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Magnitudes, medidas y nombres

E. Lorenzo
Instituto de Energa Solar
Universidad Politcnica de Madrid

...Aun muchas de las mismas voces que tenemos, fiadas a la tradicin, y al uso de la gente
rstica, andan vagas de boca en boca, y de Provincia en Provincia, sin significacin fixa, y
determinada, representando en diversos ngulos del Reyno diverssimas cosas: y al contrario
hay voces comunes que diferencindose notablemente en el sonido material estn adoptadas
por el uso para significar una misma cosa...

Viaje del Comandante Byron alrededor del Mundo


Prlogo del traductor, Don Casimiro de Ortega
Madrid 1769

Introduccin
El 19 de julio de 1849, la reina Isabel II dict la ley por la que se estableca el sistema mtrico
decimal como nico de medidas en todos los dominios espaoles (Ley de Pesos y Medidas, 1849), y
en 1875 Espaa se adhera al Convenio de Pars, por el que se creaba la Oficina Internacional de Pesos
y Medidas. Culminaba as un proceso uniformador, que haba tenido uno de sus principales paladines en
Gabriel Ciscar, marino e ilustrado humanista, autor de un notable informe publicado en 1800, Memoria
elemental sobre los nuevos pesos y medidas fundados en la naturaleza, en el que, adems de abogar por
la adopcin del sistema francs, planteaba el problema del nombre de las nuevas unidades.
En 1791 la Academia de Ciencias de Pars haba decidido adoptar el metro como unidad bsica, y
definir su longitud como la diezmillonsima parte del cuadrante del meridiano terrestre, lo que era
muy del gusto de los cientficos ilustrados, pues era una unidad acorde con la naturaleza, invariable,
razonable y digna de ser acogida por todas las naciones civilizadas (Historia de la Ciencia y de la
Tcnica, Vol. 35, Ed. Akal, 1997).
El lector actual, habituado desde su ms tierna infancia a las comodidades del Sistema Internacional
de Unidades, SI, y para quien palabras como la vara castellana, el celemn, el ferrado o el quintal, no
significan ms que recuerdos de los cuentos de su abuelo, puede pensar que la utilizacin de medidas y
nomenclaturas universales es algo obvio, cuya utilidad cae por su propio peso, y a lo que todos deben
sujetarse en aras de la lgica y del progreso cientfico en general. Desde tal perspectiva, puede que le
sorprenda saber que, sin embargo, los procesos uniformadores han tenido histricamente que superar
muchas dificultades, y que la costumbre de utilizar las mismas medidas y nombres ha tardado mucho
tiempo en imponerse. La razn principal estriba en que los cambios del sistema de medidas eran parte del
importante proceso de cambio social y poltico asociado a la liquidacin del Antiguo Rgimen y al
surgimiento de las modernas nacionalidades, y, como tales, no fueron ajenos a sus fluctuantes avatares.
Witold Kula, en su obra Las medidas y los hombres, puso de manifiesto estas relaciones con frases
como: El inters de los monarcas absolutos en unificar las medidas es obvio e intenso, pues suprimen
una forma de poder a los seores, apoyan a las villas burguesas y consiguen mejorar la fiscalidad.
Naturalmente, los seores se defendan abogando por la pervivencia de sus viejas medidas localistas. De
hecho, los primeros intentos de fomentar en Espaa el uso de un sistema general de medidas se saldaron
con el afianzamiento, en los ltimos aos del reinado de Carlos IV, de las medidas con vieja tradicin,
por ms que estuvieran apoyadas en un sistema de patrones enrevesado y totalmente falto de rigor. Por
ejemplo, describiendo los patrones de las antiguas medidas dice Ciscar, en su ya citada Memoria, que
...la famosa vara de Burgos est torcida y tan mal escuadrada por sus extremos, que entre las longitudes
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de una y otra cara, y la distancia entre las dos piezas apoyadas contra sus extremidades, se encuentran
diferencias de ms de un cuarto de lnea....
Quienes hayan seguido atentamente los pasos de la tecnologa fotovoltaica en los ltimos aos no
tendrn dificultad en reconocer ciertos paralelismos entre estas frases y lo que ocurre, por ejemplo, con
la definicin de las denominadas Condiciones Estndar de Medida, utilizadas para establecer la potencia
nominal de los generadores, y cuya representatividad real es objeto de reiteradas discusiones y alimento
