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UNIVERSIDAD NACIONAL DE TUCUMAN

FACULTAD DE CIENCIAS EXACTAS Y TECNOLOGA


DEPARTAMENTO DE GEODESIA Y TOPOGRAFA

CATEDRA DE GEOFSICA

APUNTES DE

GEOMAGNETISMO
PARA ALUMNOS DE INGENIERA GEODSICA Y GEOFSICA
DE LA FACULTAD DE CIENCIAS EXACTAS Y TECNOLOGA
DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE TUCUMAN

Prof. Ing. Luis A. Estrada


Ao 2013

Geofsica FACET UNT Geomagnetismo para Ingenieros

CONCEPTOS MAGNTICOS FUNDAMENTALES


Definicin: El magnetismo es la ciencia que estudia la fuerza de atraccin de un imn, cuerpo
cuya sustancia es capaz de atraer hierro, sin tener en cuenta la atraccin gravitatoria.
Clasificacin de los imanes:
a) Naturales: Los que se encuentran en forma natural en la Tierra y estn compuestos de
magnetita, ilmenita, pirrotita, cromita o hematita.
b) Artificiales: Los que llegan a ser imanes despus de haber estado dentro de un campo
magntico. A su vez se dividen en:
Permanentes: Porque una vez imantados mantienen su magnetismo despus de quitarse el
campo magnetizante. Ejemplos acero, nquel, cobalto.
Temporales: Porque una vez imantados pierden su magnetismo cuando se quita el campo
magnetizante. Ejemplo el hierro dulce.
Propiedades de los imanes: El imn ms simple consiste en una barra recta que se conoce como
barra magntica con las siguientes propiedades:
Polos Magnticos: Son regiones cerca de los extremos de una barra magntica, donde sus
propiedades estn concentradas. Estas regiones estn situadas a una distancia de 1/12 de la
longitud de la barra, medida desde los extremos.
Su existencia y ubicacin aproximada puede ser demostrada con el conocido experimento de
colocar la barra bajo de un vidrio sobre el cual hay limaduras de hierro. Estas limaduras se
ubicarn formando arcos que unen los polos.
El Polo Norte, o polo positivo de un imn, es el extremo que apunta aproximadamente al Norte
Geogrfico, cuando el imn es suspendido desde su centro. Partiendo de esta definicin, ocurre
que el Polo Norte de la Tierra es un polo negativo y por lo tanto un polo sur magntico. La
ecuacin anterior puede ser positiva o negativa, segn los signos de los polos involucrados. Si los
dos polos son de igual signo el producto ser positivo y entonces la fuerza ser repulsiva.
La polaridad de la barra puede determinarse acercndola al extremo de una brjula.
Ley de fuerza entre los polos magnticos: Experimentando con una balanza de torsin, Coulomb
encontr que la fuerza de atraccin entre dos polos era:

F = 1/
. m1m2/r2
donde m1 y m2 son las intensidades de los polos, r la distancia que los separa, y es la
permeabilidad magntica de la sustancia entre los polos. Para el aire vale 1,0000004 y vaco = 1.
Una propiedad importante de los polos es el hecho que los de igual signo se repelen y de signo
contrario se atraen.
Unidad de intensidad de polo: 1 Weber (Wb) cuando la fuerza de 1 Newton y la distancia de 1
metro, 1 Maxwell (M) cuando la fuerza es de 1 Dyna y la distancia de 1 centmetro.
Concepto fundamental de una materia magnetizada: Cada polo positivo tiene asociado un polo
negativo de igual intensidad, y los dos estn siempre en toda sustancia magntica. Es imposible
separar estos dos polos. De aqu el nombre de Dipolo.
Si el cuerpo es irregular, los polos sern regiones irregulares opuestas entre s. Pero el material
magntico ms elemental siempre tendr dos polos.
Barra Magntica: Puede ser considerada como una lnea (segmento) cuyos polos magnticos
estn situados a 1/12 de su longitud medida desde los extremos.
(+)

Polos

(-)
magntico

eje

1/12l

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1/12l

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Momento Magntico (M): Es la medida del tamao de un imn igual al producto de la intensidad
de un polo por la distancia entre los dos, es decir: M = m x l.
m

+
l

- +

M = ml + ml = 2l m

M = (m+m) l
M = 2lm

Por lo tanto, dos imanes colocados a la par o a continuacin, tienen el mismo momento magntico
total, porque importa es el producto y no sus elementos por separado.
Campo Magntico (H): Es la zona que rodea a un imn o cuerpo magnetizado. La extensin del
campo depender de la sensibilidad del instrumento con que se lo mida, por un lado, y de la
existencia de otro campo que lo limite por el otro.
La intensidad de un campo H se define como la fuerza que un campo magntico ejerce sobre un
polo magntico positivo idealizado como libre.
La fuerza de atraccin entre dos polos es como dijimos F = m1m2/r2 con = 1 (aire similar al
vaco), entonces el campo magntico H en el punto donde est ubicado m1 se define como la
fuerza ejercida por unidad de intensidad de polo:
H = F / m1 = m2/r2

H = m/r2

o genricamente
m2
r

m1

Lneas de Fuerza: Un polo idealizado como libre y positivo en un campo magntico, se mover
siguiendo una lnea de fuerza magntica, y su sentido ser siempre desde un polo positivo a uno
negativo.
Si colocamos una aguja magntica dentro de un campo magntico, se orientar tangente a las
lneas de fuerza del campo, que es lo que ocurre con la brjula. Las lneas y curvas descriptas por
las limaduras de hierro son esas lneas de fuerza, que tienen las siguientes propiedades:
1) En cualquier punto del campo una tangente a estas lneas nos dar la direccin de la
intensidad, y el sentido siempre de Norte a Sud.
2) La cantidad de lneas que atraviesan un rea de 1 cm2, perpendicular a la direccin del campo
en un punto, es igual al valor numrico del campo H en ese punto. Es decir que la densidad
de lneas de Fuerza es igual a la Intensidad del campo.
3) El sentido de las lneas de campo es tal que siempre salen desde una fuente (polo positivo) y
terminan en un sumidero (polo negativo).
Induccin Magntica (B): En 1920 Oersted observ
que la aguja de una brjula colocada cerca de un
conductor rectilneo con corriente, giraba hasta
colocarse perpendicular a este. Esta experiencia prob
que la corriente elctrica produca efectos magnticos.
Las limaduras de hierro se orientaban formando
crculos con centro en el conductor. Y estas lneas no
iban de ninguna fuente a ningn sumidero. Se puede
decir que la corriente elctrica se comporta como un
remolino de lneas de fuerza, lo que tambin ocurre a
la inversa, es decir que los campos magnticos ejercen
fuerzas sobre cargas elctricas en movimiento (la corriente elctrica).

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La presencia de este nuevo elemento en


juego, la carga en movimiento, oblig a
definir un nuevo vector que es la
induccin magntica B.
En la figura vemos que si se mueve un
imn dentro de una bobina solenoide, el
campo magntico del imn generar una
fuerza electromotriz o flujo de corriente
de electrones que se detecta en un
galvanmetro G. Este fenmeno se conoce como induccin magntica.
Si por dos conductores paralelos de longitud l circula una corriente i y estn separados una
distancia r, existe una fuerza F de atraccin o repulsin segn la direccin de las corrientes sea
la misma u opuesta (Regla de la mano derecha):

.i.l

i.l
F

F =

con la permeabilidad del medio

(en Newton)

2.
.r

La Induccin Magntica B se define como la fuerza por unidad de longitud del alambre, es decir:

F
B =

Con un magnetmetro de torsin diseado especialmente para calibrar el valor de B se la defini


como Tesla, una unidad que significa Newton sobre Ampere.metro, proveniente de F = q.v.B.
Al descubrirse la similitud entre los campos magnticos generados por un imn y un solenoide, se
experiment variando la corriente i, el nmero de espiras N, la longitud L y el rea S de este,
concluyndose que
B
i.N
= constante
o que
B = o
i.N/L
L
Con o siendo la permeabilidad magntica del vaco.
Tambin se llam campo Dipolar al generado por un imn o dipolo magntico, nombre que
tambin se utiliza para el producido por un solenoide.
Al B as definido para un solenide, se lo interpret como un campo total compuesto de dos partes:
a) El medio interior definido por o, vaco en este caso y b) Un campo de excitacin magntica H
definido por la corriente y la distribucin de las espiras, de modo que
B = o.H
Concluyendo que la unidad de H es el Ampere/metro.
Imantacin o Intensidad de Magnetizacin (I): Experimentando con diferentes materiales dentro
de un solenoide se defini la Susceptibilidad Magntica k a raz de la imantacin que adquiere
una sustancia puesta dentro en un campo, y que resulta proporcional a la excitacin H. Es decir
que
I=k.H
Si en un solenoide con ncleo vaco B = o.H, con ncleo lleno con un
con un material de susceptibilidad k:
B = o.H + o.k.H = o.H.(1+k)
Con = o.(1+k) la permeabilidad del material.

