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DAS ERSTE HAUS


Das Kings-Road-House von Rudolph Schindler
Reinhard KNIG und Christian BAURIEDEL
Dipl. Ing. Reinhard Knig, Lehrstuhl fr Stadtquartiersplanung und Entwerfen, TU Karlsruhe,
koenig@entwurfsforschung.de, www.entwurfsforschung.de
Dipl. Ing. Christian Bauriedel, Fakultt fr Architektur, Professur Informatik in der Architektur,
Bauhaus-Universitt Weimar, bauriedel@entwurfsforschung.de

Das Kings-Road-House von Rudolph Schindler


"Eine kooperative Behausung fr zwei junge Paare" in West
Hollywood, Californien

Fr die Mitwirkung an diesem Beitrag sind wir Frau Beate Brosig


fr ihre hilfreichen Kommentare und wertvollen Anregungen
verpflichtet.

Inhalt

Vorbemerkung

Der Architekt R. M. Schindler


Europa und Amerika

Architektonische Anstze Rudolph Schindlers

Analyse des Kings-Road-House


Die Idee

Struktur

10

Systemschnitte

12

Proportionsstudie

13

Raum

14

Einrichtung

17

Konstruktion

18

Interpretation
Schindlers Wirkung

19

Resmee

20

Literaturangaben

21

R. M. und Mark Schindler im Kings


Road House, Sommer 1923

R. M. und Pauline Gibling


Pauline und Mark Schindler,
Schindler, Sophie und Edmund Sommer 1923
Gibling, Dorothy Gibling und
Mark Schindler, Sommer 1923

Schindler vor seinem Zelt im


Yosemite National Park, 1921

Schindler bei einem Ausflug


des Palette and Chisel Club,
Chicago, 1915

Vorbemerkung
R.M. Schindler nimmt als Neuerer in der Architektur des 20.
Jahrhunderts einen besonderen Platz ein, und auch heute noch
beeinflusst der energische Experimentalismus Schindlers viele
Architekten, besonders der jngeren Generation, deren Entwurfsstrategien eine nahe Verwandtschaft zu Schindler zeigen.
Schindler entwarf und baute einige der provokativsten Gebude
des 20. Jahrhunderts, darunter das fr seine eigene Familie und
die Chasefamilie erbautes Kings Road House oder das Philip
Lovell Beach House, die zu den herausragenden Beispielen
der Moderne gezhlt werden und als ebenso innovativ wie die
Entwrfe seiner europischen Zeitgenossen, wie beispielsweise
Le Corbusier gelten.
Was mich zu der Beschftigung mit Rudolph Schindler veranlasst hat, ist die Tatsache, dass er sich trotz aller Modernitt
einen Abstand zum International Style seiner Zeitgenossen und
deren kubischer Verherrlichung des neuen Maschinenzeitalters
bewahrte. Im Gegensatz zu Le Corbusier oder Marcel Breuer,
die bestrebt waren, jedes Projekt auf die Ebene einer allgemeinen Aussage zu heben, ging es Schindler darum, fr jeden
Entwurf eine spezifische, das heit immer neue und individuelle
Lsung zu finden. Fr ihn bedeutete die Verwendung von Stahlskeletten und Betonrahmen lediglich die Befreiung von statischen
Zwngen sowie eine Mglichkeit, seine Entwrfe bautechnisch
effizient realisieren zu knnen. Seine Entwrfe zeichnen sich
Ich bin [...] dir dankbar, r.m.s. [...] fr [...] dieses Haus, das mir

durch groe rumliche Komplexitt aus und wirken wie losgelst

so lieb und teuer ist, dass es in gewisser Weise mein Leben

von allen Rckbezgen auf frheres Bauen. Ungewhnlich ist

bestimmt hat.

auch das betonte Ausgreifen von Schindlers Bauten auf die

Pauline Gibling Schindler an R. M. Schindler, 9 Juli 1953

umliegende Landschaft, den umgebenden Raum.

Der Architekt R. M. Schindler


Europa und Amerika
Das Werk Rudolph Schindlers und dessen architektonische Aussage lassen sich auf verschiedene Einflsse zurckfhren.
Seine Ausbildung in Wien absolvierte Schindler bei Otto Wagner und seit 1912 in der Bauschule von Adolf Loos. Mit dem
Raumplan" und der Suche nach kultureller und traditioneller
Identitt wird Loos zum Mentor Schindlers.
Schon damals bte das Werk Frank Lloyd Wrights einen groen Einfluss auf den jungen Architekten aus. Im Jahre 1910/11
erschien Wrights Portofolio Bauten und Entwrfe" im Berliner
Wasmuth-Verlag und wurde mit groem Interesse in Europa
aufgenommen. Auch der Amerikaaufenthalt von Loos 1893-96
strkte Schindler in seinem Entschluss, Wien zu verlassen und
1914 ins Land der unbegrenzten Mglichkeiten" aufzubrechen.
Nach Ausbruch des 1. Weltkrieges blieb ihm eine Rckkehr
verwehrt. 1917 gelang es ihm, eine Ansstellung bei Fank Lloyd
Wright zu erhalten. Whrend Wright die Bauarbeiten in Tokyo am