de varias propuestas alternativas. Otro ejemplo relevante lo constituyen las dificultades para el
establecimiento de un patrn fotovoltaico internacional para la medida de la radiacin, sobre el que
todava no existe un acuerdo definitivo, a pesar de los reiterados intentos que se suceden desde 1992, y
cuya ausencia est en la base del desconcierto general que afecta a la comprobacin de la potencia
efectiva de los generadores fotovoltaicos, siempre en el foco de la desconfianza entre productores y
usuarios.
En su Memoria, Ciscar dedic una atencin detenida a los problemas de la terminologa, en un
captulo oportunamente epigrafiado como De la nueva nomenclatura mtrica de los franceses y de las
razones que hay para sustituirle por otra castellana en el que, por ejemplo, dice: No hay duda de que
las denominaciones derivadas del griego y del latn manifiestan la naturaleza de las nuevas unidades con
elegancia y precisin. Pero estas ventajas, tan apreciables para los sujetos instruidos, dejan de serlo
para el pueblo, tomando a esta palabra en toda su extensin. En su oficio de nombrador, que procura
ejercer con prudencia y moderacin, se inclina por la lengua castellana (...la riqueza del idioma
castellano facilita la invencin de la nomenclatura ms variada que se ha propuesto, sin alterar por eso
en nada el hermoso sistema decimal de pesos y medidas...), para facilitar el acceso del pueblo a los
conocimientos cientficos, y escoge la aceptacin del uso como razn mxima de su eleccin para los
nuevos trminos, proponiendo los de medidera o vara decimal, para el metro, celeminillo o
azumbre decimal, para el litro, y unal o libra decimal, para el kilo. Ciscar triunf totalmente en su
empeo por introducir en Espaa el sistema mtrico, pero desde luego su propuesta terminolgica no goz
de igual fortuna, y el ya referido edicto de la reina Isabel opt por adoptar casi directamente la
terminologa francesa (metre, litre, y gramme, segn estableca la ley de 18 de germinal del ao III de la
Revolucin, 7 de abril de 1795), que ya estaba bastante difundida en Espaa, gracias al prestigio de la
ciencia gala y a las muchas traducciones que ya circulaban por aquel entonces.
Quien en alguna ocasin se haya visto en la tarea de escribir sobre fotovoltaica, se sentir solidario
con Ciscar, ya que conocer las vacilaciones que conlleva el paso al papel de algunos trminos que,
derivados del ingls, han llegado a ser tan coloquiales como array, yield o panel, y sabr de los
problemas, casi del corazn, que representa optar entre un trmino impropio, en tanto que copiado de otra
lengua, pero que goza de cierta difusin, y otro ms propio, en tanto que goza de la dignidad de un puesto
en el Diccionario de la Lengua Espaola.
Los ltimos aos asisten a reiterados intentos de elaborar una terminologa espaola relativa a la
energa solar. En 1992 la Universidad Politcnica de Catalua elabor el Diccionari d'energa solar,
que incluye las equivalencias de los trminos en cataln, castellano, francs e ingls. En 1999 se public
la norma ISO 9488, titulada Energa solar - Vocabulario. En la actualidad, existe un comit asociado
a la Comisin Electrotcnica Internacional (CEI), que trabaja en la adaptacin al espaol del documento
IEC 61836, titulado Solar photovoltaic energy systems - Terms and symbols. Los avatares de este
documento son buena prueba de las dificultades que conlleva establecer nomenclaturas, ya que aunque
est en circulacin desde 1999, en verano de 2002 an se mantiene en fase de borrador. Tambin sabemos
que la Real Academia de Ciencias est empeada en la elaboracin de un Diccionario de la Energa.
Mientras tanto, el sector fotovoltaico mantiene una dinmica, afortunadamente creciente, que
naturalmente incluye la publicacin de numerosos trabajos, textos docentes, manuales tcnicos, guas de
divulgacin, etc. y cuyos autores han de lidiar con el problema de elegir unidades y ponerle nombre a las
magnitudes que utilizan. En este punto del discurso, y sobre la base de los argumentos histricos
aportados para poner de manifiesto la dificultad de su tarea, hay que rogar del lector la indulgencia para
todos ellos, incluyendo a este autor, que tambin se ha visto forzado a la poco grata tarea de elegir una
nomenclatura y su correspondiente simbologa.
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Lo que se propone aqu


