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Cristbal Coln

Para otros usos de este trmino, vase Cristbal Coln (desambiguacin).

Cristbal Coln

Cristbal Coln, en la pintura Virgen de los Navegantes por Alejo


Fernndez entre 1505 y1536 (Sala de los Almirantes, Reales
Alczares de Sevilla).

Informacin personal

Nacimiento

c. 1436-1456
Gnova, Repblica de Gnova12

Fallecimiento 20 de mayo de 1506


Valladolid, Corona de Castilla

Lugar de

Santo Domingo

sepultura

Familia

Padres

Domingo Coln y Susana Fontanarossa

Felipa Moniz; amante: Beatriz Enrquez de Arana

Cnyuge

Pareja

Hijos

Beatriz Enrquez de Arana


Diego Coln y Hernando Coln
Informacin profesional

Ocupacin

Navegante, cartgrafo,almirante, virrey y gobernador


general de las Indias Occidentales

Firma

[editar datos en Wikidata]

Cristbal Coln, Cristoforo Colombo en italiano o Christophorus


Columbus en latn (Gnova,n. 1 1 2 c. 1436-14513 -Valladolid, 20 de mayo de 1506), fue
un navegante, cartgrafo, almirante, virrey y gobernador general de lasIndias Occidentales al
servicio de la Corona de Castilla. Es famoso por haber realizado el descubrimiento de
Amrica, el 12 de octubre de 1492, al llegar a la isla de Guanahani, actualmente en
las Bahamas.
Efectu cuatro viajes a las Indias denominacin del continente americano hasta la
publicacin del Planisferio de Martn Waldseemller en 1507 y aunque posiblemente no fue
el primer explorador europeo de Amrica, se le considera el descubridor de un
nuevo continente por eso llamado el Nuevo Mundo para Europa, al ser el primero que
traz una ruta de ida y vuelta a travs del ocano Atlntico y dio a conocer la noticia. Este
hecho impuls decisivamente la expansin mundial de la civilizacin europea, y la conquista y
colonizacin por varias de sus potencias del continente americano.
Su antropnimo es un icono mundial que inspir innumerables denominaciones, como la de un
pas: Colombia,4 y dos regiones de Norteamrica: la Columbia Britnica, en Canad, y
el Distrito de Columbia, en Estados Unidos.
ndice
[ocultar]

1Perfil histrico
2Biografa
o 2.1Origen
2.1.1Lengua de Coln
o 2.2Primeros aos
o 2.3El proyecto
o 2.4El navegante del Atlntico
o 2.5La bsqueda de patronazgo
2.5.1Portugal
2.5.2Castilla
2.5.3Las Capitulaciones de Santa Fe

2.5.4Coln en Palos, intervencin de Martn Alonso Pinzn


2.5.5Coln en Moguer
o 2.6Los cuatro viajes de Coln a las Indias
2.6.1Primer viaje (3 de agosto de 1492-15 de marzo de 1493)
2.6.1.1Las naves del primer viaje
2.6.2Segundo viaje (25 de septiembre de 1493-11 de junio de 1496)
2.6.3Tercer viaje (30 de mayo de 1498-25 de noviembre de 1500)
2.6.3.1Los viajes menores o andaluces
2.6.4Cuarto viaje (3 de abril de 1502-7 de noviembre de 1504)
o 2.7Relaciones con los indgenas
o 2.8Su testamento
o 2.9Su fallecimiento, entierro y posteriores traslados
2.9.1Discusiones sobre su enterramiento
o 2.10Acusacin de tirana
3En la cultura popular
o 3.1El huevo de Coln
o 3.2Teatro, cine y televisin
o 3.3Pintura
o 3.4Msica
o 3.5Literatura histrica y de ficcin
o 3.6Monumentos dedicados a Coln
o 3.7Filatelia y numismtica
3.7.1Sellos
3.7.2Monedas
4Vase tambin
5Notas
6Referencias
7Bibliografa
8Enlaces externos

Perfil histrico

Retrato de hombre, leo sobre lienzo de Sebastiano del Piombo, fechado en 1519, con una leyenda de
dudosa autenticidad que lo identifica como el ligur Colombo, el primero en entrar en barco en el mundo
de las Antpodas (Nueva York, Metropolitan Museum).5

Monumento a Coln (Madrid), escultura de Jernimo Suol.

Cristbal Coln sostena que poda alcanzarse el lejano oriente (conocido en la poca como
Las Indias) desde Europanavegando por el Ocano Atlntico hacia el oeste, y que era
posible realizar el viaje por mar con posibilidades de xito.6 La cada del Imperio Romano de
Oriente en poder de los turcos otomanos en 1453, tras la toma de Constantinopla, su capital,
provoc el encarecimiento del comercio entre Europa y las regiones orientales.
Aunque en el siglo III a. C., el astrnomo griego Eratstenes haba calculado con bastante
exactitud la medida de lacircunferencia de la Tierra; al parecer, la hiptesis de Coln sobre la
posibilidad del viaje se basaba en clculos alternativos (y errneos) sobre el tamao de
la esfera, ya que supona que era ms pequea de lo que realmente es.7 8 Ahora bien, Coln
aseguraba que haba recopilado datos sobre la existencia de tierras habitadas al otro lado del
Atlntico. De los mismos deduca que el extremo oriental de Asia se hallaba mucho ms
prximo a Europa de lo que suponan los cosmgrafos de la poca. Tambin era posible que
tales informes testimoniaran la presencia de islas que pudieran servir como escalas en un
viaje a las Indias.9
Otras teoras sostienen que Coln haba odo datos, por habladuras de marinos, sobre la
existencia de tierras mucho ms cercanas a Europa de lo que se supona cientficamente que
estaba Asia, y que emprendi la tarea de alcanzarla para comerciar sin depender de
la Repblica de Gnova ni del Reino de Portugal. Una de ellas, conocida como la teora del
prenauta, sugiere que durante el tiempo que Coln pas en las islas portuguesas del Atlntico
se hizo cargo de un marino portugus o castellano moribundo cuya carabela haba sido
arrastrada desde el golfo de Guinea hasta el mar Caribe por las corrientes.10 Ciertos autores
incluso dicen que podra tratarse de Alonso Snchez de Huelva,11 12 aunque segn otras
fuentes podra ser portugus o vizcano.13 Esta teora sugiere que el prenauta le confi a
Coln el secreto.14 15 16 Segn algunos estudiosos, la prueba ms contundente a favor de esta

teora son las Capitulaciones de Santa Fe, ya que hablan de lo que ha descubierto en las
mares oeanas17 al tiempo que otorgan a Coln una serie de privilegios no otorgados hasta
entonces a nadie.
Lo seguro es que Coln no solo logr arribar a las costas de Amrica, sino que regres a
Europa, realizando un total decuatro viajes y dando origen a una ruta para la navegacin
peridica y segura entre Europa y Amrica. Aunque es sabido que los siberianos haban
llegado a Amrica en el Pleistoceno, y que existe documentacin que habla sobre posibles
viajes anteriores realizados por
los cartagineses,18 musulmanes andaluses,19 vikingos o chinos.20 No obstante, es a partir de
los viajes de Coln, y otros exploradores y conquistadores que le sucedieron, cuando se
establecieron vnculos permanentes con Europa y se puede hablar de descubrimiento, al
haber reconocimiento de las naciones implicadas y testimonios contrastables en la poca. A
partir de este encuentro algunas potencias europeas invadieron el territorio americano,
imponiendo su dominio, poltico, cultural y religioso, sobre las culturas locales.
Coln proyect su viaje con el fin de traer de Oriente mercancas, en especial especias y oro.n.
2
El camino de la especiera que inclua las especias, la seda y otros productos originarios del
extremo Oriente, haban llegado a travs de los siglos siempre por la ruta comercial que
atravesaba Asia hasta Europa, por Asia Menor y Egipto, pero a partir de la expansin
delImperio otomano esta va se hizo difcil y qued monopolizada por ellos y sus socios, los
mercaderes italianos. El Reino de Portugal y el Reino de Castilla, en ese entonces los
primeros estados de la Edad Moderna, queran esas mercancas sin intermediarios.
Debido a que los portugueses haban conseguido su Reconquista contra los musulmanes en
el siglo XIII, tomaron la iniciativa en la competencia por alcanzar una nueva ruta de la
especiera que fuera una alternativa martima directa a Asia Oriental. Portugal se lanz a
navegar por el mar ocano bordeando frica otorgadose el monopolio de dicha navegacin
por elocano Atlntico a excepcin de las islas Canarias.21 22 En 1488 el navegante Bartolom
Daz encontr el paso por el cabo de Buena Esperanza, que una el Ocano Atlntico con
el Ocano ndico.
Por su parte, el Reino de Castilla, en el mismo ao en que termin con xito su Reconquista,
busc una ruta nueva de las especias, y si bien tambin la busc en el Ocano Atlntico, fij
otro rumbo hacia el oeste en aguas alejadas de la costa y desconocidas para los
navegantes.
La llegada de Coln a Amrica permiti el desarrollo del comercio y el al envo hacia Europa
de gran cantidad de alimentos que se cultivaban en esas tierras, como el maz, la patata,
el cacao, el tabaco, el pimiento, el zapallo, la calabaza, el poroto (nuevas variedades
de juda o frijol) o la vainilla, entre otros, que fueron rpidamente adoptados por los europeos y
por el resto del mundo. Los investigadores han estimado que tres quintas partes de los
cultivos actuales de todo el mundo fueron importadas desde Amrica.23 En sentido inverso, la
expedicin colombina conllev posteriormente la llegada a Amrica de la rueda, el hierro,
elcaballo, el cerdo, el asno, el caf, la caa de azcar y las armas de fuego, entre otras.
En su primer viaje, el navegante alcanz la isla de San Salvador, llamada Guanahani por los
habitantes que encontraron, en las actuales Bahamas. Despus de dos meses de travesa,
visitando despus Cuba y La Espaola, volvi a Espaa siete meses despus de su partida.
En su ltimo viaje solo tard un mes y cuatro das en alcanzar las costas de Amrica.

Biografa
Vase tambin: Anexo:Cronologa de Cristbal Coln

Origen

Monumento a Cristbal Coln enBarcelona. Vista nocturna.

Monumento a Cristbal Coln en elPaseo Coln de Lima.

Estatua de Cristbal Coln localizada en Valparaso, Chile, inaugurada en 1877.

Monumento a Cristbal Coln situado en Columbus Circle (plaza de Coln), en Manhattan. Diseo del
escultor italiano Gaetano Russo, el monumento central fue dedicado en1892, como parte de las
conmemoraciones que se realizaron elIV Centenario del Descubrimiento de Amrica en Estados Unidos.