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Lneas de fuerza por unidad de polo: Partiendo de la definicin de que una lnea de fuerza por
cm2 establece una unidad de campo, analicemos cuantas lneas emite un polo unitario y cuntas
un polo de intensidad m. Esto se ve claramente en la siguiente relacin:
H = Flujo/Area

/A = /4
r2 = m/r2

= 4
m m = 1 weber emite 4
lneas

Dicho de otro modo, cuando se introduce una sustancia en un campo magntico H, se imanta, es
decir que aparecen polos llamados inducidos, y por lo tanto generan sus propias lneas de fuerza.
La cantidad total de lneas por centmetro cuadrado es la Induccin Magntica o Flujo
Magntico B, que podr ser mayor o menor que las del campo H original, dependiendo de las
propiedades magnticas de la sustancia.
Por ello se dice que la permeabilidad magntica es la facilidad con que un campo se puede
establecer en una sustancia magntica.
Unidades Magnticas:
El Gauss fue la unidad de medidas de la Induccin o Flujo Magntico B en el sistema CGS, que
se defina como lneas por centmetro cuadrado [
/cm2]. Como esta cantidad era una unidad
-5
muy grande, se defini el Gamma [] = 10 G.
En el sistema internacional (SI) B se mide en Weber [Wb] por m2, que se define como Tesla [T],
en Weber [Wb] por cm2 que es equivalente al Gauss [G].
El Tesla es la induccin de un campo en el que una carga elctrica de un Coulomb, que se
desplaza perpendicularmente a las lneas de fuerza con una velocidad de un m/seg, se v
sometida a una fuerza de un Newton
El Oersted es la unidad del Campo Magntico H en el sistema CGS y el Ampere por metro
[A/m] en el S.I.
Como la Induccin B y el Campo H son proporcionales en un valor constante que es la
permeabilidad (1,0000003 en el aire), y como los instrumentos magnticos miden la induccin
B, se gener una gran confusin con las unidades porque los valores de ambos son muy
parecidos, aunque sus unidades sean diferentes.
Para el campo magntico de la Tierra se utiliza el nanoTesla = 10-9Tesla 1 nT = 10-9T
Para mayor claridad podemos confeccionar la siguiente tabla de conversin:

(CGS)

(SI)

Conversin

Induccin B

Gauss

Tesla

1 Gauss = 10-4 Tesla

Campo H

Oersted

Ampere/m

1 Oersted = 79,58 A/m

Intensidad de Magnetizacin (I): Se define como la fuerza de un imn, es el Momento Magntico


adquirido o inducido por un cuerpo al ser introducido en un campo, por el volumen del mismo.
Tambin se la define como la intensidad del polo inducido por rea de seccin transversal:
I = m/A = ml /Al

I = M/V

Relacin entre Permeabilidad y Susceptibilidad


Un gran imn de campo H con sus polos Norte(+) y Sur (-) tendr las lneas de campo paralelas.
En el recuadro de lneas de trazo ponemos primero una sustancia que favorece el paso de las
lneas originales, o dicho de otra manera, se inducirn polos en ella que generarn lneas de
campo que se sumarn a las originales.

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Cambiamos la sustancia por otra que se oponga al paso de las lneas originales, o dicho de otra
manera, se inducirn polos cuyas lneas de campo se restarn a las originales.
N(+)

N(+)

S(-)

N(+)

S(-)

S(-)

El total de lneas que atraviesan el cuerpo es la suma de las lneas debidas al campo H, ms las
debidas al campo originado por los polos inducidos m. Si una unidad de polo genera 4
lneas de
fuerza, un polo de intensidad m generar 4
m lneas. Entonces la cantidad total de lneas B que
atraviesan el cuerpo ser:

B = /A = /A + 4
m/A
Dividiendo en H

B = H + 4
m/A

B/H = 1 + 4
I/H, puesto que B/H =

Entonces: = 1 + 4
k

B = H + 4
I

e I/H = k

k = (
- 1) / 4

Intensidad Magntica debida a un Imn: El manejo y calibracin de cualquier instrumento


magntico o magnetmetro, requiere conocer la intensidad magntica a determinada distancia de
una simple barra magntica. Los llamados casos o posiciones de Gauss resuelven primero las
situaciones ms comunes que se presentan y luego establecen una forma general para todos los
casos.
Caso I: Fuerza magntica sobre el eje de una barra magntica.
d

-HS HN
2l

HP

HP = HP = HN + (-HS) = m/(d-l)2 - m/(d+l) 2 = [m(d2+2dl+l2) - m(d2-2dl+l2) ]/(d2-l2) 2


HP = 4mdl /(d2-l2)2 = 2Md /(d2-l2)2
Si l es muy pequeo comparado con d (d>>5l), queda

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HP = 2M/d3

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Caso II: Fuerza magntica a 90 del centro del eje magntico.


HN
HP

HP /HN = 2l/r HP = HN 2l/r


P

HN = m/r2

HS
r

HP = 2ml/r3

r = d2+l 2
N

HP = 2ml /(d2+l 2)3/2


HP = M/d3

Si l es muy pequeo comparado con d (d>>5l ):

HP

Caso III: Fuerza magntica en un punto a un


ngulo sobre el eje magntico da la barra.
M1 = M cos

y M2 = M sen

H1P = 2 M1/d3

H2

H1P

H2P = M2/d3
d

tg
= H2P /H1P = (M sen ) / (2M cos )

M2

M1

tg = 2 tg
S

Esta relacin de tangentes de los ngulos


y entre el eje del imn y la direccin al
punto, y entre sta y la del campo resultante,
tiene un gran significado en la Tierra.
G (colatitud Geogrfica)

90 - I (Inclinacin Magntica)

El valor del campo H en cualquier punto resulta entonces:


H2P = H21P + H22P = (2M cos )2/(d3) 2 + (M sen )2 /(d3) 2
HP2 = (4M2cos2 + M2sen2)/d6

HP = M/d3 4 cos 2 + sen 2

Comportamiento de un imn en un campo magntico: En un campo homogneo y uniforme, la


intensidad es siempre constante y en la misma direccin. Un imn libre para girar en un plano
horizontal, orientar su eje en la direccin del campo en que est inmerso. Esto se debe a que se
produce una cupla por la accin de dos fuerzas de distinto sentido en cada polo del imn. Si
tenemos un campo H, la fuerza que experimentar el polo Norte del imn libre ser +mH, y -mH la
el polo Sur. El valor de la cupla vendr dado por el producto de la fuerza por la distancia
perpendicular entre ellas, es decir AN en la figura, que es igual a 2.l.sen
.

