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DEPSITOS DE SULFUROS MASIVOS VOLCANOGNICOS


(VMS) EN EL PRECMBRICO DEL ORIENTE BOLIVIANO
Autor: Michael H. Biste, Ph.D.
Empresa Minera Puerta de Oro SRL., Calle Aruma 10, casilla 2341
Santa Cruz de la Sierra, mibi@cotas.com.bo
PALABRAS CLAVES
Precmbrico, oriente Boliviano, Miguela, sulfuros masivos volcanognicos (VMS), Guarayos
RESUMEN
Bolivia cubre en la parte oriental una regin con una superficie de 220,000 km2 que corresponde a una
pequea parte del gran cratn Amaznico con afloramientos de rocas Meso-Proterozoicas (1.8-1.0 Ga).
Aproximadamente diez por ciento de este regolito consiste de esquistos de metamorfismo bajo a medio.
Investigaciones de los ltimos veinticinco aos demostraron que estos se presentan en Guarayos y la
Chiquitania con caractersticas de cinturones de rocas verdes con potencial geolgico importante para
depsitos de oro orognico y yacimientos de sulfuros masivos volcanognicos (VMS). En este contexto el
descubrimiento del depsito VMS Miguela hace veinte aos representa un hallazgo bastante importante
en la exploracin minera del oriente Boliviano. Est hospedado en una secuencia volcano-sedimentar con
afinidad toletica dentro del cinturn de rocas verdes de Guarayos. Los estudios regionales del pasado no
tomaron en cuenta la bsqueda sistemtica para este tipo de depsitos, tampoco la aplicacin de
mtodos innovadores de exploracin para permitir el descubrimiento de cuerpos mineralizados que no
afloran y no dejan rasgos en superficie. Los sulfuros masivos de Miguela estn ligados a la formacin
La Pastora, que se extiende sobre una distancia de por lo menos doce kilmetros. Los tres lentes
mineralizados son ricos en cobre y oro. La mineralizacin se form como precipitacin submarina e
impregnacin dentro de los sedimentos y rocas volcnicas con un control por una falla sin-volcnica.
INTRODUCCIN
Depsitos de sulfuros masivos volcanognicos (VMS) son muy abundantes en los escudos del
Precmbrico del mundo y representan fuentes importantes de los metales cobre, zinc, plomo, oro y plata.
En Bolivia casi no se conoce este tipo de yacimientos. El autor presenta un resumen y una interpretacin
de los datos existentes mayormente del proyecto Miguela que se ejecut en el perodo 1993-98 bajo su
direccin.
HISTORIA DE LA INVESTIGACIN
Los servicios geolgicos de Bolivia e Inglaterra iniciaron en 1975 investigaciones geolgicas de la
zona oriental de los departamentos Santa Cruz y Beni sobre una superficie de aproximadamente 220,000
km2. Comprende la extensin sudoeste del gran cratn Amaznico en el que se conoce en Brasil
numerosos yacimientos polimetlicos con edad Proterozoica y de diferentes ambientes geolgicos. El
proyecto culmin once aos despus con la publicacin de mapas e informes descriptivos (Litherland et
al., 1986) y con el levantamiento de la reserva mineralgica se permiti la solicitud de peticiones mineras.
El inters se concentr mayormente en oro y el descubrimiento del yacimiento VMS Miguela fue ms
accidental. En los ltimos quince aos se realizaron adems investigaciones en los estados de Rondonia
y Matto Grosse de Brasil cuyos resultados son muy importantes para el entendimiento de la gnesis del
borde sudoeste del cratn Amaznico. Bettencourt et al. (2010) y Teixeira et. al. (2010) exponen una
interpretacin geotectnica coherente de esta regin basndose en la determinacin de edades
absolutas de rocas magmticas y metamrficas.

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MARCO GEOLGICO
El escudo cristalino de Bolivia oriental se consolido durante el Meso-Proterozoico (1.8-1.0 Ga) a travs
de procesos de acrecentamiento sucesivo de arcos magmticos al gran cratn Amaznico que se
encuentra ms al norte y noreste. Existen dos cinturones orognicos, el de Rondonia/San Ignacio (1.56
1.30 Ga) y de Sunsas-Aguape (1.20-0.95 Ga), que tienen rumbo general de noroeste/sudeste y corren
casi paralelamente. Este conjunto de rocas forma hoy da un regolito que sufri peniplanizacin y
laterizacin profunda desde el Mioceno. Est limitado en el lado oeste, sudoeste y este por sedimentos
lacustre-fluviales de edad Cuaternaria. Aproximadamente diez por ciento de la superficie de este regolito
consiste de esquistos de metamorfismo bajo a medio. Se componen de rocas volcnicas mficas y
flsicas, sedimentos clsticos con intercalaciones de esquisto de grafito y formaciones bandeadas de
hierro. Las investigaciones de los ltimos veinticinco aos demostraron que estos esquistos tienen
caractersticas de cinturones de rocas verdes con un potencial geolgico para depsitos de oro orognico
y yacimientos de sulfuros masivos volcanognicos (VMSl.
INFORMACIN GENERAL