Para facilitar al lector la comprensin de lo escrito, y tambin para hacer mritos en pro de la
indulgencia, la eleccin que se describe a continuacin ha estado guiada por la bsqueda de un equilibrio
entre facilidad de uso y claridad, evitando, por un lado, ambigedades y, por otro, cacofonas y otras
malsonancias, que seran inconsecuentes con la tradicin de buenos escritores con que cuentan la ciencia
y la ingeniera espaolas. Por no sonar bien el prefijo sub, la primera eleccin ha sido la total renuncia
al uso de trminos como subsistema, subcampo, subgenerador, etc. As, el uso de este prefijo queda
limitado a la palabra "subndice", refrendada por la autoridad del Diccionario, y cuya posible malsonancia
no cabe aqu juzgar.
En el mbito de la propia radiacin solar est bien extendida la costumbre de utilizar los trminos
de irradiancia cuando se habla de potencia, y de irradiacin cuando se habla de energa. Sin embargo,
no existe un consenso tan amplio en torno a los diversos adjetivos que normalmente acompaan a estos
trminos. La eleccin tomada aqu afecta al orden de los mismos, y se ajusta al criterio de forma, tiempo
(cuando es necesario) y lugar. As se dir, por ejemplo:
! Irradiacin difusa (forma) diaria (tiempo) horizontal (lugar).
! Irradiancia directa (forma) a las 10 de la maana (tiempo) sobre plano inclinado (lugar).

Adems, cuando se trata de valores promediados, que son de uso muy frecuente en la ingeniera solar,
se indica el perodo de referencia con anterioridad. Por ejemplo, se dir:
! Media mensual (perodo) de la irradiacin global diaria horizontal.
! Media anual (perodo) de la irradiancia directa al medioda sobre el plano del colector.

Respecto a las denominaciones, la posible confusin proviene de la costumbre de utilizar los


trminos extra-atmosfrica y extraterrestre, para referir la radiacin solar que alcanza al lmite
externo de la atmsfera de la Tierra. Aqu se prefiere el primero, por entender que el segundo es ms
adecuado para indicar la radiacin solar en cualquier lugar del espacio exterior a la Tierra, por ejemplo
en los satlites interplanetarios que utilizan clulas fotovoltaicas para su suministro elctrico.
La comprensin de un texto se ve grandemente facilitada por el uso en las frmulas de una
simbologa que resulte fcil e inmediata de reconocer. Tambin en esto ha sido obligado el tomar alguna
decisin procurando, primero, rendir el debido respeto a los antecesores en la labor. En 1978, el comit
de educacin y estandarizacin de la International Solar Energy Society (ISES) public unas
recomendaciones al respecto, cuyos sabios comentarios, despus de reconocer la importancia de la
costumbre en la eleccin de smbolos, advertan de los posibles conflictos entre listas de smbolos
procedentes de diferentes disciplinas (...historical usage is of considerable importance in the choice of
names and symbols. But conflitcs do arise between lists that are derived from different disciplines...).
Este comit propuso utilizar las letras G y H para referirse a la irradiancia y a la irradiacin,
respectivamente, y aadir el subndice b, d o ninguno, para indicar el carcter de directa, difusa o
global. La propuesta tuvo escaso xito, quizs porque no incluy la posibilidad de considerar el tiempo
de integracin para la irradiacin, fiando exclusivamente al texto (sin smbolo) la clarificacin del
carcter horario, diario, etc. En 1984, Iqbal public su libro An Introduction to Solar Radiation,
convertido desde entonces en una referencia bsica para los ingenieros solares. La propuesta de la ISES
debi resultarle insatisfactoria para distinguir entre las numerosas y prolijas definiciones que utiliza.
Mantuvo de ella los subndices, pero no las letras. En su lugar, utiliz la letra I con un punto encima, para
indicar irradiancia, I para irradiacin horaria y H para irradiacin diaria. Esta alternativa, quizs coherente
en el mundillo exclusivo de la radiacin solar, parece francamente inconveniente en un texto fotovoltaico,
porque I es precisamente la letra utilizada para referirse a la corriente en el mbito general de la
electricidad, al que forzosamente debe rendir pleitesa el de las aplicaciones fotovoltaicas. Por otro lado,
tiene el inconveniente de utilizar el punto, siempre pequeo de ver y de acceso no inmediato en teclados
convencionales.

