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Acrlico

Definicin: El Acrlico es el polmero que se obtiene a partir del


monmero de metil metacrilato, PMMA.
Es un Termoplstico rgido excepcionalmente transparente. En su estado
natural es incoloro pero se puede pigmentar para obtener una infinidad de
colores. Tambin se puede dejar sin pigmento para producir una lmina
completamente transparente. Se produce material en un rango de
parmetros de transmisin y difusin de luz, ptimo para diferentes usos.
Es inerte a muchas substancias corrosivas. Su resistencia a la intemperie
hace que sea el material idneo para una variedad de aplicaciones al aire
libre.
El PMMA normalmente se produce con un agente absorvedor de luz
ultravioleta para proteger tanto la pigmentacin del propio PMMA como
objetos que pudieran recibir luz a travs de l.
La lmina de acrlico puede ser trabajada para darle una gran variedad de
formas valindose de distintos procesos industriales, artesanales y
artsticos, de los cuales hablaremos ms adelante.
Se desarroll en 1928 en varios laboratorios y se introdujo al mercado en
1933 por Rohm and Haas. La frmula qumica del MMA, el monmero de
metil metacrilato, es COH y el de PMMA es (COH)n, la " n "
indicando el nmero de molculas de MMA que forman parte de la cadena
lineal de PMMA.

Caractersticas:
La densidad del PMMA es del orden de 1190 kg/m3, es decir 1.19
g/cm3. Esto es algo menos de la mitad de la densidad del vidrio, la
cual cae dentro del rango de 2400 a 2800 kg/m3.
La resistencia al impacto del acrlico estndar es del orden de 15
veces mayor que la del vidrio no templado. Adems se produce
acrlico de alto impacto; en Mxico, Plastiglas de Mxico S.A. de C.V
fabrica un copolmero de acrlico con el nombre comercial
"Impacta", cuya resistencia al impacto es alrededor de 20 veces
mayor a la del acrlico normal. El acrlico Impacta ha encontrado
buena recepcin en el mercado para muchas aplicaciones,
incluyendo la fabricacin de domos.
El acrlico es ms blando que el vidrio. Sin embargo, se le puede
aplicar, en el proceso de manufactura, una capa resistente a la

abrasin. Raspones superficiales que llegue a sufrir el material


pueden ser eliminados por medio de pulido.

Propiedades del Acrlico


Resistencia al Impacto
Como se aprecia en la siguiente tabla, la resistencia al impacto de la
lmina de acrlico es superior a la del vidrio de diferentes
especificaciones.
Resistencia al Impacto de Lmina de PMMA comparada con la
de Vidrio de diferentes tipos

Material

Espesor
en mm

Peso de Bola
de Acero en
cada libre en
kg

Energa
necesaria para
romper el
material en
libras-pies

2.5

0.11

3.0

3.0

.91

4.7

4.5

.91

11.1

6.0

2.27

18.1

Lmina de Acrlico

Cristal de Ventana

2.5

0.8

Cristal Doble
Resistencia

3.2

1.8
0.11

4.8

2.0

6.4

1.0

Cristal Flotado
Vidrio de
Seguridad
Laminado
Rough Wire
Glass, impacto

6.4

0.11
1.1

2.2

sobre lado spero


Rough Wire
Glass, impacto
sobre lado liso

0.2

Wireglass pulido

0.4

Transmisin de luz
El PMMA no pigmentado, es decir cristalino, es tan transparente como el
cristal ms fino. Su taza de transmisin de luz es de 92%.
La calidad ptica con la que se aprecian los objetos a travs de una
lmina de PMMA es casi perfecta. La taza de "haze", es decir perdida de
definicin ptica a causa de dispersin de rayos de luz, es solamente de
un promedio de 1%.
Peso
El peso de la lmina de acrlico corresponde al 50% del peso del
vidrio y al 43% del peso del aluminio.

Resistencia Qumica
La lmina de acrlico es excelentemente resistente a la mayora de
las substancias, incluyendo soluciones de lcalis y cidos como el
amonaco y el cido sulfrico, e hidrocarbonos alifticos como
hexano, octano y nafta. Los hidrocarbonos aromticos atacan al
acrlico y los compuestos orgnicos como el acetona, el benceno y el
tolueno lo disuelven.
La resistencia qumica del material puede ser influenciada por una
variedad de factores incluyendo las tensiones generadas durante el
proceso de fabricacin y durante el uso, por ejemplo por cambios de
temperatura.
El contacto con ciertos selladores y juntas puede causar el
cuarteamiento de la lmina bajo ciertas condiciones. La resistencia al

cuarteamiento depende de factores como a qu tensin se expone la


lmina y durante cunto tiempo, y la temperatura.
Por todo lo anterior el es importante que el fabricante someta a una
prueba concienzuda cualquier material que dese utilizar junto con
acrlico, replicando lo mejor posible las condiciones de utilizacin,
para asegurarse de la compatibilidad de los materiales.

Resistencia a la Intemperie
El PMMA ofrece una resistencia a la intemperie que no iguala ningn
otro material plstico ni la mayora de los materiales de fabricacin
humana.
Resiste la exposicin a radiacin solar intensa, al fro extremo, a
cambios sbitos de temperatura, a la brisa salada y a otras
condiciones meteorolgicas. Es un material cuyas cualidades
estticas y funcionales permanecen intactas durante muchos aos de
servicio.
Su prdida de transparencia y claridad es prcticamente nula
incluso en aplicaciones al aire libre.
Tambin su capacidad de filtrar la radiacin ultravioleta es
sumamente estable y prcticamente no muestra cambios ni por el
paso del tiempo ni por la exposicin a la intemperie.
Ntese que la estabilidad contra el deterioro por exposicin a la
intemperie se refiere a acrlico cristalino. El PMMA pigmentado puede
decolorarse a distintos grados dependiendo de los colorantes que se
utilicen.