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F=mH

Siendo el momento magntico del imn M = 2.l.m, tendremos:

H
N

+m

CUPLA = mH x 2lsen
= MH x sen

2l

-m
F = -mH

Comportamiento de una aguja magntica en dos campos:


+mH

Posicin I de Gauss

H
+mH

2lsen

2l

2l
-mH
-mH

El campo H debido al imn deflector ser H = 2M/d3 y el de la cupla debida al campo H ser:
mH.2lsen
. Para que el sistema quede en equilibrio las cuplas deben ser iguales, o la resultante
de las dos fuerzas actuantes sea colineal con el eje de la aguja, o sea:
mH.2lcos
= mH.2lsen

m(2M/d3)2lcos
= mH.2lsen

tg = 2M/Hd3

Posicin II de Gauss
S

+mH

+mH

2lcos

2l

2l
-mH

-mH

H
El valor del campo H debido al imn deflector, ser H = M/d3 y la cupla que genera ser
mH.2l.cos
m(M/d3)2l.cos

La cupla debida al campo H ser:

mH.2l.sen

Nuevamente, para que el sistema est en equilibrio, ambas cuplas deben ser iguales, es decir:
m(M/d3)2l.cos
= mH.2l.sen
por lo tanto

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tg = M/Hd3

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PROPIEDADES MAGNTICAS DE LA MATERIA


Todas las sustancias pueden ser clasificadas segn su comportamiento dentro de un campo
magntico. La base de esta clasificacin fue establecida por Faraday en 1.845, quien demostr
que todos los materiales son afectados de alguna manera por un campo magntico.
Sustancias Diamagnticas: El diamagnetismo es una propiedad universal de la materia. Estas
sustancias muestran una suave respuesta en un campo magntico, y su efecto es tal que lo
repele.
I

N(+)

S(-)

La imantacin I es proporcional al campo, pero de signo contrario, debido a que la susceptibilidad


k es negativa. Como ejemplo podemos citar al Bismuto con k = -13x10-6
El fenmeno diamagntico se explica por la rotacin orbital del electrn alrededor del ncleo. Por
electromagnetismo, (espiras o solenoide), cada electrn rotando genera un dipolo.
El diamagnetismo se presenta claramente en todas las sustancias cuyos tomos tienen pares de
electrones girando en sentido opuesto. De esta manera los dipolos se anulan dentro del tomo sin
presencia de un campo externo.
Al introducir esa sustancia en un campo magntico, uno de los electrones se acelera y el otro se
frena. Por lo tanto un dipolo aumenta su intensidad y el otro disminuye, de manera tal que al
sumarse ya no se anulan y aparece un dipolo diferencia que siempre se opone al campo externo.
El diamagnetismo es independiente de la temperatura.

-
H

Sustancias Paramagnticas: Son las que presentan una definida atraccin al campo magntico,
aunque esta respuesta tambin es suave, al igual que el diamagnetismo. Una varilla de este
material en medio de un campo, se orientar en la direccin de este.
I

N(+)

S(-)

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La imantacin tambin ser proporcional al campo, pero dirigida en el mismo sentido puesto que la
susceptibilidad k es positiva. Ejemplo de estas sustancias son el Platino, Aluminio, Manganeso,
etc., con k del orden de 10-3 a 10-5. Por ser positivo y de un orden menor, el fenmeno Paramagntico enmascara al Diamagntico.
H

Como en el Diamagnetismo, el fenmeno tambin se explica por la rotacin orbital de los


electrones, pero en este caso, de los libres o apareados girando en un mismo sentido.
Por lo tanto siempre existir un dipolo en el tomo, orientado al azar, pero que se anula con los
otros dipolos de la materia. Entonces el tomo de estas sustancias tiene momento magntico, pero
no as la sustancia toda. En la medida que crece el campo, los dipolos se orientan en mayor
cantidad paralelos al campo externo.
La propiedad universal del Diamagnetismo, la oposicin al campo, se debe al efecto giromagntico
que hace precesar el dipolo como un trompo, debido a la cupla magntica que se genera y que
tiende a orientar al dipolo. Esa rotacin es siempre en un sentido tal que el nuevo dipolo inducido
se opone al campo. El Paramagnetismo es una propiedad dependiente de la temperatura.

H
Paramagnetismo

Diamagnetismo

-
H

Sustancias Ferromagnticas: Son aquellas que muestran una pronunciada reaccin


paramagntica, y en virtud de ello han sido llamadas ferromagnticas que quiere decir magnticas
como el hierro. La susceptibilidad k y la permeabilidad son muy grandes y no son constantes
como en las dia y paramagnticas. La variacin de la imantacin en funcin del campo
magnetizante, describe una curva llamada Ciclo de Histresis. Ejemplo de estas sustancias son
el acero, el hierro y el nquel.
La imantacin aumenta segn la curva 1 hasta saturarse. Al quitar el campo, la desimantacin se
produce por la curva 2 y queda un magnetismo remanente BR. Para anularlo se hace necesario
invertir el sentido del campo hasta un valor -HC que se denomina Fuerza Coercitiva.
I

1
2
BR
HC

Sustancia
imantada

H
Sustancia
sin
imantacin

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TEORA DEL POTENCIAL MAGNTICO


Los campos magnticos, gravimtricos y elctricos son llamados Campos Potenciales y su
caracterstica principal es que el trabajo realizado para mover un polo (o masa o carga) de un
punto a otro es independiente del camino, tanto que si se realiza un circuito cerrado volviendo al
punto origen, el trabajo ser nulo.
Cuando se aplica una fuerza a un cuerpo, este tiende a moverse en la direccin de aquella. Si el
cuerpo est libre y se mueve en esa direccin, el sistema pierde energa. Para moverlo en
direccin opuesta a la fuerza se requiere un trabajo sobre l, entonces el sistema adquiere energa
potencial. El valor de esta energa potencial es igual al trabajo hecho sobre el cuerpo. Esto se ve
claramente cuando se eleva un cuerpo desde el suelo hasta una determinada altura por una
escalera, en contra de la gravedad. En todos los casos la magnitud del potencial es independiente
del camino recorrido, donde no importa la longitud o el desplazamiento horizontal sobre la misma,
sino la diferencia de altura solamente.
En nuestro caso la fuerza F es debida a un campo magntico H producido por un polo de
intensidad m a una distancia r, entonces el trabajo o Potencial V necesario para acercar un polo
unitario m desde el infinito hasta un punto P a una distancia r del polo m, ser igual a la fuerza por
la distancia:
V = F.r V = m/r

ya que F/m = H = m/r2

H+m

Desde un anlisis matemtico es lo


mismo definir el Potencial V como el
trabajo negativo realizado sobre un polo
unitario en un campo magntico, entonces

H-m
P

r1

-m
l/2

V = (m / r2).dr = m / r

r2

l/2

La importancia del Potencial viene del


hecho de que se puede obtener el campo
en una direccin dada:

Hr
+m
-m

Hr = - dV / dr

r
+m

Para describir el campo magntico que


genera un dipolo en un punto P, vamos a
deducir la ecuacin del dipolo con los parmetros de la misma figura:
El Potencial total ser:
V = (m / r1) (m / r2)
Reemplazando r1 y r2 en funcin de r y x que es igual a (l / 2)cos

m
V =

m
-

r - ( l /2)cos

r + ( l /2)cos

m.l.cos

V =
r2 - (l /2)2(cos
)2
Con la suposicin de que r >> l V (m. l. cos
) / r2, o lo que es lo mismo, V =

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M cos

r2

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Como en la Prospeccin Magntica es conveniente calcular las componentes radial y tangencial,


sern tambin las negativas de las derivadas del Potencial es esas direcciones:
Hr = - dV / dr = (2Mcos
) / r3

( = 0 Hr = ZE = 2M/r3)

H = - dV / rd
= (Msen
) / r3

( = 90 H = HE = M/r3)

Ley de lneas de fuerza magnticas


Ntese el cambio de nomenclatura: Llamamos H a H, Z a Hr y B a H.
H

tg I = Z/H = dr/r.d
=
I

= 2(M/r3)cos
/ (M/r3)sen

dr

rd

tg I = 2 cotg

dr/r = 2.cotg
.d
=
r
r+dr

= 2.(cos
/sen
).d
.(sen
/sen
)
dr/r = d(sen2)/(sen2)

Integrando miembro a miembro,


(-)

ln(r) = ln(sen2) + C
r = r0.sen2

(+)

donde r es el radio vector a un punto de la lnea de fuerza y r0 el correspondiente a = /2. del eje
magntico. Claramente se ve que sobre el eje = 0 y que V = 2M / r2. Perpendicular a dicho eje
el ngulo = 90 y V = M / r2, lo que se vio en las posiciones de Gauss:
Z = (2Mcos
) / r3

H = (Msen
) / r3

B2 = H2 + Z2 = (M2/r6)(4cos2 + sen2)

INSTRUMENTAL MAGNTICO
El instrumental puede clasificarse como magnetmetros o varimetros. Los primeros son usados
para hacer mediciones absolutas y los ltimos para monitorear variaciones sin referencia alguna
de la magnitud absoluta del campo. Una segunda distincin es que las mediciones sean escalares
o vectoriales. Un magnetmetro escalar mide la magnitud del campo sin considerar la direccin, en
cambio, un vectorial mide el campo en una determinada direccin. No obstante un magnetmetro
escalar puede medir vectorialmente si se conocen la direccin del Norte Magntico, la declinacin
del lugar de medicin, y se orienta apropiadamente el sensor. La clasificacin ms usada es la que
proviene del principio fsico utilizado para la medicin, a saber:
1) Magnetmetros de Torsin: Constan de un imn suspendido que adopta una posicin de
equilibrio cuando se compensan la cupla ejercida por el campo de la Tierra sobre el imn con la
cupla debida a la torsin o a la gravedad. Un pequeo cambio en el campo hace que el imn gire y
adopte otra posicin de equilibrio. Este principio fue utilizado en los primeros aos de registracin
continua en los Observatorios Magnticos y siguen funcionando hasta hoy en algunos lugares,
como el Varigrafo Askania, el Q.H.M. (Quartz Horizontal Magnetometer) y la Balanza de Schmidt.

