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frica Negra Pr Colonial

Origem dos povos Fang e Bamun : Num artigo publicado por D.P. de Pdrals em
dezembro de 1951, ele relata que Fr. Trilles chegou concluso, aps uma srie de
estudos, de que os Fang haviam tido algum contato com a cristandade europia durante
sua imigrao primeva: no sculo XIX eles ainda no haviam ido at a costa atlantica. Por
isso sua imigrao deve ter sido relativamente recente. Estudo similares de M.D.W.
Jeffrey apontam para uma conexo entre os bamuns e os egpcios.Pdrals escreveu
que:Percebeu em vrios livros sobre o Egito a relao entre o fara- abutre e ofaraserpente, especialmente o fato apontado por Deodoro: que os sacerdotes etopes e
egpcios mantinham uma spide enrolada sobre seus chapus; tambm notara os vrios
exemplos de representaes zoomrficas de duas cabeas. E particularmente no Livro
dos Mortos (Ai papyrus), no qual M.D.W. jeffrey declarou estar convencido que " o culto
dos reis dos Bamun deriva de um culto egpcio similar. Esses fatos apresentam alguma
semelhana entre a existncia do abutre real de Cayor, chamado Geb, que tambm era o
nome dado pelos egpcios para a Terra, o deus reclinado.O livro e o autorveja no link
abaixo Pre colonial Black Africa.
Origem do povo Agni (Ai) : O nome de todo esse povo remanescente de Anu ou
Oni, que era o ttulo de Osiris no Livro dos Mortos, o epiteto constantemente atribuido a
esse deus. Quase todos os soberanos Agni possuem o ttulo ou sobrenome de Amon, o
deus egpcio da midade, encontrado por toda a frica Ocidental,haja visto o ttulo
significativo do livro de Marcel Griaule, Amma, Deus da gua dos Dogons . Por
conseguinte, existiu um Ammon Azenia no sculo dezesseis e um Ammon Tifu no sculo
dezessete. O filho desse rei foi trazido diante de Luis XIV, que o tratou com distino.
Ammon Aguire, que reinou no sculo dezenove, assinou o tratado de aliana com o rei
Luis Felipe da Frana. Por esses motivos h uma tendencia em acreditar-se que todos os
Agni originaram-se da bacia do Nilo.O livro e o autorveja no link abaixo Precolonial Black
Africa
Origem do povo Serer : Provavelmente tambm vieram do Alto Nilo. De acordo com o
dicionrio Pierret, Serer significa em egpcio " aquele que rastreia o templo." Isso faz
sentido com a sua atual posio religiosa: eles ainda so um dos raros povos

Senegaleses que ainda rejeitam o islamismo. Seus caminhos so demarcados pelas


estacas de pedra encontradas na Etipia por toda a estrada que leva a Sin-Salum. De
acordo com a tese do Dr. Maes, ao analisar o vilarejo de Tundi-Doro no Sudo Frances, a
origem dessas marcaes vem dos cartagineses ou dos egpcios, Analisando o nome
desse local ele sugere que o nome Tundi venha do Songhai para designar pedra, e Daro
do rabe significando casa. Portanto Tundi-Daro significaria casa de pedra. Essa hiptese
seria aceitvel somente se essas pedras aparentassem casas, o que no o caso. So
monolitos esculpidos em formatos flicos, com uma glande bem delineada e por pedras
redondas na base que evocam a bolsa escrotal. Ha tambm pedras menores em formato
triangular cujo contorno em formato de pbis parece representar o orgo sexual feminino.
O autor acredita que esse local tenha sido um cemitrio. Entretanto no foram
encontrados nenhums vestgios de ossos sob essas pedras. Essas pedras poderiam estar
ligadas a um culto agrrio, simbolizando a unio ritual entre o cu e a terra, para dar a luz
sua filha, a vegetao. De acordo com as antigas crenas, a chuva que impregnava a
terra(me) era enviada pelo cu (pai) um deus que tornava-se atmosfrico pela
descoberta da agricultura, segundo Mircea Eliade. A vegetao que nascia era o produto
divino. Essa triade sagrada poderia ter sido a base para a Santissima Trindade cujo
conceito de pai , filho e a virgem (Maria), que teria evoluido com o tempo para Pai, Filho e
Espirito Santo, substituindo o papel de me, da mesma forma que a triade Osiris-IsisHorus. Semelhante produzindo semelhante, portanto estariam entalhados em pedra
ambos os sexos, como um convite para as divindades acasalarem e trazer como fruto a
vegetao que abasteceria a vida do seu povo. E por isso a necessidade de assegurar
sua existencia material levando os homens tais prticas. O impulso vital, no
materialismo arcaico, poderia ser expresso apenas nessa forma transposta, camuflada
como metafsica. Os atuais habitantes do Tundi-Daro no foram os responsveis pela
presena dessas pedras, nem mesmo seus ancestrais de acordo com a pesquisa do
autor. Podemos supor que os Serer-Wolof, tenham passado por esse estgio antes do
advento da islamizao. Os Serer ainda possuem o mesmo culto dessas pedras. No
tempo de bakri, os habitantes do alto rio Senegal fincavam pilares que eram usados como
altares para libaes e conhecidos no vocabulario daquele tempo como dekur (
deksignificando bigorna e kur significando pilar, em Wolof), mas dek tambm poderia
significar altar, no sentido de receptculo, que por sinal o seu significado bsico. Mas a

anlise de Tundi-Daro em Wolof ainda mais interessante: tund=colina, e daro=unio


sexual no sentido ritual). Um eufemismo que a vogal i transforma em plural. Tundi-Daro na
lingua Wolof contempornea significa precisamente colinas da unio. Fato esse devido
aos rituais serem celebrados em locais altos, montanhas ou colinas, consideradas
sagradas por representarem o ponto onde o cu e a terra parecem tocar-se: a idea de
centro do mundo como em Jerusalm, a Kaaba em Meca e as montanhas sagradas dos
xams da Monglia. Essa idia corroborada pelo fato de o vilarejo de Tundi-Daro est de
fato diante das montanhas de arenito avermelhado. As escavaes feitas at o momento
nessa rea confirmam a idia de que as tumbas (tumuli) estudadas at agora no sejam
to recentes quanto a migrao dos Serer. Os materiais empregados para os funerais e
rituiais de enterro destes eram os mesmo dos egpcios e dos imperadores de Gana. O
defunto era enterrado, de forma mais ou menos luxuosa, dependendo da riqueza da
famlia, e deitado numa cama. Em seu redor ficam dispostos os utensilios domesticos
usados em vida e at um galo para acord-lo de manh. Com excesso de Angola aonde
a mumificao ainda praticada, ele era provavelmente mumificado de inicio antes dos
tempos islmicos. Sabemos por Sdi que o soberano de Songhai, Sonni Ali fora
mumificado de acordo com as tradies.Ser possivel encontra-se em futuras escvaes
a estrada que os Serer seguiam at o Alto Nilo. A cidade sagrada de Kan, que eles
fundaram ao chegar no Sin-Salum, parece ter sido uma rplica da cidade com o mesmo
nome no Egito. Sabemos da existencia de antigos textos em hieroglifos, conhecido por "
de kan", por terem vindo daquela cidade. O deus do cu dos Serer, cuja voz a do
trovo, chamava-se Rg, que frequentemente complementado por Sen, um epiteto
nacional tpico dos Serer. Rg sugere Ra. Sar um nome amplamente usado pelos Serer
designando a nobreza do antigo Egito. A variante linguistica San da mesma palavra,
desinava a nobreza do Sudo. Sank-Kor era a vizinhana de Timbuktu, habitada por
nobres, aonde foi construida a famosa universidade-mesquita de Sankor.Sabemos que
alguns faras da terceira dinastia tinha o nome Sar, ao paso que Per-ib-Sen e Osorta-Sen
(Senwart e Sesstris) eram faras da da primeira e sexta dinastias, respectivamente. Os
egpcios no tinham nomes de familia como nos tempos presentes,: eles adicionavam
nomes como Sen, significando irmo, e que nomes modernos tambm derivam de
expresses como esta de maneira mais ou menos disfarada. O livro e o autor veja no
link abaixo Precolonial Black Africa