Estabilidad Dimensional
Si bien la lmina de acrlico se expande y contrae a consecuencia de
cambios de temperatura y niveles de humedad, no encoge con la
edad.
Cuando hay discrepancia entre la temperatura y/o nivel de humedad
a la que estn expuestas cada una de las superficies de la lmina,

esta tiende a arquearse ligeramente hacia el lado donde la


temperatura y/o humedad es ms alta. Sin embargo, este tipo de
arqueadura es reversible. La lmina regresa a su estado plano
original cuando se igualan los niveles de temperatura y/o humedad.
La arqueadura no afecta la visibilidad a travs de la lmina
transparente, pero s puede distorsionar las reflexiones.
Cuando se aplican paneles translcidos u opacos a travs de los
cuales no se necesita poder ver, se puede disimular la distorsin de
las reflexiones usando lmina con textura o diseo.
En la construccin en muchos casos se usa lmina de acrlico junto
con otros materiales que experimentan menos expansin y
contraccin.
Para asegurar un buen desempeo del material en ambientes con
rangos amplios de variacin de temperatura, la lmina de acrlico
debe ser instalada usando un marco acanalado que le permita
expandirse y contraerse libremente. Los canales del marco deben ser
suficientemente profundos para que la lmina no se salga del marco
al contraerse.
Se debe evitar fijar la lmina de manera inflexible, por ejemplo por
medio de tornillos ya que estos no permiten su expansin y
contraccin.
Las cintas y selladores que se adhieran tanto a la lmina como al
marco deben ser lo suficientemente expansibles para dar cabida a la
expansin trmica de ambos.
Si se somete una lmina de PMMA a carga constante, a largo plazo
esto puede provocar su deformacin permanentemente. Esta
contingencia puede minimizarse usando lmina ms gruesa,
reduciendo el tamao de las reas sin soporte o utilizando
configuraciones termoformadas.
Conductividad Elctrica
El PMMA es un excelente aislante elctrico con una constante
dielctrica elevada.
Esta propiedad, sin embargo, causa una carga esttica en la
superficie de la lmina la cual atrae partculas de polvo y pelusa.

Se puede usar compuestos antiestticos cuando la acumulacin de


carga esttica y la concentracin de polvo representen un problema
de limpieza.
Termoformado
Al calentar el PMMA a una temperatura ptima para su
termoformado, entre los 163 y los 176 grados centgrados, este se
vuelve suave y flexible y puede ser moldeado para darle casi
cualquier forma deseada. Al enfriarse el material vuelve a endurecer,
conservando la forma que se la haya dado.
Dado que el PMMA se moldea bajo poca presin, se pueden usar
moldes econmicos de madera o plstico. Esto permite que
arquitectos y diseadores especifiquen modelos complejos que
pueden ser producidos a un costo muy razonable incluso en
cantidades pequeas.
Por otro lado, dichos moldes econmicos de madera o plstico
pueden ser re-utilizados cientos de veces sin que sufra la calidad del
producto terminado.

Moldeo en fro
Las lminas de PMMA tambin pueden ser moldeadas en fro
arqueadas formando un contorno uniforme y fijado en un cierto radio
por medio de un canal de soporte curvo. Se recomienda usar radios
de curvatura de por lo menos 180 veces el espesor de la lmina.

Procesos de Produccin
Hay dos procesos principales de produccin de lmina de acrlico que
derivan en caractersticas diferentes del producto: Polimerizacin en Masa Lmina Cast; Extrusin - Lmina Extruida .Ambos tipos de lmina se
presentan en un amplio rango de medidas, espesores, colores y acabados.
Algunas de las variedades especiales de lmina: gruesa, extra gruesa, de
alto impacto, espejo y decorada.
Polimerizacin en Masa

Este fue el primer proceso que se desarroll para producir el acrlico. Esto
quiere decir que el monmero es catalizado para efectuar el proceso de
polimerizacin dentro del molde que le dar su forma final al producto.
En el caso de la produccin de lmina este proceso se lleva a cabo entre
dos placas de vidrio templado con un sello de PVC circundante para cerrar
la celda. Complica el proceso el hecho de que la reaccin de
polimerizacin es exotrmica pero que requiere de calor para que se inicie,
por un lado, y que la masa del material sufre un incremento en densidad por
otro. El peso especfico del MMA es del orden de 1.0 y el del PMMA es del
orden de 1.19.
En ingls el producto obtenido por esta va es conocido como "cast acrylic";
de ah que esta lmina se conozca en espaol como "lmina cast". A este
mismo producto se le conoce tambin como "lmina vaciada" ya que el prepolmero en forma lquida, se "vaca" entre las placas que forman el molde.
Un trmino ms usado en espaol para el proceso es "polimerizacin en
masa".

Extrusin
Por medio de este proceso, el cual se asemeja a los procesos de
produccin de la gran mayora de los termoplsticos, se obtiene
primero grano de PMMA que subsecuentemente se extruye mediante la
aplicacin de calor para formar lmina, tubo, varilla etc., o bien, se inyecta
para obtener formas finales como vasos, calaveras automotrices etc.

Lmina Cast y el Material Extruido


No es indistinto el material producido por uno u otro de los principales
procesos de manufactura. Por un lado las propiedades fsicas del material
son distintas. Por otro lado el costo del material ya producido es diferente;
el material cast es ms caro que el material extruido, obedeciendo al costo
mucho mayor de produccin.
Para que se extruya o inyecte bien el material es necesario controlar el
peso molecular del PMMA, es decir el largo de las cadenas polimricas.
Esto se hace utilizando mercaptanos en el proceso de produccin del
PMMA. El efecto es que el peso molecular promedio de PMMA cast es muy
superior al de la lmina extruida. Esto se traduce en propiedades fsicas

diferentes para un material y otro. Por ejemplo el material cast se puede


moldear con relativa facilidad; el material extruido es mucho ms difcil de
moldear. Se nota la diferencia entre uno y el otro en el momento del corte.
El material extruido suele hacerse "chicloso" por el calor producido por el
trabajo de la sierra.
En fin, es importante entender las diferencias entre el acrlico producido por
un proceso y otro para escoger correctamente qu material aplicar en cada
caso especfico.