El consenso entre los expertos sobre el lugar de nacimiento de Cristbal Coln es que naci
en la Repblica de Gnova.1Las teoras alternativas sobre su origen han sido generalmente
rechazadas por los principales expertos.2
La tesis apoyada mayoritariamente mantiene que Cristoforo Colombo naci el ao 1451
en Savona, en la Repblica de Gnova, aunque una investigacin reciente estima, por el
contrario, que naci en 1446.24 Sus padres seran Domnico Colombo maestro tejedor y
luego comerciante y Susanna Fontanarossa. De los cinco hijos del matrimonio, dos,

Cristoforo y Bartolomeo, tuvieron pronto vocacin marinera. El tercero fue Giacomo, que
aprendi el oficio de tejedor. Respecto a los dos restantes, Giovanni muri joven y la nica
mujer no dej rastro.25 Existen actas notariales y judiciales, como el mentado testamento de
su hijo en donde afirma la oriundez genovesa de su padre, que defienden esta tesis.26Adems
el mismo Coln declara ser genovs, en el documento denominado Fundacin de
Mayorazgo l menta della sal y en ella nac [en Gnova],27 28 29 pero diversos autores e
investigadores indican que probablemente esta declaracin sera interesada por los Pleitos
colombinos que mantuvieron sus descendientes con la corona de Castilla,30 y por ello lo
declararon como falso o apcrifo, sin embargo otros investigadores a principios
del siglo XX encontraron en el Archivo de Simancas documentacin que, segn ellos,
mostraban la autenticidad de esta declaracin. Dicho escrito fue hallado en 1925 y contena
todas la firmas y sellos pertinentes, que fueron validadas por una comisin especial que
ratific la credibilidad del documento expedido el 28 de septiembre de 1501.31 32 Tambin
existe una misiva de Pedro de Ayala, embajador de los Reyes Catlicos en Inglaterra, en
donde haciendo alusin al propsito anglosajn de explorar el Atlntico, menciona que esa
incursin contara con otro genovs como Coln.33 34 Adems las autoridades municipales
de Gnovamostraron, entre los aos 1931 y 1932, actas fidedignas que afirmaban su origen
genovs.31 35
Las teoras secundarias afirman que el origen de Cristbal Coln es un enigma sobre el que
no existe unanimidad entre historiadores e investigadores, entre otras razones por la confusin
y prdida de documentacin referente a sus orgenes y ascendencia. Adems su propio
hijo, Hernando Coln, en su Historia del almirante Don Cristbal Coln oscureci an ms su
lugar de nacimiento afirmando que su progenitor no quera que fuesen conocidos su origen y
patria.36 37 Por esta, entre otras razones, han surgido mltiples teoras sobre el lugar de
nacimiento de Coln. Aunque existe un fehaciente testamento en donde el mismo Hernando
Coln asevera que su padre era genovs: hijo de Cristbal Coln, genovs, primero
almirante que descubri las Indias.38 Algunos autores e investigadores han defendido otras
hiptesis sobre posibles orgenes de Coln y los motivos por que quiso ocultarlos.
Una de ellas es la hiptesis catalana; Luis Ulloa, historiador peruano que residi
en Barcelona varios aos, afirmaba que Coln era originario de Catalua39 y de tradicin
marinera, basndose, entre otras razones, en que en sus escritos, todos en lengua castellana,
existen giros lingsticos propios del cataln.40 Para Ulloa, Cristbal Coln fue
un noble cataln que se llamara realmente Joan Colom, un navegante enemigo del rey Juan II
de Aragn, contra el que luch al servicio deRenato de Anjou, aspirante al trono y que adems
sera el supuesto John Scolvus que habra llegado al norte de Amrica en el ao 1476, que
posteriormente le ofrecera el proyecto del descubrimiento al rey Fernando el Catlico para
beneficio de la Corona de Aragn.41 Esta teora ha sido seguida, ampliada o modificada por
diversos autores, en su mayora historiadores e investigadores catalanes, aunque tambin
existen investigadores de otros pases como el estadounidenseCharles Merrill que han
apoyado esta tesis.42 Por contra, esta hiptesis ha sido contestada indicando que los
partidarios de la misma dedican gran parte de sus esfuerzos en refutar o desmentir numerosos
documentos histricos que manifiesten el origen genovs del navegante, mientras que no han
aportado ningn documento que demuestre el supuesto origen cataln.43 41 44
Existen, adems, conjeturas indicando un posible origen sefard, de acuerdo a la tesis del
escritor Salvador de Madariaga.45Para Madariaga, Coln sera genovs, pero sus
ascendientes seran judos catalanes huidos en las persecuciones de finales
del siglo XIV.46 47 Coln sera un judo converso, razn que explicara, segn Madariaga, su
empeo en ocultar sus orgenes.
De la hiptesis catalana han surgido diferentes corrientes como las tesis baleares. Una de
ellas, la mallorquina, identifica a Coln con un hijo natural del prncipe de Viana nacido
en Felanich, Mallorca.48 49 Sin embargo el investigador, periodista y piloto mercante, Nito

Verdera, rechaz esta tesis.50 51 Verdera, asimismo, mantiene la teora de que Coln
sera criptojudoy nacido en Ibiza.52
Otra hiptesis indica que Coln era de origen gallego. Celso Garca de la Riega sostuvo esta
teora,53 principalmente basndose en documentos de la poca colombina que recogan la
existencia de familias que posean ese apellido;54 sin embargo, posteriormente fueron
desacreditados por dos estudios realizados por el palegrafo Eladio Oviedo Arce,55 y por
la Real Academia de la Historia54 que concluyeron que dichos documentos, o bien eran falsos,
o haban sido manipulados en fechas posteriores a su creacin.56 Sin embargo en 2013 un
nuevo estudio dio por autnticos los documentos, limitndose eso s a constatar la presencia
pretrita de habitantes con el apellido Coln en la actual provincia de Pontevedra, sin
pronunciarse sobre el supuesto origen gallego del Almirante. En palabras de Mara del
Carmen Hidalgo Brinquis, quien present los resultados de la verificacin, este hallazgo ni
desmiente ni confirma el origen gallego del navegante pues solo demuestra que en
Pontevedra hubo un clan Coln, pero nosotros no sabemos si fue el del descubridor de
Amrica.57 58 Una variante de la teora gallega identifica a Coln con el noble
pontevedrs Pedro lvarez de Sotomayor;59 siendo esta hiptesis rechazada por la mayora
de los historiadores, que exponen, entre muchos documentos, el testamento de su hijo lvaro
redactado en 1491, en donde cita los huesos de mis padres (...) los traigan y entierren dentro
de la capilla que el S. Obispo D. Juan fizo en la Iglesia Catedral de Tuy, lo que indica que
Pedro de Sotomayor se hallaba muerto antes de que Coln llegara a las Amricas.60
Tambin existe la teora del origen portugus, que se basa en la interpretacin
del anagrama de la firma de Coln o en la existencia de supuestos portuguesismos en sus
escritos. El experto fillogo Ramn Menndez Pidal confirm que eran portuguesismos61 en
contra de quienes mantenan que eran galleguismos o catalanismos,62 63 aunque el
historiadorAntonio Romeu de Armas matiz que esto se debera no a que fuera nacido en
Portugal sino a una naturalizacin debida a los aos que permaneci en aquel pas.64
Tambin dentro de Espaa existen otras teoras que le atribuyen un origen andaluz,
concretamente
de Sevilla,65 castellanode Guadalajara,66 67 extremeo de Plasencia68 69 o vasco.70
Otros pases tambin se disputan ser la cuna del almirante, siendo de posible
origen griego;71 ingls;72 corso;73 sardo;74noruego75 o croata.76 77
Lengua de Coln
Sobre la lengua materna de Cristbal Coln tambin existe controversia ya que, segn los
investigadores, es un importante apoyo para una u otra teora sobre su ciudad natal. Para
tratar de fijar sus orgenes reales, se han dado diversas razones en todos los sentidos.
La mayor parte de sus escritos estn en castellano,78 pero con evidentes giros lingsticos
procedentes de otras lenguas de la pennsula Ibrica que, siguiendo a Menndez
Pidal,61 muchos coinciden en sealar como lusismos.63 78 Hay varios investigadores y
lingistas, tanto de Galicia como de Catalua o de Baleares, que apoyan la hiptesis de que
son galleguismos53 o catalanismos.79 80
No parecen existir escritos en italiano realizados por Coln, salvo alguna nota marginal, al
parecer con una redaccin deficiente. El latn tampoco pareca dominarlo y lo escriba con
influencia hispnica y no italiana.78
Historiadores como Consuelo Varela o Arranz Mrquez opinan que se trata de un tpico
hombre de la mar que se expresa en diversas lenguas sin llegar a dominar bien ninguna, o
que quiz hablase la lingua franca o jerga levantisca.80

Primeros aos

Firma de Cristbal Coln. A la izquierda como Xpo Ferens y a la derecha como Al Almirante.

Segn el origen genovs, abrumadoramente apoyado por la mayora de los historiadores,


Cristbal Coln sera la castellanizacin del italiano Cristoforo Colombo.36 81 Cristoforo puede
traducirse por Cristbal, el que lleva a Cristo, y Coln en italiano significa paloma.82 En una de
las firmas de Coln se puede leer Xpo Ferens, que, segn algunos investigadores, significa
portador de Cristo.83 84 85
Segn esto, su educacin literaria fue escasa y se introdujo en la navegacin a temprana
edad. Entre 1474 y 1475 habra viajado a la isla de Quos (Quo o
Cho),86 posesin genovesa en el mar Egeo,87 como marino y probablemente tambin como
comerciante. Por otra parte, su hijo, Hernando Coln asegur que su padre aprendi letras y
estudi en Pava, lo que le permita entender a los cosmgrafos.88
La parte de la historia ms documentada de Cristbal Coln comenz en 1476, cuando
alcanz las costas portuguesas, al parecer vctima de un naufragio en un combate naval
durante la Guerra de Sucesin Castellana.89

El proyecto

Mapa atribuido a Toscanelli.