Tambin en 1984, el grupo de I&D del programa de la Comunidad Europea public una propuesta,
utilizada en la elaboracin del Atlas Europeo de Radiacin Solar, que intentaba solventar algunos de los
problemas de las anteriores y, al mismo tiempo, reducir en lo posible la lista de smbolos (A new set of
recomendations is introduced today with the main purpose of achieving the simplest posible list of
symbols...), lo que siempre es un propsito loable. Para ello, propuso utilizar las letras G, I, D y R para
indicar, respectivamente, el carcter de global, directa, difusa y reflejada de la radiacin, y utilizar los
subndices h, d y m para indicar diaria, horaria y mensual. Esta propuesta conduce a
smbolos simples y particularmente fciles de identificar, pero tiene el ya mencionado inconveniente de
recurrir a la letra I y tambin a la letra R, que se identifican con corriente y resistencia en el mbito
general de la electricidad. La alternativa propuesta aqu pretende, como es natural, aprovechar lo mejor
de cada una de estas propuestas anteriores y atender en lo posible al criterio de la letra inicial, que
siempre facilita la identificacin. Para ello, utiliza los smbolos:
! G, para referirse a la radiacin global
! D, para referirse a la radiacin difusa
! B, para referirse a la radiacin directa (del ingls beam)
! AL, para referirse a la radiacin del albedo
! B0 , para referirse a la radiacin extra-atmosfrica

La utilizacin de la letra B acompaada del subndice 0 (cero), es decir B0 , para referirse a la


radiacin extra-atmosfrica goza de bastante tradicin internacional y recoge el carcter de directa de este
tipo de radiacin, lo que ha compensado el reparo de introducir un subndice en una lista de smbolos que,
con esta excepcin, carecen de l. Algo similar acontece con la utilizacin de una doble letra, AL, para
representar la radiacin reflejada. Las alternativas derivadas del criterio de la letra inicial, R o A, entraran
en conflicto con el uso extendido de asociarlas a resistencia y rea, respectivamente. Adems, el engorro
que conlleva el uso de una doble letra est minimizado por la escasa presencia en los textos del parmetro
que representa, consecuencia directa de su igualmente escasa relevancia energtica.
Siguiendo en gran medida las recomendaciones de la Unin Europea, el perodo de integracin
caracterstico de los valores de irradiacin se indica mediante un primer subndice, h, d, m o a,
para sealar que se trata de horaria, diaria, mensual o anual, respectivamente. La ausencia de este primer
subndice se asocia a la ausencia de integracin temporal y es, por tanto, indicativa de valores de
irradiancia. Por otro lado, el carcter de promedio de un valor se indica mediante un segundo subndice,
m o a, cuando es mensual o anual, respectivamente. Adems, la circunstancia de lugar sobre el que
incide la radiacin se sealan mediante un parntesis en el que se incluyen, y por este orden, los valores
de los ngulos de inclinacin y azimut de la superficie receptora. Para el caso, muy frecuente, de
superficies orientadas al medioda (azimut igual a cero) se ha optado por eludir la indicacin del azimut
e incluir en el parntesis nicamente el valor de la inclinacin. Anlogamente, cuando se trata de
superficies perpendiculares al Sol, el parntesis incluye nicamente la indicacin z. Algunos ejemplos
ayudarn a clarificar esta simbologa:
! B0 (0) es la irradiancia extra-atmosfrica sobre una superficie horizontal.
! B0d,a (z) es la media anual de la irradiacin extra-atmosfrica diaria que incide sobre una superficie
perpendicular al Sol.
! G (30, 45) es la irradiancia global incidente sobre una superficie inclinada 30 sobre la horizontal
y orientada al SO (azimut igual a 45).
! Gd,m (30) es la media mensual de la irradiacin global diaria que incide sobre una superficie
inclinada 30 sobre la horizontal y orientada al medioda (al Sur en el hemisferio norte, y al Norte
en el hemisferio sur)
! Dd,a (90, 90) es la media anual de la irradiacin difusa diaria incidente sobre una superficie
vertical (inclinacin igual a 90) y orientada al Oeste (azimut igual a 90)