Aplicaciones:
Rtulos y anuncios: Paneles luminosos, letras tridimensionales,
sealizadores, etc.
Publicidad en puntos de venta: Expositores, degustadores,
paneles informativos, cajas de luz, etc.
Diseo interior: Accesorios para tiendas, muebles especiales,
pantallas de proyeccin, acristalamiento, etc.
Accesorios arquitectnicos: mobiliario urbano, accesorios de
seguridad, paneles acsticos, tragaluces, etc.
Sanitarios: Tinas de bao, platos de regadera, etc.
Transporte: Deflectores, viseras antideslumbrantes / de proteccin
contra el sol, placas vehiculares, portillas y ventanas para barcos,
etc.
Industria: Protectores de seguridad para maquinaria, cuadrantes,
piezas de alta precisin, etc.
Medicina: Cunas, incubadoras, Los acrlicos termopolimerizables de
alto impacto tienen la capacidad de ser moldeados en forma
compleja con la aplicacin de calor y presin, lo cual se requiere en
la resina de uso dental.
Proporcionan las capacidades esenciales y las caractersticas
necesarias para usarlos en la cavidad bucal.

Fciles de manipular.
muestran suficiente translucidez para que confiera la apariencia
natural de los tejidos bucales reemplazados.

APLICACIONES PARA LA CONSTRUCCIN


Es muy larga la gama de aplicaciones de un material como acrlicopaolini en la
industria de la construccin, y por fuerza la enumeracin de las mismas debe ser
sinttica. Nos limitaremos, por lo tanto, a citar aquellos usos en los que acrlico es
no solo una alternativa sino la mejor alternativa y daremos los fundamentos por los
que con nfasis recomendamos el uso de este material.

Claraboyas
La iluminacin cenital es, existiendo la posibilidad, una fuente de luz, que es la
primera considerada por cualquier profesional, porque est demostrado que la luz
natural no tiene sustitutos que ofrezcan las mismas caractersticas.
Especialmente en grandes superficies, como galpones y fbricas, la iluminacin
cenital ofrece no solamente condiciones de trabajo ms agradables sino tambin
una economa de costos de energa. Las claraboyas (circulares, cuadradas,
rectangulares, piramidales, caones corridos, etc. ) fabricadas en acrlico proveen
las siguientes ventajas:
*Ms alto ndice de transferencia lumnica (92% de la luz natural en acrlicos
cristal)
*Mxima resistencia a los agentes atmosfricos por su inercia qumica.
*Capacidad de adoptar las formas ms caprichosas (solo limitadas a la
imaginacin del profesional) por la excelente termoformabilidad de acrlicopaolini)
*Bajo peso en relacin con materiales alternativos (resina polister con fibra de
vidrio).
*Baja conductividad trmica
*Estticamente agradables, compatibles con cualquier tipo de techado.
*Instalacin estndar, ptima ecuacin costo beneficio.

*Facilidad de limpieza.*Garanta de calidad del acrlicopaolini (En el caso de ser


necesario un crecimiento del tipo chapa acanalada, las fabricadas en
acrlicopaolini ofrecen exactamente las mismas propiedades que las descriptas
para las claraboyas, con la ventaja de que no pueden ser deterioradas por aves,
como en el caso de la clsica chapa de PRFV)

Baeras e hidromasajes
Una baera o hidromasaje fabricado en acrlico ofrece caractersticas muy
particulares que lo diferencian rpidamente de otros construidos en materiales
alternativos, como por ejemplo resina polister reforzada con fibra de vidrio:
- Mantiene su brillo, color, y tersura originales a travs de los aos
-Por la estabilidad de los pigmentos con que se elabora acrlicopaolini no se
decolora, y la pigmentacin se distribuye uniformemente en toda su masa.
-Un hidromasaje o baera de acrlicopaolini por ser de acrlico sanitario es
particularmente apto para un uso continuado durante mucho tiempo.
- Permite la restauracin de pequeos deterioros (ralladuras) que se pudieran
producir en su superficie mediante un simple pulido de la misma.
- La superficie de acrlicopaolini no tiene micro poros, lo que impide la proliferacin
de bacterias.
-Tiene una inercia qumica superior a un acrlico estndar, y es por lo tanto
resistente a limpiadores de la ms variada gama.
- Por su caracterstica hidrorepelente no fija el sarro y no es alterado al contacto
con aguas duras.
- Tiene un bajo coeficiente de transmisin trmica. No provoca el shock de fro de
las baeras convencionales y mantiene por mayor tiempo la temperatura del agua.

Proteccin y cerramiento de balcones


La resistencia a la intemperie del acrlicopaolini y la solidez a la luz de los
pigmentos y colorantes que se emplean para la fabricacin de las distintas
lminas, hacen que las mismas sean aptas para aplicaciones como divisores y
cerramientos de balcones, taparrollos y revestimiento de paredes exteriores de
edificios.

Debemos destacar que al color se le puede incorporar las formas ms variadas


gracias al moldeo.
Estas aplicaciones solo requieren un cuidadoso montaje, en el que deben
respetarse los coeficientes de dilatacin y utilizarse adecuada marquetera y
boletera.
Hacemos esta aclaracin porque ante un defectuoso montaje o tratamiento, el
acrlico puede sufrir tensiones que perjudican su performance, cuando por sus
caractersticas intrnsecas es el material ms apto para uso exterior.

Mamparas y Cerramientos
Otra utilizacin muy frecuente de este verstil material son los paneles
separadores de ambientes, cerramientos y mamparas de bao. El acrlico ofrece
la doble ventaja de ser mucho ms liviano y resistente, siendo ms transparente
que el vidrio y sin los riesgos que implica el manipuleo de ste. Adems es posible
obtener acrlico en una vasta gama de colores, multiplicando las posibilidades de
un cerramiento y proveyendo un elemento ms a la decoracin del ambiente. Un
cuidadoso anlisis del costo de un cerramiento hecho en acrlico es
sorprendentemente ms econmico que lo que se piensa inicialmente.
Las mamparas de bao con diseos de todo tipo, pintadas, smil vitraux, o
simplemente de cristal, satinado o con diferentes relieves, ofrecen al profesional
mltiples opciones para que pueda elegir lo que ms se adecua al proyecto que
est encarando.
Digamos por ltimo que en los pases desarrollados, las baeras de acrlico han
ido desplazando a las fabricadas con otros materiales, y es lgico, ya que la
variedad de los modelos, tamaos y colores permiten a los profesionales proyectar
todo tipo de ambiente de bao sin estar atados a las clsicas restricciones de la
baera de chapa de hierro.

