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WISSEN

PSYCHOLOGIE

Ich fhle, also bin ich


Trauer und Wut, Freude und berraschung - Emotionen sind
nicht nur Beigaben zum Verstand. Sie sichern unser berleben.
Ohne Ekel wrden wir Schimmel essen, rger macht uns
wachsam. Und auch bei wichtigen Entscheidungen gilt: Der
Bauch ist oft klger, als man denkt.
VON Bas

Kast | 23. November 2009 - 13:14 Uhr

Es war einmal ein Mann, der liebte zwei Frauen und wusste nicht, fr welche er sich
entscheiden sollte. Die eine liebte er aus ganz anderen Grnden als die zweite - wie sollte
er da whlen? Dummerweise wussten die beiden voneinander und hatten dem Mann die
Pistole auf die Brust gesetzt: Sie oder ich!
In seiner Verzweiflung entschloss er sich, auf einem Blatt Papier die Vor- und Nachteile
der Alternative aufzulisten. So sammelte er alle Kriterien, die ihm wichtig waren. Er
versuchte sich vorzustellen, wie lieb Kandidatin eins ihn auch nach Jahren der Ehe noch
behandeln wrde im Vergleich zu Kandidatin zwei. Er bewertete das uere und berlegte,
inwiefern die Frauen im spteren Leben interessante Gesprchspartner fr ihn sein wrden.
Er gewichtete die Kriterien, gab jedem Element eine Punktzahl, addierte die Werte und
verglich das Ergebnis.
Dann geschah etwas Seltsames. Er sah das Ergebnis und wusste instinktiv: Es ist falsch.
Sein Herz hatte eine andere Entscheidung getroffen als sein Verstand.
Der Mann beschloss, seine Liste zu vergessen, und verbrachte viele Jahre glcklich mit der
Frau seines Herzens. Er hatte auf sein Gefhl gehrt.
Bittet man Gerd Gigerenzer, seine Forschungsergebnisse in wenigen Worten auf den
Punkt zu bringen, erzhlt er die Geschichte von dem Mann und den beiden Frauen.
Gigerenzer ist kein Mrchenonkel, sondern Direktor am Max-Planck-Institut fr
Bildungsforschung in Berlin. Er gehrt zu den renommiertesten Experten fr die
Psychologie von Entscheidungen. Und der Mann mit den Frauen ist kein Mrchenprinz,
sondern ein Bekannter von ihm.
Gigerenzers Thema ist nicht Herzschmerz, sondern die Anatomie der Ratio. Und die
Quintessenz aus 20 Jahren Entscheidungsforschung lautet auch nicht einfach: Geh, wohin
dein Herz dich trgt. Gigerenzer und seine Kollegen, Psychologen, Kognitions- und
Hirnforscher rund um die Welt, sind dabei, jene Prozesse zu entschlsseln, auf denen
unser Denken, unsere Gefhle und unsere Intuition beruhen, und sie stellen fest: In vielen
Situationen fhrt man mit dem Bauchgefhl besser als durch langes Rsonieren.