Origem do povo Peul : Se olhassemos de relance, poderiamos acreditar que o ramo


Peul veio originalmente daquela parte da frica Ocidental aonde os mouros semticos e
os negros estabeleceram contato. Apesar da hiptese de mistura racial ser aceita como
um fato, o local aonde isso se deu deve ser procurado alhures, apesar das aparncias. Tal
como as demais populaes da frica Ocidental, os Peul vieram provavelmente do leste,
em momentos posteriores. Essa teoria pode sustentar-se provavelmente pelo dado de
maior importantancia: a identidade entre dois nomes prprios totmicos dos Peul, com
duas noes igualmente tpicas das crenas metafsicas dos egpcios, os Ka e os Ba.De
acordo com Moret, Ka o ser essencial, a parte ontologica do indivduo que existe no
cu. Assim sendo, nos textos do Velho Imprio, h uma expresso que diz " Ir para o seu
prprio Ka" significando morrer. O Ka unido ao Zet, formas de Ba, o ser completo que
atinge a perfeio e mora no cu.Zet a parte do ser que foi purificada na " Bacia do
Chacal, " conforme a religio egpcia. Set ( no h z em Wolof tornando-se
automaticamente s ao utilizar-se uma palavra estrangeira) significa limpo, em Wolof.
Obviamente no tem relao com o nome Sow, usado por alguns Peul. De outro lado, Ka
e Ba, essas duas noes ontolgicas egpcias, so nomes prprios usados pelos Peul, no
inicio das palavras. Ka, ou Kao, em egpcio antigo, significa elevado, superior, grandioso,
marido, padro, altura- aonde o hierglifo que descreve a palavra, est representado por
duas mos que se elevam para o cu. Possui o mesmo significado em Wolof, podendo-se
estabelecer a relao com Kau-Kau mencionado antes. Ba, em egpcio, representado
por um pssaro com cabea humana,que vive no cu; tambm o nome de uma av de
pescoo comprido. Ba em Wolof significa avestruz. Portanto pode-se notar que esses
elementos da metafsica egpcia sofreram diferentes transformaesdependendo de quem
as transmitia; enquanto no Wolof a significao egpcia mantida, no Peul essas palavras
tornaram-se nomes prprios. fato conhecido que, at a sexta dinastia, no tempo da
revoluo Osiriana (2100 AC), o fara por si s tinha direito imortalidade, e
consequentemente, desfrutava plenamente de seu Ka e seu Ba; tambm sabe-se que
vrios faras portavam esse nome, entre eles o rei Ka, da era proto-dinstica, cuja tumba
foi descoberta em Abidos por Amlineau. O nome do ramo Peul dos Kara ou Kar teriam
vindo de Ka+Ra ou Ka+R.Os demais nomes Peul, tais como Diallo, devem ter sido
incorporados mais tarde, apesar das aparncias. Com respeito sua lngua, h uma
unidade natural com as outras lnguas faladas na frica Negr, especialmente o Wolof e o

Serer, como ser mostrado a seguir.O livro e o autor veja no link abaixo Precolonial Black
Africa
Origem do povo Laob : provvel que esse seja um povo descendente dos lendrios
Sao. Os manuscritos de Bornu e as escavaoes feitas por M. Lebeuf e Marcel Griaule,
contam-nos que os Sao tambm eram conhecidos por Sow e Si. Que eram gigantes,
passavam a noite inteira danando, deixaram inmeras figuras de terracota que
revelavam

seu

tipo

etnico,

com

cabeas

em

formato

de

pera.

Todas essas caractersticas so encontradas nos Laobs. Seu nico nome totmico
Sow, que tem sido errneamente confundido com uma palara Peul. Seu nico objeto
sagrado chamado sao-ta. Eles so todos avantajados e as mulheres chegam a medir
facilmente 1,80m de altura e os homens 2 metros ou mais. Possuem bela muscullatura e
tem

conformao

atltica.

Seus crneos tem formado de pera identicos queles representados pelas estatuetas
Sao. A sua nica ocupao a de fabricar utenslios entalhados em troncos de madeira
para equipar as cozinhas de todas as outras castas da sociedade africana e no apenas
para os Peul. Sua grande paixo a dana, especialmente as mulheres. Elas participam
de todas as festas e de outros eventos sociais. No Senegal, sua dana principal a
kumba

laob

gs.

Os foram erroneamente considerados como sendo uma casta dos Peul e dos escultores
Tuculor. Esse erro vem em parte pelo fato deles falarem a mesma lingua desses dois
povos. O fato dos Laob serem sempre bilingues tem sido negligenciado, ao menos no
Senegal. Eles falam o Wolof to fluentemente quanto o Peul., porm seu sotaque em
Wolof no o mesmo dos Peul ou Tuculor, o que no seria explicavel se eles
pertencessem ao mesmo grupo tnico que eles, diferindo apenas de casta. Os laob
parecem ter sido um povo que perdeu sua cultura e cujos elementos dispersos se
adaptam por aprenderem as linguas das regies aonde residem. Os nomes totemicos que
eles usam alm de Sow refletem a sua mistura com os Peul, Tuculor e outros grupos. O
reverso tambm vale, e isso explica porque alguns Peul possuem o nome Sow, ao lado de
ba

ou

Ka.

Os laobs vivem espalhados por diferentes vilarejos no Senegal e em outras partes. No


possuem moradias fixas, sendo impreciso afirmar que eles habitam Futa Toro ( no
Senegal) ou o Futa Jalon (na Guin), territorios dos Tuculor e Peul. Eles formam grupos

espordicos em meio a grupos tnicos maiores. Os Laobs do Senegal ja no conseguem


mais localizar com preciso seu habitat original. Sua organizao social tambm foi
completamente diluida; eles no possuem mais chefes tradicionais. O membro mais
respeitao do grupo cavalga uma mula, enquanto os asnos so reservados para os outros
Esse o caso de Med Sow Wediam, um laob muito influente, mas que no pode ser
chamado propriamente de rei. Alm disso, ele obteve sua confiana devido sua
converso ao Muridismo de Amadu Bamba. Os Laobs comungam pela f no sao-ta que
os protege no apenas no oficio de entalhe como tambm na circunciso, costume que
herdaram dos povos vizinhos.
Origem do povo Iorub : De acordo com J. Olumide Lucas, os iorubs viveram no antigo
Egito durante a antiguidade, antes de migrarem para a costa atlntica. Para demonstrar
sua tese ele usou as similaridades ou identidades das lnguas, as crenas religiosas,
costumes,

nomes

de

pessoas

de

locais,

de

coisas

em

geral.

Conforme o seu pensamento, existem provas abundantes para provar a conexo entre os
antigos egpcios e os iorubs. A maioria dos principais deuses egpcios eram bem
conhecidos pelos iorubas desse tempo. Entre eles esto, Osiris, Isis, Horus, Shu, Sut,
Thot, Khepera, Amon, Anu, Khonsu, Khopri, Hathor, Sokaris, Ra, Seb, as quatro
divindades elementais, e outros. Grande parte deles sobrevive tanto em atributos quanto
em

nomes.

Ou

em

ambos.

I-Ra-Wo significa em iorub, a estrela qie acompanha o sol. Khonsu veio a ser Osu ( a
Lua). As variaes lingusticas so explicadas pelo autor com base na fontica da lingua
iorub. Ele ressalta que as noes ontolgicas dos antigos egpcios, tais como Ka, Akhu,
Ku, Saku, e Ba, podem ser encontradas na lingua iorub. Ele tambm aponta para a
existncia da escrita hierglifica (literalmente significando escrever as palavras de Deus
na lingua egpcia) , e expe todas essas idias ao longo de quatrocentas pginas.
Pode-se ressaltar tambm, que o "papa" dos iorubs, o Oni, possui o mesmo ttulo de
Osiris, o deus Egpcio, Kuso. (Kosso). Esse nome vem de uma colina chamada Kuse,
perto de Il-If, alm de outra com o mesmo nome na Nubia, perto da antiga Mero, para
oeste do Nilo, no corao do pas dos Kush. O nome Kuso tambm repete-se na
Abyssnia.