Figura 1: Ubicacin del proyecto Miguela

El proyecto Miguela est ubicado en el


margen sudoeste del regolito en longitud 63
08 W y latitud 15 98 S (Figura 1) dentro del
cinturn de rocas verdes de Guarayos. Fue
explorado entre 1994 y 1997 por las empresas
Tanganica A.V.V. y Essex Resource Inc.,
entonces hace casi veinte aos atrs. Una
descripcin detallada se encuentra en la
publicacin de Biste & Gourley (2000) y Biste
(2002). La zona es reconocida desde varias
dcadas por veneros aluviales que son el
producto de erosin de vetas de cuarzo (Biste
et al. 1991). Las rocas predominantes son del
tipo volcano-sedimentar con metamorfismo de
intensidad media. Estas descansan encima de
un basamento cristalino cuya edad exacta
est an desconocida. Ambas unidades
fueron afectadas por dos ciclos tectnicos, el
de San Ignacio del Proterozoico Medio y de
Sunsas
del
Proterozoico
Superior.
Afloramientos de roca son escasos y la mayor
parte del rea esta plana y lateritizada hasta
una profundidad de 40 metros.

DESCUBRIMIENTO
La mineralizacin VMS de la zona A de Miguela fue descubierta en 1994 a travs de un muestreo de
sedimentos de corriente y de suelo como una anomala de oro con una extensin de 2.0 por 0.7
kilmetros. Se identificaron adems la presencia de rocas volcnicas y gossan estratiforme en trincheras
con tenores de oro en el rango de 1.0 a 70 g/t con valores extremos hasta 250.000 g/t en saprolita.
Levantamientos de magnetometra, polarizacin inducida y electromagnetismo (HLEM) confirmaron una
formacin conductiva sobre una distancia de ms de 12 kilmetros, que fue nombrado La Pastora. En
1995 se interceptaron sulfuros masivos en taladros de perforacin a diamantina en una profundidad de 40
metros debajo de xidos. El levantamiento HLEM confirm tres zonas con conductores masivos
tabulares. En 1997 se ejecutaron otros taladros a diamantina interceptando sulfuros masivos hasta una
profundidad vertical de 240 metros y sobre una distancia horizontal de 550 metros. Se investig la zona
de xidos y de calcosina en el techo de la mineralizacin primaria con perforaciones a inversin reversa.

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GEOLOGA LOCAL
El basamento cristalino compuesto de granito y gneis se encuentra unos 1.5 kilmetros al este de la
zona mineralizada. Las rocas acompaantes son volcnicas de composicin bsica y flsica, sedimentos
clsticos con intercalaciones de chert y una formacin bandeada de hierro. Rocas gneas bsicas forman
un cuerpo ovalo unos 2.5 kilmetros ms al norte-oeste representando una intrusin de gabro
probablemente del Proterozoica Superior (Figura 2). La mineralizacin del tipo VMS est relacionada a
una secuencia flsica con espesor de 400 metros componindose de rocas volcnicas submarinas de
composicin dactica a rioltica, de esquisto de cuarzo, moscovita y a veces de biotita con capas delgadas
de rocas mficas. En el techo y piso se encuentran anfibolita de granulometra fina, a veces foliado con
presencia de aglomerados. Domos de rocas flsicas compuestos mayormente de cuarzo y feldespato se
encuentran unos dos kilmetros ms al norte de la zona A en el cerro El Bagre y en el piso de la
formacin Pastora ms al sur. Forman intercalaciones lenticulares rgidas encajonadas en rocas menos
competentes y estn fuertemente recristalizadas. El contacto entre el basamento cristalino y las rocas
supracrustales no aflora en ningn sitio. Las ltimas estn fuertemente foliadas con excepcin de los
domos flsicos. Varias fallas regionales atraviesan el rea con rumbo 115 a 135. El lineamento ms
importante es el Ibaimini, el cual divide el rea en dos sectores con padrones estructurales diferentes.
La unidad supracrustal al norte de la falla corre 25 a 40 y buza entre 45 a 75 noroeste, y al lado sur
tiene rumbo de 140, con buzamiento casi vertical. Aqu predominan esquistos con algunas capas
delgadas ferruginosas e gneas bsicas.