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Manche von ihnen, Neurokonomen etwa, die mit Kernspintomografen direkt in den Kopf
von Konsumenten gucken, whrend diese zwischen Jever oder Becks whlen mssen,
gehen noch einen Schritt weiter und behaupten: Entscheidungen ohne Gefhle gibt es gar
nicht. Der Homo oeconomicus, der die Alternativen rein rational abwgt, erweist sich als
Fiktion der klassischen Wirtschaftstheorie.
Neurokonomen von der Universitt Mnster stellten vor wenigen Monaten in einer
Studie im Journal of Neuroimaging sogar fest: Werden wir mit unserem Lieblingsbier oder
unserer bevorzugten Kaffeemarke konfrontiert, schaltet sich der Verstand geradezu aus Gefhlsareale werden aktiviert und bernehmen die Entscheidung.
Alle Entscheidungen sind letztlich Gefhlsentscheidungen, sagt Gerhard Roth ,
Hirnforscher an der Universitt Bremen. Grundlage unserer Motivation sei immer das
Gefhl, dazwischen komme eventuell die Ratio ins Spiel.
Es geht hier nicht um die viel bemhte emotionale Intelligenz oder die
Wiederentdeckung der sozialen Kompetenz. Es geht um die vielen hundert groen und
kleinen Entscheidungen, die jeder von uns Tag fr Tag treffen muss. Es geht um das Wesen
des Menschen: ums Denken.
Befand sich die Psychologie in den 80er Jahren noch inmitten einer kognitiven Wende,
in der sich die Wissenschaftler dem menschlichen Verstand zuwandten, so zeichnet sich
inzwischen eine emotionale Wende ab. In einem bersichtsartikel fr die Annual
Review of Psychology kommt die Hirnforscherin Elizabeth Phelps von der New York
University Anfang dieses Jahres zu dem Schluss: Um das menschliche Denken zu
verstehen, mssen wir die Emotionen bercksichtigen. Immer mehr Kognitionsforscher
erkennen: Wer denken will, muss fhlen. Hier vollzieht sich auf breiter Front ein
vollkommener Blickwechsel, verkndet Roth. Und es fngt gerade erst richtig an.
Eine Revolution im Kopf. Schlielich galten Gefhle jahrhundertelang als nicht edel,
wie Roth sagt, haben sie doch mit dem Krper, dem Bauch und noch viel unedleren Teilen
zu tun. Der Mensch definierte sich ber den Verstand. Gefhle kamen bestenfalls als
Luxus davon.

Oft wurden Gefhle regelrecht verachtet. Plato hielt Emotionen fr eine Art Krankheit. Nur
mit dem Verstand, glaubte der griechische Philosoph, liee sich der Dmon der Gefhle
zhmen. Auch den Stoikern erschienen Gefhle als lstige Denkfehler.
Bis auf den heutigen Tag fallen wir vor der Ratio auf die Knie. Wenn es darum geht, eine
wichtige Wahl zu treffen, scheint der Halbvulkanier Mr. Spock aus der Science-FictionSerie Raumschiff Enterprise das heimliche Vorbild zu sein. Spock kennt keine Emotionen.

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Ungestrt von Gefhlsvernebelung, so die Botschaft, ist er in der Lage, besonders klare
Analysen abzugeben.
Klar, Gefhle knnen uns in die Irre fhren. Und wie. Oft aber, darauf deuten viele der
neuen Befunde, verleiten sie uns nicht zu Denkfehlern, im Gegenteil: Oft sind die Gefhle
schlauer als der Verstand.
Den Auftakt zur emotionalen Wende machte Ende der 90er Jahre der Neurologe Antonio
Damasio von der Universitt von Iowa . Mit einem bahnbrechenden Experiment kam er der
Intelligenz unserer Gefhle als einer der ersten auf die Spur. Damasio legte Probanden vier
Kartenstapel hin, von denen sie jeweils eine Karte ziehen sollten. Die Karten zweier Stapel
(A und B) warfen groe Gewinne ab, whrend bei den Karten der anderen Stapel (C und D)
der Profit mager ausfiel.
Der Haken an der Sache: In den Stapeln, die zu den hohen Gewinnen fhrten, lag hin
und wieder auch eine rote Karte, die eine empfindliche Geldbue mit sich brachte. Die
beiden anderen Stapel waren zwar ebenfalls mit Strafkarten durchsetzt; hier aber fielen die
Verluste geringer aus. Damasio hatte das Kartenspiel so arrangiert, dass es auf lange Sicht
gnstiger war, sich von den Stapeln C und D zu bedienen.
Vor dem Spiel klebte Antonio Damasio Elektroden an die Haut der Testpersonen, um deren
Hautleitfhigkeit zu messen, die immer dann steigt, wenn man nervs wird und anfngt zu
schwitzen - eine Art Lgendetektor.
Zunchst war keinem der Teilnehmer klar, welcher Stapel wie viel Gewinn abwarf. Runde
um Runde verging. Keiner durchschaute das System. Erst nach der fnfzigsten Karte
uerten einige den Verdacht, Stapel A und B seien irgendwie riskant.
Die berraschung folgte, als Damasio einen Blick auf den Lgendetektor warf. Bereits
bei der zehnten Karte hatte der Lgendetektor Alarm geschlagen, als die Spieler nach den
Stapeln A und B griffen. Das Gespr hatte die Gefahr, die von den beiden riskanten Stapeln
ausging, also lange vor dem bewussten Verstand gewittert. Emotionen, schlussfolgert
Damasio, sind keineswegs ein Luxus. Vielmehr wrden wir ohne sie ziemlich dumm
dastehen.
Nachdem Charles Darwin seine Evolutionstheorie aufgestellt hatte, erkannten Biologen,
dass sich auch Gefhle als Form der Intelligenz verstehen lassen, ohne die unsere haarigen
Vorfahren in der afrikanischen Savanne wohl kaum berlebt htten. Gefhle stellen aus
dieser Sicht keine Denkfehler, sondern vielmehr verkrperte Information dar. Freude
etwa teilt uns mit: alles in Ordnung, mehr davon. Angst mahnt zur Vorsicht, macht
wachsam gegenber Gefahren. Ekel veranlasst zu Hygiene und warnt vor verdorbener
Nahrung (siehe Ksten).