Es difcil estimar en qu momento naci el proyecto de Cristbal Coln de llegar a Cipango


el moderno Japn y a las tierras del Gran Kan navegando hacia occidente, pero puede
fecharse despus de su matrimonio y antes de 1481.41 90
Probablemente tuvo conocimientos de los informes del matemtico y mdico florentino Paolo
dal Pozzo Toscanelli91 92 sobre la posibilidad de llegar a las Indias por el oeste,93 redactados a
instancias del rey Alfonso V de Portugal, interesado en el asunto.94 95
Sea como fuere, Coln tuvo acceso a una carta de Toscanelli que iba acompaada de un
mapa en que se trazaba el trayecto a seguir al oriente asitico, incluidas todas las islas que se
suponan deban estar en el trayecto.96 Este mapa y las noticias de Toscanelli estaban
basados principalmente en los viajes de Marco Polo. Sealaba este ltimo que entre el
extremo occidental de Europa y Asia la distancia no era excesiva, estimando en torno a 6500
leguas marinas el espacio entre Lisboa y Quinsay, y desde la legendaria Antillia al Cipango
solo 2500 millas, lo que facilitaba la navegacin.95 Se conocen dos cartas dirigidas por
Toscanelli a Coln recogidas por el padre Bartolom de las Casas en su Historia de las
Indias,93 sin embargo tambin existe polmica sobre la autenticidad de las mismas.9798
Los libros que se conservan de la biblioteca de Coln aportan luz sobre lo que influy en sus
ideas, por su costumbre de subrayar los libros y se deduce que los ms subrayados seran los

ms ledos. Entre los que tienen ms anotaciones estn el Tractatus de Imago


Mundi de Pierre d'Ailly, la Historia Rerum ubique Gestarum de Eneas Silvio Piccolomini y
especialmente Los viajes de Marco Polo, que le dieron la idea de cmo era el oriente que
soaba encontrar.
Coln se basaba en que la Tierra tena una circunferencia de 29 000 km, segn la medicin
de Posidonio y la medida del grado terrestre de Ailly, sin considerar que ste hablaba de millas
rabes y no italianas,7 que son ms cortas,99 de modo que cifraba esa circunferencia en
menos de las tres cuartas partes de la real, que por otro lado era la aceptada cientficamente
desde tiempos de Eratstenes. Como resultado de lo anterior, segn Coln, entre las Islas
Canarias y Cipango deba haber unas 2400 millas nuticas,99 cuando, en realidad, hay 10 700.

El navegante del Atlntico

Retrato de Cristbal Coln conservado en la biblioteca del Congreso de los Estados Unidos de Amrica.
Copia del siglo XIX a partir de un grabado de Aliprando Caprioli.

En 1476, viajando rumbo a Inglaterra, la nave de Cristbal Coln naufrag en una batalla entre
mercantes genoveses y elcorsario Casenove, tambin denominado Coln el viejo.89 Se
salv a nado y alcanz las costas del Algarve.100 Desde all parti a Lisboa, en busca de la
ayuda de su hermano Bartolom y de otros conocidos.101
Hasta 1485 vivi en Portugal como agente de la casa Centurione de Madeira102 103 y realiz
numerosos viajes con destinos variados, incluida Gnova, Inglaterra e Irlanda. Posiblemente
en este viaje, en el ao 1477, lleg a Islandia y escuch rumores de la existencia de otras
tierras hacia el oeste.104 105 Parece que tambin viaj por las rutas que los portugueses
frecuentaban en las costas occidentales de frica como Guinea y seguramente habra estado
en las Islas Canarias, lo cual implica que tambin conocera la Volta da Mina, ruta que
seguan los marineros portugueses cuando regresaban a su pas desde el golfo de Guinea y
con ello los vientos alisios del Ocano Atlntico.103 106
Entre 1479 y 1480 Cristbal Coln contrajo matrimonio con doa Felipa Moniz,107 hija del
colonizador de las islas Madeira,Bartolom de Perestrello,108 109 probablemente en Lisboa.
Una vez casado vivi en Porto Santo y en Madeira,110 lo que hace suponer que viajara
tambin a las Azores. Su esposa Felipa, de la clase alta portuguesa, le abri las puertas para
la preparacin de su proyecto.103 En 1480 el matrimonio tuvo un nico hijo, Diego Coln.111

La bsqueda de patronazgo

Portugal
Entre 1483 y 1485 Cristbal Coln ofreci por primera vez su proyecto al rey Juan II de
Portugal, el cual tras consultar con tres expertos en cosmografa finalmente desestim la
empresa.112 113 Sin embargo, el monarca portugus no quiso que se cerraran totalmente las
puertas para futuras negociaciones y posiblemente concediese mayor veracidad al proyecto
colombino que el que le dio la junta examinadora. Hernando Coln escribi en suHistoria del
Almirante que Juan II envi secretamente una carabela siguiendo el rumbo que Coln haba
indicado, pero regres sin haber conseguido llegar a ninguna tierra nueva.114
Este fracaso, sumado quizs a la muerte de su esposa115 o quizs tambin a la campaa
lanzada por Juan II de Portugal contra la Casa de Braganza,116 llev a Coln a emigrar de
Portugal a los vecinos reinos de Castilla.
Castilla

Monasterio de La Rbida, Palos de la Frontera, Huelva.

Monumento a Cristbal Coln inaugurado con motivo del 500 aniversario de su fallecimiento, situado en
los jardines exteriores delMonasterio de La Rbida.

Si bien los primeros cronistas117 y algunos testimonios de los pleitos colombinosn. 3 reflejan
que Cristbal Coln lleg a Castilla con su hijo Diego Coln, entrando por el Puerto de
Palos hacia finales del ao 1484 o comienzos de 1485,41 117 118119 hay algunos autores que no
admiten estos sucesos como ciertos,n. 4 120 121 aunque es la versin apoyada ms
frecuentemente. Segn dicha versin, en el vecino monasterio de La Rbida, hizo amistad en

primera instancia con fray Antonio de Marchena y aos ms tarde con fray Juan Prez, a
quienes confi sus planes.
Tambin se ha explicado que pudo haber llegado a Espaa por primera vez en barco al Puerto
de Santa Mara o que llegase a Espaa por tierra por Extremadura o Andaluca.122 El Puerto
de Santa Mara era la urbe principal del conde de Medinaceli Luis de la Cerda, a su vez muy
aficionado a la nutica. Adems, el Puerto de Santa Mara estaba comunicado por naves
costeras que hacan, hasta all, el cabotaje de Lisboa. Coln, que se haba marchado de la
corte de Juan II, pudo haber decidido acercarse a este noble. Sera presentado a l gracias a
la colaboracin de su mayordomo mayor, Romero.123 Coln le revel al duque su proyecto y
se sabe, por una carta del propio duque, que este lo mantuvo en su casa durante unos dos
aos,124 aunque posteriormente el noble desisti de la empresa.125
Otra teora expone que la entrada de Coln en Espaa la realiz tomando un barco
hasta Huelva126 para buscar a una amiga de su mujer llamada Violante Muiz, casada con un
individuo llamado Miguel de Muliar o Muliarte.127 Probablemente acudira a esta casa para
poder dejar a su hijo Diego y fue all donde escuch noticias sobre el prestigio de fray Juan
Prez. Tras esto, tomara una barquilla para atravesar el ancho cauce que hay en la unin de
los ros Tinto y Odiel, e ir a La Rbida en busca del famoso fraile. En la historiografa
romntica se ha presentado este hecho como Coln con su hijo pidiendo refugio, pan y un
vaso de agua en las puertas del monasterio, sin embargo, pudo no haber sido as ya que
Coln gan algn dinero en tierras portuguesas128 y mantena una excelente relacin con el
Duque de Medinasidonia y este, por estar su seoro de Niebla tan prximo a Huelva, debi
haber tenido relaciones con los frailes.129
Los frailes lo apoyaron y recomendaron a fray Hernando de Talavera, confesor de la
reina Isabel I de Castilla.130 En la vecina villa de Moguer tambin encontr el apoyo de la
abadesa del convento de Santa Clara, Ins Enrquez, ta del rey de Castilla y de Aragn,
Fernando el Catlico. Coln se dirigi a las cortes, establecida por entonces en Crdoba, y
entabl relaciones con importantes personajes del entorno real.41 Se desconoce cunto
tiempo estuvo en La Rbida.131 Coln frecuent el Monasterio de La Cartuja de Sevilla entre
1484 y 1492.132
Si bien el Real Consejo rechaz su proyecto, consigui ser recibido en enero de 1486, gracias
al valimiento de Hernando de Talavera, por la reina Isabel, a quien expuso sus planes.133 La
soberana se interes por la idea, pero quiso que, previamente, un consejo de doctos varones,
presidido por Talavera, diera un dictamen sobre la viabilidad del proyecto, mientras asignaba a
Coln, pobre de recursos, una subvencin de la corona.134 135
El Consejo se reuni primero en Salamanca y despus en Crdoba y varios aos ms tarde
dictamin que era imposible que fuera verdad lo que deca Coln.136137 138 Por otra parte,
Talavera tema que el viaje propuesto por Coln transgrediera el tratado de Alcovas firmado
con Portugal y refrendado por bula papal.139Tambin parece que las exigencias econmicas y
polticas expuestas por Coln eran muy altas, como se vio luego en las Capitulaciones de
Santa Fe.140
La reina llam entonces a Coln, dicindole que no descartaba totalmente su plan. Mientras el
navegante esperaba, se dedic a vender mapas y libros para mantenerse econmicamente.141
Conoci en esa poca a la cordobesa Beatriz Enrquez de Arana, que viva con un primo y
trabajaba como tejedora. Nunca se casaron, aunque a su muerte Coln le leg su fortuna e
hizo que su primer hijo, Diego, la tratara como a su madre verdadera. Tuvieron un
hijo, Hernando Coln o Fernando Coln, quien viaj con su padre a Amrica en su cuarto viaje
y aos ms tarde escribi la Historia del Almirante Don Cristbal Coln, una biografa de su
padre quizs excesivamente elogiosa.142 143

Coln pas nuevamente a Portugal, con el consentimiento de los soberanos, para negociar
sobre temas que se desconocen.139 All pudo asistir al regreso deBartolomeu Dias144 del viaje
en el que haba descubierto el cabo de Buena Esperanza, extremo sur de frica tras el cual se
abra a los portugueses la va martima a la India por el ocano ndico. Coln, a la vuelta a
Andaluca, acudi a proponer su proyecto al duque de Medina Sidonia, que lo rechaz, y
despus a Luis de la Cerda, duque de Medinaceli, quien se mostr interesado y acogi a
Coln durante dos aos en su palacio de El Puerto de Santa Mara.139 145 146 133 145 Sin
embargo, al ser consultada, la reina mand llamar a Coln y le prometi ocuparse de su plan
tan pronto como se terminara la conquista de Granada.