El Acero

Componentes

Los dos componentes principales del acero se encuentran en abundancia


en la naturaleza, lo que favorece su produccin a gran escala. Esta
variedad y disponibilidad14 lo hace apto para numerosos usos como
la construccin de maquinaria, herramientas, edificios y obras pblicas,
contribuyendo al desarrollo tecnolgico de las sociedades
industrializadas.11 A pesar de su densidad (7850 kg/m de densidad en
comparacin a los 2700 kg/m del aluminio, por ejemplo) el acero es
utilizado en todos los sectores de la industria, incluso en el aeronutico, ya
que las piezas con mayores solicitaciones (ya sea al Impacto o a la fatiga)
solo pueden aguantar con un material dctil y tenaz como es el acero,
adems de la ventaja de su relativo bajo costo.

Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas


Las clasificaciones normalizadas de aceros como la AISI, ASTM y UNS,
establecen valores mnimos o mximos para cada tipo de elemento. Estos
elementos se agregan para obtener unas caractersticas determinadas
como templabilidad, resistencia mecnica, dureza, tenacidad, resistencia
al desgaste, soldabilidad o maquinabilidad.15 A continuacin se listan
algunos de los efectos de los elementos aleantes en el acero: 16 17

Aluminio: se usa en algunos aceros de nitruracin al Cr-Al-Mo de alta


dureza en concentraciones cercanas al 1 % y en porcentajes inferiores al
0,008 % como desoxidante en aceros de alta aleacin.

Boro: en muy pequeas cantidades (del 0,001 al 0,006 %) aumenta la


templabilidad sin reducir la maquinabilidad, pues se combina con el carbono
para formar carburos proporcionando un revestimiento duro. Es usado en
aceros de baja aleacin en aplicaciones como cuchillas de arado y
alambres de alta ductilidad y dureza superficial. Utilizado tambin como
trampa de nitrgeno, especialmente en aceros para trefilacin, para obtener
valores de N menores a 80 ppm.

Cobalto: muy endurecedor. Disminuye la templabilidad. Mejora la


resistencia y la dureza en caliente. Es un elemento poco habitual en los
aceros. Aumenta las propiedades magnticas de los aceros. Se usa en los
aceros rpidos para herramientas y en aceros refractarios.

Cromo: Forma carburos muy duros y comunica al acero mayor dureza,


resistencia y tenacidad a cualquier temperatura. Solo o aleado con otros
elementos, mejora la resistencia a la corrosin. Aumenta la profundidad de
penetracin del endurecimiento por tratamiento termoqumico como
la carburacin o la nitruracin. Se usa en aceros inoxidables, aceros para
herramientas y refractarios. Tambin se utiliza en revestimientos
embellecedores o recubrimientos duros de gran resistencia al desgaste,
como mbolos, ejes, etc.

Molibdeno: es un elemento habitual del acero y aumenta mucho la


profundidad de endurecimiento de acero, as como su tenacidad. Los
aceros inoxidables austenticos contienen molibdeno para mejorar la
resistencia a la corrosin.

Nitrgeno: se agrega a algunos aceros para promover la formacin


de austenita.

Nquel: es un elemento gammageno permitiendo una estructura austentica


a temperatura ambiente, que aumenta la tenacidad y resistencia al impacto.
El nquel se utiliza mucho para producir acero inoxidable, porque aumenta
la resistencia a la corrosin.

Plomo: el plomo no se combina con el acero, se encuentra en l en forma


de pequesimos glbulos, como si estuviese emulsionado, lo que favorece
la fcil mecanizacin por arranque de viruta, (torneado, cepillado, taladrado,
etc.) ya que el plomo es un buen lubricante de corte, el porcentaje oscila
entre 0,15 % y 0,30 % debiendo limitarse el contenido de carbono a valores
inferiores al 0,5 % debido a que dificulta el templado y disminuye la
tenacidad en caliente. Se aade a algunos aceros para mejorar mucho la
maquinabilidad.

Silicio: aumenta moderadamente la templabilidad. Se usa como elemento


desoxidante. Aumenta la resistencia de los aceros bajos en carbono.

Titanio: se usa para estabilizar y desoxidar el acero, mantiene estables las


propiedades del acero a alta temperatura. Se utiliza su gran afinidad con el
Carbono para evitar la formacin de carburo de hierro al soldar acero.

Wolframio: tambin conocido como tungsteno. Forma con el hierro carburos


muy complejos estables y dursimos, soportando bien altas temperaturas.
En porcentajes del 14 al 18 %, proporciona aceros rpidos con los que es

posible triplicar la velocidad de corte de los aceros al carbono para


herramientas.

Vanadio: posee una enrgica accin desoxidante y forma carburos


complejos con el hierro, que proporcionan al acero una buena resistencia a
la fatiga, traccin y poder cortante en los aceros para herramientas.
Impurezas
Se denomina impurezas a todos los elementos indeseables en la
composicin de los aceros. Se encuentran en los aceros y tambin en las
fundiciones como consecuencia de que estn presentes en los minerales o
los combustibles. Se procura eliminarlas o reducir su contenido debido a
que son perjudiciales para las propiedades de la aleacin. En los casos en
los que eliminarlas resulte imposible o sea demasiado costoso, se admite
su presencia en cantidades mnimas.

Azufre: lmite mximo aproximado: 0,04 %. El azufre con el hierro


forma sulfuro, el que, conjuntamente con la austenita, da lugar a
un eutctico cuyo punto de fusin es bajo y que, por lo tanto, aparece en
bordes de grano. Cuando los lingotes de acero colado deben ser laminados
en caliente, dicho eutctico se encuentra en estado lquido, lo que provoca
el desgranamiento del material.
Se controla la presencia de sulfuro mediante el agregado de manganeso. El
manganeso tiene mayor afinidad por el azufre que el hierro por lo que en
lugar de FeS se forma MnS que tiene alto punto de fusin y buenas
propiedades plsticas. El contenido de Mn debe ser aproximadamente cinco
veces la concentracin de S para que se produzca la reaccin.
El resultado final, una vez eliminados los gases causantes, es una fundicin
menos porosa, y por lo tanto de mayor calidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial, su presencia es positiva para
mejorar la maquinabilidad en los procesos de mecanizado. Cuando el
porcentaje de azufre es alto puede causar poros en la soldadura.