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Q.H.M.: Consiste de un cuerpo tubular del que cuelga


un imn de un hilo de torsin. Tiene un anteojo sobre
una ventana del tubo para observar un espejo
adherido en forma perpendicular al imn. Todo el
sistema puede rotar sobre un plano horizontal
graduado para leer ngulos.
Si el imn se libera en una posicin prxima al Norte
Magntico, este no se orientar en esa direccin, sino
que debido a una torsin residual de hilo se ubicar
P1, formando un ngulo , con el NM. Siendo el
coeficiente de torsin del hilo, M el momento
magntico del imn y H el campo que se desea medir,
el equilibrio ser:
M.H.sen
= .

Si se hace girar la alidada 360 lentamente en el


sentido de las agujas del reloj, el imn se ubicar en
P2, y el equilibrio ser:
M.H.sen(
+a1) = (
+2
)
Si luego se rota la alidada dos veces 360 en sentido antihorario, el imn ocupar la posicin P2 y
el equilibrio ser ahora:
M.H.sen(
-a2) = (
-2
)
Los ngulos a1 y a2 se obtienen por diferencias de lecturas a las tres direcciones.
Sumando la 2da. y la 3ra. ecuacin y reemplazando de la 1ra. ecuacin, se obtiene:
tg =

sen a1 - sen a2

2 - (cos a1 + cos a2)


Restando la 2da. y la 3ra. ecuacin, se obtiene:
4

H=
M

sen (
+ a1) - sen (
- a2)

Si el instrumento est bien ajustado y sern pequeas, entonces a1 y a2 diferirn muy poco de
su valor medio = (a1 + a2) / 2, entonces
4

H=
M.sen
Como el valor del campo H que se obtiene depende de los valores de M y que son variables con
el tiempo, el sistema debe calibrarse peridicamente en observatorios o con otros magnetmetros.
El mismo instrumento permite determinar la Declinacin, ngulo entre el Norte Geogrfico y el
Norte Magntico, pero la tcnica es ms compleja y de menor precisin.

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Balanza de Schmidt: Este instrumento permite medir componente vertical y horizontal del campo
magntico terrestre, aunque debe cambiarse la aguja magntica que provee el fabricante.
Analizaremos el procedimiento para determinar la componente vertical, ya que es similar para la
horizontal pero cambia la disposicin del soporte para apoyo de la aguja.
Hay dos cuplas en juego que son la magntica Cm y la de gravedad Cg, que deben ser iguales si
-mZ
el sistema est en equilibrio:
S0

Si

f
Si = S1, S2 etc., lecturas en
puntos distintos con
distintos .

S0 lectura con =0

f.cos

l/2
Centro de
gravedad

Aguja magntica

m.g.sen

b.cos

l/2
a.sen

m.g.cos

mg
lco
l.cos
ss

+mZ

Cg = m.g(b.cos
+a.sen
) = Cm = z.m.l.cos
= z.M.cos

tg (2
) = (Si S0) / f.cos

Como es muy pequeo: cos


1 y tg(2
) = 2.tg

S0

Si

tg
= (Si S0) / 2f

Entonces tg
= (z.M - b.m.g) / a.m.g = (Si S0) / 2f
Como Si son las lecturas, en una estacin leeremos S1 y en
otra S2 por ejemplo:
S1 S0 = (2.f.z1.M 2.f.b.m.g) / (a.m.g)
S2 S0 = (2.f.z2.M 2.f.b.m.g) / (a.m.g)
Restando m. a m. tendremos:
S2 S1 = 2.f (z2.M b.m.g + b.m.g z1.M) / (a.m.g)
S2 S1 = 2.f.M (z2 z1) / (a.m.g)

z = (S2 S1) (a.m.g) / (2.f.M)

z = E (S2 S1)

con E = (a.m.g) / (2.f.M)

El Factor de escala E se determina con la Bobina de Helmholtz, dentro de la que se coloca la


balanza mientras se genera un campo conocido con la bobina.
2) Magnetmetros de Induccin: Este tipo de instrumentos lleva implcita la distincin entre un
medidor absoluto y un varimetro, porque los cambios lentos del campo son medidos en forma
absoluta con una bobina que gira, mientras que los cambios rpidos se detectan con una bobina
esttica. Ambas implican la deteccin de una fuerza electromotriz (f.e.m.) inducida por el flujo
cambiante en las bobinas.
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Cuando una bobina gira alrededor de un eje diametral alineado en forma paralela a un campo, el
flujo de lneas de campo no cortar el plano de la bobina y por lo tanto no se generar una f.e.m.
La inclinacin de este eje es la inclinacin del campo. Este fue el principio fsico en que se bas el
Inductor Terrestre, un instrumento muy usado tambin en observatorios y que tena 0,1 de
precisin.
3) Magnetmetros de Ncleo Saturable o Flux-Gate o de Saturacin de Flujo
Desarrollado en la dcada del 40 para detectar submarinos. Luego de la Segunda Guerra Mundial
se lo adapt para medir desde aviones.
A

~
V

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Consiste de dos barras paralelas A y B de metal


ferromagntico colocadas cerca, como ncleo de dos
bobinas por las que circula una corriente alterna en
direccin opuesta en cada una. La medicin depende
de la permeabilidad variable del ncleo que llega a la
saturacin positiva y negativa (Ciclo de Histresis)
cuando se aplica la corriente. Una bobina secundaria
envuelve a las otras dos, y en ausencia de un campo
externo, el voltaje inducido V en aquella ser nulo
porque las saturaciones de los ncleos ocurren
simultneamente pero de signos opuestos.

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En presencia de un campo externo como el de la Tierra, la saturacin positiva de un ncleo


ocurrir antes que la negativa del otro y esto inducir un voltaje en la bobina secundaria, el que
ser proporcional a la intensidad de dicho campo externo.
El Flux-Gate es un magnetmetro vectorial, por lo tanto puede medir las componentes o el campo
total, segn la orientacin de las bobinas. Su ventaja es su simplicidad, tamao y modesta fuente
de energa. Su desventaja son la variacin con los cambios de temperatura y su pobre resolucin.
4) Magnetmetros Protnicos o de Resonancia
El principio de estos magnetmetros consiste en monitorear la precesin de los momentos
magnticos atmicos. Para ello se parte del principio que un tomo o ncleo atmico con Momento
Magntico y Momento Angular (Carga elctrica en rotacin), colocado en un campo magntico
externo, precesa a una frecuencia (de Larmor) que es proporcional a la magnitud de dicho campo.
La razn giromagntica del protn es una constante atmica, y el campo puede determinarse en
forma absoluta con una precisin del 1 nT, si se mide con precisin la frecuencia de precesin.
El sensor consiste de una botella con agua o kerosene, ya que el hidrgeno es una sustancia
paramagntica con un electrn por tomo. Todo el sensor est envuelto en una bobina a la que se
le aplica una fuerte corriente continua, para generar un campo polarizante que asegure la
orientacin de todos los momentos atmicos.
Cuando se corta la corriente, los protones del lquido tienden a orientarse segn el campo de la
Tierra presente, pero al ser este muy dbil y existir una masa atmica, se produce el fenmeno del
trompo y precesan alrededor de este campo con una frecuencia que es proporcional a la
intensidad de dicho campo, siendo la razn giromagntica la constante de proporcionalidad. La
misma bobina utilizada para polarizar los momentos atmicos es utilizada para medir la corriente
alterna inducida por la precesin.
El principio con que funciona es el de la precesin de un trompo que analizamos primero. La
rotacin del trompo con velocidad sobre su eje genera el vector momento angular cintico p. Si
se lo saca de la vertical, acta la gravedad con una cupla que tiende a voltearlo. No se cae y
precesa con otra velocidad angular p. El fenmeno fsico que se da es la igualdad de las cuplas
gravimtrica y de precesin.
La cupla gravimtrica es:
p