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Wie wichtig gerade auch die negativen Gefhle fr unser berleben sein knnen, wird
deutlich, wenn sie pltzlich gar nicht mehr da sind. So berichtete Antonio Damasio von
einer Patientin (Frau S.), die kaum noch Angst zu empfinden scheint. Frau S. hat auch
extreme Schwierigkeiten, Angst in den Gesichtern anderer Menschen zu erkennen. Dies
gelingt ihr nur, wenn sie die ausdrckliche Instruktion bekommt, ihre Aufmerksamkeit
auf die Augenpartie eines Gesichts zu lenken. Aufgrund einer seltenen Erbkrankheit sind
bei Frau S. die beiden Mandelkerne ihres Gehirns verkalkt. Die kleinen Nervenzellbndel
tief im Innern des Gehirns gelten als Teil eines neuronalen Angstzentrums: Sobald wir uns
frchten, feuern unter anderem die Mandelkerne (siehe Kasten auf Seite 18).
Frau S. ist immer freundlich, frhlich und entgegenkommend. Etwas zu entgegenkommend,
wie Damasio bemerkt. Sie lsst sich von jedem Fremden bereitwillig umarmen und brennt
frmlich darauf, mit jedem zu interagieren, der ein Gesprch mit ihr anfngt. Dabei wird
Frau S. von ihren Mitmenschen immer wieder reingelegt, ausgenutzt und betrogen. Die
gesunde Portion Argwohn, die uns bewahrt, jedem und allem blind zu vertrauen, bei Frau
S. ist sie offenbar verloren gegangen - es ist der Preis der Furchtlosigkeit.
Nicht nur Angst und Vorsicht, sondern viele Gefhle begleiten uns durch den Alltag wie
Schutzengel. Damasios Kollege Ralph Adolphs vom California Institute of Technology
in Pasadena hat krzlich im Fachblatt Brain and Cognition die Fallgeschichte von Herrn
B. beschrieben, bei dem nach einer durch Herpes-Viren hervorgerufenen Hirnentzndung
jedes Gefhl von Ekel wie ausgelscht schien. Die Infektion hatte eine ausgedehnte
Hirnverletzung nach sich gezogen: Beide Mandelkerne sowie diverse andere Areale waren
verletzt, darunter eine Region namens insulrer Cortex.
Stellte sich einer der Forscher vor Herrn B. und tat so, als wrde er sich erbrechen und
eine ungeniebare Speise ausspucken, beschrieb Herr B. die Szene mit den Worten, hier
wrde jemand offenbar herrliches Essen genieen. Herr B. trank Milch, die bereits
aus Klumpen bestand, und fand sie lecker. Wie Frau S., so war auch Herrn B. ein Teil
seines natrlichen Alarmsystems abhanden gekommen. Die Folge: Bei jedem Griff zum
Khlschrank riskierte der Mann eine Lebensmittelvergiftung.
Doch neben den Gefhlen, die uns die Evolution mit auf den Weg gegeben hat, verfgen
wir noch ber das, was man Bauchgefhl, Gespr und Intuition nennt. Es lsst sich
weniger leicht fassen, weil es sich weitgehend aus unbewussten Quellen des Gehirns speist.
Unsere Intuition ist teils angeboren, zum Groteil aber schpft sie aus Erfahrungen, die wir
im Laufe des Lebens gesammelt haben.