Schindler (vordere Reihe, zweiter von links) an Bord


der Kaiserin Auguste Viktoria auf dem Weg in die
USA, Mrz 1914

Imperial-Hotel betreute, wurde Schindler sein wichtigster Mitarbeiter in Talisien". Die Erfahrung mit Wrights Arbeit hatte entscheidenden Einfluss auf seine architektonische Entwicklung.
Allerdings lsst sich Schindler nicht in die Gruppe der Wright
Nachfolger einreihen. bereinstimmende Punkte fanden keine Nachahmung, sondern eine individuelle Weiterentwicklung.
Besonders wichtig erscheint mir in diesem Zusammenhang die
Suche nach einer naturverbundenen Lebensform, die Symbiose
von Bau- und Umraum, Haus und Mobiliar, sowie die Distanz
zur maschinellen Standartproduktion.
1920 betreut Schindler im Auftrag Wrights das Hollyhock-Haus
in Los Angeles und macht sich kurz darauf selbststndig. Kalifornien wird von nun an Heimat und Ort des Schaffens. Hier
erlebt Schindler den Aufbruch Amerikas in eine neue Zeit.
The californian way of life" interpretiert beispielhaft das neue
Lebensgefhl. Die Einstellung zur Mobilitt, zur Kommunikation
und ein ungetrbter Optimismus fhren zu einem vernderten
Wohnen. Das Einfamilienhaus im Grnen wird en vogue, was
zu einer rapiden Expansion der Stdte fhrt. Dabei entsteht
allerdings weniger das, was man im hergebrachten Sinne unter Stadt versteht, eher ein loses Arrangement verschiedener
Stdte, was fr L.A. hie, dass Hollywood, Pasadena und St.

Frank Lloyd Wright in Taliesin, Spring Green,


Wisconsin, 1924

Monica zusammenwuchsen.

Amerika, das unermesslich groe Land mit seinen einzigartigen Landschaften wird fr Schindler Ort der Befreiung von der
Tradition der europischen Architektur. Doch auch hier besteht
die Mglichkeit einer neuen, historisch fundierten Architektur
aufgrund einer autochthonen Tradition, was Schindler dazu
veranlasst, nach einer modernen amerikanischen Architektur
zu suchen.
Er lst sich jedoch nicht vollkommen von Europa. Die Entwicklungen dort sind ihm durchaus bekannt. Laut Kenneth Frampton
verfolgte Schindler die niederlndische Bewegung De Stijl als
reinste Verkrperung einer elementaren, rationalen FormenDer Zeichenraum in Taliesin, 1918. Auf den Tischen liegen Zeichnungen zum
Imperial Hotel. Photografie von R. M. Schindler

sprache mit groem Interesse.


Hier findet sich auch ein verbindendes Element zwischen ihm
und seinen europischen Kollegen: die Abstraktion. Gleichzeitig setzt das Paradoxon ein, womit Schindler uns konfrontiert.
Der Bezug zum Ort bildet den Gegenpol zur Abstraktion. Die
aufrttelnde Kraft dieses Widerspruchs beschreibt Woods
als Kmpfe mit unentschiedenem Ausgang, die eine innere
Spannung erzeugen, welche keine von beiden allein htte
erzeugen knnen".
Diese Synthese fand jedoch nicht berall Zustimmung. Die
Anhnger des International Style interpretierten dies als fragwrdige, inkonsequente Provokation, was dazu fhrte, dass
ihm Anerkennung lange verwehrt blieb. Ein Beispiel fr diesen
offiziellen Ausschluss stellt die Ausstellung The International

Wrights Mitarbeiter vor dem Eingang zu den Studios in Taliesin, 1918. Von links
nach rechts, Wiliam E. Smith, Schindler, Arato Endo, Goichi Fujikura, und Julius
Floto. Floto war der beratende Ingenieur beim Imperial Hotel, die anderen vier
waren Zeichner.