Deza y Coln. Detalle delmonumento a Cristbal Coln enMadrid (A. Mlida, 1885).

En diciembre de 1491, Coln lleg al campamento real de Santa Fe de Granada. Su proyecto


fue sometido a una nueva junta, convocada por la reina, pero nuevamente se
rechaz.140 Parte importante de la oposicin era por las exigencias desmedidas de
Coln.41 147 En esos momentos intervinieron Luis de Santngel y Diego de Deza, quienes
ganaron para su causa al rey Fernando, consiguiendo su apoyo.148 149
Las arcas de los monarcas, debido a las distintas campaas blicas y en especial la
desarrollada durante la Guerra de Granada que culmin exitosamente la Reconquista con
su toma por los cristianos, no pasaban por sus mejores momentos. Es por ello que Luis de
Santngel, escribano de racin, se ofreci a prestar el dinero que le corresponda aportar a la
corona, 1 140 000 maraveds.150 151 152 Consta en el Archivo de Simancas la devolucin de
esta cantidad a Luis de Santngel.n. 5
Las Capitulaciones de Santa Fe
Artculo principal: Capitulaciones de Santa Fe
Las negociaciones entre Cristbal Coln y la Corona se realizaron a travs del secretario de la
Corona de Aragn, Juan de Coloma, y de fray Juan Prez, en representacin de
Coln.153 154 155 El resultado de las negociaciones fueron las Capitulaciones de Santa Fe,
del 17 de abril de 1492.n. 6 156
La naturaleza jurdica de este documento (contrato vinculante o merced revocable) es aun hoy
da objeto de controversia.157 En l Coln obtuvo, "en satisfaccin de lo que ha descubierto en
las Mares Ocanas y del viaje que ahora (...) ha de hacer por ellas en servicio" de la Corona,
las siguientes prebendas:

El ttulo de Almirante en todas las tierras que descubriese o ganase en la mar Ocana,
con carcter hereditario y con el mismo rango que el Almirante de Castilla.
El ttulo de virrey, tambin hereditario y gobernador general en todas las islas o tierras
firmes que descubriera o ganara en dichos mares, recibiendo el derecho de
proponer ternas para el gobierno de cada una de ellas.

El diezmo, o el diez por ciento del producto neto de la mercadera comprada, ganada,
hallada o trocada dentro de los lmites del Almirantazgo, quedando un quinto para la
corona.
La jurisdiccin comercial de los pleitos derivados del comercio en la zona de su
almirantazgo, segn correspondiese a tal oficio.
El derecho a contribuir con un octavo de la expedicin y participar de las ganancias en esa
misma proporcin.

Estatua de los Hermanos Pinzn enPalos de la Frontera; al fondo se observa la Fontanilla y la Iglesia de
San Jorge Mrtir.

El contenido de las Capitulaciones se desarroll en una carta de merced fechada a 30 de


abril de 1492, en la que se condicionaba la concesin a Coln del ttulo de almirante a que
efectivamente descubriera y ganara nuevas tierras y no se le daba a Coln el tratamiento
de don.158
Se despacharon, adems, diversas cdulas para la organizacin del viaje.159 Segn una de
ellas, Coln sera Capitn Mayor de la Armada,160 constituida por tres navos.161 Otra cdula
era una Real Provisin dirigida a ciertos vecinos de lavilla de Palos y deca que deban
proporcionar dos carabelas equipadas y tripuladas como pago de una sancin impuesta a
dichos vecinos.n. 7 162 Una tercera real provisin concedida a Coln, por los Reyes Catlicos,
obligaba a las villas de las costas andaluzas,163 y por medio de una comisin posterior dirigida
a la villa de Moguer, a ceder dos barcos a la empresa descubridora.164 Cristbal Coln ejecut
esta Real provisin en el Puerto de la Ribera de esta localidad, embargando dos barcos en
presencia del escribano Alonso Pardo, embarcaciones que ms tarde fueron desechadas.165
Coln en Palos, intervencin de Martn Alonso Pinzn
Cuando Cristbal Coln lleg a la villa de Palos de la Frontera se encontr con la oposicin de
los vecinos, que desconfiaban del extrao. Una Real Provisin dirigida a Diego Rodrguez
Prieto y otros vecinos de la villa, en la que los sancionaba a servir a la corona con dos
carabelas durante dos meses,n. 7 166 167 fue leda en la puerta de la Iglesia de San Jorge,n.
8 168
donde estaba situada la plaza pblica. Tambin hubo problemas en el reclutamiento de
marineros, por ello Coln recurri a una de las provisiones expedidas por los monarcas en la
que se le concedi permiso para reclutar marineros entre los encarcelados, aunque finalmente
esto no fue necesario.n. 9 169 170 Por fin, los religiosos de Monasterio de la Rbida, en especial

fray Juan Prez y fray Antonio de Marchena, lograron solucionar el problema de la recluta de
marineros, al poner en contacto a Coln con Martn Alonso Pinzn, destacado navegante
local, que apoy la posibilidad del viaje, contra lo que la gente pensaba del
proyecto.171 Tambin Pero Vzquez de la Frontera, viejo marino de la villa muy respetado por
su experiencia y amigo de Martn Alonso, influy de manera importante para que el mayor
de los hermanos Pinzn se decidiera a apoyar la empresa.172
Segn Bartolom de las Casas, Martn Alonso aport de su hacienda personal medio milln de
maravedes, la tercera parte de los gastos en metlico de la empresa.173 174 Asimismo
desech los barcos que haba embargado Coln175 y despidi tambin a los hombres que ste
haba enrolado, escogi para la empresa otras dos carabelas,176 la Pinta y la Nia, ya que
saba que eran muy veleras y "aptas para el oficio de navegar" porque las tena
arrendadas,177 hizo partcipes a sus hermanos y, adems, fue por Palos, Moguer y Huelva,
convenciendo a sus parientes y amigos de que se enrolasen, consiguiendo con ello la
tripulacin necesaria.175 Destacadas familias de marineros de la zona se unieron a la empresa,
como los hermanos Nio de Moguer, los Quintero de Palos y otros marinos de prestigio que
fueron decisivos para el definitivo reclutamiento de la tripulacin.178 179
Coln en Moguer
En Moguer, Cristbal Coln visit en repetidas ocasiones el Monasterio de Santa Clara, cuya
abadesa, Ins Enrquez, ta del rey Fernando el Catlico, apoy el proyecto de Coln ante la
Corte. Tambin encontr apoyo en el clrigo Martn Snchez y el hacendado Juan Rodrguez
Cabezudo a quien confi la custodia de su hijo Diego, cuando parti en el viaje descubridor.180
Los hermanos Nio tuvieron una destacada participacin en los preparativos y desarrollo
del viaje descubridor. Una vez superadas las primeras reticencias al proyecto de Coln, se
unieron a la empresa y animaron a la marinera moguerea, y resto de marinos que
habitualmente navegaban con ellos, para que se alistaran en la expedicin. As mismo, una de
las carabelas -La Nia- era propiedad de esta familia.165 Pedro Alonso Nio fue piloto de
la Santa Mara, Francisco Nio particip como marinero en La Nia y Juan Nio como maestre
tambin en La Nia, adems de un gran nmero de marineros de la localidad.181

Los cuatro viajes de Coln a las Indias

Los cuatro viajes de Cristbal Coln.


Artculo principal: Descubrimiento de Amrica
Vase tambin: Anexo:Naves usadas por Cristbal Coln en sus viajes

Cristbal Coln realiz un total de cuatro viajes a lo que hoy se conoce como Amrica:

En el primer viaje zarp del Puerto de Palos el 3 de agosto de 1492 y, pasando por las
Islas Canarias, donde estuvo desde el 9 de agosto al 6 de septiembre, lleg a las Indias al
descubrir las Islas Bahamas el 12 de octubre y posteriormente tambin las islas La
Espaola actual Santo Domingo y Cuba. Volvi de La Espaola el 4 de enero,
llegando a Lisboa el 4 de marzo y a Palos el 15 de marzo de 1493.

En el segundo viaje parti de Cdiz el 25 de septiembre de 1493, saliendo de Hierro el 13


de octubre y llegando la isla Guadalupe el 4 de noviembre, descubriendo y
explorando Puerto Rico y Jamaica. Regres a Cdiz el 11 de junio de1496.

En el tercer viaje zarp el 30 de mayo de 1498, desde Sanlcar de Barrameda, haciendo


escala en Cabo Verde, de donde zarp el 4 de julio, y lleg el 31 de julio a la isla Trinidad.
Explor la costa de Venezuela. El 27 de agosto lleg Francisco de Bobadilla quien, con
poderes de los reyes, encarcel en un barco a los tres hermanos Coln el 15 de
septiembre y los envi encadenados a la pennsula a mediados de octubre, llegando a
Cdiz el 25 de noviembre de 1500.

En el cuarto viaje, sali de Sevilla el 3 de abril de 1502182 183 184 185 y lleg a La Espaola
el 29 de junio. El 17 de julio desembarc en la actual Honduras y volvi el 11 de
septiembre desde Santo Domingo, llegando el 7 de noviembre a Sanlcar de Barrameda.
Primer viaje (3 de agosto de 1492-15 de marzo de 1493)
Artculo principal: Primer viaje de Coln

Primer viaje de Cristbal Coln,transatlntico.

Mapa del primer viaje de Cristbal Coln, 1492-1493. Topnimos modernos son en negro, y topnimos
de Coln son en azul.

Primer desembarco de Cristbal Coln en Amrica (Exposicin Nacional de 1862, Medalla de Primera
clase), por Discoro Puebla

Llegada de Cristbal Coln a lasIndias Occidentales, por John Vanderlyn. 1847.

Cristbal Coln ante los Reyes Catlicos en la corte de Barcelona (V. Turgis, siglo XIX).