Fsforo: lmite mximo aproximado: 0,04 %. El fsforo resulta perjudicial, ya


sea al disolverse en la ferrita, pues disminuye la ductilidad, como tambin
por formar FeP (fosfuro de hierro). El fosfuro de hierro, junto con la
austenita y la cementita, forma un eutctico ternario denominado
esteadita, el que es sumamente frgil y posee un punto de fusin

relativamente bajo, por lo cual aparece en bordes de grano, transmitindole


al material su fragilidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial en los aceros, porque reduce
la ductilidad y la tenacidad, hacindolo quebradizo, a veces se agrega para
aumentar la resistencia a la tensin y mejorar la maquinabilidad.
Clasificacin
Segn el modo de fabricacin

Acero elctrico.

Acero fundido.

Acero calmado.

Acero efervescente.

Acero fritado.
Segn el modo de trabajarlo

Acero moldeado.

Acero laminado.
Segn la composicin y la estructura

Aceros ordinarios.

Aceros aleados o especiales.


Los aceros aleados o especiales contienen otros elementos, adems de
carbono, que modifican sus propiedades. stos se clasifican segn su
influencia:

Elementos que aumentan la dureza: fsforo, nquel, cobre, aluminio. En


especial aquellos que conservan la dureza a elevadas temperaturas: titanio,
vanadio, molibdeno, wolframio, cromo, manganeso y cobalto.

Elementos que limitan el crecimiento del tamao de grano: aluminio, titanio


y vanadio.

Elementos que determinan en la templabilidad: aumentan la templabilidad:


manganeso, molibdeno, cromo, nquel y silicio. Disminuye la templabilidad:
el cobalto.

Elementos que modifican la resistencia a la corrosin u oxidacin:


aumentan la resistencia a la oxidacin: molibdeno y wolframio. Favorece la
resistencia a la corrosin: el cromo.

Elementos que modifican las temperaturas crticas de transformacin:


Suben los puntos crticos: molibdeno, aluminio, silicio, vanadio, wolframio.
Disminuyen las temperaturas crticas: cobre, nquel y manganeso. En el
caso particular del cromo, se elevan los puntos crticos cuando el acero es
de alto porcentaje de carbono pero los disminuye cuando el acero es de
bajo contenido de carbono.
Segn los usos

Acero para imanes o magntico.

Acero autotemplado.

Acero de construccin.

Acero de corte rpido.

Acero de decoletado.

Acero de corte.

Acero indeformable.

Acero inoxidable.

Acero de herramientas.

Acero para muelles.

Acero refractario.

Acero de rodamientos.
Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del acero[editar]

Representacin de la inestabilidad lateral bajo la accin de una fuerza


ejercida sobre una viga de acero.
Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero
debido a que estas varan con los ajustes en su composicin y los diversos
tratamientos trmicos, qumicos o mecnicos, con los que pueden
conseguirse aceros con combinaciones de caractersticas adecuadas para
infinidad de aplicaciones, se pueden citar algunas propiedades genricas:

Su densidad media es de 7850 kg/m.

En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o fundir.

El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los porcentajes
de elementos aleantes. El de su componente principal, elhierro es de
alrededor de 1510 C en estado puro (sin alear), sin embargo el acero
presenta frecuentemente temperaturas de fusin de alrededor de 1375 C,
y en general la temperatura necesaria para la fusin aumenta a medida que
se aumenta el porcentaje de carbono y de otros aleantes. (excepto las
aleaciones eutcticas que funden de golpe). Por otra parte el acero rpido
funde a 1650 C.18

Su punto de ebullicin es de alrededor de 3000 C.19

Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones


usadas para fabricar herramientas.

Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres.

Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La


hojalata es una lmina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor,
recubierta, generalmente de forma electroltica, por estao.

Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de


recibir un tratamiento trmico.

Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y se


deforman al sobrepasar su lmite elstico.

La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr
mediante su aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los
cuales quiz el ms conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros
con alto contenido en carbono, que permite, cuando es superficial,
conservar un ncleo tenaz en la pieza que evite fracturas frgiles. Aceros
tpicos con un alto grado de dureza superficial son los que se emplean en
las herramientas de mecanizado, denominados aceros rpidos que
contienen cantidades significativas
de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio. Los ensayos tecnolgicos para
medir la dureza son Brinell, Vickers y Rockwell, entre otros.

Se puede soldar con facilidad.

La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro


se oxida con suma facilidad incrementando su volumen y provocando
grietas superficiales que posibilitan el progreso de la oxidacin hasta que se
consume la pieza por completo. Tradicionalmente los aceros se han venido
protegiendo mediante tratamientos superficialesdiversos. Si bien existen
aleaciones con resistencia a la corrosin mejorada como los aceros de
construccin corten aptos para intemperie (en ciertos ambientes) o
losaceros inoxidables.

Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende de su composicin


es aproximadamente de20 3 106 S/m. En las lneas areas de alta
tensin se utilizan con frecuencia conductores de aluminio con alma de
acero proporcionando ste ltimo la resistencia mecnica necesaria para
incrementar los vanos entre la torres y optimizar el coste de la instalacin.

Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que una


pieza de acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta
cierta temperatura. La magnetizacin artificial se hace por contacto,
induccin o mediante procedimientos elctricos. En lo que respecta al acero
inoxidable, al acero inoxidable ferrtico s se le pega el imn, pero al acero
inoxidable austentico no se le pega el imn ya que la fase del hierro
conocida como austenita no es atrada por los imanes. Los aceros

inoxidables contienen principalmente nquel y cromo en porcentajes del


orden del 10 % adems de algunos aleantes en menor proporcin.

Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un


aumento en la longitud del mismo. Este aumento en la longitud puede
valorarse por la expresin: L = t L, siendo a el coeficiente de
dilatacin, que para el acero vale aproximadamente 1,2 105 (es decir =
0,000012). Si existe libertad de dilatacin no se plantean grandes
problemas subsidiarios, pero si esta dilatacin est impedida en mayor o
menor grado por el resto de los componentes de la estructura, aparecen
esfuerzos complementarios que hay que tener en cuenta. El acero se dilata
y se contrae segn un coeficiente de dilatacin similar al coeficiente de
dilatacin del hormign, por lo que resulta muy til su uso simultneo en la
construccin, formando un material compuesto que se denomina hormign
armado.21 El acero da una falsa sensacin de seguridad al ser
incombustible, pero sus propiedades mecnicas fundamentales se ven
gravemente afectadas por las altas temperaturas que pueden alcanzar los
perfiles en el transcurso de un incendio.
Desgaste[editar]
Es la degradacin fsica (prdida o ganancia de material, aparicin de
grietas, deformacin plstica, cambios estructurales como transformacin
de fase o recristalizacin, fenmenos de corrosin, etc.) debido al
movimiento entre la superficie de un material slido y uno o varios
elementos de contacto.
Normalizacin de las diferentes clases de acero

Llave de acero aleado para herramientas o acero al cromo-vanadio.


Para homogeneizar las distintas variedades de acero que se pueden
producir, existen sistemas de normas que regulan la composicin de los
aceros y las prestaciones de los mismos en cada pas, en cada fabricante
de acero, y en muchos casos en los mayores consumidores de aceros.
Por ejemplo, en Espaa estn regulados por la norma UNE-EN 10020:2001
y antiguamente estaban reguladas por la norma UNE-36010, ambas
editadas por AENOR.22

Existen otras normas reguladoras del acero, como la clasificacin


de AISI (de uso mucho ms extendido internacionalmente), ASTM, DIN, o
la ISO 3506.
Formacin del acero
Artculo principal: Diagrama Hierro-Carbono
Tratamientos del acero
Tratamientos superficiales
Artculo principal: Tratamiento superficial de los metales
Debido a la facilidad que tiene el acero para oxidarse cuando entra en
contacto con la atmsfera o con el agua, es necesario y conveniente
proteger la superficie de los componentes de acero para protegerles de
la oxidacin y corrosin. Muchos tratamientos superficiales estn muy
relacionados con aspectos embellecedores y decorativos de los metales.
Los tratamientos superficiales ms usados son los siguientes:

Cincado: tratamiento superficial antioxidante por


proceso electroltico o mecnico al que se somete a diferentes
componentes metlicos.

Cromado: recubrimiento superficial para proteger de la oxidacin y


embellecer.

Galvanizado: tratamiento superficial que se da a la chapa de acero.

Niquelado: bao de nquel con el que se protege un metal de la oxidacin.

Pavonado: tratamiento superficial que se da a piezas pequeas de acero,


como la tornillera.

Pintura: usado especialmente en estructuras, automviles, barcos, etc.


Tratamientos trmicos[editar]
Artculo principal: Tratamiento trmico

Rodamiento de acero templado.


Un proceso de tratamiento trmico adecuado permite aumentar
significativamente las propiedades mecnicas
de dureza, tenacidad y resistencia mecnica del acero. Los tratamientos
trmicos cambian la microestructura del material, con lo que las
propiedades macroscpicas del acero tambin son alteradas.
Los tratamientos trmicos que pueden aplicarse al acero sin cambiar en su
composicin qumica son:

Templado.

Revenido.

Recocido.

Normalizado.
Tratamientos termoqumicos
Son tratamientos trmicos en los que, adems de los cambios en la
estructura del acero, tambin se producen cambios en la composicin
qumicade la capa superficial, aadiendo diferentes productos qumicos
hasta una profundidad determinada. Estos tratamientos requieren el uso de
calentamiento y enfriamiento controlados en atmsferas especiales. Entre
los objetivos ms comunes de estos tratamientos estn aumentar
ladureza superficial de las piezas dejando el ncleo ms blando y tenaz,
disminuir el rozamiento aumentando el poder lubrificante, aumentar la
resistencia al desgaste, aumentar la resistencia a fatiga o aumentar la
resistencia a la corrosin.

Cementacin (C): aumenta la dureza superficial de una pieza de acero


dulce, aumentando la concentracin de carbono en la superficie. Se
consigue teniendo en cuenta el medio o atmsfera que envuelve el metal
durante el calentamiento y enfriamiento. El tratamiento logra aumentar el
contenido de carbono de la zona perifrica, obtenindose despus, por
medio de temples y revenidos, una gran dureza superficial, resistencia al
desgaste y buena tenacidad en el ncleo.

Nitruracin (N): al igual que la cementacin, aumenta la dureza superficial,


aunque lo hace en mayor medida, incorporando nitrgeno en la
composicin de la superficie de la pieza. Se logra calentando el acero a
temperaturas comprendidas entre 400 y 525 C, dentro de una corriente de
gas amonaco, ms nitrgeno.

Cianuracin (C+N): endurecimiento superficial de pequeas piezas de


acero. Se utilizan baos con cianuro, carbonato y cianato sdico. Se aplican
temperaturas entre 760 y 950 C.

Carbonitruracin (C+N): al igual que la cianuracin, introduce carbono y


nitrgeno en una capa superficial, pero
con hidrocarburos como metano, etano o propano; amonaco(NH3)
y monxido de carbono (CO). En el proceso se requieren temperaturas de
650 a 850 C y es necesario realizar un temple y un revenido posterior.

Sulfinizacin (S+N+C): aumenta la resistencia al desgaste por accin


del azufre. El azufre se incorpor al metal por calentamiento a baja
temperatura (565 C) en un bao de sales.
Entre los factores que afectan a los procesos de tratamiento trmico del
acero se encuentran la temperatura y el tiempo durante el que se expone a
dichas condiciones al material. Otro factor determinante es la forma en la
que el acero vuelve a la temperatura ambiente. El enfriamiento del proceso
puede incluir su inmersin en aceite o el uso del aire como refrigerante.
El mtodo del tratamiento trmico, incluyendo su enfriamiento, influye en
que el acero tome sus propiedades comerciales.
Segn ese mtodo, en algunos sistemas de clasificacin, se le asigna un
prefijo indicativo del tipo. Por ejemplo, el acero O-1, o A2, A6 (o S7) donde
la letra "O" es indicativo del uso de aceite (del ingls: oil quenched), y "A" es
la inicial de aire; el prefijo "S" es indicativo que el acero ha sido tratado y
considerado resistente al golpeo (shock resistant).