Style" von 1932 in New York dar. Dort war er nicht vertreten, was
auf Johnsons Meinung zurckgeht, Schindler wre ein Nachfolger Wrights. Obwohl sein bedeutendstes Werk, das Lovell
Beach House, sehr wohl den Dogmen des International Style
entsprechen knnte, wurde dies total ignoriert. Die 5 Punkte
von Le Corbusier galten als Muss, um Teil dieser Bewegung zu
sein. Rudolph Schindler lehnte es ab, sich dieser Glaubensrichtung" anzuschlieen, da sie allzu sehr vereinfachte und die
unterschiedlichen Strmungen und Gruppen nicht einbezog. Er
hatte Europa zu frh verlassen, um Anhnger der europischen
Moderne zu sein. Trotz seiner Isolation vom International Style
teilte Schindler den gleichen Idealismus, die Aufbruchsstimmung, von der die Modernen beflgelt waren.

Philip Lovell Beach House, Newport Beach, Kalifornien, 1922-1926

Architektonische Anstze Rudolph Schindlers

Zu welchen Hauptfragen lsst sich Schindlers Werk aufgrund


der formalen, rumlichen und inhaltlichen Analyse einiger seiner
wichtigsten Werke zusammenfassen?

1921, als der Eindruck von Kalifornien noch frisch in meinem


Kopf war, baute ich mein eigenes Haus und versuchte dabei,
dem Charakter des Ortes zu entsprechen []. Ich verwendete
Merkmale, die fr das Leben in Kalifornien notwendig erschienen; einen ebenerdigen, offenen Grundriss, Wohnterrassen,

Das Schindlersche Patio schliet bergangslos an Pauline Schindlers studio an.

Glaswnde, lichtdurchlssige Wnde, breite Schiebetren,


hochliegende Fenster, Sheddcher mit breiten, Schatten
spendenden berstnden. Diese Merkmale sind nun allgemein akzeptiert und bilden die Basis des zeitgenssischen
kalifornischen Hauses."
R. M. Schindler, 1952

Raumarchitektur
Noch in Europa, 1914 in Wien, schuf er ein Manifest, in welchem
er auf die Architektur als Raumkunst hinweist. Er beschreibt das
innere Wesen dieser Kunst, das Er-rumen". Dabei definieren
Licht, Oberflche, Textur und Farbe die Rumlichkeiten. Masse,
Form und Bildhauerei sind der Architektur gegenstzlich. Weder

R. M. Schindler Studio, mit 'childrens chair', Bank und 'cube chair'

Funktion, Konstruktion, noch Technologie bringen sie hervor.


Die knstlerische Freiheit und die Autonomie der Raumbildung
stehen ber wirtschaftlicher und psychologischer konomie,
was einen eindeutigen Gegensatz zum International Style
Von links nach rechts, Schindler Studios, Chace Studios. Im Vordergrund der
'sunken garden'

darstellt.

Diese Auffassung veranlasste Schindler, Experimente mit dem


Raum durchzufhren. Dazu gehrt das Loslsen der Wand von
ihren ueren Raumbegrenzungen, wobei er die Ecken auflst und den Raum ber seine materielle Begrenzung hinaus
expandieren lsst. Ein weiterer Punkt ist die Neudefinition der
Decke. Sie ist viel mehr als die Abdeckung der Raumschach-

Raumarchitektur. Um sie zu definieren, msste man vielleicht

tel", da Schindler Hhendifferenzen und dadurch verschiedene

im gleichen Verhltnis zu seinen [Schindlers] Arbeitsmethoden

Raumbereiche ausbildet. Besondere Bedeutung kommt der

stehen, wie der Betrachter zur Hhe eines Gebudes in einer

Behandlung des Auenraums zu.

perspektivischen Darstellung. Um den Raum einzuengen und

In seinen frhen Arbeiten Anfang der 20er ist die natrliche

zu przisieren, begann man mit der Hhenlinienkarte und der

Umgebung gleichbedeutend mit dem Innenraum. Der Unter-

Bauverordnung; entwickelte ihn weiter anhand der Beschaf-

schied wird verwischt, da er Bau- und Pflanzenwnde mit der

fenheit des Gelndes und der Lebensform des Auftraggebers.

gleichen geometrischen Przision behandelt. Sowohl Innen-, als

Raumformen hatten dort ihre Wurzeln und standen diesen

auch Auenraum sind Teil eines organischen Ganzen. Spter

Faktoren nicht willkrlich oder fremd gegenber."

bemerkt man einen Priorittenwechsel in seinen Arbeiten, da

Esther McCoy, 1945 aus R. M. Schindler, Bauten und Projekte,

der Auenraum vernachlssigt wird und der Innenraum verstrkt

Herausgegeben von Elizabeth A. T. Smith und Michael Darling,

behandelt wird.