Finalizados todos los preparativos, la expedicin de Cristbal Coln sali del puerto de Palos
de la Frontera, ubicado en (Huelva), el 3 de agosto de 1492, con las carabelas La Pinta y La
Nia, y con la nao Santa Mara y con una tripulacin de unos noventa hombres. En diversas
pinturas y otras obras artsticas se ha reflejado la presencia de algn sacerdote o religioso, sin
embargo en esta primera expedicin no viaj ningn clrigo entre la tripulacin.179 186 187
Estuvo en las Islas Canarias hasta el 6 de septiembre, concretamente en La Gomera visitando
a Beatriz de Bobadilla y Ulloa, gobernadora de la isla y en Gran Canaria, arreglando el timn
de La Pinta y sustituyendo sus velas triangulares originales por unas cuadradas, lo que la
convirti en la carabela ms rpida de la flotilla.n. 10
Con rumbo hacia el incierto oeste, la expedicin no result fcil para nadie y durante la misma
hubo varios conatos de motines. Entre el 13 y el 17 de septiembre experimentaron el efecto de
la declinacin magntica.188 El 22 de septiembreenvi Coln su carta de navegacin a
Pinzn.n. 11 La noche del 6 al 7 de octubre se produjo un intento de motn en la Santa Mara
que fue sofocado con la ayuda de los Pinzn. Sin embargo entre el 9 de octubre y 10 de
octubre el descontento se extendi al resto de la expedicin, tomando los capitanes la
determinacin de que se volveran en el plazo de tres das de no divisar tierra.189 190 El 12 de
octubre, cuando la tripulacin ya estaba inquieta por la larga travesa sin llegar a ninguna
parte, el grumete Rodrigo de Triana dio el famoso grito de: tierra a la vista!. Sobre este
episodio tambin existe controversia entre los historiadores,191 ya que los reyes haban
ofrecido 10 000 maraveds al primero que avistara tierra, sin embargo este premio lo recibi
Coln quien, segn su diario de a bordo,n. 12 habra visto lumbre unas horas antes que
Rodrigo de Triana.192 Llegaron a una isla llamada Guanahani, a la que rebautiz como San
Salvador, en el archipilago de las Bahamas. Coln crey cumplir con su ansiada meta de
llegar a las Indias de las especias navegando por la mar ocano con rumbo oeste. No fue
consciente de que haba arribado a un continente distinto.
Despus del 12 de octubre, Coln recorri otras islas de las Bahamas hacia el sur hasta llegar
a las islas de Cuba y La Espaola (actual Hait). En las orillas de esta, el 25 de
diciembre de 1492, se hundi la nao capitana, la Santa Mara. Sus restos fueron usados para
construir el Fuerte de La Navidad, el primer poblado espaol en Amrica.193

Las dos carabelas, al mando del almirante, emprendieron el viaje de regreso a Espaa. Las
naves se separaron, llegando la Pinta en primer lugar a Bayona, hacia el 18 de febrero de
1493 194 . La Nia sufri una fuerte tempestad que estuvo a punto de hacerla naufragar. En tan
difcil trance, Cristbal Coln, decidi echar en suerte, la promesa de peregrinar en romera a
varios templos (Voto colombino). La nave de Coln hizo escala en las islas portuguesas de
los Azores y de all lleg el 4 de marzo a Lisboa.195 196 El 9 de marzo, Coln se entrevist con
el rey de Portugal para convencerle de que la expedicin no interfera con sus propiedades
atlnticasn. 13 y despus parti para Andaluca.
Finalmente, el 15 de marzo arribaron al puerto de Palos ambas naves con una diferencia de
pocas horas una de otra. Cristbal Coln pas una noche de vigilia en la iglesia de Santa
Clara, cumpliendo la promesa o Voto Colombino realizado en alta mar.197 A los pocos das
falleci Martn Alonso Pinzn, el principal socio de Coln en este viaje, que fue enterrado
probablemente en La Rbida, segn era su voluntad.n. 14 198 199
Tanto Pinzn como Coln enviaron noticias de su llegada a los Reyes, que se encontraban
en Barcelona.200 En esta ciudad apareci impresa, probablemente a principios de abril,
una carta de Coln anunciando el Descubrimiento dirigida a Luis de Santngel201 fechada a 15
de febrero, cuando todava estaban en alta mar. Una semanas ms tarde se imprimi
en Romauna carta muy similar, dirigida al tesorero Gabriel (o Rafael) Snchez y traducida al
latn por Leandro de Cozco.202 203 204Esta obra se difundi rpidamente por toda Europa y fue
traducida al italiano y al alemn.

Escudo de armas concedido por los Reyes Catlicos a Cristbal Coln.

En abril de 1493, Coln fue recibido por los Reyes Catlicos en el monasterio de San
Jernimo de la Murtra,,205 enBadalona, cerca de Barcelona (otras versiones indican que dicho
encuentro se produjo en el Sal del Tinell, en Barcelona), donde explic su llegada por el
oeste a lo que l crea era la India.
Varios aos despus los europeos iran dndose cuenta de que las tierras a las que haba
llegado Coln no estaban conectadas por tierra con Asia, sino que formaban un continente
distinto, al que a a partir de 1507 se le empezara a llamarAmrica.
El 20 de mayo los reyes Fernando e Isabel, entre los premios y dignidades otorgados a Coln
le concedieron esta ampliacin de su escudo de armas primitivo:
El Castillo de color dorado en campo verde, en el cuadro del escudo de vuestras armas en lo alto a la
mano derecha; y en el otro cuadro alto a la mano izquierda un Len de prpura en campo blanco
rampando de verde, y en el otro cuadro bajo a la mano derecha unas islas doradas en ondas de mar, y

en el otro cuadro bajo a la mano izquierda las armas vuestras que soliades tener. Las cuales armas
sern conocidas por vuestras, e de vuestros fijos e descendientes para siempre jams.206

Escudo usado motu proprio por laCasa de Coln a partir de 1502.

El escudo concedido por los reyes fue modificado pronto por los Coln, si bien estas
alteraciones fueron hechas de motu proprio, as en 1502 en la publicacin del Libro de los
Privilegiosn. 15 se imprimi en la portada un nuevo escudo. ste presenta las siguientes
diferencias con el escudo oficial: las armas del primer y segundo cuartel fueron modificadas
para representar las del Reino de Castilla y las del Reino de Len, las islas del tercer cuartel
fueron modificadas acompandolas de una tierra firme en punta, con el fin de aadir las
nuevas tierras continentales ya descubiertas, y el cuarto cuartel colocaron cinco anclas para
sealar su dignidad de Almirante, pero no derechas, sino tumbadas hacia la derecha; las
armas primitivas, las que soliades tener segn el decreto real, fueron trasladadas a un
entado inferior.207
Las naves del primer viaje
Para el primer viaje Cristbal Coln utiliz tres embarcaciones, dos carabelas y una nao,
aunque comnmente se conocen como las Tres Carabelas: la Santa Mara, la Pinta y
la Nia.
La Santa Mara
Artculo principal: Santa Mara
La Santa Mara no era una carabela, en contra de lo que la apelacin colectiva tradicional de
las Tres Carabelas afirma. Se trataba de una carraca o nao en el lenguaje nutico espaol
de la poca. Con sus tres palos era una carraca menor construida, al parecer, en
Galicia208 (razn por la cual fue llamada originalmente La Gallega) y era propiedad de Juan de
la Cosa. De acuerdo con las normas de estiba de entonces, la Santa Mara poda llevar una
carga de 106 toneladas de la poca o 51 toneladas actuales.[cita requerida]
En el palo mayor aparejaba dos velas cuadradas: la mayor con una cruz roja en el centro y
una vela de gavia. El trinqueteportaba una sola vela cuadrada y el palo de mesana aparejaba
una vela latina triangular. Del bauprs colgaba una vela decebadera.[cita requerida] La Santa
Mara se hundi en aguas del Mar Caribe durante el primer viaje.209

Rplicas de la Pinta, la Nia y laSanta Mara en el Muelle de las Carabelas de Palos de la Frontera.

La Pinta
Artculo principal: La Pinta

La Pinta haba sido construida en los astilleros de Palos de la Frontera, pocos aos antes del
primer viaje.[cita requerida] Fue elegida por Martn Alonso Pinzn por sus cualidades nuticas, ya
que l mismo la haba alquilado anteriormente. La coste el concejo de Palos.[cita requerida] Su
nombre hizo pensar a algunos historiadores que perteneca a la familia Pinto, pero en realidad
fue alquilada a los armadores Gmez Rascn y Alonso Quintero, que fueron en ella a Amrica
como marinos. Probablemente su verdadero nombre fuera La Pint.
Era una carabela nrdica de velas cuadradas con un velamen muy sencillo. Los palos
de trinquete y mayor iban aparejados con una vela cuadrada de grandes dimensiones, en
tanto que el mesana portaba una vela latina.[cita requerida]210 La principal caracterstica de esta
carabela era su velocidad, hasta el punto que Coln, en su diario de a bordo, haca referencia
a que en una noche haba navegado a 15 millas por hora (una milla de la poca equivale a 0,8
millas nuticas actuales, por lo que su velocidad sera de unos 11 nudos, la misma que un
carguero medio de la actualidad).209
La Nia
Artculo principal: La Nia

La Nia era una carabela de velas latinas. Antes de formar parte de la expedicin su
denominacin era la Santa Clara. Esta embarcacin se construy en los
antiguos astilleros del puerto de la Ribera de Moguer en 1488.[cita requerida] La carabela era
propiedad de la familia Nio,165 de ah el nombre con l era conocida. Fue elegida por los
hermanos Pinzn por ser muy maniobrable. Tambin la coste el concejo de Palos.
Las velas de la Nia carecan de rizos, por lo que no tenan sistema de cabos que permitiera
reducir la superficie en caso de fuerte viento. Las jarcias que sostenan los palos estaban
enganchadas en los costados del buque.[cita requerida] La carabela careca de castillo de proa,
mientras que el alczar era bastante pequeo. Al llegar a las Islas Canarias se le cambi el
velamen y se le pusieron velas redondas en lugar de las tradicionales latinas que
portaba.209 Es posible que, durante el primer viaje, la Nia fuera convertida en carabela de
velas cuadradas durante la escala en Canarias.180 Posiblemente form parte tambin del
segundo y tercer viaje de Coln,211 recorriendo en el transcurso de sus viajes ms de 25 000
millas nuticas en total.
Segundo viaje (25 de septiembre de 1493-11 de junio de 1496)
Artculo principal: Segundo viaje de Coln

Segundo viaje de Cristbal Coln,transatlntico.

Segundo viaje de Cristbal Coln en el Mar Caribe.