Figura 2: Mapa de la geologa local del proyecto Miguela


ROCA HUESPED
Las rocas volcnicas de la zona A tienen segn Biste y Gourley (2000) en el diagrama SiO2-Zr/TiO2
composicin andestica a rioltica. Las muestras con alteraciones hidrotermales corresponden a riodacita
y dactica. Se determin la afinidad de estas rocas como toletica en el diagrama Y-Zr. Se formaron en un
ambiente subacutico y fueron afectadas durante y posterior a la extrusin y el emplazamiento por
procesos hidrotermales, y ms tarde dos veces por metamorfismo regional de grado medio y retrogrado.
Las variedades ms bsicas contienen como minerales principales piroxena, actinolita, tremolita,
plagioclasas y menores cantidades de biotita, clorita, epidota, magnetita, ilmenita, esfena y apatita. Las
variedades flsicas se componen principalmente cuarzo, plagioclasas, moscovita y en proporciones
menores biotita.

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MINERALIZACION
Forma
La mineralizacin de la zona A consta de tres cuerpos principales que estn relacionados a dos
niveles estratigrficos dentro de la secuencia flsica (Figura 3). Los lentes A-1 y A-2 forman el horizonte
superior y el lente A-3 el horizonte inferior. La distancia entre ambos horizontes es de aproximadamente
300 metros. Minerales sulfurosos masivos predominan en A-1, semi-masivo y diseminado en A-2 y capas
delgadas de sulfuros masivos, semi-masivos y pirita diseminada en A-3. El lente A-1 es el mejor
explorado. Tiene forma tabular, buzamiento de 45 a noroeste y una potencia real entre 12 a 23 metros.
La mineralizacin es consistente sobre una distancia horizontal de 450 metros, y sobre por lo menos 350
metros en direccin del buzamiento. En el techo de este lente existe un manto con varios metros de
potencia enriquecido en slice y bario hasta 7,199 ppm, el equivalente de aproximadamente 1.3% baritina
por peso. Se han observado tambin estructuras almohadas y brechas volcanognicas.

Figura 3: Modelo conceptual para la mineralizacin VMS de Miguela.

Composicin
La mena sulfurosa consiste de pocos minerales opacos de los cuales los ms importantes son la
pirita, calcopirita y en cantidades menores la esfalerita y galena. La ganga dominante es moscovita,
biotita, cuarzo, poca clorita y carbonatos. Calcosilicatos como granate, actinolita y dipsido se encuentran
al norte y sur de la zona A en capas delgadas dentro de sedimentos ricos en slice. Los minerales
sulfurosos son de grano grueso debido a la fuerte recristalizacin sufrida durante el metamorfismo
regional y la deformacin tectnica. Texturas de estratificacin en la mena sulfurosa est raramente
preservadas, pero indicadas por el cambio de capas sulfurosas y material volcnica. Stockwork es poco
frecuente y se presenta solamente en el lente A-3 en el contacto de sulfuros masivos con andesita.
Alteracin hidrotermal

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Alteraciones hidrotermales son bastante abundantes. Estn desarrolladas en forma estratiforme y
semi-conformable en el piso y a lado de los tres lentes de sulfuros masivos. Predominan los minerales de
pirita, moscovita y slice, pero turmalina, carbonatos y clorita estn tambin presentes. La alteracin es la
ms intensiva en el piso y a lado del cuerpo A-3 y se extiende hasta 2.0 kilmetros al norte dentro del
mismo horizonte flsico. La zona A esta delimitada por una zona fallada en la margen sur, cuyo origen
es probablemente sin-volcnica. Controla la geometra de la mineralizacin y de la alteracin hidrotermal
asociada. Las rocas flsicas desaparecen abruptamente al sur de esta falla y estn reemplazadas por
anfibolita, y la alteracin de moscovita y pirita por clorita y carbonatos (Figura 3).
Distribucin de los metales
La mineralizacin primaria est enriquecida en el metal cobre (Tabla 1). La mayor parte del oro y la
plata esta concentrada en la mena estratiforme masiva compuesta de pirita y calcopirita con valores
mximos de 8.25 g/t Au y 162 g/t Ag. La zona de alteracin en el piso del cuerpo A-3 contiene valores
anmalos de oro pero sin importancia econmica. La distribucin del oro es errtica. Correlaciones claras
con los otros metales se observan solamente en la mena primaria. La potencia de los sulfuros masivos
disminuye hacia el norte de la zona A donde se vuelve ms rico en zinc, plomo y plata.

Tabla 1. Contenido medio de metales, mineralizacin primaria de Miguela, zona A.


El oro esta enriquecido en la zona de oxidacin, donde los otros metales estn lixiviados por los
efectos de los procesos de laterizacin (Tabla 2). El cobre esta concentrado en la zona supergnica,
donde el oro y los otros metales estn tambin lixiviados. El oro esta correlacionado con el cobre y la
plata, y el cobre con la plata en la zona de los sulfuros primarios. En la zona de oxidacin y supergnica
existe una correlacin entre el oro y el plomo.