Cambiando ahora al mbito de los equipos, la mayor dificultad est en el recorrido por los elementos
constitutivos de los generadores, precisamente los ms caractersticos de esta tecnologa. Siempre
manteniendo el apellido fotovoltaico, los sustantivos elegidos aqu son:
Mdulo: Conjunto de clulas solares asociadas elctricamente y encapsuladas como un nico bloque,
entre materiales que las protegen de los efectos de la intemperie.
Rama: Conjunto de mdulos fotovoltaicos asociados elctricamente entre s, de tal forma que la
tensin del conjunto coincida con la tensin de operacin caracterstica del generador.
Generador: Conjunto de ramas fotovoltaicas asociadas en paralelo que forman una unidad de
produccin de corriente continua. Este concepto incluye el cuadro de conexin donde se asocian las
ramas, y las protecciones que pueda contener.
Campo: Conjunto de todos los generadores fotovoltaicos incluidos en una determinada aplicacin.
Lo ms criticable de esta eleccin es, quiz, el recurso al trmino generador para referirse a lo
mismo que el manido PV array ingls, siendo as que las nomenclaturas inglesas suelen preferir esta
opcin a la de PV generator, lo que sera de traduccin directa ms acorde. Una consulta a la ms
elaborada de estas nomenclaturas, el mencionado documento IEC 61836, no ha servido para encontrar
a esta preferencia inglesa ms razn que la del uso. En l se dice que un PV array es ...a mechanically
integrated assembly of modules or panels and support structure that forms a d.c. electrically-production
unit. An array does not include foundation, tracking apparatus, termal control, and other such
components. Por otro lado, dice que un PV generator es ...an assembly of arrays, que un PV panel
es ...a group of modules fastened together, pre-assembled and wired, designed to serve as an installable
unit in an array, y que un PV array field es ...the agregate of all arrays within a given system.
En particular, parece que el trminoPV generator no es ms que el plural del trminoPV array.
Seguir esta nomenclatura no hubiera redundado en mayor claridad y habra sido tanto como fomentar el
empleo de anglicismos. La renuncia a ello obedece a simples motivos de esttica y de cierto celo en la
defensa de la pureza de la lengua espaola. Sin duda, no han de faltar los que, aduciendo lo extendido de
su empleo, aboguen por la aceptacin directa del trmino array. Aqu no hay ms que decir, como no
sea alguna apostilla del tipo: para gustos se hicieron colores. Tambin tiene inters comentar que esta
eleccin renuncia al trmino panel, y que ello responde a que su uso ms frecuente es para referirse a
dispositivos trmicos y no fotovoltaicos. Por su lado, la norma ISO 9488 est particularmente enfocada
al mbito de las aplicaciones trmicas y no menciona ms trmino que el de captador. Curiosamente,
este documento tambin desaconseja el uso del trmino panel porque, dice, se presta a confusin con
los mdulos fotovoltaicos. Por ltimo el Diccionari denergia solar traduce PV array por campo
fotovoltaico, y no menciona los trminos mdulo y generador, pero s el de panel. A lo discutible
en lo que tiene de traduccin, esta opcin aade que los usos actuales son poco acordes con ella.
La especificacin del funcionamiento de los sistemas fotovoltaicos es, tambin, un mbito que
requiere de alguna consideracin. La principal fuente de confusin es la extendida costumbre de utilizar
unos mismos trminos, eficiencia y rendimiento, para referirse a dos conceptos que tienen mucho de
diferentes. Por un lado, a la calidad de un elemento generador (clula, mdulo, etc.) entendida como su
capacidad para producir energa, y que est asociada a sus caractersticas intrnsecas. Por otro, a la energa
que produce efectivamente, y que depende no slo de su calidad sino tambin de las circunstancias
operativas que influyen en su comportamiento. Comoquiera que, por ejemplo, un excelente mdulo
fotovoltaico puede producir muy poca energa si a lo largo de su perodo de funcionamiento est muy
sucio, si se ubica en lugar afectado por sombras, etc., parece conveniente establecer trminos diferentes
para ambos conceptos. Afortunadamente, una consulta al Diccionario sirve para iluminar esta cuestin.
Dice que eficiencia es la virtud y facultad para lograr un efecto determinado; mientras que el
rendimiento es el producto o utilidad que rinde o da una persona o cosa. Esta diferencia entre la
facultad de una cosa para lograr un efecto y lo que efectivamente rinde la cosa, ha sugerido la eleccin de:

! Eficiencia, para referir la relacin entre dos potencias.