El segundo viaje de Cristbal Coln parti de Cdiz y desembarc en la isla de Puerto Rico el
19 de noviembre.
El objetivo de este viaje fue explorar, colonizar y predicar la fe catlica por los territorios que
haban sido descubiertos en el primer viaje, todo ello bajo el amparo de las bulas
alejandrinas que protegan los territorios descubiertos de las reclamaciones portuguesas.212 213
De las 17 naves que participaron en este segundo viaje (3 carracas, 2 naos grandes y 12
carabelas), solo se conoce el nombre de unas pocas, entre las que se cuentan la Nia,
participante del primer viaje, y la Marigalante o Santa Mara, homnima de la malograda en el
primer viaje, la carabela Cardera y la carabela San Juan, de la que era piloto
el roteoBartolom Prez, que en el primer viaje, fuera en la Nia.214
En su segundo viaje a la isla La Espaola, observ el eclipse lunar del 14 al 15 de septiembre
de 1494 y, comparando sus horas del comienzo y fin con las registradas en las observaciones
de Cdiz y Sao Vicente en Portugal, dedujo definitivamente la esfericidad de la Tierra ya
descrita por Claudio Ptolomeo.215
En 1493 descubri la isla de Guadalupe, ubicada a unos 480 km (300 millas) al sudeste de
Puerto Rico y que era conocida por los indios caribes como Karukera (isla de las aguas
hermosas).
Tras fundar la ciudad de La Isabela, el 6 de enero de 1494, dispuso el retorno a Espaa de 12
buques de su flota, quedndose solo con las carabelas Nia ahora llamada Santa Clara (su
primitivo nombre), San Juan, Cardera y algunas otras. En junio de 1496 Coln regres de su
segundo viaje a bordo de la Nia, acompaado solo de la India, el primer buque construido en
las Nuevas Tierras.214
Tercer viaje (30 de mayo de 1498-25 de noviembre de 1500)
Artculo principal: Tercer viaje de Coln

Tercer viaje de Cristbal Coln,transatlntico.

Tercer viaje de Cristbal Coln en elmar Caribe.

Mapamundi de Juan de la Cosa de 1500. El Nuevo Mundo aparece en la parte superior (en verde) y
el Viejo Mundo en la parte central e inferior (en blanco).

En el tercer viaje, Cristbal Coln parti desde Sanlcar de Barrameda capitaneando seis
barcos y llevando consigo aBartolom de Las Casas, quien despus proporcionara parte de
las transcripciones de los Diarios de Coln.
La primera escala la realiz en la isla portuguesa de Porto Santo, de donde proceda su mujer.
De all parti hacia Madeira y lleg el 31 de julio a la isla Trinidad. Desde el 4 al 12 de agosto
explor el golfo de Paria, el cual separa Trinidad de Venezuela. En su reconocimiento de la
zona lleg hasta la desembocadura del ro Orinoco, naveg por las islas de Isla
Chacachacare y Margarita y renombr Tobago (Bella Forma) y Granada (Concepcin).
Desembarcaron en la zona deMacuro, en Venezuela, en agosto de 1498,216 siendo esta regin
parte de la masa continental americana.
Inicialmente, describi las tierras como pertenecientes a un continente desconocido para los
europeos, pero luego se retrajo y dijo que pertenecan a Asia.217
El 19 de agosto retorn a La Espaola para encontrar que la mayora de los espaoles all
asentados estaban descontentos, al sentirse engaados por Coln sobre las riquezas que
encontraran. Coln intent repetidas veces pactar con los sublevados, los tanos y
los caribes. Algunos de los espaoles que haban retornado acusaron a Coln ante la corte
por mal gobierno.218 Los reyes enviaron a La Espaola al administrador real Francisco de
Bobadilla en 1500, el cual a su llegada (23 de agosto) detuvo a Coln y a sus hermanos y los
embarc hacia Espaa. Coln rehus que se le quitaran los grilletes en todo su viaje a
Espaa, durante el cual escribi una larga carta a los Reyes Catlicos.219 Al llegar a Espaa
recuper su libertad, pero haba perdido su prestigio y sus poderes.220
Los viajes menores o andaluces
Pese a la intencin del almirante Coln de reservarse el monopolio de la conquista y
colonizacin de las tierras a las que haba llegado, la Corona no tena esas ideas. De esta
forma capitul las condiciones de nuevos viajes, cuyo objetivo eradescubrir tierras
desconocidas para los europeos y en ningn modo colonizarlas.
Estos viajes se desarrollaron entre 1499 y 1519. Entre ellos cabe destacar los siguientes:

Alonso de Ojeda y Amrico Vespuccio, cuyo nombre a la postre dio la denominacin


nombre al continente, llegaron hasta la actual Venezuela en 1499 y recogieron noticias
sobre riquezas. Estas noticias fueron investigadas por otros marinos, que al final
encontraron depsitos de perlas. Su intento de evadir el puerto andaluz para no
declararlas les cost una condena.

En el mismo ao, 1499, Vicente Yez Pinzn se convirti en el primer europeo en llegar
al ro Amazonas y, segn diversos historiadores, se le debe considerar el verdadero
descubridor del Brasil.221 222 Volvi a la pennsula el 30 de septiembre de 1500 con un
cargamento de una madera muy cotizada denominada palo brasil. En una nueva
capitulacin, firmada con el rey Fernando el Catlico, el 5 de septiembre de 1501,223 le
nombr capitn y gobernador deSanta Mara de Consolacin hasta la desembocadura del
ro Amazonas, pero no volvi a la zona. En el ao 1508 volvi al Caribe con la misin de
buscar un paso al Ocano Pacfico, explor toda la costa de Centroamrica y de
la pennsula de Yucatn, estableciendo el primer contacto con la civilizacin maya.221

Estos viajes, si bien fueron limitados en sus objetivos, aportaron gran informacin a la Corona
de Espaa.
Cuarto viaje (3 de abril de 1502-7 de noviembre de 1504)
Artculo principal: Cuarto viaje de Coln

Cuarto viaje de Cristbal Coln,transatlnico.

Cuarto viaje de Cristbal Coln en el mar Caribe.

El cuarto y ltimo viaje de Cristbal Coln parti desde Sevilla el 3 de abril de


1502,182 183 184 185 se dirigi hacia la Puebla Vieja y posteriormente Coln se mantuvo ocupado
en Sevilla para asuntos de municiones y tripulacin mientras los navos aguardaban en Cdiz,
de donde zaparon el 9 de mayo. El 25 de mayo hicieron escala por Gran Canaria y, tras una
travesa de 21 das por el Atlntico, llegaron al Caribe, recalando en una baha de La
Espaola. Coln explor las costas de las actuales Honduras, Nicaragua, Costa
Rica y Panam. Desde este golfo intent retornar a La Espaola pero una tormenta lo hizo
desembarcar en Jamaica, donde permaneci hasta 1504.224
En 1503, en su ltimo viaje por las Antillas Mayores, descubri las islas llamadas
actualmente Caimn Brac y Pequeo Caimn (pues Coln nunca vio la isla de Gran Caimn),
que recibieron el nombre de Las Tortugas. Se les dio ese nombre por la gran cantidad
de tortugas que haba en ellas y en sus alrededores. Regres en 1504 a Sanlcar de
Barrameda.

Relaciones con los indgenas


Artculo principal: Relaciones entre los indgenas americanos y los conquistadores europeos

Siguiendo las costumbres vigentes en esos tiempos, las relaciones de Cristbal Coln y sus
hombres con otros pueblos y tierras se regan por las posibilidades de conquistarlas para el
reino al que representaban.
Pensando que se hallaban en las tierras del Gran Kan, intentaron tomar posiciones militares
defensivas y entablar contacto con algn rey, pero no encontraron nada parecido y
comprobaron poco a poco que posean una gran superioridad armamentstica sobre
los indgenas y que stos desconocan las palabras Gran Kan. Atribuyeron ese
desconocimiento a un muy bajo nivel cultural de los indios y fueron asumiendo la facilidad de
conquista del nuevo territorio. As lo demostraron en los comunicados a sus monarcas.

Su testamento

Casa Museo de Coln enValladolid.

Placa en homenaje a Cristbal Coln en el V Centenario de su muerte. Est puesta en la pared de un


moderno edificio que ocupa el lugar donde antao estuvo el convento de franciscanos.

Tumba de Cristbal Coln. Catedral de Sevilla.

Estatua de Cristbal Coln enSanto Domingo, obra del escultorfrancs Ernesto Gilbert.

El 19 de mayo de 1506, un da antes de su muerte en Valladolid, Cristbal Coln redact


su testamento ante Pedro de Inoxedo, escribano de cmara de los Reyes Catlicos. Dej
como testamentarios y cumplidores de su ltima voluntad a su hijo Diego Coln, a su hermano
Bartolom Coln y a Juan de Porras, tesorero de Vizcaya.
En ese documento Coln, que se autotitul almirante, virrey y gobernador de las islas y tierra
firme de las Indias descubiertas y por descubrir, estableci lo siguiente:225
Yo constitu a mi caro hijo don Diego por mi heredero de todos mis bienes e ofiios que tengo de juro y
heredad, de que hize en el mayorazgo, y non aviendo el hijo heredero varn, que herede mi hijo don
Fernando por la mesma guisa, e non aviendo el hijo varn heredero, que herede don Bartolom mi
hermano por la misma guisa; e por la misma guisa si no tuviere hijo heredero varn, que herede otro mi
hermano; que se entienda ans de uno a otro el pariente ms llegado a mi linia, y esto sea para siempre.
E non herede mujer, salvo si non faltase non se fallar hombre; e si esto acaesiese, sea la muger ms
allegada a mi linia.

De donde se entiende que tiene dos hijos, Diego y Fernando, y que el heredero es el
primognito, segn la costumbre al uso. Manifiesta asimismo que doa Beatriz es la madre de
Fernando, lo que atestigua que nunca se casaron.
En el testamento Coln se quej de la pequea cantidad un cuento (milln)
de maravedes que los Reyes Catlicos haban puesto en 1492 para la empresa del
descubrimiento, debiendo l mismo contribuir con capital para el viaje. No obstante, es falso el
mito inventado por su hijo Hernando y propagado por Bartolom de las Casas de que Coln
muriese pobre. Su situacin econmica al final de su vida era la de un millonario, con rentas
anuales estimadas en unos 8.000 pesos (unos cuatro millones de maravedes).226

Su fallecimiento, entierro y posteriores traslados


Cristbal Coln falleci en Valladolid, el 20 de mayo de 1506. Tras su muerte, su cuerpo fue
tratado con un proceso llamadodescarnacin, mediante el cual se quit toda la carne de los
huesos.
Se le enterr inicialmente en el Convento de San Francisco en Valladolid y, posteriormente,
sus restos fueron trasladados a la capilla de Santa Ana del Monasterio de la Cartuja
en Sevilla en 1509.132 Se encarg del traslado el mercader florentinoSimn Verde, amigo de la
familia.227

