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LA MOMIFICACIN EN EL ANTIGUO EGIPTO

Los antiguos egipcios crean en la vida despus de la muerte.


Pensaban que el alma del difunto viajaba al Ms All. Cuando
una persona mora en el Antiguo Egipto, su cuerpo se
conservaba por medio del proceso de la momificacin. Pero
slo los egipcios ms ricos, adems del faran y su familia,
podan encargar su momificacin, porque era un proceso muy
costoso, adems de largo: la momificacin tardaba 70 das en
ser finalizada. la palabra. Momia procede del persa mummia,
que significa "cosa bituminizada". De esta palabra persa, se
deriva la palabra rabe mmmiya, de "mum", betn o cera
mineral, sustancia que se utilizaba durante la momificacin de
los cuerpos.
El proceso de momificacin se llevaba a cabo dos o tres das
despus de la muerte. El cuerpo era llevado a los embalsamadores, quienes trabajaban a
orillas del Nilo, ya que se necesita agua en abundancia.
El proceso de la momificacin:
Se colocaba al difunto sobre una mesa de piedra o de madera, e incluso de alabastro, cuyas
patas y su decoracin tomaban la forma de len. Tambin se utilizaban otras ms pequeas
para depositar los rganos del difunto.
Se lavaba el cuerpo y se empezaba a extraer el cerebro. A continuacin, los rganos internos:
el estmago, los intestinos, los pulmones y el hgado. Los envolvan en un pao de lino y se
introducan dentro de los cuatro vasos canopos bajo la proteccin de cuatro dioses especiales,
llamados hijos de Horus, representados en las tapas de estos vasos:

VASOS CANOPOS
Duamutef, de chacal (estmago), Qebehsenuf, de
halcn (intestinos), Hapy, de mono (pulmones) y
Amset, de apariencia humana (hgado).

El corazn no deba separarse de su cuerpo, pues era el lugar donde residan los sentimientos,
la conciencia y la vida. A continuacin el cuerpo era cubierto con natrn, una sal que lo
desecaba. Este tratamiento duraba entre 35 y 40 das, de forma que el cuerpo al estar
totalmente deshidratado, ya no se descompona. Se rellenaba utilizando limo o serrn
procedentes del Nilo o especias. Despus se cosa, y a veces, lo cerraban con lino, una placa de
cera o tratndose de un rey, con una chapa lavaba con agua del Nilo y se mezclaba con
blsamos aromticos. Y se vesta al difunto. Vasos canopos: Duamutef, de chacal (estmago),
Qebehsenuf, de halcn (intestinos), Hapy, de mono (pulmones) y Amset, de apariencia
humana (hgado).
Despus, el cuerpo se envolva en vendas de lino empapadas en resina, mediante un ritual
muy estricto. Mientras se realizaba este proceso un sacerdote que portaba una mscara del
dios Anubis recitaba las frmulas de encantamiento. Estas frmulas eran las siguientes:
Te ponemos el perfume de Este para hacer perfecto tu olor y poder seguir el olfato de Dios``
Te traemos los lquidos que vienen de Ra para hacer perfecto tu olor en la sala del Juicio Final``

Se empezaba vendando los dedos uno por uno, las extremidades y por ltimo el resto del
cuerpo. Los brazos podan ponerse estirados a lo largo del cuerpo, o se cruzaban en el pecho
en posicin osiriaca. Se terminaba con la cabeza.
Entre los vendajes se introducan amuletos y tiras de lino que recogan textos del Libro de los
Muertos. Sobre el pecho se colocaban un escarabeo alado y las imgenes de los cuatro hijos de
Horus, los dioses protectores de los rganos internos.
La cabeza de la momia se cubra con una mscara pintada, y en el caso de momias reales, la
mscara funeraria poda ser de oro, como la encontrada en la momia de Tutankhamon.
Finalmente, la momia se introduca en uno o varios sarcfagos de madera o de piedra que se
encaban unos con otros y se entregaba a la familia para comenzar con los ritos funerarios.
3.Dioses relacionados con la momificacin
Anubis era el Seor de las necrpolis, la ciudad de los muertos, que se situaban siempre en la
ribera occidental del Nilo. Segn las creencias egipcias, era el encargado de guiar al espritu de
los muertos al "otro mundo", la Duat. Vigilaba el fiel de la balanza en el Juicio de Osiris.
Su nombre egipcio era Anpu (Inpu, Ienpu, imaut o Imeut). Anubis es su nombre helenizado. Los
escritores griegos lo asociaban con Hermes. Los romanos le rendan culto y lo tenan dentro de
sus divinidades bajo el nombre de Hermanubis.
Mito de Isis y Osiris:
De los cuatro hijos de Geb y Nut, Osiris era el ms sabio y tambin el ms querido por su labor
como soberano de la tierra y los hombres, a los que enseo las leyes y la agricultura.
Se cas con su hermana Isis y de su unin naci Horus.
Otro de los cuatro hermanos, Seth, que odiaba a Osiris y envidiaba su cargo, reuni algunos
hombres y se puso manos a la obra. Tom medidas de su hermano mientras este dorma y
orden hacer un magnifico sarcfago que corespondiera a las medidas tomadas.