Wie groSS die Macht der Intuition ist, demonstrierte vergangenes Jahr der New Yorker
Reporter Malcolm Gladwell mit seinem Buch Blink! (etwa: Wimpernschlag). Intuitive
Entscheidungen, lautet Gladwells Credo, knnen sehr schnell gefllt werden und sind

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deshalb keinen Deut schlechter als Entscheidungen, die am Ende eines langen Fr und
Wider stehen.
In seinem spektakulrsten Beispiel berichtet er vom Getty-Museum in Los Angeles ,
dem in den 80er Jahren eine griechische Jnglingsstatue angeboten wurde. 14 Monate
lang rckte man der angeblich antiken Plastik mit High-Tech-Gerten auf den
Marmorleib: mit Elektronenmikroskop, Massenspektrografie, Rntgendiffraktions- und
Rntgenfloureszenzuntersuchungen. Eindeutiger Befund: Das Kunstwerk ist echt.
Kurz vor Abschluss des Kaufvertrags sah sich Thomas Hoving, der ehemalige Leiter
des Metropolitan Museum of Art in New York, die Figur an. Das Erste, was ihm in den
Sinn kam, war frisch - nicht gerade das erste Wort, das einem beim Anblick einer
zweieinhalbtausend Jahre alten Statue einfallen sollte, schreibt Gladwell. Andere Experten
meldeten ebenfalls spontan Zweifel an. Den Leiter der Archologischen Gesellschaft in
Athen berfiel, als er den Jngling zum ersten Mal sah, sofort ein Frsteln am ganzen
Krper und das Gefhl, uns wrde eine unsichtbare Wand trennen.
Tatschlich stellte sich dann heraus: Die Statue, fr die der Kunsthndler zehn Millionen
Dollar verlangte, stammte aus einer Flscherwerkstatt in Rom. Die monatelangen
wissenschaftlichen Analysen erwiesen sich als wertlos - richtig dagegen lag eine Hand voll
Kunstkenner, die in Sekundenschnelle zu einem treffsicheren Urteil gekommen war. Mit
ihrem Bauchgefhl.
Manchmal, das betont auch Gladwell, liegen wir mit unserer Intuition daneben:
Jahrhundertelang hat sie uns vorgegaukelt, die Sonne wrde sich um die Erde drehen.
Es bedurfte schon des Verstandes, um dahinterzukommen, wie es sich wirklich verhlt.
In vielen anderen Situationen aber ist, wie Versuche zeigen, unser Bauchgefhl dem
analytischen Verstand berlegen.
In einem Experiment lieen die US-Psychologen Timothy Wilson und Jonathan Schooler
eine Gruppe von Studenten fnf Kunstposter bewerten. Zur Wahl standen unter anderem
ein Van Gogh und Monets Nymphas. Die Hlfte der Teilnehmer sollte zunchst das Fr
und Wider der Poster schriftlich auflisten. Die anderen sollten spontan entscheiden, sich auf
ihr Gefhl verlassen. Im Anschluss schenkten die Forscher den Probanden das Plakat, das
ihnen am besten gefallen hatte.
Wochen spter, am Ende des Semesters, riefen die Psychologen die Studenten an, um
nachzufragen, ob ihnen das Poster noch gefiel. berrascht stellten sie fest, dass jene, die die
Plakate analysiert hatten, mit ihrer Wahl nicht sonderlich zufrieden waren. Als glcklicher
erwiesen sich die Spontanentscheider - sie hatten ihr Poster auch hufiger in ihrer Wohnung
an die Wand gepinnt. Der Verstand hatte offenbar eine schlechtere Wahl getroffen als das
Bauchgefhl.