RITUAL IORUBA - nterpretes, espetculo, desempenho


Agemo : O jogo de personalidades - O conflito endmico (constante) na performance
Agemo est expresso no ato de praguejar. Alm disso tambm emerge em ocasies
pblicas pelo jogo de empurra, quando os nimos esquentam e explodem. Sempre que os
sacerdotes Agemo se reunem, tentam fazer, de uma certa maneira, pequenas desfeitas
entre si.
Desde 1892, quando os britnicos ocuparam o pas e proibiram sacrifcios humanos,
iniciiou-se uma srie de conflitos pela posse das vacas que tomaram lugar nessas
oferendas Atualmente considera-se de mau gosto perguntar a um sacerdote Agemo, qual
parte da vaca sacrificada ele recebe. De acordo com uma verso da tradio oral, a
quantidade de sacrifcios humanos chegou a tal ponto que o Awujale (chefe) foi forado a
dispersar os sacerdotes da periferia de seu territrio, para evitar repercusses.
Ha uma outra historia sobre um sacerdote, o Orimolusi de Ijebu-Igbo, que foi expulso
permanentemente da sociedade por ter perdido seu carrego de artefatos sagrados em
uma inundao durante sua peregrinao. Conta-se uma historia semelhante a respeito
de Adie, (ver foto acima), um dos sacerdotes travestidos, que tambm perdeu seu carrego
em uma enchente, no sendo mais aceito como performer nas cerimnias de mscars, o
que ele nega.
Na peregrinao que acontece em meados de Agosto, durante a festividade de Ajagaloru
Agemo em Oru ha 24 quilometros ao norte de Ijebu-Ode, uma disputa dentro de uma
determinada faco levou alguns dos participantes a retirar-se da apresentao, deixando
de exibir a sua performance de esteiras danantes (Eleni). VEJA O VIDEO Agemo: OdunOdo/ Akogun Festival. Ao partirem em retirada levando seus carregos para o santurio,
foram incomodados pelo motorista de um carro novo com uma mulher sentada no banco
de tras, que tentava ultrapassar os fieis em procisso. O grupo deteve o automvel e
quebrou o quebra-vento. Na Nigeria, onde as peas de automvel so difceis de serem
obtidas e portanto muito caras, devido a situao econmica dos pas, agravou o
incidente levando a consider-lo como uma retaliao grave. A mulher procurou
imediatamente o rei da comunidade para registrar sua queixa. O rei retrucou para os
donos do carro que no havia como ajud-los pois uma mulher no pode sair pela rua na

ocasio dessa festividade.Por ali estar ela sujeitou-se a uma provocao, causausando
esse problema. O rei disse-lhe que poderia levar essa questo para a justia, apesar de
no acreditar que ela tivesse chances de ser ressarcida.

Na sequencia desse captulo, a autora d vrios exemplos de histrias como essas.


As performances Agemo diferem dos conflitos entre grupos formalmente definidos social e
politicamente. No so meras encenaes, batalhas de palco, ou expresses de
hostilidade controlada. Tratam-se de jogos de poder entre o sacerdotes e os demais, que
geram verdadeiros conflitos e hostilidades entre autoridades individuais que se ope entre
si em vrios aspectos. Alm disso, os conflitos no se limitam apenas s questes rituais,
eles se extendem vida cotidiana dos sacerdotes.

As performances Agemo refletem as tenses entre as personalidades dos indivduos


expressando os conflitos dentro da coletividade. Como grupo politico e religioso, Agemo
privativo e tende a forar divises de poder e distines classificatrias dentre os grupos
moderados., enfatizando as faces e conflitos de interesses separatistas. As
peregrinaes e recluses nos bosques sagrados dos sacerdotes Agemo constroem uma
comunidade normativa em apenas um nivel. Existe uma certa solidariedade entre os
sacerdotes em relao aos de fora que est expressa no segredos que eles guardam a
respeito do que viram nos bosques sagrados, principalmente na primeira noite quando
acontecem as danas Posa, e no seu isolamento das mulheres. Tudo isso porm acaba
sendo minado devido aos conflitos de personalidades fortes que est presente no amago
do do carter Agemo.

Os sacerdotes agemo possuem um centro administrativo fora do santurio, que fica nas
proximidades de Isasa e Ijebu-Ode. No passado esse centro era chefiado pelo Awujale
(chefe) juntando todas as reas dispersas numa confederao. A razo histrica para
essa confederao parace tersido o controle do comercio atravs do territrio. O ttulo
"Dono-do-Mercado, " Oloj, usado pelos sacerdotes, denotam o vnculo com o comercio.
Antes de sairem em peregrinao para imosan, cada sacerdote oferece um sacrifcio em

seu prprio mercado. De fato o povo de Ijebu considerado tradicionalmente um povo


comerciante.

H tambm um trao de sacralizao dos mercados. A me ancestral do sacerdote Nopa


est enterrada em seu mercado em Odonopa. Hoje ha uma lpide que indica esse local.
Os locais mais convencionais para enterrar os patriarcas falecidos esto todavia sob o
piso das casas. As mulheres no apenas controlam os mercados mas a sua linhagem
determina a hereditariedade dos sacertotes Agemo.

Nos idos de 1508, os explorador portugues Duarte Pacheco escreveu sobre uma grande
cidade chamada "Geebu"...O comercio aqui o de escravos que podem ser trocados por
braceletes (manillas) doze ou treze para cada escravo e alguns dentes de elefante." . Os
Ijebu , instalados na costaeram os intermedirios durante os sculos dezoito e dezenove
entre o imprio de oy e o comercio exterior coletando tarifas de quem passase pelos
seus territrios. E conforme a observao de Ogunba, as cidades aonde residiam os
sacerdotes Agemo esto bem prximas das muralhas de terra que circundavam o reino
de Ijebu, que Pacheco havia se referido nos inicio do sculo dezesseis.

Yoruba Ritual
Este livro de Margaret Drewal um mergulho para dentro da liberdade do ritual iorub, o
poder de improvisao de seus intrpretes, e o desejo de seus participantes em alternar
as possibilidades de entretedimento . Suas implicaes so diretas na dispora
americana, devido a presena desses artifcios, que constituiram a chave para a sua
adaptao em novos ambientes, base fundamental para aquilo que Stuart Hall chamou de
esttica da dispora.

A estrutura poltica dos iorubs, foi historicamente baseada em governos representativos


abertos, nos quais faziam parte conflitos e competies entre reis , descendentes. mas
tambm entre chefes faces em disputas com os sacros monarcas. As funes politicas

dos rituais iorubs excluem frequentemente certas categorias de pessoas, e e incluem


jogos
Ivor

de

poder

L.

entre

Miller,

seus

participantes

African

ou

Diaspora

entre

eles

Program,

outros

DePaul

grupos.
University

http://afrocubaweb.com/ivormiller/IvorIntro.pdf
MARGARET THOMPSON DREWAL
Margaret Thompson Drewal uma teorica das artes performticas, historiadora de dana,
e etnografa. Ela estudou os rituais iorubas da frica ocidental e afro-brasileiros. Alm de
danas populares norte-americanas e entretenimentos da virada do sculo XIX, incluindo
espetculos apresentados nas primeiras Exposies Internacionais. Drewal possui
especial interesse na potica e poltica do discurso performtico. Ela tambm teve
experincia profissional como bailarina e coregrafa.
Yoruba Ritual
Este livro de Margaret Drewal um mergulho para dentro da liberdade do ritual iorub, o
poder de improvisao de seus intrpretes, e o desejo de seus participantes em alternar
as possibilidades de entretenimento. Suas implicaes so diretas na dispora
americana, devido a presena desses artifcios, que constituiram a chave para a sua
adaptao em novos ambientes, base fundamental para aquilo que Stuart Hall chamou de
esttica da dispora.

A estrutura poltica dos iorubs, foi historicamente baseada em governos representativos


abertos, nos quais faziam parte conflitos e competies entre reis , descendentes. mas
tambm entre chefes faces em disputas com os sacros monarcas. As funes politicas
dos rituais iorubs excluem frequentemente certas categorias de pessoas, e e incluem
jogos
Ivor

de
L.

poder

entre

Miller,

seus
African

participantes
Diaspora

http://afrocubaweb.com/ivormiller/IvorIntro.pdf

ou

entre

eles

Program,

outros

DePaul

grupos.
University

Representao Reflexiva
Uma esteira danante com desenho de gorila fez parte de um repertrio flexivel de
"mIlagres" (idan) interpretados no contexto do Egungun Apidan, " Apario de Milagres".
O Apidan um segmento autnomo de uma festividade Egungun e dos funerais
iorubanos, mas tambm serve para assinalar outras celebraes - tais como aniversrios,
entronizao de monarcas bem como a inaugurao de uma fbrica. Olhando pelo prisma
da cultura iorub, que melhor homenagem seria para satisfazer uma familia, do que a
esperana de agradecer aos ancestrais pela abertura de uma fbrica, smbolo de
progresso e prosperidade para a comunidade inteira? O cenrio secular contribui para a
significao

do

evento,

mas

para

cri-lo

preciso

bem

mais

que

isso.