m.g.h.sen

dp

d
psen

La cupla debida a la precesin viene dada por


producto vectorial
p x p = p.p.sen

que es lo mismo que la fuerza que genera sobre el


eje de giro la velocidad angular p por la distancia
perpendicular p.sen
. Ambas cuplas son iguales,

trompo

m.g.h.sen
= p.p.sen

p = m.g.h / p

h
mg

Como p = 2.
.fp, la frecuencia de precesin ser
fp = m.g.h / 2.
.p

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Un protn con momento magntico dentro de un campo magntico funciona de un modo similar al
de la precesin del trompo. La rotacin del electrn sobre el ncleo del tomo genera el vector
momento angular cintico a. El campo magntico F existente, de la Tierra en nuestro caso, tiende
a orientar el vector momento magntico propio del tomo. En razn de que el origen de a es una
rotacin, el vector comienza a precesar alrededor de F.
Al igual que en el caso del trompo, el equilibrio en la precesin se da por la igualdad de las cuplas.
La cupla magntica es el producto vectorial de los vectores campo en juego: y F
La cupla por la precesin es el producto vectorial de los vectores rotacin angular en juego: p y a
Entonces:

.fp = .F/a
Como p = 2.

F = p

.F.sen
= p.a.sen

fp = .F/(2.
.a)

La razn giromagntica del protn p es una constante de toda


sustancia magntica. En el caso del hidrgeno es:
p = /(2.
.a) = 2,67513 x 108T-1s-1

Entonces
F = 23,4874 fp
Este magnetmetro es un medidor escalar del valor absoluto
del campo magntico, y para obtener la mayor sensibilidad en
la medicin debe colocarse el eje de la bobina del sensor a 90
del campo de la Tierra, logrndose generar as la mxima seal
en la precesin.
El sensor es sencillo, robusto y no le afectan los cambios
trmicos ni de altitud. Por ello este tipo de magnetmetro es el
ms usado tanto para mediciones sobre el suelo y el agua o
desde el aire en aviones. Adems permite detectar cambios del
campo magntico de hasta 1nT.

(+)

(-)

La antigedad de los estudios geomagnticos


El conocimiento del campo magntico de la Tierra es tan antiguo como el del imn mismo. La
magnetita, un mineral de hierro fuertemente magntico, fue descubierto en la antigua Grecia por lo
menos 600 a. J.C. Como esta roca era una parte, aunque muy pequea de la corteza terrestre, los
griegos demostraron que el magnetismo estaba estrechamente relacionado con la Tierra, pero sin
pensar que toda la Tierra actuaba como un imn.
En efecto, el campo magntico fue utilizado mucho antes de que se lo descubriera como tal. Los
chinos inventaron en el siglo I de esta era, una brjula sencilla que apuntaba aproximadamente al
Norte. Recin en el ao 1600 William Gilbert, un mdico ingls, demostr que el comportamiento
de la brjula en la Tierra era similar al de una aguja de hierro colocada sobre una esfera de
magnetita.
Las mediciones sistemticas del campo magntico terrestre (c.m.t.) comenzaron en el siglo 19,
hace menos de 200 aos. Por lo tanto todo el conocimiento directo que tenemos del campo es de
menos del 0,000005% de la edad de la Tierra.

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Los elementos magnticos del c.m.t.


Como todo campo magntico se representa como un vector, antes de hacer cualquier
consideracin sobre el c.m.t., debemos definir un sistema comn de referencia sobre la Tierra, y
as asegurar que los datos tomados en todo el mundo puedan ser comparables. Tericamente, hay
varias formas de hacerlo, pero en la prctica es comn descomponer la induccin magntica
terrestre F B respecto a tres ejes perpendiculares entre s: el Norte Geogrfico X, el Este
Geogrfico Y y la Vertical Z.
La induccin magntica F B en cualquier punto O sobre la superficie de la Tierra es un vector
con su magnitud y direccin correspondientes. Una brjula libre de rotar en un plano horizontal en
O, quedar en reposo a lo largo de H, componente horizontal del c.m.t. El plano que contiene a
F y H se denomina meridiano magntico en O, as como el que contiene a Z y X es el mediano
geogrfico. El ngulo entre los dos meridianos, magntico y geogrfico, es la declinacin
magntica D, que se mide positivo hacia el Este y negativo hacia el Oeste. El ngulo que forma F
con la horizontal H se llama inclinacin magntica I, positiva cuando F est debajo de la
horizontal.

Polo Norte Geogr.

Z
Polo Norte Mag.

Lneas de campo

N(-)

F
Dipolo
Geomagntico

XNG
I

S(+)
D

NM

F B, H, D, I, X, Y y Z se conocen como los elementos magnticos del campo terrestre. Por


trigonometra, conociendo tres de estos elementos, pueden determinarse los restantes:
A los fines prcticos, las direcciones r y vistas en la teora del potencial magntico son la vertical
del lugar y la tangente a la superficie terrestre respectivamente. Entonces Hr = Z es la componente
vertical y H = H es la componente horizontal.
Usando el sistema C.G.S. de unidades, el Momento Magntico M de la Tierra es de 8x1025
unidades electromagnticas. Entonces r ser el radio terrestre en centmetros y ser equivalente
a la colatitud. La intensidad del campo resultante estar dado en Oersted, y debe ser multiplicada
por 105 para que est expresada en nanoTeslas.
El campo magntico terrestre actual
La forma ms simple de visualizar las caractersticas actuales del campo, es volcando en mapas
las mediciones realizadas en todo el mundo. Para mayor claridad se confeccionan curvas de igual
valor de determinados elementos magnticos. Estos mapas se llaman cartas isomagnticas o
isodinas. Las lneas que unen puntos de igual declinacin se llaman isgonas. Similarmente,
las de igual inclinacin se llaman isoclinas.

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Mapa de intensidad total del campo geomagntico F en nT (IGRF-1995).

Mapa de la declinacin magntica D en grados (IGRF-1995).

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Mapa de inclinacin magntica I en grados (IGRF-1995)

Anlisis matemtico del campo


Observando estos mapas se ve que el c.m.t. tiene poca regularidad, aunque en una primera
aproximacin tiene la forma de un campo dipolar, o el de una esfera magnetizada. Dada la
condicin esfrica del campo y la suficiente cantidad de informacin recogida durante ms de 150
aos, se puede simular matemticamente una solucin mediante el anlisis de funciones
armnicas esfricas.
Como el campo magntico es un campo potencial V, debe cumplir con la Ecuacin de Laplace en
coordenadas cartesianas sobre la superficie de una esfera:
2 V

V =
2

2 V
+

2 V
+

= 0

Debido a la simetra esfrica, resulta conveniente escribir los elementos magnticos X,Y,Z como
una funcin de la posicin: las coordenadas esfricas r, y
V

X=

Y=

Z=

r.

r.sen(
)

Entonces
1

V
2

r
r r

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r2 sen(
)

+
r

sen(
)

2V

= 0
r2 sen(
)2 2

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La solucin de esta ecuacin se obtiene por el mtodo de separacin de variables donde la funcin
S representa la distribucin de la funcin sobre la superficie de radio r:
V(r, ,
) = R(r) S(
,
)
Y pueden expresarse en forma de una suma de armnicos esfricos donde el potencial total V
puede separarse como la suma de los potenciales correspondientes a los campos cuyas fuentes
sean interna y externa Vi y Ve:

Vi = a (a/r)n+1 Sn(
,
)
n=0

Ve = a (r/a)n Sn(
,
)
n=0

Donde a es el radio de la Tierra y Sn(


,
) son los armnicos esfricos de superficie
n

Sn(
,
) = Pnm(cos ) [gnm cos m
+ hnm sen m
]
m=0

y donde gn y hn son los coeficientes de las armnicas esfricas y Pnm es la funcin asociada de
Legendre de grado n y orden m. Entonces el potencial total puede expresarse, segn Gauss:
V = a
[{gnm(e)cos m
+hnm(e) sen m
}(r/a)n+{
{gnm(i) cos m
+hnm(i) sen m
}(a/r)n+1]Pnm(
)
Este potencial consta claramente de dos partes: una con coeficientes (r/a)n o contribucin externa
(e), y otra con coeficientes (a/r)n+1 o contribucin interna (i).
Lo primero que surge aqu es que el cmt debe su origen casi exclusivamente a fuentes internas, ya
que
gnm(e) << gnm(i)
y
hnm(e) << hnm(i)
Resultando despreciables los coeficientes de origen externo, analizamos el potencial solo en su
aspecto interno. Particularmente para el polinomio de orden m = 0 se pone en evidencia con
claridad la preponderancia de la armnica de grado n = 1, que corresponde a un campo dipolar
centrado y que representa casi el 80% del campo total interno.
Las armnicas de mayor grado n = 2, 3, .... se pueden materializar mediante imanes ms dbiles
colocados transversalmente al principal.
En la actualidad gracias a los servicios de los observatorios magnticos mviles constituidos por
magnetmetros transportados por barcos, aviones y satlites se cuenta con un cmulo de
informacin que ha permitido definir un dipolo terico ideal geocntrico con los coeficientes
armnicos hasta el lmite de n = m = 12.
Sobre esta base la Asociacin Internacional de Geomagnetismo y Aeronoma estableci un
Campo Geomagntico de Referencia Internacional conocido como I.G.R.F., que permite
determinar valores del campo terico, llamados geomagnticos a diferencia de los valores reales
medidos llamados simplemente magnticos.
A partir de este anlisis, el c.m.t. tiene las siguientes caractersticas:
1 El 95% del campo total es de origen interno y solo el 5% es de origen externo.
2 El c.m.t. es principalmente dipolar, es decir, como el producido por un imn o un solenoide,
aunque en la realidad se trate de un proceso complejo y difcil de imaginar. Este se conoce
como el dipolo geomagntico.
3 El dipolo geomagntico ideal forma un ngulo de 11,4 con el eje de rotacin de la Tierra, y su
centro est desplazado unos 400 km del centro de la Tierra. Los puntos en los cuales el eje
dipolar geomagntico corta la superficie de la Tierra se denominan Polos Geomagnticos
Norte y Sud. El crculo mximo perpendicular a este eje se conoce como Ecuador
Geomagntico. Por definicin, los polos Norte magntico y geomagntico son de signo
negativo, y que la definicin de polo de un imn es diferente a la de polo en la Tierra.

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Eje de rotacin

Polo Norte Geogrfico

P. Norte Magntico
11.4

Meridianos
Geogrfico
y Magntico

N(-)
Ecuador
Magntico
S(+)
Eje del Dipolo
Geomagntico

4 La unidad del c.m.t. en el sistema CGS es el oersted, pero debido a su baja intensidad se
utiliza el gamma () o ltimamente el Tesla (T) cuya relacin es 1gamma = 10-5 oersted = 109
Tesla = 1nanoTesla (nT).
5 Si el dipolo geomagntico fuera el nico causante del c.m.t., la induccin magntica sera de
unos 62.000 nT en los Polos y 31.000 nT en el Ecuador.
6 Adems del campo generado por el dipolo geomagntico, tambin existe un campo no dipolar
que es el responsable de la mayor parte de las irregularidades del c.m.t. Si restamos al c.m.t.
el campo dipolar geomagntico, lo que nos queda es el campo no dipolar. Las componentes
de este campo tambin se muestran en cartas magnticas donde se ve que este campo tiene
centros de alta induccin positiva y negativa llamados vrtices, que son en definitiva los
causantes de las irregularidades del c.m.t.
7 En los polos geomagnticos Norte y Sur la inclinacin debera ser de +90 y 90
respectivamente, lo que no ocurre justamente por la influencia del campo no dipolar. Y ms
an, existen lugares de la Tierra donde la inclinacin de los campos dipolar y no dipolar se
suman para dar una inclinacin total de 90, lo que se conoce como polos de mxima
inclinacin magntica. Obviamente estos polos no son antpodas.
Variaciones del campo magntico
En 1635, Henry Gellibrand public su descubrimiento de que la declinacin en Londres haba
cambiado desde 13,3 hasta 4,1 Este entre los aos 1580 y 1634. Esta fue la primera vez que
alguien observaba que el campo magntico terrestre no era esttico, aunque debe admitirse que
los nicos elementos medidos en la poca eran solo declinacin e inclinacin, y con no mucha
precisin. En el siglo 19 comenzaron las mediciones ms precisas y sistemticas, con lo que se
confirm que todos los elementos del campo variaban con el tiempo. A estos cambios se los
conoce como variaciones seculares, donde la palabra secular se refiere simplemente a tiempo.
Concretamente desde 1838, cuando Gauss llev a cabo sus primeros anlisis matemticos del
campo, se comenz a representar grficamente los cambios que ocurran a travs del tiempo.
En la pgina web www.ngdc.noaa.gov/geomag/magfield.shtml de la National Oceanic &
Atmospheric Administation del United States Department of Commerce pueden obtenerse
valores actuales del campo geomagntico y de la Declinacin e Inclinacin magntica.

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En los siguientes mapas mundiales con la Declinacin en los aos 1600, 1800 y 1900 se ve
claramente la deriva hacia el Oeste del c.m.t.

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Durante el perodo de observacin directa el campo fue


dipolar, pero el eje del dipolo
geomagntico se desplaz un
poco. La latitud del polo Norte
Variacin secular de la Inclinacin y la
geomagntico se mantuvo
Declinacin magnticas.
casi constante, por lo tanto el
ngulo entre los ejes magntico y de rotacin se mantuvo
alrededor de los 11. En
cambio la longitud cambi
unos 6 en los ltimos 130
aos, es decir a razn de
0,05 por ao.
Aunque no hay mediciones
directas del movimiento de los
polos magnticos antes del
Siglo XIX, puede estimarse
que en unos 7.800 aos el
dipolo geomagntico dar una vuelta completa alrededor del polo geogrfico, lo que es bastante
razonable pensar puesto que el eje de rotacin de la Tierra es el nico eje ordenador y claramente
definido en el sistema. Para ciertos fines es importante considerar el c.m.t. por perodos mayores a
104 aos, ya que entonces el eje magntico promedio coincidir con el de rotacin terrestre.
Tambin durante el perodo de observacin del c.m.t. la induccin magntica ha disminuido en
toda la Tierra a razn del 5% por siglo.
Entonces, el efecto de variacin
secular puede dividirse en dos
partes. Una que afecta al campo
dipolar y consiste en una oscilacin
del momento magntico de la Tierra
del orden del 0,05% anual y en una
rotacin del eje dipolar alrededor del
eje terrestre del orden de 0,05 por
ao. La otra que afecta al campo no
dipolar, que tambin oscila y se
desplaza,
aunque
en
forma
aleatoria.

60
50
40
30
20
10
150

Miles
de aos

Variacin secular de la induccin magntica


de la Tierra en el Ecuador.

Respecto a este ltimo, puede verse claramente en los siguientes mapas que el vrtice designado
como A se ha desplazado de la costa Este a la costa Oeste de Africa, y que su intensidad mxima
a variado de -80 nT a +160nT. El vrtice designado como K se desplaz muy poco pero cambi de
-160 nT a + 180 nT. Finalmente, el vrtice R de +100 nT ha desaparecido. Esto nos muestra que el
campo no dipolar cambia continuamente, expandindose, contrayndose, desapareciendo y
reapareciendo, pero se estima que en promedio se desplaza hacia el Oeste a razn de 0,2 por
ao. Todos estos cambios ocurren en perodos que van de los 10 a 103 aos, es decir como
mximo a un orden de magnitud menor que los del campo dipolar.

