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Chapitre 3

Poids et masse Equilibre dun objet


Sur les botes de conserve il est inscrit poids net : 0,85 kg . Pourquoi cette indication est-elle
incorrectement formule ?
Rponse : le kilogramme est lunit de masse et non de poids. Quelle est la diffrence entre la
masse et le poids ?

I ) La masse dun objet : (Voir livre p. 193)


Tous les objets sont constitus de matire mais certains contiennent plus de matire que
dautres. Lorsquon mesure la masse dun objet laide dune balance, cela revient en fait
valuer la quantit de matire quil contient. Un objet qui a une masse plus grande quun autre
contient donc plus de matire. La masse reflte la quantit datomes qui constitue lobjet. Ce
nest donc pas une force.
La masse se mesure en kilogrammes (kg).
Rappel : 1 kg = 1000 g et 1 t = 1000 kg.

II ) Le poids dun objet : (Voir livre p. 192)


1.Les effets du poids :
Si on lche une pomme tenue immobile, elle tombe la verticale. Si on la lance en lair, elle
ralentit puis retombe.

Pourquoi ? Comme la pomme a t mise en mouvement, cest quelle est soumise au moins
une force. Cette dernire est due laction distance appele attraction gravitationnelle
quexerce la Terre sur nimporte quel objet. Tous les objets sur la Terre sont soumis cette
force dattraction appele poids.
Le poids dun objet est la force dattraction exerce par la Terre sur cet objet.

2.Les caractristiques du poids :


Dans cette force, lauteur est la Terre et le receveur est lobjet.
Cest une force distance et rpartie sur tout lobjet.
Comme toute force, le poids peut tre reprsent par un vecteur not P dont les
caractristiques sont les suivantes :
son point dapplication est le centre de gravit G de lobjet (Voir VII) ;
sa direction est donne par la verticale ;
son sens est vers le centre de la Terre ;
son intensit P est exprime en newtons (symbole N) et mesure avec un dynamomtre
(Voir doc. 3 p. 192).

Remarque : lintensit du poids est souvent appele simplement poids.

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Schma 1

III ) La relation entre la masse et le poids : (Voir livre p. 193)


1.Mesures :
On utilise des masses marques et un dynamomtre. Remplissez le tableau ci-dessous :
masse ( en kg )

m1=

poids ( en N )

P1=

m2=

m3=

2.Exploitation des mesures :


Tracer, ci-dessous, la courbe donnant le poids en fonction de la masse.

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Le graphe obtenu est une droite passant par lorigine, donc le poids dun objet est
proportionnel sa masse.
Le coefficient de proportionnalit sappelle la constante de pesanteur (ou intensit de la
pesanteur), on la note g, dterminer sa valeur en remplissant le tableau ci-dessous
P/m

Puisque P le poids est exprim en Newton (comme toute force) que m la masse lest en kg,
alors le rapport P/m aura pour unit le N/kg (ou N.kg-1).
Si la masse et le poids sont des grandeurs diffrentes, elles nen sont donc pas moins lies.
On a constat que plus la masse m est grande, plus le poids P mesur augmente et ceci de
manire proportionnelle. Le poids dun objet est donc proportionnel sa masse.

On peut donc crire

P
= g
m

ou P = m g o g est le coefficient de proportionnalit entre

ces deux grandeurs. Ce coefficient sexprime en N/kg et sappelle lintensit de la


pesanteur.

IV ) Les variations de la masse et du poids dun objet : (Voir livre p.


193)
1.La masse est invariable :
La masse reprsentant la quantit de matire contenue dans un objet, elle na aucune raison de
changer avec le lieu o se trouve lobjet. La masse est la mme au niveau de la mer, en haut de
lEverest, dans la station Mir, sur la Lune, dans tout lunivers.