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Und das ist nicht etwa ein Ausnahmebefund. hnliche Resultate erhlt man, wenn es um
den Kauf von Aktien, Frhstcksmarmelade oder, wie die Psychologin Cornelia Betsch
von der Universitt Heidelberg vor kurzem feststellte, um die Wahl einer Hautcreme geht.
In verschiedenen Bereichen des Alltags beobachten Wissenschaftler: Mehr Analyse fhrt
nicht unbedingt zu einer besseren Entscheidung.
Wie kann das sein? Woher bezieht unser Bauchgefhl blo seine Macht? Ist unser Verstand
etwa dmmer, als wir dachten? Nicht unbedingt, doch die Kapazitt der bewussten Ratio ist
schlicht begrenzt.
Das Bewusstsein bewltigt, so schtzt man, ungefhr 50 Basiseinheiten von Information
(Bits) pro Sekunde. Das Unbewusste dagegen wird sogar mit Millionen von Bits fertig.
In jeder Sekunde verarbeiten unsere Sinne mehrere Millionen Bits, nur ein Bruchteil
davon jedoch dringt ins Bewusstsein. Der Hirnforscher Gerhard Roth schtzt, dass uns
weniger als 0,1 Prozent dessen, was das Gehirn tut, aktuell bewusst wird. Der enorme Rest
wird unbewusst erledigt. Das Unbewusste kann somit eine Vielzahl von Informationen
gleichzeitig verarbeiten. Das ist ein groer Vorzug, geht aber auch mit einigen Nachteilen
einher.
Die bewusste Ratio hnelt einem Scheinwerferlicht, das einen Punkt im Raum klar
beleuchten kann, zum Beispiel das Gesicht eines Schauspielers. Jedes Detail des Gesichts
wird sichtbar. Die Bhne bleibt im Dunkeln. Unser bewusstes Denken ist somit sehr przise
und fokussiert, fixiert sich aber auf Details und verliert schnell das groe Ganze aus dem
Auge.

Das unbewusste Gespr gleicht dagegen eher einem schwachen Flutlicht, mit dem man
nicht jede Feinheit sehen kann. Was macht 8 mal 15? Man knnte die Aufgabe an sein
Unbewusstes delegieren, es stundenlang darber brten lassen - es kme nie zu einer
Lsung. Przision gehrt nicht zu seinen Strken. Dafr werden die Umrisse der ganzen
Bhne sichtbar. Alles wird ein bisschen beleuchtet. Diese Strategie erweist sich gerade in
komplexen Situationen als Vorteil.
Anhaltspunkte dafr, dass unser unbewusstes Gespr tatschlich denken kann, liefert
auch der niederlndische Psychologe Ap Dijksterhuis, der dem Poster-Experiment seiner
US-Kollegen eine weitere Drehung gab. Der Forscher von der Universitt von Amsterdam
wiederholte diesen Versuch, fgte aber eine dritte Variante hinzu. Eine Gruppe von
Teilnehmern sollte die Plakate nun weder sofort bewerten noch sich bewusst mit ihnen
auseinander setzen. Stattdessen zeigte der Psychologe erst die Plakate, um die Probanden
unmittelbar danach einige Minuten mit einer kniffligen Sprachaufgabe abzulenken,
sodass sie nicht weiter ber die Poster nachdenken konnten. Anschlieend sollten sie ihre
Entscheidung treffen.