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Componente Z del campo no dipolar para 1965 y 1835.

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Mediciones indirectas del c.m.t. en el pasado


Todo lo observado en el perodo de mediciones directas podra extrapolarse hacia atrs en el
pasado, pero no habra seguridad alguna de la validez de este proceso. Con el descubrimiento en
los aos 60, de que muchas rocas adquieren y conservan la direccin y la magnitud del campo
magntico del momento cuando se formaron, pudo conocerse cmo vari el campo en el pasado.
El estudio de la magnetizacin de las rocas se conoce como Paleomagnetismo.
La mayora de las rocas contienen una pequea cantidad de hierro. Las ms usadas en los
trabajos paleomagnticos son las gneas (especialmente los basaltos) y las sedimentarias
(especialmente los silicatos). Los minerales de hierro ms importantes para estos estudios son la
magnetita Fe3O4 y la hematita Fe2O3.
Cuando se forma una roca, ya sea por sedimentacin o por enfriamiento al pasar del estado
lquido al slido, los minerales de hierro se magnetizan en la direccin del c.m.t. existente en ese
momento, y la intensidad de la magnetizacin adquirida es proporcional a la magnitud del mismo
campo. Esta magnetizacin es muy dbil y por lo tanto se requieren instrumentos muy sensibles
para medirla. Pero por otra parte es muy estable, tanto que se mantiene millones de aos.
Determinada la edad de una roca por datacin radimtrica, y medida la magnetizacin remanente
en los minerales de hierro, se pudo conocer cul fue el campo magntico en el pasado.
Aunque la Tierra tiene alrededor de 4.500 Ma (millones de aos), las rocas accesibles ms
antiguas tienen solo unos 3.500 Ma, y las examinadas paleomagnticamente tienen unos 2.600
Ma. Por lo tanto, a travs de esta tcnica se tiene informacin del c.m.t. desde esa poca. En los
laboratorios paleomangticos puede determinarse adems, la Declinacin e Inclinacin del c.m.t.
antiguo, y consecuentemente conocerse la posicin del polo magntico de la poca.
La primera pregunta que surgi fue si el c.m.t. fue siempre dipolar. A los efectos de poder
comparar las direcciones de magnetizacin de las rocas, se parti del supuesto de que esto fue
as. Esta suposicin result correcta porque todas las rocas con una misma edad, independiente
de su posicin sobre la Tierra, tenan aproximadamente el mismo polo paleomagntico.
Si pudiramos ver los polos Norte paleomagnticos de los ltimos 7.000 aos desde una vista
polar de la Tierra, notaramos que todos estn dentro de un crculo de unos 11 desde el Polo
Geogrfico, es lo que se ha llamado cabeceo del dipolo geomagntico. Promediando estos polos
desaparece el cabeceo y tendremos el dipolo centrado que se conoce como dipolo axial.
Al representar de esta misma manera los polos de rocas con millones de aos de edad, se
observ que estos polos se iban alejando cada vez ms del Polo Geogrfico, y ms an, los polos
paleomagnticos de diferentes continentes lo hacan en diferentes direcciones. Esto no significaba
que el campo no fuera dipolar, sino que, junto a otras evidencias como el encaje de las costas de
un continente con otro (por ejemplo Sudamrica y Sudfrica) y la correlacin de rocas entre
continentes, fueron la prueba que hacia falta para demostrar la deriva de los continentes.
Promediando los polos paleomagnticos por intervalos iguales o mayores a los 104 aos, y
corrigiendo la posicin por deriva continental, las direcciones obtenidas son consistentes por lo que
se concluye que el c.m.t. fue siempre dipolar.
Continuando con la determinacin de la induccin en el pasado, se descubri algo inesperado:
algunas rocas tenan magnetizacin inversa, es decir que la direccin del campo era opuesta a la
esperada. En otras palabras, el polo Norte magntico era positivo y el Sur negativo. Esto tena dos
posibles interpretaciones: que el campo estaba invertido cuando se form la roca, o exista una
propiedad intrnseca desconocida de las rocas que se magnetizaban en direccin opuesta a la del
campo del momento.
La ltima fue descartada rpidamente porque para una misma poca todas las rocas sin excepcin
tenan la misma polaridad. As se construy una escala de polaridad-tiempo que comprende:
pocas de perodos del orden del milln de aos con el campo predominantemente de una
polaridad, y eventos con perodos ms cortos con polaridad normal e inversa. Es decir que una
poca con polaridad normal tiene eventos donde predomina la polaridad normal, pero tambin
tiene eventos con polaridad inversa. ltimamente se los llama cronos y subcronos.

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Cronologa de las reversiones del c.m.t. los ltimos 120 millones de aos.

Origen del campo magntico terrestre


Cualquier teora que se elabore sobre el origen del c.m.t. debe permitir explicar todas las
propiedades conocidas del campo, y al mismo tiempo ser consistente con lo que se conoce sobre
la estructura y propiedades de la Tierra. Estas dos limitaciones hacen que la bsqueda de una
teora satisfactoria sea difcil y complicada.
La explicacin ms sencilla posible era que la Tierra sea un imn permanente. Esta fue propuesta
por William Gilbert en el Siglo XVII y prevaleci hasta fines del Siglo XIX. La base de esta teora
fue el hecho descubierto por el mismo Gilbert de que la Tierra se comportaba como una esfera
uniformemente magnetizada. La principal objecin insalvable fue que a unas pocas decenas de
kilmetros de profundidad, por simple gradiente geotrmico de 1 cada 30 metros de profundidad,
las rocas alcanzan la temperatura de Curie (500 a 700 hierro) a la cual se vuelven
paramagnticas. Entonces el magnetismo terrestre deba estar en una delgada capa externa de la
Tierra, justamente la parte superficial que puede ser observada y que tiene una magnetizacin
muy dbil como para producir en c.m.t.
Otra teora apareci a mediados del siglo XX se fundaba en que el magnetismo era una propiedad
de los cuerpos en rotacin. Pronto se prob que esta teora no funcionaba en la Tierra porque, una
de las predicciones era que la componente horizontal del c.m.t. deba disminuir con la profundidad,
y al medrsela en pozos o minas profundas se encontr que aumentaba. Luego utilizando
instrumentos muy precisos se intent medir en laboratorio el campo que deba generar un cuerpo
en rotacin y no se detect campo alguno.
Como el c.m.t. est cambiando permanentemente y el ncleo interno de la Tierra se comporta
como un fluido conductor que estara en movimiento, se elabor una teora sobre la base de la
interaccin magntica entre dos conductores que llevan corriente. Esto hace que aparezca una
fuerza de atraccin o repulsin entre ellos, segn la direccin en que circule la corriente sea la
misma u opuesta. Pero es un hecho experimental que este fenmeno ocurre tambin en forma
inversa, es decir que si los conductores se mueven (siempre que se trate de un circuito completo),
se inducir una corriente en ellos. Cuando el movimiento se detiene la corriente desaparece. Este
es el principio de una dnamo, que permite convertir una energa mecnica en una corriente
elctrica.
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Las teoras con mayor aceptacin mundial relativas al origen del c.m.t. principal sugieren que el
mismo est asociado a la presencia de corrientes elctricas en el ncleo de la Tierra. Varios
autores sugieren que el proceso por el cual se genera el c.m.t. principal es similar al de una
dnamo auto excitada.
Para que se establezca el proceso de una dnamo autoexcitada se requiere que el Ncleo est
constituido por material conductor de la electricidad en estado fluido, que exista una fuente de
energa para originar movimientos convectivos en dicho material y un mecanismo ordenador de
estos movimientos, y que haya habido una corriente elctrica inicial con su campo magntico
asociado.
Los estudios ssmicos han demostrado que el Ncleo
externo est en estado fluido y compuesto de un
material buen conductor como lo son el hierro y nquel.
Originariamente se pens que la fuente de energa
necesaria para producir la conveccin en dicho
material era el calor originado en la desintegracin
radiactiva del material del Ncleo. Una de las teoras
ms aceptadas sobre el origen de la Tierra es la
conocida como la del Ncleo fro, entonces, de
acuerdo a esta teora la cantidad de elementos
radiactivos del Ncleo sera similar a la presente en los
meteoritos y, por lo tanto, insuficiente para producir el
calor necesario para los movimientos de la conveccin.
Entonces la fuente de energa necesaria podra
originarse en los fenmenos de cristalizacin y
cambios qumicos o en el proceso de solidificacin.
Cualquiera de ellos es suficiente para justificar el
mecanismo de la conveccin.
En cuanto al mecanismo para ordenar las corrientes de conveccin, es obvio que sera el de la
rotacin terrestre. Este ordenamiento se producira por efecto de la Fuerza de Coriolis. Como
consecuencia de ello, el campo magntico resultante tendr simetra respecto del eje de rotacin
terrestre.
Veamos ahora cul es el mecanismo de una dnamo autoexcitada. Una dnamo convierte energa
mecnica en una corriente elctrica. El modelo ms simple es la dnamo inventada por Faraday:
Un disco de material conductor de la electricidad, cobre, que rota por encima de un imn ubicado
cerca de su borde. El movimiento del conductor cortando las lneas del campo magntico del imn
induce una pequea corriente elctrica en el disco. Si el imn se reemplaza por una bobina por la
que circula una corriente, el efecto ser el mismo.
Si la misma corriente inducida se utiliza para
alimentar la bobina, se obtiene un sistema auto
alimentado. Este modelo se disipara rpidamente por la resistencia del conductor y porque
la corriente es muy dbil. Agrandando el modelo
puede lograrse el efecto deseado.
El ncleo terrestre tiene un dimetro de 6.904
kilmetros, y las evidencias indirectas sugieren
que su parte externa estara constituida por
material buen conductor (hierro y nquel) en
estado fluido. El movimiento de este material,
iniciado por conveccin, sera ordenado por la
rotacin terrestre. Luego, en el Ncleo se daran
las condiciones fsico-mecnicas para que
existan una o ms dnamos autoexcitadas.