En 1523, por deseo de su hijo Diego Coln, ste dispuso en su testamento que tanto sus
restos como los de su padre fueran trasladados y enterrados en la catedral de Santo Domingo.
Los trmites relacionados con el cumplimiento de la voluntad testamentaria de Diego Coln
estuvieron a cargo de su viuda, la virreina Mara lvarez de Toledo, quien a travs de los
buenos oficios de la reina Isabel, solicit y obtuvo del rey Carlos I de Espaa la autorizacin
para que en la capilla mayor de la catedral de Santo Domingo fueran trasladados y enterrados
Cristbal y Diego Coln. Mara, el 2 de junio de 1537, ampli el derecho a favor de su hijo Luis
Coln.
Existen discrepancias sobre la fecha exacta en Mara lvarez de Toledo traslad los restos ya
que en 1536 la virreina solicit a los monjes del monasterio cartujo de Santa Mara de la
Cuevas de Sevilla la entrega de los restos de ambos almirantes, otras fuentes mencionan que
el traslado de los restos se efectu antes de 1539228 y otras, que la virreina Mara lvarez de
Toledo los llev consigo en su regreso a Santo Domingo el 8 de agosto de 1544.229
Lo que resulta indubitable es que en 1548, cuando Mara redact su testamento, los restos de
ambos personajes ya estaban en la dicha catedral ya que Mara pidi que su cuerpo no fuera
enterrado en la misma sepultura de su marido Diego sino debajo de l, en el suelo de la
capilla, junto al presbiterio del altar mayor.
Los restos mortales de Cristbal Coln permanecieron sepultados en Santo Domingo por ms
de dos siglos.
Tras la conquista de la isla de Santo Domingo en 1795 por los franceses, se trasladaron a La
Habana y, tras la guerra de independencia cubana en 1898, sus restos fueron trasladados a
bordo del crucero Conde de Venadito hasta Cdiz y desde all hasta Sevilla por el
aviso Giralda con destino a la Catedral de Sevilla,230 231 donde reposan en un
suntuoso catafalco.
Discusiones sobre su enterramiento
Posteriormente, se produjo una controversia sobre el destino final de los restos de Cristbal
Coln, tras aparecer en 1877, en la Catedral de Santo Domingo, una caja de plomo que
contena fragmentos de huesos y que llevaba una inscripcin donde se lea Varn ilustre y
distinguido Cristbal Coln. Esos restos permanecieron en la catedral de Santo Domingo
hasta 1992, ao en el que fueron trasladados al Faro a Coln, un monumento faranico
construido por la Repblica Dominicana para homenajear y conservar los restos que se
suponen tambin de Coln.232
Al parecer, en el momento de exhumar el cuerpo de la catedral de Santo Domingo no estuvo
muy claro cul era exactamente la tumba de Cristbal Coln, debido al mal estado de las
tumbas, con lo que resulta al menos probable que solo se recogieran parte de los huesos,
quedando la otra parte en la catedral de Santo Domingo. Todava faltan estudios que sean
ms concluyentes al respecto.
Para averiguar cules eran los verdaderos restos se propuso tomar muestras de ADN de
ambos esqueletos: el de Sevilla y el de Santo Domingo. Los estudios deban acabar en mayo
del ao 2006, pero en enero de 2005 las autoridades dominicanas pospusieron la apertura de
la tumba. En el estudio preliminar se detect una probable vinculacin filial entre los huesos
enterrados en la catedral de Sevilla y los de su hijo Diego.
El 1 de agosto de 2006 el equipo de investigacin dirigido por Jos Antonio Lorente, mdico
forense y director del Laboratorio de Identificacin Gentica de laUniversidad de Granada, que
estudi los restos seos atribuidos al almirante que estn en la catedral de Sevilla desde
1898, confirm que s son los de Cristbal Coln. Esta afirmacin est basada en el estudio
del ADN comparado con el de su hermano menor Diego y con los de su hijo Hernando.233
Segn los estudios del equipo de investigacin, se determin que Cristbal Coln era

varn, de entre 50 y 70 aos, sin marcas de patologa, sin osteoporosis y con alguna caries.
Mediterrneo, medianamente robusto y de talla mediana.

Todava se espera que las autoridades de la Repblica Dominicana permitan el estudio de los
restos atribuidos al Almirante que estn en ese pas, lo cual permitira completar la historia en
torno a esta cuestin. Pero este estudio ya no es determinante para identificar los restos del
descubridor. Se estima que pueda haber restos en otros lugares, ya que los que hay en la
capital andaluza no llegan al 15% de la totalidad del esqueleto, por lo que podra resultar que
los que estn en Santo Domingo tambin correspondan al descubridor de Amrica.232

Acusacin de tirana
Luego de su primer viaje, Cristbal Coln fue designado Virrey y Gobernador de las Indias
bajo las Capitulaciones de Santa Fe. Esto incluy la administracin de las colonias en la isla
de La Espaola, cuya capital se estableci en Santo Domingo. Al final de su tercer viaje, Colon
estaba fsica y mentalmente exhausto: su cuerpo afligido por artritis y sus ojos por oftalmia. En
octubre de 1499, envi dos naves a Espaa, pidiendo a la Corte designar a un comisionado
real para ayudarlo a gobernar.
Para entonces, las acusaciones de tirana e incompetencia de Coln como gobernador haban
llegado a la Corte. La reina Isabel y el rey Fernando respondieron removiendo a Coln del
poder y reemplazndolo por Francisco de Bobadilla, miembro de la Orden de Calatrava.
Bobadilla, quien fue gobernador desde 1500 hasta 1502, cuando falleci debido a una
tormenta, tambin haba recibido el encargo de investigador las acusaciones de brutalidad
hechas contra Coln. Al llegar Bobadilla a Santo Domingo, mientras Coln estaba ocupado
con sus exploraciones del tercer viaje, fue recibido con quejas contra los tres hermanos Coln:
Cristobal, Bartolom y Diego. Un informe de Bobadilla recientemente descubierto asevera que
Coln frecuentemente usaba la tortura y mutilacin para gobernar La Espaola. El informe de
48 pginas, encontrado en 2006 en el Archivo General de Simancas, contiene testimonios de
23 personas, incluyendo enemigos y partidarios de Coln, acerca del trato de Coln y sus
hermanos a los sbditos coloniales durante sus siete aos de mandato.234235
De acuerdo con este informe, Coln castig a un hombre culpable de robar maz hacindole
cortar las orejas y la nariz, para venderlo luego como esclavo. Los testimonios registrados en
el informe aseveran que Coln felicit a su hermano Bartolom por defender a la familia,
cuando este ltimo orden que una mujer fuera forzada a desfilar desnuda en pblico y que su
lengua fuera cortada por sugerir que Coln era de mal nacimiento.234 235 El documento
tambin describa el modo como Coln control el descontento y revuelta de los nativos.
Primero, orden una represin brutal en la que los nativos fueron asesinados y luego sus
cuerpos desmembrados desfilados por las calles en un intento de desincentivar cualquier otra
rebelin.236
El gobierno de Coln se distingui por una forma de tirana, afirma Consuelo Varela Bueno,
historiadora espaola que estudi y public documentos. Incluso quienes lo admiraban [a
Coln] tuvieron que admitir las atrocidades que haban ocurrido.235 Varela Bueno afirma en el
prlogo de su libro, que La historiografa que se nos ha conservado hasta ahora es nica y
exclusivamente la que le favoreca y como resultado de su investigacin concluye que
Coln, pese a su grandeza, no es un personaje simptico. Ahora lo es an menos.237
Bartolom de las Casas escribi que al llegar l a La Espaola en 1508 haba, contados todos
los indios, ms de 60,000 personas viviendo en la isla, de modo que de 1494 a 1508 alrededor
de tres millones de indios habran muerto en las guerras, a causa de la esclavitud o el trabajo
en minas, y conclua exclamando: Esto quin lo creer de los que en los siglos venideros
nacieren? Yo mismo que lo escribo y vio y s lo ms dello, ahora me parece que no fue
posible.238 239

El gobierno de los hermanos Coln en La Espaola no cumpli con las expectativas de los
Reyes Catlicos. Desde un primer momento fue clara la posicin de la propia reina Isabel I de
Castilla en la defensa de la igualdad de los indios, sus sbditos del Nuevo Mundo, y los
espaoles, sus sbditos del Viejo Mundo. Las agresiones a indgenas y la venta de algunos
como esclavos era un desobediencia de las rdenes expresas de la reina Isabel la Catlica,
que haba dejado clara su voluntad de que se tratara a los indgenas como sbditos de
Castilla, y por lo tanto, como hombres libres.240
Por este motivo, Coln fue arrestado luego de su tercer viaje y enviado con cadenas ante la
reina por el pesquisidor Francisco de Bobadilla.241 No corresponda el comportamiento de
Coln con el que Espaa propona en sus leyes,n. 16 aunque la distancia, entre otros motivos,
propiciaron conductas similares a la de Coln con los indgenas, las cuales fueron
denunciadas por Fray Bartolom de las Casas y reprobadas por las Leyes Nuevas. Coln y
sus hermanos estuvieron en prisin por seis semanas antes de que el rey Fernando ordenara
su liberacin. Luego de poco tiempo, el rey y la reina llamaron a Coln y sus hermanos al
palacio de laAlhambra en Granada. All, la pareja real escuch las suplicas de los hermanos,
devolvieron su libertad y riqueza, y luego de mucha persuasin, aceptaron financiar el cuarto
viaje de Coln. Pero se cerr firmemente la puerta al rol de Coln como gobernador. Desde
ese momento, Nicols de Ovando y Cceres fue el nuevo gobernador de las Indias
Occidentales.

En la cultura popular

Colombia o tierra de Cristbal Coln, pas nombrado en honor al Descubridor.

Faro en homenaje a Cristbal Coln en Santo Domingo.

El Monumento a Cristbal Coln ubicado en el Parque Coln de laCiudad de Buenos Aires, creado por
el escultor italiano Arnaldo Zocchi e inaugurado en 1921. Al fondo, la Casa Rosada. Fue desmantelado y
quitado del lugar por la presidenta Cristina Fernnez en 2015.