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Als Dijksterhuis Wochen spter anrief, um sich wie blich nach den Plakaten zu
erkundigen, stellte er fest: Von allen Teilnehmern bewerteten die Personen, die er vor der
Entscheidung eine Zeit lang abgelenkt hatte, die Poster am positivsten - positiver noch als
die Spontanentscheider!
Ihnen sprang, wie der Forscher vermutet, das Unbewusste zur Seite. Whrend der Verstand
an der Sprachaufgabe knabberte, konnten die Eindrcke der Poster in aller Ruhe zu den
tieferen Schichten des Gehirns hinabsteigen, wo unbewusste Prozesse eine Bewertung
vornahmen. Und da die Rechenleistung des Unbewussten weitaus grer ist als die des
Bewusstseins, war es den Probanden mglich, zahlreiche Aspekte des Posters in Betracht
zu ziehen.
Umgekehrt gerieten jene, die bewusst ber die Poster nachdenken sollten, schnell an
die natrlichen Kapazittsgrenzen, klammerten sich in ihrer Not an einige ausgewhlte
Details - und trafen dadurch eine schlechtere Entscheidung. Das Unbewusste, sagt
Dijksterhuis, dessen Studie Ende dieses Jahres erscheinen wird, ist manchmal rationaler
als der bewusste Verstand.
Mr. Spock, der gefhllose Halbvulkanier aus Raumschiff Enterprise, wre im richtigen
Leben ganz schn aufgeschmissen. Gerade jemand, der im Alltag nicht von seinen
Gefhlen abgelenkt und verwirrt wird, knnte man meinen, msste in der Lage sein,
besonders rationale, besonders gute Entscheidungen zu treffen. Genau das Gegenteil trifft
zu, wie auch die bekannteste Fallgeschichte des Neurologen Damasio unterstreicht: die
Geschichte von Elliot.
Elliot, ein erfolgreicher Jurist, war ein Vorbild fr seine Kollegen, ein liebevoller Ehemann
und Vater. Bis ein Tumor von der Gre einer Zitrone sein vorderes Stirnhirn zerstrte. Das
Geschwr wurde entfernt, doch Elliot war nicht mehr Elliot.
Verblffenderweise war sein IQ vllig intakt geblieben. Dafr war seine Gefhlswelt
zutiefst gestrt: Elliot empfand so gut wie nichts mehr. Und mit diesem Verlust der
Gefhle, schien es, ging auch Elliots Sinn fr das Wesentliche im Leben verloren. Whrend
der Arbeit konnte er stundenlang grbeln, wie er die Papiere auf seinem Schreibtisch
ordnen sollte. Stndig verzettelte er sich. Elliot wurde gekndigt, und schlielich ging auch
seine Ehe in die Brche.
Damasio lie Elliot und weitere Patienten mit hnlichen Schden des vorderen Stirnhirns
ebenfalls an dem Kartenspiel teilnehmen. Dabei zeigte sich: Weder schlug bei ihnen der
Lgendetektor aus, sobald sie nach den Stapeln mit den gefhrlichen Karten griffen, noch
nderten sie im Laufe des Spiels ihr Verhalten. Selbst als sie das System durchschaut hatten
- was bei dem hoch intelligenten Elliot nach wenigen Runden der Fall war -, bedienten sie
sich weiterhin von den riskanten Karten. Es war, als knne der Verstand ohne das warnende
Gefhl die Patienten nicht zu einer vernnftigen Entscheidung veranlassen.