Apesar dos iorubs considerarem toda a celebrao uma performance, compreendendo


percusso e dana, ela tambm inclui invocaes para as divindades e libaes,
geralmente realizadas na manh que precede a apresentao dos trajes em pblico nos
santurios Egungun. Deveras, os trajes Egungun so por si s santurios em movimento,
compostos pelos mesmos elementos que constituem o santurio fixo, situado dentro das
aglomeraes residenciais dos devotos. Do ponto de vista iorubano, a performance
Apidan reala a inter-relao essencial entre apresentao pblica e o ritual. um
discurso refexivo sobre o entretenimento deste ato de transformar-se a si mesmo. O traje
principal (veja as figuras acima), chamado de "fazedor de milagres" (onidan, literalmente
"dono dos milagres") , representa magia e maestria na arte da transformao (parad) .
, ao mesmo tempo, um organismo danante e uma pardia de mulher com burka.
Tal como os demais trajes Egungun, os fazedores de milagres possuem identidades
prprias baseadas na destreza dos seus intrpretes. No ano de 1975 na cidade de Ilaro,
um traje fazedor de milagres, chamado Ajofunoyinbo ("Nos-danamos-para-o-homembranco") subiu sobre um vaso com o bojo voltado para baixo, invocando para obter ajuda
das foras operantes do Universo. Em seguida, aps uma comprida invocao e tres
cantigas, os percussionistas retornaram para o ritmo stacatto de suas danas, e
Ajofunoyinbo desceu do vaso rodopiando, ate que seu traje tomasse a forma de um
volume cnico. Agachando-se levemente , ele ento espalhou o seu manto sobre o cho
formando um grande circulo em consequencia do movimento espiralado de seu corpo.

Na sequncia, levantou-se, rodopiou e marchou alternadamente, erguendo suas pernas


para o alto conforme dava passos ao redor da arena, para curvar-se diante dos mais
velhos e cumpriment-los. Dai, acompanhando o repique cadenciado e rpido dos
tambores, o fazedor de milagres dobrou-se diante do pblico enquanto virava o traje do
avesso (yi aso pada) transformando-se diante dos olhos da audiencia. Finalmente,
Ajofunoyinbo, desfez-se do traje externo , trocando novamente de aparencia, desta vez na
forma de um homem / macaco, um mutante.

Os mestres desse traje descobriram numerosas tcnicas de virar os seus panos do


avesso, como a de agachar-se encurvados para o cho de maneira a arremesarem o
tecido que lhes envolve as costas projetando-o para a frente e lana-lo em direo ao
alto. Algumas vezes puxam um pano que est sob o outro para trocar-se. A maestria dos
panos do traje Egungun Ajofunoyinbo, est na agilidade com que os tecidos so
manipulados, para transformar-se diante das vistas do pblico sem revelar a forma
humana que est por baixo. A audiencia deve perceber apenas aquilo que o performer
quer mostrar, ou seja um ser indefinido que muda de formas e de cores em plena ao,
diante dos olhos da plateia.

Caso o interprete dane bem, os percussionistas podero mudar o toque para ritmos
irregulares conhecidos por ego (De acordo com as informaes do mestre percussionista
Agbelu). Normalmente os percussionistas imitam os padres de fala e ritmos do iorub
falado, capacitando seus tambores de "falar provrbios e aforismos". (tambores falantes).
Entretanto, nos ritmos irregulares do ego, as frases so divididas e subdivididas, e as
palavras so repetidas de tal maneira que o tambor principal costuma ser apelidado de " o
diafragma". Enquanto o fazedor de milagres, cujo traje forma um grande circulo reflete na
dana sua virtuosidade na maneira de exibir o pano, a sequncia dessa dana concentrase mais na complexidade dos passos e dos ritmos, no momento em que o traje
transforma-se num macaco mutante.

Essas transformaes sinalizam um outro estgio dentro da performance. Por debaixo da


forma organica e uterina do traje, o fazedor de milagres Ajofunoyinbo comea "dar a luz"
uma srie de outros "milagres", que caricaturam o "mundo. " E isso no interpretado
literalmente, mas compreendido de alguma maneira pelos observadores e participantes.
Mitos, Mscaras e Performances
Os trajes Egungun e suas mscaras jogam sutilmente com os atributos do y - macaco
vermelho da savana, o Patas Guenon, de maneira to estilizada que eliminam qualquer
trao realista na representao dessa imagem. Isso torna-se especialmente claro nos
trajes de Alapal, que esto entre os primeiros trajes que os membros das sociedades
Egungun adquirem ao tornarem-se seus membros, tanto entre os Egbados quanto entre
os Iorubs. Tal como o macaco Patas os trajes Alapal, os trajes so compridos,
predominantemente vermelhos, com listas pretas e brancas cobrindo o rosto e birotes
sobre a cabea. Um manto comprido nas costas que se arrasta pelo cho como uma
cauda e que pode ser enrolado em volta do pescoo como se fosse a juba do macaco, em
ambos os caso sugerindo as duas caracteristicas fisicas do animal. Tal como o macaco
Patas, que anda ereto sobre suas pernas esguias, os performers aparecem em grupos e
so brincalhes, geis e acrobticos.

Apresentando-se como seres mutantes (hibridos) , no so humanos, e usando a


expresso de dupla negativa, so nem no humanos, nem so macacos, mas nem no
macacos. H um jogo na brincadeira, isso , na relao entre o intrprete e seu papel. A
roupa carrega um comentrio reflexivo no papel do intrprete como "trajado". Portanto,
quando o intrprete e seu papel juntam-se o status de "nem eu, nem no eu" do performer
subvetem-se em nem no humano/ nem no macaco - o dobro de uma negativa dupla construida na identidade do traje. A maneira dos iorubs sugerirem o jogo na brincadeira
simplesmente dizer sorrindo " um esprito," isso , adquirir qualquer forma, cor ou
personalidade.

Outros tipos de trajes tambm referem-se ao macaco Patas Guenon de outras maneiras.
Enquanto Alapala ressalta as caractersticas fsicas do animal e seu comportamento de

maneiras altamente estilizadas, um outro traje que apareceu na festividade para Egungun
de 1977 em Isale Eko, Lagos, recontextualizou literalmente as caveiras dos macacos. O
macaco e seu falecido antepassado representado pelo traje, foram apresentados juntos
de uma maneira bastante concreta, sugerindo a relao contida no mito entre os dois. Um
outro traje ainda, apresentado em 1978 no bairro de Itesi em Aeokuta, substituiu a caveira
do macaco por uma mscara entalhada em madeira dentre algumas de Abigbo - Calau
(passaros). A cabea do calau frequentemente usada para feitiaria, evocada pela sua
crista (chifre de pele), est representada no peso que os interpretes carregam sobre a
cabea. Foi usada com esse propsito em Itefa na pergrinao para o bosque sagrado de
Odu quando o filho mais velho de Ositola levou uma caveira de calau embrulhada com
seus carregos sobre a cabea. Por analogia, o poder especfico do calau, com o peso
perceptivel de sua crista, foi transferido para o iniciado em Itefa bem como ao mascarado
que usava essa pea pesada sobre a cabea.

Nesses exemplos variados, h tres tpos distintos de representaes do macaco, todos


eles guardando alguma relao com o mito de origem e sua performance. Eles possuem
semelhanas e diferenas. Varias imagens visuais referem-se entre si num jogo de
referenciais, em que os significantes tornam-se significados. Por outro lado, o chifre do
calau, possuiu sua distino metafrica prpria, que refere-se ao oficio de usar a mscara
e no o mito do Egungun ou o macaco.

Um quarto tipo de traje que foi usado em Imasai no ano de 1977, fazendo aluso a treo
do mito que descreve o gorila estuprando a esposa do rei, citado anteriormente (ver mito
de origem). O traje do gorila (Inoki) possui um penis vermelho e testiculos entalhados em
madeira, (ver a foto acima). Ele surgiu de forma inesperada por tras do pblico feminino,
para o centro do espetculo, erguendo seu penis como se fosse estupra-las. Enquanto
isso os tambores soavam um ideofnico sabala-sabala-sa-o , representando os gritos do
Gorila e os seus gestos sexuais. Esta atuao mimtisou um trecho da narrativa, mas o
desfecho deu-se com as mulheres que gritavam e corriam de seus avanos lascivos para
a diverso de outros espectadores. Esse ardil funcionou porque , segundo a autora,
jamais havia presenciado tamanha ateno numa performance como essa. O que

demonstra ser possivel pegar o pblico de surpresa, nessas apresentaes . E isso faz
parte da brincadeira. O interesse dos espectadores no estava tanto preso na repetio
do

mito

quanto

no

processo

de

negociao,

naquele

momento

da

pea.

Um outro traje nessa mesma ocasio - uma capa danante chamada Alagemo - obteve
uma referencia dual. A imagem de um macaco pintada sobre a sua superfcie, ( ver a foto
acima) focalizou o mito da origem de Egungun. Todavia aqui esse traje diferenciou-se
completamente do tradicional Agemo. O ritual que precedeu o traje Agemo est
relacionado aos mitos associados com a guilda dos poderosos chefes cujo emblema o
camaleo. Enquanto esse ritual dos chefes que precede o traje Agemo citado na
tradio oral , o modelo do macaco foi apenas uma criao para o ritual. Apenas o
macaco desenhado refere-se especficamente a Egungun.