Mecanizado del acero


Acero laminado
El acero que se utiliza para la construccin de estructuras metlicas y obras
pblicas, se obtiene a travs de la laminacin de acero en una serie de
perfiles normalizados.
El proceso de laminado consiste en calentar previamente los lingotes de
acero fundido a una temperatura que permita la deformacin del lingote por
un proceso de estiramiento y desbaste que se produce en una cadena de
cilindros a presin llamado tren de laminacin. Estos cilindros van formando
el perfil deseado hasta conseguir las medidas que se requieran. Las
dimensiones de las secciones conseguidas de esta forma no se ajustan a
las tolerancias requeridas y por eso muchas veces los productos laminados
hay que someterlos a fases de mecanizado para ajustar sus dimensiones a
la tolerancia requerida.
Acero forjado

Biela motor de acero forjado.


La forja es el proceso que modifica la forma de los metales por deformacin
plstica cuando se somete al acero a una presin o a una serie continuada
de impactos. La forja generalmente se realiza a altas temperaturas porque
as se mejora la calidad metalrgica y las propiedades mecnicas del acero.
El sentido de la forja de piezas de acero es reducir al mximo posible la
cantidad de material que debe eliminarse de las piezas en sus procesos
demecanizado. En la forja por estampacin la fluencia del material queda
limitada a la cavidad de la estampa, compuesta por dos matrices que tienen
grabada la forma de la pieza que se desea conseguir.

Acero corrugado
El acero corrugado es una clase de acero laminado usado especialmente
en construccin, para emplearlo en hormign armado. Se trata de barras de
acero que presentan resaltos o corrugas que mejoran la adherencia con
el hormign. Est dotado de una gran ductilidad, la cual permite que a la
hora de cortar y doblar no sufra daos, y tiene una gran soldabilidad, todo
ello para que estas operaciones resulten ms seguras y con un menor
gasto energtico.

Malla de acero corrugado.


Las barras de acero corrugado estn normalizadas. Por ejemplo,
en Espaa las regulan las normas: UNE 36068:1994- UNE 36065:2000
UNE36811:1998.
Las barras de acero corrugados se producen en una gama de dimetros
que van de 6 a 40 mm, en la que se cita la seccin en cm que cada barra
tiene as como su peso en kg.
Las barras inferiores o iguales a 16 mm de dimetro se pueden suministrar
en barras o rollos, para dimetros superiores a 16 siempre se suministran
en forma de barras.
Las barras de producto corrugado tienen unas caractersticas tcnicas que
deben cumplir, para asegurar el clculo correspondiente de las estructuras
de hormign armado. Entre las caractersticas tcnicas destacan las
siguientes, todas ellas se determinan mediante elensayo de traccin:

lmite elstico Re (Mpa)

carga unitaria de rotura o resistencia a la traccin Rm (MPa)

alargamiento de rotura A5 (%)

alargamiento bajo carga mxima Agt (%)

relacin entre cargas Rm/Re

mdulo de Young E

Estampado del acero

Puerta automvil troquelada y estampada.


La estampacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin
arranque de viruta donde a la plancha de acero se la somete por medio de
prensas adecuadas a procesos de embuticin y estampacin para la
consecucin de determinadas piezas metlicas. Para ello en las prensas se
colocan los moldes adecuados.
Troquelacin del acero
La troquelacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin
arranque de viruta donde se perforan todo tipo de agujeros en la plancha de
acero por medio de prensas de impactos donde tienen colocados sus
respectivos troqueles y matrices.
Mecanizado blando

Torno paralelo moderno.


Las piezas de acero permiten mecanizarse en procesos de arranque de
virutas en mquinas-herramientas (taladro, torno, fresadora, centros de
mecanizado CNC, etc.) luego endurecerlas por tratamiento trmico y
terminar los mecanizados por procedimientos abrasivos en los diferentes
tipos de rectificadoras que existen.
Rectificado
El proceso de rectificado permite obtener muy buenas calidades de
acabado superficial y medidas con tolerancias muy estrechas, que son muy
beneficiosas para la construccin de maquinaria y equipos de calidad. Pero
el tamao de la pieza y la capacidad de desplazamiento de la rectificadora
pueden presentar un obstculo.
Mecanizado duro
En ocasiones especiales, el tratamiento trmico del acero puede llevarse a
cabo antes del mecanizado en procesos de arranque de virutas,
dependiendo del tipo de acero y los requerimientos que deben ser
observados para determinada pieza. Con esto, se debe tomar en cuenta
que las herramientas necesarias para dichos trabajos deben ser muy
fuertes por llegar a sufrir desgaste apresurado en su vida til. Estas
ocasiones peculiares, se pueden presentar cuando las tolerancias de
fabricacin son tan estrechas que no se permita la induccin de calor en
tratamiento por llegar a alterar la geometra del trabajo, o tambin por causa
de la misma composicin del lote del material (por ejemplo, las piezas se
estn encogiendo mucho por ser tratadas). En ocasiones es preferible el
mecanizado despus del tratamiento trmico, ya que la estabilidad ptima
del material ha sido alcanzada y, dependiendo de la composicin y el
tratamiento, el mismo proceso de mecanizado no es mucho ms difcil.
Mecanizado por descarga elctrica

En algunos procesos de fabricacin que se basan en la descarga elctrica


con el uso de electrodos, la dureza del acero no hace una diferencia
notable.
Taladrado profundo
En muchas situaciones, la dureza del acero es determinante para un
resultado exitoso, como por ejemplo en el taladrado profundo al procurar
que un agujero mantenga su posicin referente al eje de rotacin de la
broca de carburo. O por ejemplo, si el acero ha sido endurecido por ser
tratado trmicamente y por otro siguiente tratamiento trmico se ha
suavizado, la consistencia puede ser demasiado suave para beneficiar el
proceso, puesto que la trayectoria de la broca tender a desviarse.