2.Le poids est variable :


Si en haut du Mont Everest, on mesurait nouveau trs prcisment le poids des masses
marques, on constaterait quelles nont pas le mme poids quau niveau de la mer.
Comme P = m g et que la masse m est invariable, cela signifie que lintensit de la pesanteur
g varie. De fait, g varie avec laltitude (Voir doc. 4 p 193) mais faiblement :
sa valeur est de 9,81 N/kg Paris et de 9,78 N/kg 9 km daltitude ;
il faut slever 6 400 km pour voir sa valeur divise par 4 et 12 800 km pour quelle
soit divise par 9. Tous les objets qui naviguent ces altitudes-l sont donc encore soumis
la pesanteur terrestre.
Comme la Terre nest pas sphrique (elle est aplatie aux ples), tous les points de sa surface
ne se situent pas la mme distance du centre de la Terre et lintensit de la pesanteur g
varie donc avec la latitude (Voir doc. 4 p 193) : elle vaut 9,81 N/kg Paris, 9,83 N/kg aux
ples et 9,78 N/kg lquateur.

Mme si elles existent, ces variations sont cependant trs faibles et on considre que
lintensit de la pesanteur g sur la Terre est denviron 9,8 N/kg. Cette valeur signifie quune
masse de 1 kg sur Terre aura pour poids 9,8 N.
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Il nen sera pas de mme sur dautres astres. Lintensit de la pesanteur g est dautant plus
grande que la masse de la plante est grande. Ainsi, sur la Lune, lintensit g de la
pesanteur tant 6 fois moins grande que celle de la Terre, une masse de 1 kg a un poids
1,6 N. Sur Jupiter, une masse de 1 kg a un poids de 25,9 N.

V ) Lapesanteur :
Ne rien peser ou tre en apesanteur signifie tre suffisamment loin de tout astre pour ne
ressentir aucune attraction. Est-ce possible ? Cela parat difficile quand on sait que,
certaines comtes, pourtant situes une anne-lumire (300000*365*24*3600 =
9460800000000 km) du Soleil, sont encore attires par ce corps cleste.
Sur les vidos ou photographies des astronautes dans les stations orbitales, on les voit pourtant
flotter dans leur cabine. Sont-ils en apesanteur ?
A la distance o se situe la station Mir (300 km daltitude), lattraction de la Terre est encore
bien prsente et les astronautes sont donc encore soumis leur poids. Pourtant, manifestement
ils ne le ressentent plus ; cette absence de sensation de poids sappelle limpesanteur (absence
de sensation de pesanteur).
Pourquoi les astronautes ne ressentent-ils plus leur poids ? La station, comme tous les
satellites artificiels de la Terre, est en orbite autour de celle-ci. Essayons d'abord de comprendre ce que cela signifie avant de rpondre la question.

A la surface de la Terre, lorsqu'on jette un caillou devant soit, il tombe d'autant plus loin
qu'on l'a lanc fort (voir schma 2). Comme la Terre n'est pas plate, si Robert tait vraiment
trs costaud, le caillou pourrait tomber derrire l'horizon (voir schma 3). Et s'il l'tait encore
plus, il aurait intrt de se baisser (voir schma 4) ...

Schma 2

Schma 3

Schma 4

Tirs de http://perso.wanadoo.fr/philippe.boeuf/robert/physique/impesanteur.htm

Bien sr, la main, ce serait difficile, et les frottements de l'air feraient tomber le caillou trop
vite. Mais si on dpasse l'atmosphre, et qu'une fuse lance le caillou, il sera bel et bien
satellis.
Traduction : un satellite est un objet qui tombe vers la Terre en ratant sans arrt sa surface, car
elle est ronde ... En fait, la station orbitale dans laquelle se trouvent les astronautes se dplace
la mme vitesse queux, ce qui leur donne limpression dtre immobiles dans le rfrentiel li
la fuse. Ainsi les astronautes en orbite autour de la Terre tombent en tournant autour de
la Terre, mais vu leur vitesse importante (28.000 km/h), ils tombent en restant sur une orbite.
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VI ) L'quilibre d'un objet soumis deux forces : (Voir livre p. 194)


Lors dun tir la corde, deux personnes se neutralisent lorsquelles tirent sur la corde aussi
fort lune que lautre : la corde est alors en quilibre. Comment rompre cet quilibre ?
Rponse : il suffit que lune des personnes exerce sur la corde une force plus grande que
lautre.