Os peritos no ritual identificam precedentes de mitos - tal como o acima citado de


Egungun - moldando e remoldando seus temas, atravs das prticas exibidas. A
performance possui uma admirvel dinamica dupla. Ao mesmo tempo que os trajes
referem-se aos espritos ancestrais de um passado presumido, eles renegociam
simultaneamente com o presente.
Origem de Egungun, um mito
atravs de uma srie de voltas e rodopios que o enterro de um patriarca transforma-se
numa cerimonia de mscaras, um rito funeral de entretenimento. A relao mitica entre o
patriarca falecido e seus filhos efetivada nas mascaras e trajes Egungun. Essa relao
explicitou-se visualmente na casa de alguns devotos de Egungun na cidade de Ilaro, onde
uma srie de trajes com mascaras de propriedade da familia, estavam pintadas num
mural

acima

do

tumulo

do

antepassado.

O Mito
De acordo com uma verso do mito publicado por Joel Adedeji, quando o rei - um
corcunda - morreu, seus tres filhos ficaram sem dinheiro para dar-lhe um funeral
apropriado. O primeiro filho vendo o corpo de seu pai, fugiu. O segundo vestiu o corpo

apenas para deixa-lo de lado. O terceiro, tentou vender o corpo no mercado ( para uso de
feitiaria) e finalmente abandonou-o no mato.

Anos mais tarde, quando o filho mais velho sucedeu seu pai, o rei da cidade vizinha,
presenteou-lhe com uma esposa chamada Iya Mose. Por muitos anos, ela no deu a luz a
nenhum filho, resolvendo ento consultar individualmente os adivinhos. Para Iya Mose foi
predito que ela teria um filho, e para o rei que no teria sucessor, a menos que ele
completasse o funeral de seu pai, que havia negligenciado na ocasio de sua morte. O rei
ficou num dilema, pois nessas alturas o corpo de seu pai ja havia se decomposto.
Um dia perto de um riacho prximo, um gorila estuprou Iya Mose engravidando-a.
Envergonhada, ela fugiu ate as terras do Rei Oponda, onde escondeu-se at que a
criana nascesse, dando a luz a um hibrido - metade humano metade macaco. Aps o
parto, Iya Mose saiu furtivamente, e jogou sua criana no mato, antes de voltar para seu
marido. O bebe, contudo no morreu, e mais tarde acabou sendo recolhido. Finalmente
Iya Mose acabou revelando essa histria a seu marido. Ele volou a consultar seu
adivinho, que predisse o futuro da criana. Disseram-lhe que ele cresceria para tornar-se
um Amuludun ( literalmente, " Aquele-Que-Traz-Doura" para a comunidade. O adivinho
persuai-lhe de realizar os ritos funerrios de seu pai no local aonde a criana havia sido
abandonada, aonde seu esprito iria materializar-se num traje, para ser usado por um
interprete de maneira a personificar o seu pai, o rei corcunda. Essa criana hibrida foi
chamada de Ijimere - nome dado pelos iorubs ao macaco vermelho da savana, Patas
Guenon.

A importancia dessa narrativa relatar as origens dos vrios ttulos e dos papis dentro
do ritual Egungun. Ela tambm estabelece a relao ritualstica entre os filhos e seus
falecidos

pais

atravs

da

arte

riual

da

cerimonia

de

mscaras.

Na pratica atual so os filhos e filhas que providenciam os panos para os trajes dentro dos
quais o esprito do falecido se manifesta. E finalmente o mito agrega os ritos funebres ao
tema do entretenimento ( isso , o interprete que veste os trajes tem a funo de " animar
a comunidade" ). O relacionamento entre os personagens apontados no mito possuem,
por analogia, implicaes com os participantes presentes.No ritual Egungun , os

performers interpretam e reapresentam os elementos da narrativa de forma teatral,


trazendo uma realidade temporria.
Encenando Mitos
As cerimnias de mscaras Egungun transformam e reapresentam os mitos atravs da
fragmentao de sua estrutura narrativa, de modo muito parecido com que se faz nos
rituais de adivinhao. As performances se justape - so paratcticas - so concebidas
da mesma forma, mas desconectadas na temtica e no estilo, e seus segmentos (partes)
so temporariamente unidos. Ositola refere-se aos mitos dentro do ritual como rvores
arrancadas do solo, desde o comeo. como fazer as fundaes durante um
determinado estgio da cerimonia. Em cada estgio, tenta-se recomear daquele que
antecede, isto , das fundaes. Portanto no se comea simplesmente do nada. E
quando se inicia das fundaes, o ax da cerimnia ter uma ao efetiva.
Cada segmento do ritual, ser ento, enraizado independentemente na sua prpria
origem. E quando realizados os segmentos podero servir para evocar a narrativa
completa. H uma frase iorub que explica isso, " para uma pessoa bem formada meia
palavra

basta;

em

sua

mente,

uma

pequena

parte

torna-se

todo"

Quando reencenados, os precedentes documentados nos mitos, so trazidos para a


situao presente e apresentados, do mesmo modo com que se usam os precedentes na
Justia para fundamentar legalmente um determinado caso. Eles so concebidos para
fazer isso, no por terem participado de alguma maneira anteriormente , mas para serem
captados, experimentados e validar formulas desenvolvidas ao longo do tempo por
pessoas sagazes e com experiencia prvia nesses assuntos. Essas formulas tornam-se
ento modelos para as prticas presentes, permitindo um grande leque de interpretaes
e de representaes.
Desempenho
O desempenho dos intrpretes (performers) est implcito no conceito de poder conhecido
por ax (ase). Esse termo definido por muitos como "um vir a ser", efeito, imprecao",
"poder, autoridade, comando", ax no tem conotaes morais; nem bom nem ruim. Vem
a ser, de preferncia, uma fora geradora ou potencial presente em todas as coisas pedras, colinas, riachos, montanhas, plantas, animais, ancestrais, divindades - e nas

expresses de - rezas, cantigas, maldies, e tambm no palavreado cotidiano. Ase o


poder da transformao. Os humanos possuem essa fora geratriz e aprendem a
manipul-la atravs da educao, iniciao para melhorar as suas vidas e daqueles ao
seu redor.

O conceito de ax dota os atuantes como agentes na estruturao, no processo, na


contextualizao e na agilidade das palavras, operando de pronto sobre a estrutura,
processo e contexto e improvisando consigo e com os demais. ( como repentistas). Sua
eficacia requisita (aba) a habilidade em revelar o seu prprio ax, atravs da manipulao
magistral, negociao e persuaso.

As improvisaes toma diversas formas: a transformao dos versos exotricos em


narrativas, interpretaes espontneas, recontextualizaes, percus~ionismo, dana,
canticos, pardias, artimanhas, reconstituies de convenes, competio de interesses,
e intervenes pessoais no evento ritualistico. Todas enraizadas no cuidado dos iorubs
com o as - o poder de fazer existir, de fazer acontecer. esse o verdadeiro "trabalho" de
um ritualista; de fato, est na essencia daquilo que se conhece por ato de representar.
Dentre os iorubs, no existem peritos que no possuam ase, o proto-conceito daquilo
que viria a ser o ax no Candombl brasileiro, o ache na Santeria cubana e Lucumi, e no
ase do "Movimento Reversionista Iorub" que existe na cidade de Nova York.
Ase o poder dos celebradores gerar espetculos rituais, ou espetculos que operam
como batalhas, em estilos de competio singular em virtuosidade e inventividade. O
sistema religioso tradicional dos iorubs engendra uma extrema diversidade atravs dos
processos de adivinhao e celebrao, que enfatiza a diferena e heterogeneidade das
origens dos seus cidados e de suas prticas religiosas. Se a performance constroe as
configuraes culturais e de identidade de uma civilizao atravs de suas
representaes simblicas, certamente as celebraes ritualisticas dos iorubs como um
grupo constroem identidades e configuraes multiplas que esto sempre dialogando
entre si.

A maleabilidae da prtica ritual dos iorubs capacitou-os a tolerar tando a cristandade

quento a f islmica. E tambm teve a capacidade de sobreviver dentro das opressoras


sociedades

esravagistas

que

desembarcaram

no

Novo

Mundo

principio

clandestinamente e depois abertamente. De fato a religio iorub est ganhando foras e


crescendo entre os brancos e negros da atual classe mdia americana, naquilo que veio a
se chamar de sociedade liminoide ( ou do limite).
Urbanismo
Os rituais iorubas adquirem diversas formas e estilos, refletindo at um certo ponto seu
urbanismo. As pessoas vivem e permanecem em povoados relativamente grandes e
densos que so heterogneos. Atravs de performances em grande nmero e rituais de
vrios tipos, que os iorubs celebram sua vida urbana. O poder das divinades varia em
proporo direta com o poder de seus devotos, ou seja, devido ao numero de fieis que
sustentam seu culto, seu status social, e de suas habilidades em mobilizar recursos.
Mesmo antes da introduo do catolicismo e do islamismo, h mais de um sculo, a
religio na regio iorub era pluralista.