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Lange hat man das Gefhl gegen den Verstand ausgespielt. Der intuitive Geist ist ein
heiliges Geschenk und der rationale Geist ein treuer Diener, sagte Einstein und kritisierte:
Wir haben eine Gesellschaft erschaffen, die den Diener ehrt und das Geschenk vergessen
hat. Allmhlich aber, so scheint es, wei man das Geschenk, von dem Einstein sprach,
wieder etwas mehr zu wrdigen. Nun jedoch den Verstand zu verteufeln und die Gefhle
kritiklos zu verehren hiee allerdings, in den umgekehrten Fehler zu verfallen. Verstand
und Gefhl haben beide ihre Strken. Wann also sollte man sich auf sein Gespr verlassen und wann den Kopf einschalten?
Regel Nummer eins: Wer bereits Erfahrung auf einem Gebiet hat, kann sich meist auf
sein Bauchgefhl verlassen. Ist man dagegen ein blutiger Laie, profitiert man oft davon,
sich mehr Zeit zu lassen, sich ausfhrlicher und bewusst mit der Situation auseinander zu
setzen.
Untersuchungen, in denen man die Leistung von Experten mit der von Novizen verglichen
hat, untermauern diese Regel. So hat die Psychologin Sian Leah Beilock von der
Universitt von Chicago krzlich beobachtet: Profi-Golfspieler schlagen den Ball dann
am besten, wenn man ihnen keine Zeit lsst, um ber ihren Schlag nachzudenken; bei
Anfngern verhlt es sich genau umgekehrt. Regel Nummer zwei: Je unbersichtlicher die
Situation, desto fter versagt die Analyse - und die Intuition entwickelt Vorteile.
Einen Hinweis erbrachte Gerd Gigerenzer mit einem khnen Versuch. Er fragte Passanten
in Mnchen und Chicago anhand einer Liste mit den Namen von Aktienunternehmen,
welche davon sie kannten. Dann investierte er 50 000 Euro in jene Firmen, die fast
allen gelufig waren. Ein halbes Jahr spter hatte sein Portfolio nahezu alle Analysen
hochinformierter Investmentanalysten geschlagen. Er hatte nach einer Faustregel, die wir
oft intuitiv anwenden, gehandelt: Nimm das Bekannte!
Vernnftige Erwgungen in den Wind zu schlagen und seinen Gefhlen blind zu folgen
kann jedoch ebenso ins Verderben fhren wie Analysewut und Hyperrationalitt. Vor
wenigen Jahren berechnete Gigerenzer anhand von Daten des US-Verkehrsministeriums
die Zahl der Verkehrstoten nach dem 11. September 2001 in den USA, als die Menschen
aus Angst vorm Fliegen aufs Auto umgestiegen waren. Die Zahl der Todesopfer in den drei
Monaten nach 9/11 lag um 350 ber dem langjhrigen Durchschnitt und berstieg damit die
Zahl derjenigen, die in den abgestrzten Flugzeugen ums Leben gekommen waren.
*********
Wie fhlen wir?
Hirnstamm, cortex, mandelkern
Langsam entdecken Neurowissenschaftler derzeit jene Hirnstrukturen, die uns fhlen
lassen. Im Mittelpunkt steht das so genannte limbische System, ein Netzwerk aus
zahlreichen Hirnregionen, die stammesgeschichtlich zu den lteren gehren und unter der
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Grohirnrinde liegen. Es ist vor allem fr das unbewusste Verarbeiten und Bewerten von
Emotionen zustndig. Die bewusste Verarbeitung findet vorwiegend im prfrontalen Cortex
statt. Zum limbischen System zhlen auch die beiden Mandelkerne nahe der Ohren ebenso
wie der insulre Cortex und ein Gebiet im Hirnstamm, das man als Belohnungssystem
bezeichnet und dessen Aktivitt mit guten Gefhlen einhergeht. Im Mandelkern werden
berwiegend negative Gefhle wie Ekel, Angst und rger ausgelst. Aber nicht nur: Ist
zugleich das Belohnungssystem erregt, stellt sich ein Gefhl freudiger berraschung ein.
Der Mandelkern whlt uns emotional auf, sagt der Hirnforscher Gerhard Roth - wie wir
uns dabei genau fhlen, ob verngstigt, verrgert oder glcklich, hngt von der Aktivitt
weiterer Areale des limbischen Systems ab.
COPYRIGHT: ZEIT

Wissen 2/2006

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