1.Les conditions de lquilibre :

Dans le tir la corde, cette dernire est soumise deux forces qui ont la mme direction
mais qui sont de sens contraire. La corde est immobile donc en quilibre si les deux forces
ont des intensits gales. Sinon la corde est mise en mouvement dans le sens de la personne
qui exerce la force dintensit la plus grande.
Un objet quelconque soumis deux forces est donc en quilibre si les forces ont la mme
direction et la mme intensit mais sont de sens contraires. Si lune de ces conditions
nest pas respecte, lquilibre est rompu et lobjet se met en mouvement. Nous navons pas
toujours conscience quun objet immobile est en fait soumis au moins deux forces.
tudions quelques exemples simples.

2.Des exemples dquilibre :

Un ballon de foot immobile sur un terrain est soumis comme tout objet son poids. Sil
ntait soumis qu cette seule force, le ballon se mettrait en mouvement dans le sens de la
force. On constaterait alors que le ballon senfonce dans le sol et ce nest bien videmment
pas le cas ! Le sol exerce donc sur le ballon une force de contact de mme direction et mme
intensit que le poids mais de sens contraire. Cette force est appele la raction du sol.

Schma 5

Un objet suspendu par un fil est galement soumis son poids. Sans laction dune seconde
force, il tomberait. Le fil exerce donc sur lobjet une force de contact de mme direction et
de mme intensit que le poids mais de sens contraire. Cette force est appele la tension du
fil.

Schma 6

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Un objet qui flotte sur leau est immobile car son poids est compens par une force rpartie
sur tout lobjet, de mme direction et intensit que le poids, mais de sens contraire. Cette
force sappelle la pousse dArchimde (Voir VII).

Schma 7

Si lobjet coule, cela signifie que lintensit du poids est plus grande que lintensit de la
pousse dArchimde. Cependant, cette dernire reste toujours bien prsente et compense une
partie du poids : cest pour cela que dans leau, on a limpression de peser moins lourd.

3.Conclusion :
Lorsquun objet soumis deux forces est en quilibre, les deux forces ont :
- la mme droite daction, donc la mme direction : on dit quelles sont colinaires ;
- des sens opposs ;
- la mme intensit.
Ces forces sont reprsentes par deux segments flchs (vecteurs), de mme longueur
(norme) et de sens opposs.

VII) Expriences :
1.Centre de gravit : (Voir livre p. 195)
a) Manipulation

:
Tout faire au crayon de papier.

Le point dapplication du poids de la plaque de carton est le centre de gravit G dont nous
allons dterminer la position.
- Suspends la plaque de carton la potence par un fil fix au point A (Voir doc. 1 schma a).
- A lquilibre, la tension du fil a la mme direction que le poids de la plaque et donc le centre
de gravit se trouve dans le prolongement du fil.
- Prolonger la direction du fil sur la plaque en la traant au crayon.
- Rpter lopration en suspendant la plaque par les autres fils (points B et C du schma b).
Le centre de gravit cherch correspond au point de croisement des 3 droites.
Noter ce point sur votre plaque.
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b) Remarque

Si cette mthode est utile pour dterminer le centre de gravit de plaques de formes
quelconques, dans le cas des formes gomtriques remarquables que vous avez pu tudier en
mathmatiques, (triangle, carr, rectangle, disque ), cette dtermination est rendue aise
par leurs proprits comme vous le montre les documents 2 et 3 de la page 195.

2.La pousse dArchimde : (Voir VI 2.)