De acordo com o pensamento iorub, o dominio do otro mundo (orun) coexiste com o
mundo fenomenologico das pessoas, animais , plantas e coisas (aye). O Orun
compreende um pateo de incontveis divindades ( orisa), os ancestrais (osi egun), alm
de espiritos que ajudam ou atrapalham. Esses mundos (aye e orun) coexistem com
grande proximidade, entre os quais os humanos e os sobrenaturais viajam em ambas
direes. O ditado iorubano "O mundo um mercado, o outro mundo o lar" (aye loja,
orun nile) expressa a ideia da viagem entre os mundos e a permanencia da existncia no
ultimo em contraste com o primeiro, aonde as pessoas esto apenas de passagem. As
encruzilhadas (orita, ori ita), " o ponto de interseo," juno de tres e algumas vezes
quatro estradas, a representao fsica do nosso mundo com o sobrenatural. Por isso a
encruzilhada o local escolhido para entregar as oferendas para que sejam carregadas
para o outro mundo, uma pratica que se manteve pelos praticantes da religio iorub em
Cuba e em toda a America . Por motivos semelhantes, a encruzilhada tambm se
apresenta significativamente como o local de transferencia da alma do falecido para os
dominios do outro mundo.

O ciclo de vida de um indivduo constitui apenas um segmento em uma viagem ontologica


- um movimento continuo e sem fim do esprito humano deste para o outro mundo e vice
versa, para ser reincarnado nos corpos de descendentes. Este outro mundo de realidades
no reveladas mediado por peritos atravs de diversas atuaes - adivinhaes,
cerimonias de mscaras, transe de possesso. Os rituais em todas as suas vrias
permutaesso estrtgias para invocar foras autonomas, trazendo-as para a existncia
para experiencia-las, comanda-las, po-las em ao diante de outras, e por fim interagir
com elas para ter-se a impresso de que afinal as coisas no so sempre aquilo que
aparentam ser.
Transformao
Em 1986, durante a festividade Agemo em Imosan (Nigeria), espalharam-se rumores de
que uma rvore tinha caido dentro do bosque sagrado logo aps a saida dos sacerdotes
que ali faziam um ritual. Aparentemente ningum viu a arvore cair. Os companheiros do
sacerdote que eram donos do bosque explicaram que o seu inimigo - um outro sacerdote,
que havia recusado participar das celebraes naquele ano - havia usado seu poder para
fazer cair essa rvore. Mas graas ao poder do sacerdote presente, os presentes foram
poupados desse acidente, conforme o relato do colega. Uma outra verso afirmava que
foi o prprio dono e no seu inimigo, que causou a queda da rvore para demonstrar seu
poder diante do conflito. Se a rvore caiu ou no era um fato menos importante do que as
interpretaes dadas a essa histria. Da mesma maneira, faz parte comentar e fuxicar
sobre aquilo que est acontecendo durante o ritual e o que determinados indivduos
deveriam ter feito. E a representao adquire sua prpria realidade. Transforma-se.
Desempenho Conhecimento do Ritual, Treinamento e Experincia
No ritual iorub, as pessoas participam com diferentes graduaes de conhecimento,
esforo e compreenso. No texto, a autora afirma que no deu a mesma ateno a todos
os participantes. Interessou-se especficamente na pratica adquirida pelos "peritos"
( iniciados ha bastante tempo) - naqueles que concebem, nos seus principais intrpretes,
e nos diretores do ritual, a quem outros participantes se juntam. A palavra iorub para o

especialista no ritual alawo ou simplesmente awo, significando, aquele que possui um


conhecimento e sabedoria (awo) esotrico especializado. O conceito da palavra awo tem
sido frequentemente trivializado como "segredo" na literatura especializada da cultura
religiosa iorub. Apesar dos iorubs utilizarem esse termo genricamente nesse sentido,
ele implica em nveis mais profundo de significado em relao ao ritual. Assim sendo, o
oposto de awo ogberi, o ingenuo e no iniciado, ou ologberi, " aquele que possui uma
perspectiva (viso) ingenua". Essa palavra muito utilizada pelos alawo ou omo awo,
para designar os aprendizes que esto se especializando no conhecimento ritual," para
referir-se queles que no receberam treinamento e portanto ainda no adquiriram
suficinete destreza e conhecimento. A maior parte do ritual iorub inclui de algum jeito a
narrativa. Em muitas delas excedem os especialistas.

A distino que os iorubas do aos experincia dos especialistas em relao aos


iniciantes , signinfica na maioria das vezes que o ritual exclusivo. No apenas isso, nem
todos tem acesso a tudo. Tambm se fazem restries alguns iniciados para assistirem
algumas partes do ritual. De fato essas restries provavelmente levaram ao sentido
errneo da palavra awo traduzida como segredo. A ideia de secreto no aleatria, pois
existe a preocupao de que o conhecimento do ritual, em determinadas mosm, possa
levar ao perigo . E porque o temor ? Pelo motivo de que a ao est ligada ao poder. Isso
verdadeiro tanto do ponto de vista dos iorubs quanto pelo prisma das terico das
sociologias contemporneas.

Adquirir tcnicas para produzir a ao ritual em grande parte um exerccio de


memorizao que solicita empenho no esforo e na concentrao. Ositola descreveu para
a autora como seu av lhe fazia ficar horas a fio sentado atentamente para estudar os
textos orais de adivinhao e o processo da ao ritual. Para adquirir essas tcnicas - em
outras palavras, para entender como adquire-se algo, principalmente se pode ser obtido
facilmente - levando a maus usos ou abusos, caso no se compreendam os valores ticos
que operam por tras desse conhecimento, Isso pode tornar-se perigoso principalmente
nos rituais celebrados para operar mudanas, como nos ritos de passagem, adivinhap,

e cura. Do mesmo modo que a ao ritual est relacionada ao poder, ela tambm pode
favorecer aqueles capazes de usa-lo.

Os peritos aprenem seu oficio com permanente confronto com o processo ritual,
perseverana, e pela contemplao da sabedoria ritualstica. Se no fosse assim,
qualquer um poderia torna-se um perito lendo um maual ou bisbilhotando a ao.
Porm as aparencias podem iludir os inexperientes. O que distingue os peritos no ritual
entre si e dos charlates o seu papel especfico no ritual, frequentemente herdado e
para o quel foram designados e educados. O principal aqui a obteno da experincia
desse tipo de poder transformador, razo pela qual Kolawole Ositola lembra
frequentemente que "no se pode aprender tudo em um s dia", em resposta ao
persistente questionamento de Drewal.

O fato que, ningum pode testemunhar a celebrao ritual por completo, nem mesmo os
prprios peritos ( velhos iniciados). Isso vale no apenas por causa da simultaneidade
com que so celebradas algumas partes do ritual, mas tambm devido a ao simultnea
do ritual como um todo. Muitas celebraes rituais so to privativas nos seus vrios
niveis que a nica realidade que os participantes tem acesso, incluindo os prprios
participantes, ja est saturada por velhas formulas repetitivas. Caso fosse possivel
observar cada novo aspecto do ritual em primeira mo, ou de algum outro tipo de
celebrao, a autora afirma que teria observado indubitavelmente muito mais do que
qualquer outro participante.

Esse tipo de experincia fragmentada - e diferente para cada um - significa ao mesmo


tempo que mesmo construindo-se uma descrio narrativa do que acontece num ritual de
certa forma falha desde que ningum poder jamais observar o ritual em sua totalidade.
Ao mesmo tempo, cada participante tem alguma concepo particular do todo e de sua
sequencia performtica. E ningum parece importar-se com isso. Caso a situao
acontea de fato daquela ou outra forma, no questo relevante para a narrativa. O

relato pessoal acaba sendo usado, no havendo duas concepes exatamente iguais
para descrever o ritual.