Doblado
El doblado del acero que ha sido tratado trmicamente no es muy
recomendable pues el proceso de doblado en fro del material endurecido
es ms difcil y el material muy probablemente se haya tornado demasiado
quebradizo para ser doblado; el proceso de doblado empleando antorchas u
otros mtodos para aplicar calor tampoco es recomendable puesto que al
volver a aplicar calor al metal duro, la integridad de este cambia y puede ser
comprometida.

Armadura para un pilote (cimentacin) de seccin circular.


Perfiles de acero
Para su uso en construccin, el acero se distribuye en perfiles metlicos,
siendo stos de diferentes caractersticas segn su forma y dimensiones y
debindose usar especficamente para una funcin concreta, ya
sean vigas o pilares.
Aplicaciones

Bobina de cable de acero trenzado.


El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en
nuestra vida cotidiana en forma de herramientas, utensilios, equipos
mecnicos y formando parte de electrodomsticos y maquinaria en general
as como en las estructuras de las viviendas que habitamos y en la gran
mayora de los edificios modernos. En este contexto existe la versin
moderna de perfiles de acero denominada Metalcn.
Los fabricantes de medios de transporte de mercancas (camiones) y los
de maquinaria agrcola son grandes consumidores de acero.
Tambin son grandes consumidores de acero las actividades constructoras
de ndole ferroviario desde la construccin de infraestructuras viarias as
como la fabricacin de todo tipo de material rodante.
Otro tanto cabe decir de la industria fabricante de armamento,
especialmente la dedicada a construir armamento pesado, vehculos
blindados y acorazados.
Tambin consumen mucho acero los grandes astilleros constructores
de barcos especialmente petroleros, y gasistas u otros buques cisternas.
Como consumidores destacados de acero cabe citar a los fabricantes de
automviles porque muchos de sus componentes significativos son de
acero.
A modo de ejemplo cabe citar los siguientes componentes
del automvil que son de acero:

Son de acero forjado entre otros componentes: cigeal, bielas, piones,


ejes de transmisin de caja de velocidades y brazos de articulacin de la
direccin.

De chapa de estampacin son las puertas y dems componentes de


la carrocera.

De acero laminado son los perfiles que conforman el bastidor.

Son de acero todos los muelles que incorporan como por


ejemplo; muelles de vlvulas, de asientos, de prensa embrague,
de amortiguadores, etc.

De acero de gran calidad son todos los rodamientos que montan los
automviles.

De chapa troquelada son las llantas de las ruedas, excepto las de alta
gama que son de aleaciones de aluminio.

De acero son todos los tornillos y tuercas.


Cabe destacar que cuando el automvil pasa a desguace por su antigedad
y deterioro se separan todas las piezas de acero, son convertidas en
chatarra y son reciclados de nuevo en acero mediante hornos elctricos y
trenes de laminacin o piezas de fundicin de hierro.
Ensayos mecnicos del acero

Durmetro.

Curva del ensayo de traccin.


Cuando un tcnico proyecta una estructura metlica, disea una
herramienta o una mquina, define las calidades y prestaciones que tienen
que tener los materiales constituyentes. Como hay muchos tipos de aceros
diferentes y, adems, se pueden variar sus prestaciones con tratamientos
trmicos, se establecen una serie de ensayos mecnicos para verificar
principalmente la dureza superficial, la resistencia a los diferentes esfuerzos
que pueda estar sometido, el grado de acabado del mecanizado o la
presencia de grietas internas en el material, lo cual afecta directamente al
material pues se pueden producir fracturas o roturas.
Hay dos tipos de ensayos, unos que pueden ser destructivos y otros no
destructivos.
Todos los aceros tienen estandarizados los valores de referencia de cada
tipo de ensayo al que se le somete.
Ensayos no destructivos
Los ensayos no destructivos son los siguientes:

Ensayo microscpico y rugosidad superficial: microscopios y rugosmetros.

Ensayos por ultrasonidos.

Ensayos por lquidos penetrantes.

Ensayos por partculas magnticas.

Ensayo de dureza (Brinell, Rockwell, Vickers); mediante durmetros.

Ensayos destructivos
Los ensayos destructivos son los siguientes:

Ensayo de traccin con probeta normalizada.

Ensayo de resiliencia.

Ensayo de compresin con probeta normalizada.

Ensayo de cizallamiento.

Ensayo de flexin.

Ensayo de torsin.

Ensayo de plegado.

Ensayo de fatiga.

Produccin y consumo de acero


El acero, al igual que otros metales, puede ser reciclado. Al final de su vida
til, todos los elementos construidos en acero como mquinas, estructuras,
barcos, automviles, trenes, etc., se pueden desguazar, separando los
diferentes materiales componentes y originando unos desechos
seleccionados llamados comnmente chatarra. La misma es prensada en
bloques que se vuelven a enviar a la acera para ser reutilizados. De esta
forma se reduce el gasto en materias primas y en energa que deben
desembolsarse en la fabricacin del acero. Se estima que la chatarra
reciclada cubre el 40 % de las necesidades mundiales de acero (cifra de
2006).
El proceso de reciclado se realiza bajo las normas de prevencin de riesgos
laborales y las medioambientales. El horno en que se funde la chatarra
tiene un alto consumo de electricidad, por lo que se enciende generalmente
cuando la demanda de electricidad es menor. Adems, en distintas etapas
del reciclaje se colocan detectores de radioactividad, como por ejemplo en
en la entrada de los camiones que transportan la chatarra a las industrias
de reciclaje.
Cuidado con la manipulacin de la chatarra

El personal que manipula chatarra debe estar siempre vacunado contra la


infeccin del ttanos, pues puede infectarse al sufrir alguna herida con la
chatarra. Cualquier persona que sufra un corte con un elemento de acero,
debe acudir a un centro mdico y recibir dicha vacuna, o un refuerzo de la
misma si la recibi con anterioridad