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En la siguiente figura vemos una lnea de campo magntico dipolar es arrastrada por la rotacin de
una esfera dentro de un casquete esfrico estacionario. Tanto la esfera como el casquete son
conductores y el contacto elctrico es perfecto entre
ellos. Teniendo en cuenta que la lnea de fuerza tiende
a desplazarse por el movimiento, ello dar origen a un
campo toroidal de mayor intensidad que el inicial, y que
estar confinado dentro de la esfera conductora. En
consecuencia, en el Ncleo se cumplen todas las
condiciones fsico-mecnicas y electromagnticas
necesarias para que se establezcan mecanismos
similares a los de las dnamos autoexcitadas.
La rotacin terrestre hace que los diferentes circuitos
cerrados de corriente que puedan establecer en el
Ncleo fluyan en la misma direccin, de modo que todo
el conjunto sera equivalente a corrientes que fluyen por
la parte exterior de un gran crculo perpendicular al eje
de rotacin terrestre. A medida que nuevos circuitos de
corrientes individuales nacen, crecen y desaparecen en
forma sistemtica o errtica, el campo magntico
resultante presentar variaciones menores de iguales
caractersticas.
La teora de la dnamo autoexcitada no es capaz de
explicar los cambios de polaridad del c.m.t. En cambio
dos dnamos autoacopladas, en ciertas condiciones, las
corrientes que circulan por sus bobinas pueden cambiar
de signo, y por lo tanto la polaridad de los campos
magnticos asociados a ellos. En la siguiente figura se
ilustra este caso.
Resumiendo, se demostr que el sistema tiene dos
estados de equilibrio con la corriente de uno de ellos
del sentido opuesto a la del otro. La intensidad de la
corriente en las dnamos tiene oscilaciones alrededor de los valores medios que definen dichos
estados de equilibrio. El sistema es estable para oscilaciones pequeas en las corrientes de las
dnamos.
En la figura se muestra un ejemplo de este comportamiento para la corriente de la bobina de una
de las dnamos. La corriente de la otra bobina se comporta en la misma forma en este ejemplo,
pero se han encontrado casos en que la corriente de la bobina de una de las dnamos oscila
cambiando de signo, mientras que la corriente de la otra nunca cambia de signo.
Segn la teora de las dnamos autoexcitadas acopladas electromagnticamente, la reversin de la
polaridad del c.m.t. podra ser un fenmeno ocasional en el curso de sus permanentes
oscilaciones de amplitud. As se podra producir cambios de polaridad de corta duracin (eventos),
como verdaderas reversiones en su comportamiento de mayor duracin (pocas, intervalos), las
que corresponderan a cambios duraderos desde un estado de equilibrio a otro. El comportamiento
de estas dnamos acopladas concuerda con las caractersticas del c.m.t. durante sus perodos de
polaridad normal y reversa, y sugiere que estos dos estados tienen iguales niveles de energa. Ello
sugiere que el c.m.t. se habra comportado en el pasado como un oscilador notablemente
simtrico.
En un sistema de dos dnamos autoexcitadas rgidas, acopladas electromagnticamente, la
distribucin del lapso transcurrido entre dos reversiones sucesivas depende del perodo de las
oscilaciones de amplitud de la corriente respecto de los valores medios de los dos estados de
equilibrio del sistema y del nmero de oscilaciones presentes entre dos reversiones sucesivas.

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Pero las dnamos fluidas que originaran el c.m.t. son mucho ms complejas, de modo que el
anlisis hecho para las rgidas tiene poco valor. Sin embargo, es razonable pensar que, dada la
sensible dependencia de los lapsos
igual polaridad de una dnamo rgida a los cambios de
condiciones fsicas del sistema, en una dnamo fluida estos lapsos tendran que ser sensibles a las
componentes errticas del movimiento de los fluidos. Esto llev a sugerir que el c.m.t. tiene las
caractersticas de un oscilador bipolar estable, que sufre cambios de polaridad cuando es excitado
por fluctuaciones errticas de gran intensidad y con la polaridad adecuada, como sera el campo
no dipolar.

Existe la probabilidad de que la suma de las componentes axiales de los campos no dipolares
individuales supere en magnitud al campo bipolar y, si su polaridad es adecuada, origine una
reversin del c.m.t. Entonces, El proceso mediante el cual el campo magntico terrestre cambia de
polaridad estara determinado por las caractersticas del campo no dipolar, cuyas variaciones y
fuentes son independientes de las del campo dipolar.
El desplazamiento hacia el Oeste del campo es una particularidad comn del campo no dipolar y
de la variacin secular, es decir que ambos estn ntimamente relacionados. Por sus
caractersticas, la fuente del campo no dipolar debe estar en el Ncleo fluido y asociada a
remolinos turbulentos que seran procesos errticos en el movimiento del material fluido. El
nacimiento, desarrollo y extincin de dichos remolinos explicaran las variaciones en la intensidad
del campo no dipolar.
Remolinos del orden de los 400 km de dimetro en la parte superior del Ncleo Externo pueden
justificar las anomalas del campo no dipolar observadas. Para explicar este fenmeno algunos
autores sugieren que la parte exterior del Ncleo rota con velocidad angular menor que la del
Manto y la Corteza, y que el acoplamiento entre el Ncleo y el Manto inferior no es rgido, es del
tipo electromagntico en el cual el elemento de acoplamiento es justamente el campo dipolar.
La corriente elctrica inicial para la dnamo es factible que haya sido originada en un proceso
electroqumico, y su campo asociado habra sido amplificado gracias a la energa cintica del
Ncleo.
No puede asegurarse que el c.m.t. funcione exactamente como un sistema de dnamos autoexcitadas y acopladas, pero es una teora que se ajusta bastante a las particularidades del interior
de la Tierra y su dinmica.

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Bibliografa
An Introduction to Applied and Environmental Geophysics - John M. Reynolds Wiley - 1997
Fundamentos de Geofsica - Agustn Udias Julio Mezcua -Alianza Universidad Textos -1997
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Tratado de Geofsica Aplicada - Jos Cantos Figuerola Litoprint - 1978
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Applied Geophysics - W. M. Telford L. P. Geldart, R. E. Sheriff, D. A. Keys - 1976
Geofsica Minera - D. S. Parasnis Paraninfo - 1971
Introduccin a la Geofsica Benjamn F. Howell, Jr. Ediciones Omega - 1962
Exploration Geophysics - J. J. Yakosky - Trija Publishing Company - 1957

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