Hatje Cantz Verlag, 2001, S. 13

Luftbild von Beverly Hills und West Hollywood, 11 Februar 1922

Analyse des Kings-Road-House


Die Idee
Mit seinem ersten unabhngig realisierten Projekt, dem KingsRoad-House, gelang R.M. Schindler einer der bemerkenswertesten Entwrfe unseres Jahrhunderts. Erstmals macht er sich
frei von seinen Mentoren F. L. Wright und Adolph Loos und
kommt dadurch zu ganz eigenen, unabhngigen Prioritten
ohne jedoch mit dem Gelernten zu brechen. Engverknpft mit
der eigentlichen Idee ist die neue Rolle Hollywoods in den USA.
The Californian way of life", verbunden mit einem ungetrbten
Optimismus wurde zum Lebensmotto. Ein gewisser Lifestyle"
etablierte sich. Das drckte sich neben der neuen Einstellung zu
Mobilitt, Auto und Kommunikation auch im Wohnen aus. Das
Haus wurde in seiner Vorstellung zum Kommunikationsfeld und
es entwickelte sich eine unerwartete soziale Raumidee. Daher
zieht Schindler das Zusammenleben mehrerer Menschen dem
des Familienlebens im ursprnglichen Sinn vor. Das Ehepaar

Dynamisches Schema "Windrad"

Chace wurde nun Teil dieser Kommune, in der jeder Erwachsene ein eigenes Studio zur individuellen Selbstverwirklichung
bewohnte. Jedes Paar hatte einen separaten Hauseingang,
die Bder wurden von den Partnern gemeinsam genutzt. In
der Mitte richtete Schindler statt einer gewhnlichen Kche
einen Utility-Room ein, der sowohl von Schindlers als auch
von Chaces gemeinschaftlich genutzt wurde.

innen - aussen Bezge: horizontale Ebenen

Proportionen der U-Konstruktionsmodule

Grundrissplan des King Road House von 1922

Nicht das Abschotten in eine familire Isolation, sondern der


normale soziale Kontakt mit Menschen war Schindler wichtig.
Doch sollte dies nicht die persnlichen Rechte des einzelnen
beschneiden. Der Kontakt zu Phillip Lovell brachte noch einen
weiteren Aspekt das gesunde" Wohnen was Schindler vor
allem durch das einbeziehen des Auenraums in den Wohnbereich umsetzte. Zum Beispiel ersetzt er die herkmmlichen
Schlafzimmer durch auf dem Dach sitzende Schlafkrbe",
die lediglich berdacht sind und dadurch eine Nachtruhe im
freien ermglichen. Dies alles ermglicht natrlich nur das
phantastische kalifornische Klima. Auch der besondere Bezug

King Road House, West Hollywood, Kalifornien, 1921/22


perspektivische Ansicht

zum Camping lsst sich daran ablesen. Haus und Grundstck


lassen sich als Metapher dessen interpretieren. Schindler schafft
alle konventionellen Rume wie Ess- und Wohnzimmer ab. Das
radikalste war dabei sicherlich das ersetzen der Familienkche
durch einen Allzweckraum, der nicht nur Kche sondern auch
Waschkche ist.

innen - aussen Bezge: Rume

innen - aussen Bezge: bergnge

Struktur
Das Schindler/Chace-Haus verbindet die europische Neigung zur Abstraktion mit amerikanischer Praktikabilitt. Die
Betonwnde sind zu gekrzten U-Frmigen Einheiten gefasst,
whrend die gegenberliegende Seite offen ist und mit ihren

innen - aussen Bezge: feste Begrenzungen

schlanken Redwood-Sttzen den Gegensatz bildet. Es entsteht


ein stndiger Wechsel zwischen Festem und Leere.
Die Tragenden Wnde sind mit dem Tilt-Slab" Gefertigt, einem
Prfabrikationssystem fr Betonwnde entwickelt von Irving
Gill, einem amerikanischen Architekten, an dessen Bauten
auch Clyde Chace mitgewirkt hatte. Die Wnde wurden nach
dem heute blichen System hergestellt, Beton wird in eine
Holzschalung gegossen. Die Adhsion wurde dabei durch die
Verwendung von Seife verhindert. Das fertige Betonelement
dann von einem Flaschenzug in die entsprechende Position
gebracht. Zwischen diesen Fertigteilen wurden 3 Inch Breite
Glasstreifen eingesetzt, die einen klaren vertikalen Rhythmus
ergeben. Die aus Ortbeton gefertigte Bodenplatte ist gleichzeitig
das Fundament. Das machte eine teure Baugrube und zustzliche Konstruktionen unntig.