Tabla 2: Contenido medio de metales, mineralizacin segundaria de Miguela, zona A-1.


RECURSOS DE MINERAL
La ltima estimacin de recursos mineralgicos fue efectuada en el ao 2004 para los tres cuerpos
mineralizados usando muestras de trincheras, de perforaciones a diamantina, circulacin inversa y auger.
Se model la litologa, el tipo de mineralizacin, peso especifico y los tenores de oro y cobre usando el
programa MircoModel, bloques de 5*5*5 m3 y como estimador el mtodo de kriging. De este modo se
determin recursos medidos e indicados aplicando una ley de corte de 0.2 g/t para oro y 0.2 % para
cobre. El recurso de mena oxidada es de 2.5 millones toneladas con una ley de 1.03 g/t Au, y de mena
supergnica 2.1 millones toneladas con una ley de 1.71 % Cu

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DISCUSION
El descubrimiento del depsito VMS Miguela representa un hallazgo muy importante en la
exploracin minera del oriente Boliviano. Est hospedado en rocas volcano-sedimentares con afinidad
toletica dentro del cinturn de rocas verdes de Guarayos. El regolito del oriente Boliviano es difcil a
explorar porque est casi siempre aplanado, muchas veces profundamente lateritizado y cubierto con
vegetacin densa. Los resultados de muestreo demostraron que las anomalas de suelo para oro, cobre y
zinc son dbiles o inexistentes encima de cuerpos mineralizados con un perfil latertico completo. Los
tenores incrementan recin en la zona inferior de la saprolita a veces a valores de varios 1,000 ppm.
Depsitos del tipo VMS forman casi siempre agrupaciones de varios cuerpos individuales dentro de un
solo horizonte litolgico. Por esta razn el descubrimiento de tres lentes en Miguela y otras anomalas
relacionadas a la formacin La Pastora es un resultado bastante alentador. Indica la existencia de una
provincia mineralgica de sulfuros masivos volcanognicos en la zona de Guarayos. Hasta el momento
ningn otro programa de exploracin sistemtica fue ejecutado en el oriente Boliviano para este tipo de
depsitos. Y hace falta la aplicacin de algunos mtodos adicionales entre estos litoqumicos como el
estudio de la distribucin de tierras raras en chert y rocas volcnicas, y geoqumicos como el MMI
(Mobile Metal Ion) aplicado a muestras de suelo. Esto permitira junto con levantamientos geofsicos
tradicionales el descubrimiento de cuerpos mineralizados profundos que no afloran y que no dejan rasgos
en la superficie. Los objetos ms favorables para este tipo de estudios son los cinturones de esquistos
con presencia de rocas volcnicas submarinas como ocurren en Guarayos y la Chiqitania en las
formaciones Quiser, Santa Rosa, Guarayos y Cristal.
Los sulfuros masivos de Miguela estn ligados a la formacin La Pastora, que aflora sobre una
distancia de por lo menos doce kilmetros. Su extensin exacta todava es desconocida. Los tres lentes
mineralizados son ricos en cobre y oro y el emplazamiento controlado por una falla sin-volcnica. Tienen
forma tabular, pero evidencias para un feeder zone o zonificacin qumica bien definida con un sector
enriquecido en cobre y una mineralizacin de zinc y plomo externa, como se conoce en depsitos
similares, no fueron observadas. La mineralizacin se form como precipitacin submarina e
impregnacin dentro de los sedimentos y rocas volcnicas.

REFERENCIAS
Bettencourt, J.S., Barbosa Leite Jr., W.B., Salina Ruiz, A.,Matos, R., Payilla, B.L., Tosdal, R.M.,
2010. The Rondonian-San Ignacio Province in the SW Amazonian Cratn: An overview. Journal of
South American Earth Sciences 29, p. 2846.
Biste, M.H. et al., 1991. Geology and Exploration of Gold Placer Deposits of the Precambrian Shield of
Eastern Bolivia: Actas del Simposio Internacional sobre Yacimientos Aluviales de Oro, ORSTOM, La Paz,
p. 145-158.
Biste, M.H. & Gourley, A.W., 2000. Geology and Setting of the Miguela A-Zone, Guarayos Greenstone
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Biste, M.H., 2002. Caractersticas geolgicas del proyecto polimetalico Miguela al este de Ascensin de
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Litherland, M. et. al. 1986. The geology and mineral resources of the Bolivian Pre-Cambrian shield. British
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Teixeira, W., Geraldes, M.C., Matos, R. Salina Ruiz, A., Saes, G. Vargas-Mattos, G., 2010. A review
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