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Calor y Temperatura.

El ciclo de Carnot.
Introduccin.
En 1824 el ingeniero francs Sadi Carnot estudi la
eficiencia de las diferentes mquinas trmicas que trabajan
transfiriendo calor de una fuente de calor a otra y concluy
que las ms eficientes son las que funcionan de
manera reversible. Para ello dise una mquina trmica
totalmente reversible que funciona entre dos fuentes de calor
de temperaturas fijas. Esta mquina se conoce como
la mquina de Carnot y su funcionamiento se llama el ciclo
de Carnot.
La mquina de Carnot.
La mquina de Carnot puede pensarse como un cilindro con
un pistn y una biela que convierte el movimiento lineal del
pistn en movimiento circular. El cilindro contiene una cierta
cantidad de un gas ideal y la mquina funciona
intercambiando calor entre dos fuentes de temperaturas
constantes T1 < T2. Las transferencias de calor entre las

fuentes y el gas del cilindro se hace isotrmicamante, es


decir, manteniendo la temperatura constante lo cual hace que
esa parte del proceso sea reversible. El ciclo se completa con
una expansin y una compresin adiabticas, es decir, sin
intercambio de calor, que son tambin procesos reversibles.
La mquina funciona as:
1) Expansin isotrmica. Se parte de una situacin en que
el gas ocupa el volumen mnimo Vmin y se encuentra a la
temperatura T2 y la presin es alta. Entonces se acerca la
fuente de calor de temperatura T2 al cilindro y se mantiene
en contacto con ella mientras el gas se va expandiendo a
consecuencia de la elevada presin del gas. El gas al
expandirse tiende a enfriarse, pero absorbe calor de T 2 y as
mantiene su temperatura constante durante esta primera parte
de la expansin. El volumen del gas aumenta produciendo un
trabajo sobre el pistn que se transfiere al movimiento
circular. La temperatura del gas permanece constante durante
esta parte del ciclo, por tanto no cambia su energa interna y
todo el calor absorbido de T2 se convierte en trabajo.
dQ1 = dW1 >= 0 , dU1 = 0
2) Expansin adiabtica. La expansin isotrmica termina
en un punto preciso tal que el resto de la expansin, que se
realiza adiabticamente (es decir sin intercambio de calor, el
cilindro se mantiene totalmente aislado de cualquier fuente
de calor), permite que el gas se enfre hasta alcanzar
exactamente la temperatura T1 en el momento en que el

pistn alcanza el punto mximo de su carrera y el gas su


alcanza su volumen mximo Vmax. Durante esta etapa todo el
trabajo realizado por el gas proviene de su energa interna.
dQ2 = 0 , dU2 = dW2 >= 0
3) Compresin isotrmica. Se pone la fuente de calor de
temperatura T1 en contacto con el cilindro y el gas comienza
a comprimirse pero no aumenta su temperatura porque va
cediendo calor a la fuente fra T2. Durante esta parte del ciclo
se hace trabajo sobre el gas, pero como la temperatura
permanece constante, la energa interna del gas no cambia y
por tanto ese trabajo es absorbido en forma de calor por la
fuente T1.
dQ3 = dW3 <= 0 , dU3 = 0
4) Compresin adiabtica. La fuente T1 se retira en el
momento adecuado para que durante el resto de la
compresin el gas eleve su temperatura hasta alcanzar
exactamente el valor T2 al mismo tiempo que el volumen del
gas alcanza su valor mnimo Vmin. Durante esta etapa no hay
intercambio
de
calor,
por
eso
se
llama
compresin adiabtica, y se realiza un trabajo sobre el gas
todo el cual se convierte en energa interna del gas.
dQ4 = 0 , dU4 = dW4 <= 0
El ciclo 1) 2) 3) 4) se repite indefinidamente.

En cada ciclo la mquina realiza un trabajo mecnico dW


igual al calor transferido dQ de T2 a T1. Esto se deduce del
primer principio de la termodinmica, pero tambin lo
podemos comprobar usando las igualdades obtenidas en cada
ciclo. En efecto,
dQ = dQ1 + dQ3 = dW1 + dW3
donde la segunda igualdad se obtiene de 1) y 3). Por otro
lado, el estado del gas al terminar un ciclo es el mismo que al
comenzarlo, por lo que el cambio de su energa interna debe
ser cero, es decir:
dU1 + dU2 + dU3 + dU4 = 0
De esta ltima igualdad y de 1), 2), 3) y 4) se deduce que
dW2 + dW4 = 0. Por lo tanto
dQ = dW1 + dW3 = dW1 + dW2 + dW3 + dW4 = dW.