innen - aussen Bezge: "Schlafkrbe" mit Zugang

10

Die Trennwnde und die Rahmen fr die Verglasungen sind aus


Redwood-Holz gearbeitet. In jedem Studio (auer Gast) lassen
sich 2 durch den Raum spannende Doppelbalken bemerken,
die ihn in 3 Teile trennen zumindest optisch. An diesen Balken
knnen auch zustzliche Wnde angebracht werden, was den
Grundriss variabel macht. Es zeigt sich im Deckenbereich eine
vertikale Organisation mit 2 Ebenen. Alle Rume (auer die
Bder) haben eine Hhe von 8-8. Eine zweite finden wir in
den Eingangsbereichen mit 6-3" was ebenfalls das Ma bis zur
Unterkante der Doppelbalken ist, die demzufolge frei durch den
Raum spannen und somit die tragenden Betonwnde mit den
nichttragenden Redwood-eingefassten Glasfronten verbinden.
An dieser Stelle bildet Schindler flache Dachvorsprnge aus,
die den bergang ins freie berdachen. Zwischen eigentlichem
Dach und diesen Vorsprngen sitzen Fensterbnder, die das
Schweben der Doppelbalken in den Innenrumen verstrken.

innere Organisation: feste Wnde, Trennwnde und Glasfronten

Kings Road wurde aus Protest gegen die Gewohnheiten der


Amerikaner gebaut, ihr Leben und ihre Gebude mit Lagen
von Oberflchenmaterialien zu verdecken, um den Betrachter
von ihrer gewhnlichen Grundlage abzulenken. Kings Road
wurde als Kombination ehrlicher Materialien konzipiert: Beton,
Redwood, Glas, die so bleiben sollten, um die innere Struktur
und ihre natrlichen Farben zu zeigen."
Schindler aus: Noever, Peter (editor): R. M. Schindler, Prestel,
Munich and N.Y., 1998, S. 45

Funktionsbereiche: Bder

Funktionsbereiche: private Rume

11

Funktionsbereiche: utility room

Systemschnitte
Die Systemschnitte stellen die charakteristischen Eigenschaften
des King Road House dar, welche in den spteren Arbeiten
Schindlers immer wieder auftauchen:
groe verglaste Flchen und klar gegliederte Fenster, flieende
bergnge zwischen innen und aussen, verschiedene Wandhhen und variable Trhhen, je nach Raumfunktion.

Jeder Raum in dem Haus verkrpert die Variation eines konstruktiven und architektonischen Themas. Dieses Thema erfllt
die Grundanforderungen an einen Camper-Unterstand: eine
schtzende Rckwand, eine offene Vorderfront, einen Kamin
und ein Dach. [] Die Form der Rume, ihre Begrenzung zu
den Innenhfen und den wechselnden Dachhhen schaffen eine
gnzlich neue rumliche Verknpfung zwischen Innenraum und
Garten.

Dorothy S. Gibling, 30. Juli 1922

Schnittplan

Systemschnitte

12

Proportionsstudie
Als Le Corbusier 1948 seinen Modulor verffentlichte, wurde

reason this simplification of designing and building is resisted

dieser mit grossem Interesse von der Fachwelt entgegengenom-

by almost everyone concerned. I started to use the unit system

men. Zwei Jahre zuvor schrieb R. M. Schindler im amerikani-

26 years ago..." Das war ungefhr 1920, als er am Kings Road

schen Magazin 'Architect and Engineer': "For some strange

House arbeitete.

Ansichten

Proportionsstudie

13

Raum
Der Raum im Schindler/Chace-Haus strmt horizontal. Das
wie ein Windrad drehbar gelagert Gebude verbindet sich
mit dem Auenraum und wird zu einem dynamischen Gefge.
Innen und Auen greifen ineinander. Alle Rume ffnen sich
zum Garten hin. Auch diesen entwirft Schindler wie einen
Grundriss. Am direktesten wird der Kontakt zwischen Innen
und Auen an den bergngen zwischen Studios und dem
jeweiligen Patio deutlich diese sind sehr weich". Schindler
zieht einen Teil der Bodenplatte heraus. Darber schliet der
Dachvorsprung diesen Raum, der als Puffer-Zone fungiert. Von
der gegenberliegenden Seite dringt ebenfalls Raum durch die
Schlitze. Innen- und Auenrume werden gleichwertig behandelt. Auch die offenen Seiten haben Anteil an dieser Wirkung.
Ein groer Teil kann entfernt werden oder dient mit seiner leinwandbezogenen Oberflche als Schutz. Diese Tafeln Laufen
auf Schienen zwischen den Fensterverglasungen. In vier der
Studios betonte Schindler die Ecken, was auf die Bedeutung
des Glases fr die Innen/Auen-Verbindung hinweist. Glas ist
fr ihn ein Filter, der die Rume nicht trennt, sondern langsam
verschmelzen lsst.

Eingang zu Schindlers Studios, mit diagonalem Blick durch die Halle in den
Innenhof.