Cada participante possui o seu proprio acumulo de pores de cultura. E essas pores
so moldadas por varios fatores - motivos e interesses individuais, seus nveis de
conhecimento, sua relao consigo mesmo, a formalidade de seus papis no ritual, e ao
seu acesso s vrias partes. O que molda a experincia completa para os participantes e
no caso para a autora tambm, a combinao das diferentes interaes e
representaes, sejam de primeira mo ou baseadas em boatos. A experiencia vivida de
forma incompleta acaba por engendrar a criatividade, pela maneira com que cada
indivduo constroi o sentido do todo. Desta forma, o conhecimento de cada ritual
celebrado vem igualmente da experimentao da sua performance, ou daquilo que
Ladislav Holy e Milan Stuchlik chamam de representaes da realidade social. Alm do
fato de que as representaes constituem realidade sociologica, a distino no menos
importante para a compreenso do ritual. Em outras palavras, a discusso sobre o ritual
to importante quanto aquilo que as pessoas de fato realizam.
O custo da produo e do improviso
Sendo o ritual, em grande parte, um sacrifcio conjunto, a quantidade de dinheiro que os
participantes disponibilizam nessas ocasies dever representar as suas condies
econmicas naquele momento. No modo de ver dos economistas, as pessoas investem
seus rendimentos em cerimnias como funerais e assentamentos, para reforar as suas
relaes de status e patronagem, como estratgia para competir por riqueza e influncia.
A prosperidade economica da Nigeria nos anos 1970, durante o "boom" da produo de
leo, no tornou melhores os trajes nem as cerimonias Egungun, porm permitiu-lhes a
proliferao e o florescimento. Da mesma maneira, baba parikoko (com seus trajes
suntuosos) adquiriu propores monumentais durante o pico da produo de cacau em
Ilaro , no inicio dos anos 50. A monumentalidade das formas era por si s uma reviso do
ritual; uma improvisao que beneficiou-se das condies economicas daquele momento
quando foram criadas.

Quando os iorubas dizem que esto celebrando o ritual "tal como" seus ancestrais haviam
feito no passado, fica implicita a improvisao nas suas restauraes e recriaes. As
inovaes no ritual, portanto, no rompem com a tradio, e sim pelo contrrio,
constituem a continuidade do esprito de improviso. Nas prticas, a improvisao
enquanto um modo de oprerao, desestabiliza o ritual - tornando-o mais aberto, fluido e
malevel. A progresso do seu roteiro, bem como dos significados que ela gera, so
indeterminados, "trajetrias que obedecem a sua prpria lgica". Estas trajetrias
possuem uma relao dialtica com o modelo conceitual do ritual particular de cada
indivduo, numa espcie de processo continuo de avaliao, e bastante discusso sobre
os centros de ritual em relao s discrepncias entre esses modelos e o que "aconteceu
de fato".

Levando-se em conta aquilo que os interpretes iorubs "operam" no ritual reflete seu
julgamento daquele momento, seria ingenuo pensar suas apresentaes como
encenaes e reencenaes preconcebidas de algum passado autoritrio - ou mesmo
como a representao das regras e convenes da sociedade. O ritual iorub, tal como
Drewal tenta mostrar, no uma estrutura rgida que os participante aderem
inconscientemente a algum desejo fortemente assentado de repeties coletivas que
sustentam uma ordem social dominante. Se isso fosse correto talvez a propria cultura
deveria ser definida como hegemonica. E a percepo em geral da incapacidade do
homem branco de engajar-se na ao, ou ainda de reconhece-la, pode ser tomada como
uma evidncia emprica. Isso sugere que deveria dar-se mais ateno improvisao
como praxis (costume), e ao seu ppotencial patra testar a sua adequao, desafiando as
convenes, e ainda de manipular e transformar as estruturas rituais.
Improvisaes no Ritual
mais fcil detectar a improvisao numa mescla cultural, quando vemos o emprego de
elementos industrializados inseridos em contextos em que no lhes pertencem. Como
exemplo: ao vermos mascarados tribais usando fraques, mscaras de dia das bruxas
feitas de latex, mascaras de gs e tenis. Ou quando os mascarados seguram livros de
bolso, e brinquedos de plastico adornando suas cabeas. Da mesma maneira que Drewal
viu em 1978, um mascarado Egungun vindo de uma aldeia Imasai na cidade de Egbado

falar, com a sua voz rouca e gutural em ingles Pidgin (um tipo de dialeto), ao imitar um
comediante popular conhecido por Baba Sala da radio e televiso nigeriana.
Porm torna-se mais dificil de perceber quando a mistura cultural local, de mascaras
entalhadas por culturas vizinhas, como a dos povos Ibibio ( sudeste da Nigeria) , serem
utilizadas no ritual iorubano em apresentaes para turistas, a menos que o observador
tenha um bom conhecimento dos estilos. Por serem representaes de espritos
ancestrais, tais mascaras referem-se ao passado, e os adereos contemporneos
realam muito mais a divergncia com o convencional do que sua similaridade.
A autora acredita que no acidental que a mesma palavra usada para designar
espetculo ( ere), a mesma usada para falar de uma gerao de gente que nasceu no
mundo ao mesmo tempo. Tanto na performance do ritual quanto na noo de
descendencia, h simultaneamente uma continuidade e uma transformao. A mascara
de gs usada na II guerra mundial torna-se o rosto do esprito, e bonecas de plstico
tornam-se os andrajos espirituais, por uma sintese que mescla essas praticas. Meras
possibilidades ou potenciais tornam-se a nova representao sintetizada. E quando as
novas sinteses tornam-se populares, podem disseminar-se amplamente, causando
mudanas em todo o conjunto de mascaras. Nesses casos, a nova sintese (excesso)
tende a tornar-se regra.

Pela sua mobilidade e instabilidade, o ritual iorub mais moderno do que o prpirio
modernismo. Durante os anos 1970, os lucros como o leo trouxeram prosperidade,
aumentando o poder de consumo dos nigerianos, possibilitando encenar rituais tambm
nas reas urbanas. Em Lagos, uma cidade cosmopolita, os trajes de mascaras tornaramse luxuosos e elaborados, confeccionados com damascos, brocados e veludos
importados. O que Drewal viu em sua estadia na cidade iorub de Egbado era feito com
sessenta metros de veludo - mais comprido que a casa aonde era guardado - refletindo as
gordas contribuies de dinheiro dos membros dessa casta. Esses trajes conhecidos por
baba parikoko simbolizavam por seu longo comprimento a "largueza" das contribuies
desses grupos.

As vestes baba parikoko representam os espritos da linhagem "original " dos Egungunna

cidade. Cada qual possui ndo um nome prprio que deriva de um (oriki), poema de louvor.
Quando acontece um desfile de baba parikoko atravs da cidade, na sua maneira
caracteristicamente morosa, so acompanhados por outras "familias" de Egungun que os
auxiliam a caminhar, traduzem os seus gestos e entoam cantos de louvor. A procisso
adquire poder e distino para os Egungun, e por extenso linhagem que eles
representam, atravs de sua absoluta visibilidade no ambiente. Os acompanhantes da
procisso tornam o espetculo monumental, reforado pelas mutaes no traje baba
parikoko durante o desfile. O espetculo um exerccio de poder que constroi um sentido
de personalidade aos participantes, tanto coletivamente quanto individualmente.
Varios grupos isolados desfilam isimultaneamente pela cidade - como grupos dispersos competindo entre si. No baba parikoko eles se juntam e formam um grupo coeso.
A Encenao do Ritual
Os rituais iorub (etutu), so atos propiciattios para as divindades, ancestrais, espritos e
seres humanos. Eles propiciam, ou "refrescam" (tu), implicando tanto em sacrifcios (ebo)
quanto em atos liturgicos (ere), no que so social e espiritualmente eficazes. O etutu alm de sua dimenso sagrada - guarda semelhanas com as raizes do ritual indoeuropeu - ri , em relao as noes de contagem ou numerao. Por esse motivo, os
estudiosos da cultura iorub, avanaram grandemente ao enumerar a ordem desses
segmentos discretos (aito ou eto) que formam os modelos conceituais peculiares do etutu.
O conceito iorub de ritual, compreende uma categoria mais ampla de encenao, os
festivais anuais (odun), os ritos semanais (ose), os funerais (isinku), a arte divinatria
(idafa), alm das iniciaes e confirmaes de todos os tipos - conhecidas por vrios
nomes de acordo ao contexto a que se inserem. As encenaes de cada uma dessas
catgorias, varia radicalmente conforme o local e o momento. Quando os ioruba s
celebram um ritual (se etutu) costumam dizer que vo "obrar" (play em ingles), Este
conceito permanceceu mesmo nas prticas da dispora em paises como o Brasil.
Em relao ao ritual, o que a autora entende por "obrar" , mais especfico, querendo
dizer que eles improvisam. A palavra play , que eu traduzi por obrar, mais abrangente
em ingles, pois tambm pode significar brincar, jogar, e portanto improvisar.
Drewal no usa a palavra improviso de forma restrita em relao musica e a dana,

apesar dos iorubs referirem-se aos nomes e a estrutura de certas atividades como
"play".
Dramaturgia
Drewal conta que um conhecido dela chegou esbaforido na casa de um amigo dizendo: "
Hoje fiz um policial trabalhar ! Ele me parou no seu posto de trabalho pedindo para
examinar todos os meus documentos - carteira de motorista, registro do automvel,
seguro, e assim por diante". Brincando com a situao, meu conhecido avisou ao policial
que ele teria muito trabalho para fazer funcionar o carro novamente se lhe pedisse para
desligar o motor. Sem dar ateno, o policial insistiu para que eu parasse o carro e saisse.
Uma vez de volta ao carro meu conhecido fez de conta que o carro no ia pegar. O
policial sentiu-se na obrigao de ajud-lo, coisa que o meu conhecido ja havia percebido
ao tramar o ardil. Como o policial no estava de carro teve que fazer esforo para ajudar a
empurrar para que o motor "pegasse no tranco". Ele empurrou o veculo por trinta minutos
at que o meu conhecido decidisse ligar o motor. Agradecendo o policial pela ajuda, ele
pegou a estrada. Ao contar esse incidente para Drewal, Kolawole Ositola comentou:
"Voce sabe como so os iorubas !" O fato de "ser iorub" trazia em si a ideia implicita de
ardil e de esperteza.