" Tout corps plong dans un fluide subit une pousse verticale, dirige de bas en haut, gale au
poids du fluide dplac. "
a)

Histoire :

Il en est d'Archimde comme de nombreux personnages de cette poque : sa vie est mal
connue. Les informations, que nous possdons, proviennent principalement de Plutarque
(46/49 - 125) , moraliste et chroniqueur grec, trs postrieur au physicien.
Archimde serait n vers 287 av. J.-C. Syracuse. Il tait alors, selon ses propres dires, le
fils de l'astronome Phidias. Il passe son enfance Syracuse et trs tt se rend Alexandrie
pour apprendre auprs de Euclide. Il y rencontre ratosthne, le conservateur de la grande
bibliothque. Aprs des voyages en gypte et en Espagne, il s'installe dfinitivement
Syracuse. Protg par le tyran Hiron II, puis par son fils Glon et mis l'abri des soucis
matriels et peut alors se consacrer ses recherches scientifiques.
Nous sommes donc au 3me sicle avant notre re, Syracuse, en Sicile, qui est alors un
territoire grec. Hiron II, le tyran de Syracuse, a un srieux problme. Il vient de se faire
confectionner une nouvelle couronne et il souponne l'orfvre de l'avoir tromp. Est-ce que
tout l'or qui lui a t remis a bien t utilis ? L'orfvre n'a-t-il pas mlang quelques
quantits d'argent aux bijoux ? Hiron va alors consulter son ami Archimde, ingnieur et
physicien de Syracuse. En rflchissant au problme dans son bain, Archimde fut frapp
par la diminution de poids de ses membres dans l'eau constatant que, plus son corps
s'enfonait dans l'eau, et plus l'eau dbordait de la baignoire. Il comprit alors que cette perte
de poids correspondait au poids de l'eau dplace et qu'il y avait un lien entre le type de
matriau qu'on immergeait et le volume d'eau qui tait libr.
L'histoire raconte aussi que, dans l'enthousiasme de sa dcouverte et distrait comme tout
savant qui se respecte , il s'est alors prcipit nu dans les rues de Syracuse en criant "Eurka,
Eurka", ce qui, en grec de l'poque, signifie "J'ai trouv, j'ai trouv".
Arriv au chteau du tyran, l'exprience est aussitt mise
en place : "Donnez-moi votre couronne, donnez-moi une
masse quivalente d'or que vous avez remise l'orfvre
et je vous dirai si oui ou non, votre couronne est bien de
l'or pur". Ds qu'on a plong la couronne dans l'eau, on
s'est rendu compte qu'elle dplaait un volume d'eau
suprieur celle d'une quantit quivalente d'or pur. La
fraude tait ainsi tablie; l'orfvre avait effectivement
utilis de l'argent (ou du cuivre) et gard une certaine
Tire de
quantit d'or pour lui. Ce que l'histoire ne raconte pas...
http://www.csvt.qc.ca/patriotes/pei/travaux/arc
c'est comment
fut puni cet orfvre !
hi_el/archi3.html
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b)

Thorie : (Voir schma 7 p. 6)

Lorsquon

plonge un objet dans leau, il subit 2 forces. Son poids et la pousse dArchimde
qui sexercent sur lui.
La pousse dArchimde note F a les caractristiques suivantes:
point dapplication: le centre de pousse ( souvent confondu avec le centre de gravit ),
direction: verticale,
sens: vers le haut,
intensit: F sexprime en newton (N).
c)

Exprience :

Avec

le dynamomtre, dtermine lintensit du poids du morceau de bois : P = ....................


Mets le morceau de bois dans leau. Quel est alors son comportement ? ..............................
Quindique alors le dynamomtre ? ....................
Sachant que le morceau de bois est en quilibre, dduis-en lintensit de la pousse
dArchimde F : ....................
Dessine le morceau de bois et reprsente son poids et la pousse dArchimde quil subit. Tu
indiqueras, sur le schma, lchelle utilise.

L'essentiel retenir absolument :


Le poids dun objet est lattraction que la Terre exerce sur cet objet.
Le poids dun objet est une force de direction verticale, dirige vers le bas, de valeur
dtermine par le dynamomtre et applique au centre de gravit G de lobjet.
En un lieu donn, le poids dun objet est proportionnel sa masse : P=m.g (avec g 10
N/kg).
Lorsquun objet soumis deux forces est en quilibre, ces deux forces sont colinaires,
de sens opposs et ont mme valeur.

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