Blick vom Dach auf R. M. Schindlers Studio.

Links Pauline Schindlers Studio, rechts R. M. Schindlers Studio, darber der


"Schlafkorb".

14

Wichtigste Auenrume sind die Patios sowie die Gsteterrasse. Sie sind, genau wie das Haus ber die normale Gelndehhe angehoben. Die Patios sind durch die Kamine ebenfalls
mbliert, was die Gleichwertigkeit unterstreicht. Zwei weitere
horizontale Ebenen bestimmen den Auenraum. Neben der
normalen Gelndehhe gehrt zu jedem Patio ein Garten. Innen- und Auenrume werden mit der gleichen geometrischen
Przision behandelt, egal ob Bau- oder Pflanzenmaterial. Im
Garten finden sich ebenfalls feste Wnde, die als Abschirmung
dienen oder als Gliederungselement. Alle Ebenen treffen sich
im rechten Winkel im Auenraum fllt auf, dass die Hecken oft
als sich nicht berhrende Einzelelemente verwendet werden,
whrend der Innenraum von U-Formen dominiert wird. Obwohl
die ganze Komposition sehr dynamisch ist halten die festen
Elemente (Wnde und Hecken) das Gefge am Boden.

Schindlers Studiohalle mit Pauline Schindlers Studio auf den linken Seite und
der Treppe zu Schindlers "Schlafkorb" links im Bild. Am zentralen Pfosten eine
vertiefte Beleuchtungsvorrichtung hinter undurchsichtigem Glas mit Zugkette.

Blick von Pauline Schindlers Studio in Richtung R. M. Schindlers Studio. Im


Vordergrung "Schindlers bench"; im Hintergrund sein "Cube Chair" und das
Modell vom Wolfe House (1928)

Blick von R. M. Schindlers Studio in Pauline Schindlers Studio.


Rechts die geschlossene Tr zu Schindlers "Schlafkorb"

15

Clyde Chase Studio. Der Seidenvorhang verdeckt die Toilette.

Marian Chase Studio. Links im Hintergrund ist der zentrale Korridor mit geffneter
Tre zu Schindlers Hof.

Schindlers knstlerische Ambitionen ntigten ihn, sich mit einer ungewhnlich groen Zahl von Variablen zu befassen und
erschwerten es bisweilen, Raum und Form in bereinstimmung
zu bringen [], obgleich er unmissverstndlich Einheitlichkeit
anstrebte, forderte er keine absolute Widerspruchsfreiheit. Er
konnte jegliches Problem ertragen, das seine Ursache in der
Kluft zwischen den gesteckten Zielen und den verfgbaren Mitteln zu ihrer Erreichung hatte, zwischen seinen wie auch immer
gearteten Idealvorstellungen und den praktischen Realitten,
die er hinnehmen musste. Schindler ertrug Widersprchlichkeit
und Unvollkommenheit, weil es ihm vor allem um Raum und
raumbildende Form ging und erst in zweiter Linie um Materialien,
Kunstfertigkeit, Ausfhrung oder Konstruktion an sich. Wider-

Pauline Schindlers Studio mit geffneter Tr zum zentralen Korridor; der 'utility
room' ist im Hintergrund.

sprchlichkeit, Konflikt, Mehrdeutigkeit und Unvereinbarkeit


waren, wenn sie auftraten, entweder das Nebenprodukt einer
praktischen Notwendigkeit oder eines Wertesystems, in dem
Widerspruchsfreiheit nicht als oberstes Gebot galt.
Barbara Giella 1985

16

Schindlers Cube Chair fr das


King Road House, entworfen ca. 1920

Pauline Schindler Studio

Einrichtung
Der Metapher der Camps entsprechend ist die gesamte Einrichtung eher sprlich und unkonventionell. Die Mbel definieren die
Funktion der jeweiligen Zone. In den privaten Rumen befinden
sich Ruhebett hnliche Couches, mit Schlingen bezogene Wrfel-Sthle, Hocker, jeweils ein Tisch, in einem Studio ein Flgel,
welcher wohl als einziges sentimentales Objekt gelten kann.

Schindlers Badezimmer. Waschtisch und die Innenauskleidung der Badewanne


sind aus magnesit

Auch die technische Gebudeausstattung erfllt Grundbedrfnisse. Die einzige Heizung sind die in jedem Studio und
in den von den Flgeln eingeschlossenen Patios befindlichen
Kamine. Gas- und Wasseranschlsse versorgen die Bder und
den Utility-Room. Die Elektrokabel fr die Lichtquellen in den
Studios verlaufen an den Doppelbalken, sind nicht verputzt oder
hnliches, sondern werden nach demselben Vorsatz verwendet, ehrlich" zu sein, nichts zu verstecken. Die Lampen lassen
sich vor- und zurckschieben und dadurch den Raumeindruck
verndern, was ja auch ein bedeutender Aspekt bei modernen
Beleuchtungssystemen ist.
Die Bder sind mit kombinierten Duschwannen ausgestattet,
deren Wasserleitungen frei durch den Raum gehen und einer
Skulptur hnlich den Eindruck der Bder bestimmen.