Esse exemplo no nada atpico entre os ardis e truques dos iorubs. Situaes
ardilosas como essas so comuns tanto nas artes verbais como na vida cotidiana. Na
verso popular das histrias sobre a divindade travessa dos iorubs, Exu/Elegba
transforma velhos amigos em inimigos, incendeia casas de cidados reduzindo-as a
ruinas, e, fingindo que vai proteger os bens das pessoas contra o fogo, presenteia-os aos
que passam por ele. Situaes semelhantes so constantes em relao ao seu
equivalente brasileiro Exu. Victor Turner visualisa Exu como um intruso em potencial que
entra de surpresa nos rituais de Umbanda como uma manifestao do perigo de
confundir. O perigo aqui, o de desestabilizar o ritual, atirando-o numa situao de
ambiguidade.

Ao

mesmo

tempo

cria

oportunidades

para

modificaes.

Mas a verdadeira noo de desestabilizao (quebra de sintonia) pressupe uma


"sintonia" para "quebrar", uma metfora espacial para o tempo no entender de Erving

Goffman
O inesperado "travesso" postado nas encruzilhadas, tanto na Nigeria quanto no Brasil,
um smbolo da eficcia da pea ( no sentido de pregar peas e de pea teatral), e as
narrativas

que

enfocam

Exu

so

modelos

de

para

suas

praticas.

O que significativo que atuar numa situao significa intervir - transform-la. Quando o
policial fez com que o motor do carro fosse desligado, no tinha idia do trabalho que isso
iria lhe causar. Ele interfeririu contra o motorista, mas o motorista revidou, virando a
situao contra ele e tirando prazer disso.

As encenaes iorubs nem sempre eenvolvem situaes ardilosas. No contexto


iorubano, brincar tambm compreende passar tempo com as pessoas e para si (lazer),
travando competies de habilidades verbais/ ou fisicas, enfrentando taticas para
desorientar e ser desorientado, para surpreender e ser surpreendido, para chocar o ser
chocado, e para rir juntos - e obter prazer.

Pessoas que no sabem brincar sero pegas de surpresa porque a brincadeira ir


continuar sem a sua percepo. Os ocidentais, por exemplono so conhecidos pela sua
habilidade em brincar. Por esse motivo, h um ditado entre os iorubs que diz: " voce
sempre pode fazer um homem branco de bbo." Ou literalmente, voce pode facilmente"
circuncidar o homem branco" sem que ele perceba (dako fun oyinbo). Atitudes como
estas certamente no conseguiram subverter o colonialismo, mas puderam sabotar
ocasionalmente o colonizador.

A brincadeira tem por natureza o o sentido ttico. Tambm mostra como os indivduos
agem e manipulam situaes. Travar brincadeiras competitivas, um teste, testar o
indivduo. Pela perspiccia com que os iorubs observam o comportamento humano, eles
tambm tem a consciencia da importncia de expor os seus oponentes aos perigos que
temem ser expostos. A preocupao dos iorubs com as aparncias expressa-se em sua
consciencia aguada de oju aye, "os olhos do mundo". As implicaes em testar o modo
de agir dos indivduos transcende qualquer noo de de uma situao limitada. Brincar no

sentido que os iorubas conhecem uma explorao interativa interiorizada, (ori inu) dos
jogadores, um estratgia criativa e e envolvente que se desenvolve para testar seu
oponente. A experinencia que se ganha nesse tipo de brincadeira aplica-se para qualquer
situao na vida.
O espetculo iorub e a transformao do ritual
A autora usa os termos "ritual" para designar etutu, "festival" para odun, "espetculo para
iran, e "atuao" ou "improviso" para ere. Os iorubs usam frequentemente as palavras
ritual, festival, espetculo, atuao intercambiavel. As categorias de atuao e espetculo
entre os iorubs, so as mais amplas. Eles concebem o espetculo como dimenso da
realidade permante e sobrenatural, inacessivel para a experiencia humana, ate ser
revelada por intrpretes capacitados. De fato R.C.Abraham traduz iran como "ao
teatral". Os iorubas todavia, aplicam esse termo para a maioria dos rituais religiosos. As
palavra repetios e transformao (Olabiyi Yai, comunicao pessoal) so intrinsecas ao
significado de iran (espetculo). Por conseguinte iran deriva do verbo ran; ento ranti (ran
eti) significa lembrar; ranfa (ran Ifa) recitar versos; e ranse (ran ise) enviar recado por um
mensageiro, recado esse que ser entregue com a interpretao do mensageiro. Em cada
caso, a repetio uma reviso de tudo o que for repetido. A palavra iorub (aworan) para
representao visual baseada no mesmo princpio de interpretao, assim como
espectador (aworan) tambm . O papel dos intrpretes capacitados o de trazer o outro
mundo peridicamente luz para que seja experimentado e contemplado. Nesse sentido,
o espetculo iorub , por definio, o reestabelecimento de um comportamento baseado
nas praticas de incorporao dos seus interpretes.

A representao um conceito mais amplo e genrico do que o espetculo. Todo


espetculo iorub uma atuao porm nem toda atuao um espetculo. O que os
iorubs entendem por atuao, ere (substantivo) ou sere (verbo), muito mais difcil de
comunicar, devido a noo capitalista que a palavra atuao carrega na sua bagagem
cultural, que frequentemente se ope a noo de trabalho. A realizao de um ritual
simultaneamente "trabalho duro" e "atuao". O que certamente uma atuao no sinifica
para os iorubs, algo leviano, frvolo e impotente. Eles usam a palavra - yeye - para
designar uma pea frvola, frequentemente traduzida por iorubs para o ingles como

"nonsense" (besteira). Yeye uma pea gratuita e intil, um besteirol. Porm quando os
iorubs usam a palavra pea ( atuao), referem-se diretamente a ere ou sere. A atuao
- assim como espetculo iorub - , mais especficamente, engajar-se num processo de
participao e transformao que frequentemente, mas no constantemente,
competitivo.
A concepo de rituais como etapas de um roteiro, por vezes real e noutras virtual.
caracteriza o modo de cultuar dos pvos iorubs do sudoeste da Nigria. Realizados
como desfile ou procisso, peregrinao, mascarada, ou transe de possesso, o roteiro
evoca a experincia reflexiva, progressiva, transformativa, da participao ritual. O ritual
ioruba um estudo original e estimulante dessas prticas.

Usando o paradigma do espetculo teatral, Margareth Thompson Drewal configura uma


nova abordagem terica e metodolgica para o estudo do ritual, cuidadosamente
fundamentado na aproximao analtica dos pensamentos e aes dos participantes.
Desafiando as noes de rigidez, invarincia e esteretipo dos rituais tradicionais , Drewal
revela um ritual progressivo, transformativo, gerativo, e refexivo e repleto de
simultaneidade, multifocalidade, contingncia, indeterminao e intertextualidade.
Em todo o livro ressalta-se a intencionalidade dos atores como agentes conhecedores
que transformam o prprio ritual atravs da improvisao e atuao. As interpolaes
sobre os participantes e seus significados constituem parte fiel da narrativa de Kolawole
Ositola, um estudioso da tradio oral iorubana, praticante da religio, adivinho, e
importante na atuao do ritual. Alm da rica descrio dos rituais, relacionadas ao
nascimento, morte, reincarnao, adivinhao, e construes de gnero (masculinofeminino), h uma rica seleo de fotos de campo das cerimnias, que tornam mais claro
o texto.