Despus, en una gran fiesta a la que acudiran todos los dioses,


Seth mand sacar el sarcfago, que como l esperaba llen a
todos de admiracin por su belleza y buen gusto. Ofreci regalarlo
a quien por sus medidas le sirviera. El ltimo en probarlo fue
Osiris, y en cuanto estuvo dentro del sarcfago, este fue cerrado,
sellado y tirado a las aguas del Nilo por los hombres de Seth.
Isis aconsejada por Thot, dios de la sabidura, dej al pequeo
Horus en Buto al cuidado de la diosa tutelar y emprendi camino
hacia el delta con el fin de ocultarse de Seth y encontrar a Osiris.

Durante su difcil camino, Isis segua cualquier pista que pudiese


conducirla hasta Osiris y as, ms all del Nilo, ya fuera de Egipto,
decidi hacerse pasar por criada en el palacio de Byblos con la intencin de encontrar un rbol
muy especial del que haba odo hablar. El sarcfago haba sido llevado por las aguas hasta una
orilla en la que un pequeo rbol, al darse cuenta de la divinidad del ocupante, comenz a
crecer para proteger con sus ramas el preciado sarcfago. Y el rey de Byblos por su parte, al
descubrir tan esplendido rbol, orden llevarlo a palacio.
Inmediatamente Isis recuper su apariencia de diosa y sac el sarcfago del tronco para
llevarlo a Egipto, donde Osiris descansara en tierra sagrada.
Una vez en Egipto, Isis dej el sarcfago en las marismas del delta, con la intencin de ir a Buto
a ver a su pequeo. En el camino una voz le anunci que Seth haba encontrado a Osiris en las
marismas donde ella lo haba escondido y lo haba destrozado y haba desperdigado los
pedazos de su cuerpo por todas partes.
Isis deba encontrarlo antes de volver con su hijo. En su bsqueda iba dando sepultura a cada
parte del cuerpo de su esposo q encontraba y los hombres construiran templos ms tarde en
cada uno de esos lugares. La ciudad de Bubastis, se construira donde fue enterrada su
columna vertebral. Cuando, ms al sur, en Abydos, Isis encontr la cabeza de Osiris se
pudieron llevar a cabo las honras fnebres que le permitiran comenzar su viaje a la
inmortalidad.
Rpidamente Isis se dirigi de nuevo a Buto para encargarse de la educacin de Horus, que
una noche mientras dorma, y a pesar de la proteccin de la diosa tutelar, fue picado por un
escorpin y muri. Isis destrozada pidi ayuda a Ra y este mand a Thot a devolverle la vida al
pequeo.
Los dos continuaron viviendo en Buto, donde nadie saba de su origen divino, y all fue donde
Horus creci preparndose para el da en que vengara la muerte de su padre y reclamara su
corona real.
Al llegar el momento, como Seth tambin reclamaba la corona, era la Enada la que deba
decidir. Los dioses, despus de mucho tiempo deliberando, de escuchar las dos partes y el
consejo de Neith la madre divina, pensaron en dar a Horus la corona de su padre, pero AtumRa, que presida el tribunal dud de Horus por su juventud. As que aos despus, el juicio
continuaba con los argumentos y las luchas cuerpo a cuerpo entre los oponentes, en las que
Horus fue mutilado y Seth perdi un ojo. Thotcur sus heridas y decidi que la solucin era
contactar con Osiris en el pas de los muertos, donde reinaba, para que este les ayudase a
decidir.
La respuesta de Osiris, reprochando a los dioses por el mal trato dado a su hijo e animndoles
a actuar con justicia entregndole la corona, puso fin al problema.
Horus fue coronado como mereca, con la corona blanca como smbolo de soberana sobre
todo Egipto y con el disco de oro que simbolizaba su victoria sobre Seth, que termin
inclinndose ante l y aceptando su soberana.

Las pirmides:
Las pirmides de Egipto fueron construidas desde hace mas de 4000 aos. Sirvieron como
tumba a los faraones egipcios, cuyos cuerpos momificados se rodeaban de tesoros y objetos
personales En Egipto las pirmides eran templos construidos a la gloria de un dios, templos
para rituales de muerte y de nacimiento, y en sus medidas est reflejado el conocimiento
matemtico y astronmico de una ciencia de hace seis o siete mil aos atrs.