! Rendimiento, para referir la relacin entre dos energas.

As, diremos, por ejemplo, que un generador cuya eficiencia en las Condiciones Estndar de Medida
es del 14 %, ha tenido un rendimiento del 8 % a lo largo del ao 2002. De haber seguido la costumbre
de utilizar un mismo sustantivo, aunque con diferente adjetivo para ambos conceptos, esta frase se
transformara en un generador cuya eficiencia en las Condiciones Estndar de Medida es del 14 %, ha
tenido una eficiencia energtica del 8 % a lo largo del ao 2002. La mejor sonoridad de la primera, ayuda
a la mejor identificacin de los conceptos, y justifica la mayor disciplina a la hora de escribir que, sin
duda, impone la eleccin hecha aqu.
Respecto a las unidades, otra vez, la razn del uso aconseja dulcificar la norma general de acogerse
a las unidades del SI. En particular, la unidad directa para la irradiacin, que es el julio (1 J = 1 kgAm2As2),
se ha sustituido por el vatio-hora, que deriva de ella (1Wh = 3600 J).
No habiendo apreciado confusin con el resto de los parmetros que suelen aparecer en los tratados
fotovoltaicos, no se ha hecho aqu ms que listar los, particularmente relevantes, utilizados para la
caracterizacin de clulas, mdulos y generadores fotovoltaicos, que son:
ISC para la corriente de cortocircuito
VOC para la tensin de circuito abierto
PM para la mxima potencia
IM

para la corriente correspondiente a la mxima potencia

VM para la tensin correspondiente a la mxima potencia


RS

para la resistencia serie

RP

para la resistencia paralelo

FF para el factor de forma


*

superndice para indicar que un valor corresponde a las Condiciones Estndar de Medida

,m

subndice para indicar, slo en caso de posible confusin, que los valores corresponden a un
mdulo

,g

dem a un generador

Petitoria
Este trabajo se enmarca en la preparacin de un libro que pretende cubrir el hueco creado por el
agotamiento de "Electricidad Solar: Ingeniera de los Sistemas Fotovoltaicos", publicado en 1994. Como
este antecesor, los ingredientes del libro en preparacin incluyen la radiacin solar, los dispositivos
fotovoltaicos y las aplicaciones fotovoltaicas, por lo que su nomenclatura debe resultar de un pacto entre
las nomenclaturas ms extendidas en los mbitos de la meteorologa, de los dispositivos electrnicos y
de la electricidad en general.
Como todo pacto, no podr contentar del todo a nadie, pero si puede aspirar a la categora de razonable
y, en tal calidad, de til. Tambin como todo pacto, cuantas ms sensibilidades recoja , ms cerca estar
de satisfacer esta aspiracin. Por ello, todo comentario o sugerencia de los lectores, respecto a la
nomenclatura propuesta aqu, tiene un valor aadido de oportunidad, ser de gran ayuda en la redaccin
final del mencionado libro, y goza de antemano de la expresin del agradecimiento ms sincero.
Quienes lo deseen, pueden dirigir dichos comentarios y sugerencias a la direccin electrnica
lorenzo@ies-def.upm.es.

Documentos consultados
W. A. Beckman et al., Units and symbols in solar energy, Solar energy 21, 65-68 (1978).
R. Dogniaux et al., Units and symbols in solar meteorology, Int. J. Solar energy 2, 249-255 (1984).
Universidad Politcnica de Catalua, Diccionari denerga solar (1992).
Real Academia Espaola, Diccionario de la Lengua Espaola, XXI edicin (1992).
ISO 9488, Energa solar - Vocabulario.
IEC 61836, Solar photovoltaic energy systems - Terms and symbols (1999).