R. M. Schindler Studio

17

Konstruktion
Einige Details der Konstruktion des Kings Road House wie
die Herstellung der Betonfertigteilelemente fr die Wand und
die Ausfhrung der Holzstruktur wurden bereits im Abschnitt
Struktur beschrieben. An dieser Stelle mchte ich nher auf
die Entwicklung des Schindler Frames eingehen, dessen
Entstehung mit der Konstruktion des Kings Road House ihren
Ausgang genommen hat.
Konstruktionsschnitt Kings Road House

Die Problemstellung die zur steten Weiterentwicklung der Kon-

Konstruktionsdetail
Kings Road House

struktionsform gefhrt hat, ist die Haltung Schindlers, dass Material und Konstruktion integrale Bestandteile fr die Konzeption
eines Gebudes sind. Das Standart System fr Holzrahmenkonstruktionen war fr die Ausfhrung eines zeitgemen Hauses nicht geeignet. Die balloon frame-Konstruktion setzt eine
quaderfrmige Kubatur des Gebudes und der Rume voraus,
mit groflchigen Wnden und kleinen ffnungen, massiven

Schindler Frame

Trennwnden, geneigtem Dach mit geringer Auskragung, die


lediglich einem dekorativen Charakter hat.
Der Raumarchitekt Schindler denkt in Form von klaren Raumbeziehungen. Groe ffnungen reduzieren die Wnde auf ein
Minimum. Die Wandhhen variieren ohne den Charakter der
Durchgngigkeit des Bodens oder der Offenheit zum Himmel
zu stren. Die behutsame Orientierung der Rume wird durch
Oberlichter und weite schattenspendende Dachberhnge
untersttzt.

Die Auseinandersetzungen mit den traditionsgebundenen Zimmermnnern fhrte schlielich zur Entwicklung des Schindler
Frame, der eine Vielzahl der provisorischen Details in der
Struktur vermied, welche die ballon frame Konstruktionsart
fr ein zeitgenssisches Haus mit sich brachte. Beim Bau eines
modernen Hauses wird fr den Schindler Frame gewhnliches
Konstruktionsholz die etablierte Rahmenbauweise verwendet.
Obwohl einige der dargestellten Eigenschaften auf den kalifornischen Gesetzten und lokalen Bedingungen basieren, kann
der Schindler Frame nach einigen Anpassungen ebenso in
anderen klimatischen Regionen verwendet werden.

18

Interpretation
Schindlers Wirkung
Schindlers Architektur erwies sich als beunruhigende Offenbarung, die lang gehegte Meinungen ber Charakter und
Geschichte der modernen Bewegung untergrub. [] Von der
gngigen Literatur beharrlich ignoriert, gehrt sie zum originellsten und genialsten im Wohnhausbau unseres Jahrhunderts
und zum am besten bewohnbaren.
Sophie Pauline Gibling Schindler an Edmund J. Gibling 7. Mai
1928

Als 1969 eine Ausstellung von Schindlers Werken im Royal

John Lautner, Carling House, Los Angeles, 1949

Institut of British Architects in London gezeigt wurde, uerte


ein Kritiker die Meinung, Schindlers Beitrag lge in der frhen,
bereitwilligen Anwendung der von Loos aufgenommenen
Ideen, mit denen er von Anfang an kompromisslos moderne
Entwrfe schuf. Als dieselbe Ausstellung in den Niederlanden
gezeigt wurde, schrieb der Architekt Herman Hertzberger ber
Schindler:
Es gibt keinen Zweifel, dass es sich bei ihm um einen der
frhesten wahren Konstruktivisten handelt, da er alles, was er
entwirft, in einer Weise tut, die deutlich erklrt, wie und warum
etwas funktioniert. Er beschrnkt sich auf das wirklich notwendige und entspricht jedem individuellen Bedrfnis; das ganze
Bauwerk wird zur vielschichtigen Einheit aller Erfordernisse.
Frank O. Gehry, Gehry House, Santa Monica, Kalifornien, 1978,
Fotografie: Tim Street-Porter