La pirmide fue pensada para tumba del soberano, destinada a la eterna vida de su cuerpo,
por embalsamamiento. Slo de este modo se posibilitaba la residencia del alma en el cuerpo y
su supervivencia en el mundo del ms all. Para proteger el cuerpo de saqueadores se
multiplicaban las dificultades de acceso a la cmara, interponiendo toneladas de piedra,
disponiendo puertas falsas, corredores ciegos, cmaras dobles, etc. Todo ello fue intil: los
saqueadores siempre consiguieron su objetivo y ya en la antigedad las pirmides fueron
robadas.
En la poca predinstica se haca lo posible por preservar adecuadamente el cadver. Entonces
se enterraba en hoyos rectangulares excavados en la arena, en los que a veces se disponan
unas paredes de madera o de barro prensado. Junto al cadver se disponan utensilios, armas y
alimentos. Cerrada la tumba, sta se cubra con un tmulo de arena y relleno.
Con el tiempo sola ocurrir que la arena era desplazada por el viento, desapareca el tmulo y
finalmente el cadver quedaba expuesto a los elementos y se perda. Para evitar este peligro,
ya en la era dinstica las personas de elevada posicin y los reyes se hacan construir encima
del tmulo de arena, una estructura de adobe y ladrillo. La "mastaba", que deba imitar en su
aspecto a las viviendas que el difunto habit cuando viva. Los reyes de la III Dinasta
empezaron a usar la piedra para sus monumentos funerarios, pero su empleo no se generaliz
en las tumbas de nobles y dignatarios hasta la IV Dinasta.
De las tres pirmides principales se conserva su ncleo, conformado por bloques de piedra
caliza, pero de su revestimiento, de caliza pulida o granito rosado.
Keops: (La Gran pirmide de Giza) la ms antigua, sirvi como tumba o cenotafio al faran de
la cuarta dinasta del antiguo Egipto Jufu,. La fecha aproximada de terminacin de la Gran
Pirmide es en 2570 a.c y fue la primera y mayor de las tres grandes pirmides de la Necrpolis
de Giza en las afueras de El Cairo en Egipto Erigida con unos 2.500. 000 bloques de piedra cuyo
peso medio es de dos toneladas por bloque, llegando a pesar algunos de ellos hasta las 60
toneladas. Originalmente recubierta por unos 25.000 bloques de piedra caliza blanca, pulidos,
de varias toneladas cada uno; mantuvo este aspecto hasta principios del siglo XIV, cuando un
terremoto desprendi parte del revestimiento calizo y posteriormente los turcos otomanos
utilizaron dicho revestimiento para la construccin de edificaciones en El Cairo.

Kefren: (La pirmide de Jafra), fue erigida en la meseta de Giza, En pocas antiguas fue
denominada la Gran Pirmide, debido a que pareca ser ms alta que la pirmide de Keops.
Este efecto es debido a que se encuentra situada en un nivel ms alto de la meseta, y presenta
un ngulo ms inclinado en sus caras, el ngulo sagrado egipcio, utilizado en algunas pirmides
posteriores. El techo de la cmara funeraria est conformada por grandes losas de granito
inclinadas y el sarcfago se encuentra al nivel del suelo. Tiene dos entradas, situadas en la cara
norte, una a doce metros de altura, otra justo en la base, con un largo pasaje interior.
En el interior de la cmara funeraria se halla el sarcfago de granito negro. El complejo de la
pirmide cuenta con un templo funerario en lado Este y una calzada pavimentada que lo
conecta con el templo del valle, situado junto a la Gran esfinge, con patios y columnas
desprovistas de jeroglficos o cualquier tipo de adorno, realizado con enormes sillares y
grandes losas de granito revistiendo los muros del templo.
Micerino: (La pirmide de Menkaura) es la pirmide ms pequea de las tres ms famosas de
la meseta de Giza.A Menkaura (o Micerino), faran de la dinasta IV. Conocida en tiempos
antiguos como "La Pirmide Divina" cuenta con tres pirmides satlites de reinas. En la
antigedad esta pirmide estaba revestida de granito rojo hasta escasa altura y el resto de
recubrimiento era de caliza de Tura
La Gran Esfinge de Giza: es un gran monumento situado en la ribera occidental del ro Nilo. Fue
construida posiblemente durante la dinasta IV de Egipto (a. siglo XXVI a.c). La cabeza podra
representar al faran Kefrn, teniendo el cuerpo la forma de un len.La gran esfinge se realiz
esculpiendo la roca caliza natural de la meseta de Giza que rodeaba al monumento. Los
estratos inferiores se descomponen fcilmente con la humedad del ambiente pero la arena
arrastrada por los vientos del desierto cubri peridicamente su cuerpo, protegindola
durante siglos.Goz de veneracin y culto por los egipcios desde la antigedad, especialmente
durante el Imperio Nuevo. Fue identificada con el dios Horus

Javier Gutirrez Sogel