A raz de la revolucin que supuso el descubrimiento de Amrica capitaneado por Cristbal


Coln, su figura y su nombre, as como sus variantes, aparecen en tantsimos sitios y lugares
y tambin en las artes, la cultura y la educacin. Incontables avenidas, calles, parques y
plazas llevan su nombre, as como esculturas y monumentos relacionados con l. La figura de
Coln se ha convertido en un icono mundial. Con todo, como no podra ser de otra manera,
presenta la dualidad entre la mayoritaria admiracin, por haber llevado a cabo el
descubrimiento europeo de Amrica y la animadversin, por los abusos cometidos a los
pueblos indgenas despus de dicho acontecimiento.
En diferentes pases se conmemora el da del descubrimiento de Amrica por parte de Coln
el 12 de octubre de 1492. La fecha del descubrimiento se ha convertido en da festivo y
reivindicativo en muchas zonas.
En Espaa se ha adoptado esta fecha, 12 de octubre, como Fiesta Nacional de Espaa y Da
de la Hispanidad, en los Estados Unidos se celebra el Columbus Day, en diferentes pases
de Amrica latina: Argentina (1917-2010), Venezuela(1921-2002), Mxico (1928)
y Chile (1931), celebran el Da de la Raza. Espaa mantuvo la misma denominacin hasta el
ao 1957, en que pas a denominarse a Da de la Hispanidad.
En Venezuela, el presidente Hugo Chvez en concordancia con el
pensamiento bolivariano caracterizado por el populismonacionalista y antihispnico cambi
la denominacin de Da de la Raza por Da de la Resistencia Indgena. Asimismo elConsejo
Nacional Indio, en representacin de las 36 etnias indgenas venezolanas, solicit que se
quitaran las estatuas de Cristbal Coln y que las mismas fueran sustituidas por la del
cacique Guaicaipuro que resisti la invasin espaola.242 Ese mismo da un grupo de
activistas indgenas derrib la estatua de Coln ubicada en Caracas.243
En Argentina y en sentido semejante al populismo chavista, la presidenta Cristina Fernndez
de Kirchner dict el decreto 1584/2010, publicado el 3 de noviembre de 2010, por lo que
la efemride del Da de la Raza que se celebra anualmente cada 12 de octubre en
conmemoracin del nacimiento de una nueva identidad producto del encuentro y fusin de los
pueblos originarios del continente americano y los colonizadores espaoles, adems de la

valorizacin del patrimonio cultural hispanoamericano cambi su nombre por el de Da del


respeto a la diversidad cultural. Adems reemplaz elMonumento a Cristbal Coln ubicado
en el Parque Coln de la Ciudad de Buenos Aires. Este monumento, que haba sido el
obsequio de la comunidad italiana en conmemoracin al Centenario Argentino, fue creado por
el escultor italiano Arnaldo Zocchi en 1921 y ubicado al frente de la Casa Rosada. En su lugar,
en 2015, Cristina Fernndez ubic un Monumento aJuana Azurduy que recuerda a
la patriota altoperuana que luch en las Guerras de independencia hispanoamericanas por la
emancipacin del Virreinato del Ro de la Plata contra el Reino de Espaa. Hasta el presente
el Monumento a Cristobal Coln no fue reubicado en la Ciudad de Buenos Aires.

Aspecto del Monumento a Coln en el Golfo Triste en Caracas, Venezuela, luego de que la estatua
fuera derribada durante las celebraciones del Da de la Resistencia Indgena. (12 de octubre) de 2004.

En lo que se refiere a la toponimia, el nombre de Coln es utilizado ampliamente.


En Amrica es donde se utiliza con ms frecuencia. Un pas americano, Colombia, debe su
nombre al Almirante, as como diferentes regiones, ciudades y ros como, por ejemplo, varias
capitales de Estados Unidos: Columbia en Carolina del Sur,Columbus en Ohio o el Distrito
Federal de Washington D. C., Columbia, donde se sita la capital federal. Otros ejemplos son
la provincia canadiense de la Columbia Britnica o British Columbia, el ro Columbia en los
Estados Unidos, y la Ciudad de Coln en Panam, as como la provincia homnima.
En Argentina hay dos ciudades denominadas Coln, una en la provincia de Buenos
Aires y otra en la de Entre Ros. En Cuba tambin existe una ciudad denominada Coln, en
la provincia de Matanzas. Puerto Coln en Paraguay, Ciudad Coln en Costa Rica
, Coln en Mxico, San Juan de Coln -en Venezuela-, San Marcos de Coln en
Honduras. Asimismo, el archipilago de las Islas Galpagos, perteneciente a Ecuador, recibe
oficialmente el nombre de Archipilago de Coln.
Como excepcin est la ciudad de Colombo en Sri Lanka ya que este topnimo no deriva del
nombre del almirante; en elAtlas Cataln de Cresques Abraham de 1375 ya aparece as
mencionada dicha ciudad. Asimismo, en los Estados Unidos, el referente femenino que
representa a la nacin es denominado Columbia; nombre que fue sugerido para el estado
federal recin formado.
La unidad monetaria de Costa Rica es el coln, tambin lo es en El Salvador, aunque en ste
ltimo pas el coln salvadoreo est prcticamente sustituido por el dlar estadounidense,
gracias a la entrada en vigor de la Ley de Integracin Monetaria de 1 de enero de 2001.
En Espaa, concretamente en la provincia de Huelva, existe la ruta histrico-artstica en torno
a la figura de Coln, los hermanos Pinzn y los hechos que rodearon el descubrimiento. Esta
ruta se denomina Lugares colombinos y fue declarada conjunto histrico-artstico de la
provincia.244

El huevo de Coln
Artculo principal: Huevo de Coln

El DRAE define el huevo de Coln245 como: Cosa que aparenta tener mucha dificultad pero
resulta ser fcil al conocer su artificio. El origen de este dicho est relacionado con una
ancdota publicada por Girolamo Benzoni en el libro Historia del Nuevo
Mundo (Venecia, 1565). Esta nos sita en un juego entre Coln y un grupo de nobles. Como
respuesta a una pregunta sobre el descubrimiento, Coln pidi un huevo e invit a los nobles
a intentar que dicho huevo se mantuviera derecho por s solo. Los nobles no fueron capaces
de mantener derecho el huevo y cuando ste volvi a sus manos, Coln golpe el huevo
contra la mesa, rompindolo un poco y propiciando que el huevo quedara en pie. Si bien es
probable que esta ancdota sea una leyenda, se ha hecho muy popular.

Teatro, cine y televisin


En 1614 Lope de Vega escribi El nuevo mundo descubierto por Cristbal Coln, primera gran
obra teatral dedicada al personaje de Coln, en la que se le presenta como un enviado de
Dios.246
En las primeras dos dcadas del siglo XX se realizaron tres pelculas tituladas Cristbal Coln,
dirigidas por Vincent Lorant-Heilbronn (1904), Emiliano Fontana(1910) y Grard
Bourgeois (1917). Las tres realzaban el supuesto carcter misionero cristiano de Coln.246 En
la misma lnea hagiogrfica se inscribe la obra teatral experimental publicada en 1933 por Paul
Claudel, autor francs marcadamente catlico, con el ttulo Le livre de Christophe Colomb.247
La primera gran pelcula consagrada a Coln fue realizada en 1949 por el britnico David
MacDonald. Titulada Christopher Columbus (Cristbal Coln en la versin en espaol),
destac la interpretacin de Fredric March en el papel protagonista.246 Las siguientes sperproducciones sobre el mismo tema no llegaron hasta elQuinto Centenario del Descubrimiento,
en 1992, cuando se estrenaron dos pelculas en un intervalo de pocos meses. La primera
fue Cristbal Coln: el descubrimiento, dirigida por John Glen y con George Corraface como
protagonista. Le sigui 1492: La Conquista del Paraso, dirigida por Ridley Scott y
protagonizada por Grard Depardieu. Ambos films fueron calificados de mediocres por la
crtica.246
Otras obras de teatro, cine y televisin centradas en Coln:

Christophe Colomb de Michel de Ghelderode (1929), farsa satrica.248


Alba de Amrica (1951), dirigida por Juan de Ordua, protagonizada por Antonio Vilar.
Cristbal Coln (1968), serie televisiva dirigida por Vittorio Cottafavi, con Francisco
Rabal como protagonista.249
Cristbal Coln de oficio... descubridor (1982), parodia de la vida del descubridor dirigida
por Mariano Ozores, con Andrs Pajares como protagonista.
Cristbal Coln (1985), serie televisiva dirigida por Alberto Lattuada, con Gabriel Byrne en
el papel protagonista.
Rquiem por Granada (1990), serie televisiva de Vicente Escriv, con Juanjo
Puigcorb interpretando a Coln.
Carry On Columbus (1992), comedia.
Cristbal Coln, el enigma (2007), documental dirigido por Manoel de Oliveira sobre el
posible origen portugus de Coln.

Pintura
Artculo principal: Anexo:Cristbal Coln en la pintura

Msica

Estatua de Coln en mrmol de Carrara en Barranquilla, Colombia. Obra del escultor Tomagnini de
Pietrasanta, fue obsequiada por la colonia italiana en 1892 e inaugurada en 1911.

Alessandro Scarlatti (1660-1725): Il Colombo ovvera L'India scoperta, es la


primera pera que se conoce sobre Coln, estrenada en Italia, (1690).
Vincenzo Fabrici: Il Colombo, o La Scoperta delle Indie, pera, (1788).
Wilhelm Friedrich Ernst Bach, (nieto de Johann Sebastian Bach) (1759-1845): Columbus
oder Die Entdeckung Amerikas,cantata.
Francesco Morlacchi (1784-1841): Colombo, pera, (1828).
Ramn Carnicer (1789-1855): Cristforo Colombo, pera, sobre un texto italiano de Felice
Romani, (1829).
Gaetano Donizetti (1797-1848): Cristoforo Colombo, pera.
Giovanni Bottesini (1821-1889): Cristoforo Colombo, pera estrenada en el Gran Teatro
de La Habana de Cuba (1848).
Theodor Apel (1811-1867): Columbus, drama.
Richard Wagner (1813-1883): Apertura para el drama de Theodor Apel Columbus (WWV
37).
Heinrich von Herzogenberg (1843-1900): Columbus, cantata dramtica.
Alberto Franchetti (1860-1942): Cristoforo Colombo, pera, una de las ms conocidas y
estrenada en Gnova en conmemoracin del IV Centenario del descubrimiento (1892).
Darius Milhaud (1892-1974): Christophe Colomb pera basada en la obra Le livre de
Christophe Colomb del poeta Paul Claudel (1930 y revisada en 1955).
Werner Egk (1901-1983): Columbus, radio pera (1933).
Sir William Walton (1902-1983): Christopher Columbus Suite (1942).
Manuel de Falla (1876-1946): Atlntida, pera (1962).
Jacques Offenbach (1819-1880): Christopher Columbus, opereta, estrenada con motivo
del bicentenario de los Estados Unidos de Amrica (1876).
Philip Glass (1937): The Voyage, pera (1992).
Karl-Erik Welin (1934-1992): Christofer Columbus (1991).
Leonardo Balada (1933): Christopher Columbus, pera (1986); Death of Columbus, pera
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