Eine unterschiedliche, jedoch verwandte Bewertung der Bedeutung von Konstruktion fr Schindler und seine Rolle in dieser
Tradition im Rahmen seines Umfeldes in Los Angeles findet
sich in einem 1986 erschienenen Aufsatz von Kurt Forster,
der bemerkt, die Eigenschaften der beste kalifornischen Architekten sind nicht nur oberflchlicher Art. Von Gill bis Mack,
von Schindler bis Gehry entspringen sie dem Bemhen, der
praktischen Seite der Architektur Rechnung zu tragen, ohne
die Aspekte der lart pour lart zu vernachlssigen.
Die Frage nach Schindlers Standort in der Geschichte der kalifornischen Architektur und im Zusammenhang des expressiven
Experimentalismus ist uerst interessant. Wenngleich er selbst
nur auf einige wenige Architekten verwies, mit denen ihn ein
gewisses Gemeinschaftsgefhl verband, wie beispielsweise
Chu + Goodings Architects mit Michael Matteucci, Gabbert House, Santa Monica,
Kalifornien, 2000; Fotofrafie: Benny Chan

Gregory Ain und Ed Lind, die bei ihm als Zeichner gearbeitet

19

hatten, gibt es Bezge zwischen Aspekten von Schindlers Werk


und dem von Zeitgenossen und Angehrigen einer etwas jngeren Generation, wie Frank Lloyd Wright, Harwell Hamilton Harris
und dem jungen John Lautner, die alle ebenfalls individuelle
Spielarten der Moderne verfolgten, die auf dem expressiv-dynamischen Umgang mit Form und Raum basierten.

Resmee
Schindlers wichtigster Beitrag zur Architektur der Moderne ist
sein konsequenter Hinweis auf Die Architektur als Raumkunst,

Baugelnde Kings Road Hoouse vor Beginn der Bauarbeiten, West Hollywood,
Kalifornien, 1921; Fotografie: R. M. Schindler

wobei die Qualitt der Architektur unabhngig vom Material ist,


dass es nur als Hilfsmittel dient, um den Raum zu gestalten,
dass Licht und Oberflche Rumlichkeit definieren.
Vor allem im Kings Road Haus bemerkt man sein stndiges bestreben, Landschaft, Gesellschaft und Architektur (Raumkunst)
zu einer Resolution zu verhelfen.
Es ist klar, dass aus heutiger Sicht Vielfltigkeit und expressiver Charakter von Schindlers Werk, einst verwirrend fr die
Anhnger einer strengen Rationalitt in der modernen Architektur, ein Publikum gefunden haben, das den gelassenen und
doch rastlosen Experimenten dieses Architekten wohlwollend

Gleicher Standpunkt wie Bild oben nach den Bauarbeiten.


Von links nach rechts, Schindler Studios und Chace Studios, Sommer 1922

gegenbersteht, ja sich sogar von ihm beflgeln lsst. Die


Tatsache, dass Schindler formelhafte Lsungen zugunsten
einer pragmatischen Erkenntnisfhigkeit vermied, kann von
der heutigen Architektenschaft als Vorzug gewrdigt werden.
Selbst Eigenschaften wie ungefgte Detailbehandlung und
Nebeneinander unpassender Materialien, vermitteln ein ungemein befriedigendes Gefhl von Vitalitt und Phantasie, das
zur architektonischen Kultur Sdkaliforniens auerordentlich
gut zu passen scheint.

Meine frh gewonnene Erkenntnis, dass ein Haus kein internationales, sondern ein fr den lokalen Gebrauch gedachtes,
lokales Produkt ist, fhrte zur Erforschung des kalifornischen
Wesens. Deshalb gab ich die Moderne als etwas aus Europa
importiertes auf, und versuchte, einen zeitgenssischen Ausdruck Kaliforniens zu erarbeiten. [] Mit Ausnahme von Frank
Lloyd Wright halte ich mich fr den einzigen Architekten in den
USA, dem es gelungen ist, eine eindeutig lokale persnliche
Formensprache zu entwickeln.

R. M. Schindler

The architects house and studio on Kings Road in West Hollywood, Calif.

20

Literaturangaben

Kathrin Smith, Schindler House, New Photography by Grant

Wilson (Author), Michael Darling (Author), Elisabeth A. T. Smith

Mudford, Published in 2001 by Harry N. Abrams, New York

(Author); Publisher: Hatje Cantz Verlag; (January 1, 2001)


ISBN: 377571006X

The Architecture of R.M. Schindler, by Elizabeth A.T./Darling


Smith (Author), Publisher: Harry N. Abrams; (February 1, 2001),

James Steele. R. M. Schindler. Benedikt Taschen Verlag GmbH,

ISBN: 0810942232

1999. ISBN 3-8228-7188-5

The Furniture of R.M. Schindler; by Marla C. Berns (Editor),

David Gebhard. Schindler. New York: The Viking Press, 1972.

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