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CAPTULO 6

___

SISTEMA DE PROTECCIN Y ALARMAS DEL


GENERADOR DE UN GRUPO ELECTRGENO

Todo generador de un grupo electrgeno debe tener un mnimo de protecciones


para garantizar la seguridad de las personas y de la vida animal, y evitar o
minimizar posibles daos de origen elctrico a la mquina o a los equipos
asociados.
Existen diversas disposiciones de norma que obligan a los fabricantes y usuarios
de los grupos electrgenos a aplicar medidas preventivas y correctivas que
garanticen el buen funcionamiento de los equipos y sobre todo una respuesta
satisfactoria ante eventuales situaciones de falla o emergencia.
En ste captulo se dan a conocer las protecciones mnimas y complementarias
que se incorporan generalmente a los grupos electrgenos, ya sea que funcionen
en forma independiente o en paralelo.
En el anlisis de las protecciones se enfatiza en la operacin de la mquina bajo
condiciones de sobrecarga y cortocircuito y en la forma de seleccionar y ajustar el
interruptor de proteccin que por exigencias de norma debe llevar el generador.

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Finalmente se presentan y analizan algunos equipos electrnicos cuyas


caractersticas y especificaciones relacionadas con la proteccin del generador los
hacen muy apropiados y deseables para aquellas situaciones donde se requiere
un alto grado de supervisin y confiabilidad en el desempeo de la mquina.

6.1 PROTECCIONES BSICAS


Las protecciones de un generador se implementan dependiendo de que la
mquina trabaje en forma independiente o en paralelo. Las protecciones mnimas
son:

6.1.1 Para operacin independiente


Bsica:
Proteccin de sobrecarga y cortocircuito por medio de un interruptor automtico.
Opcionales:

Proteccin de sobretensin

Proteccin de baja tensin

Proteccin de sobrefrecuencia

Proteccin de baja frecuencia

Proteccin de sobretemperatura

Proteccin de desbalance de tensin

Proteccin diferencial, la cual protege la mquina contra cortocircuitos


internos.

Se utilizan tambin protecciones complementarias para los campos excitadores


del generador (principal y auxiliar), muchas de ellas incorporadas directamente en
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el regulador de tensin como se anot en el captulo 5. Algunas de las ms


relevantes son:

Prdida de aislamiento (fuga a tierra)

Por sobreexcitacin (sobrecorriente de campo)

Sobretensin de campo

Prdida de la seal de sensing en el regulador de tensin que alimenta el


campo auxiliar de la mquina.

6.1.2 Para operacin en paralelo


Esta operacin es ms exigente para el generador y en consecuencia se imponen
mejores protecciones, las cuales deben seleccionarse como caso particular, segn
la situacin.
Bsica:
Proteccin de sobrecarga y cortocircuito por medio de un interruptor automtico
con mecanismo interno de disparo de bobina o electroimn, denominado en ingls
SHUNT TRIP COIL.

Proteccin contra flujo de potencia en sentido inverso, para evitar que el


generador se motorice y afecte el comportamiento del motor Diesel.
Opcionales:
Adems de las protecciones opcionales para operacin independiente, se
recomienda emplear las siguientes:

Proteccin de sobrecarga por deteccin del nivel de potencia que entrega el


generador.
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Proteccin por desviacin de frecuencia para desconectar el generador


cuando se ve sometido a condiciones transitorias severas que el regulador
de velocidad no puede atender satisfactoriamente.

Proteccin por prdida de excitacin total o parcial, abriendo el interruptor


automtico para evitar que los otros generadores se puedan sobrecargar.

Rel de verificacin de sincronismo con el cual se verifican las condiciones


de sincronismo dentro de lmites seguros, para permitir o habilitar la puesta
en servicio del grupo electrgeno en paralelo con la red.

Para grupos electrgenos que operan independientemente, en los cuales se


desea implementar protecciones opcionales, es necesario que el interruptor
automtico se acondicione con el mecanismo de disparo de bobina indicado
anteriormente.
Todo sistema de proteccin, para grupos electrgenos que operen en paralelo,
debe ir acompaado de un sistema de sealizacin de alarmas y prealarmas que
discrimine la falla y advierta al operario de la anormalidad existente. Al mismo
tiempo, debe generar la orden para la apertura del interruptor automtico con el
propsito de desconectar la carga y eventualmente, segn el tipo de falla, detener
el motor Diesel.
La sealizacin de las alarmas se implementa mediante un circuito o dispositivo
que recibe el nombre de MDULO DE SEALIZACIN DE ALARMAS o
ANUNCIADOR DE ALARMAS.

Este mdulo puede ser de instalacin local y/o

remota segn los requisitos del usuario.

La instalacin remota facilita la

supervisin del equipo cuando se tiene un centro de control desde el cual se


manejan varias mquinas.

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Un mdulo de sealizacin de alarmas debe producir tres tipos de seales:

Seales luminosas de advertencia para indicar condiciones de prealarma


(lmites de la variable prximos a los niveles de falla)

Seal luminosa de falla con discriminacin de la misma

Seal acstica de desconexin manual o con opcin de desconexin


automtica retardada.

La sealizacin luminosa se consigue por medio de lmparas de filamento o de


estado slido convencionales (generalmente de color rojo para falla y de color
amarillo para advertencia) dimensionadas para la tensin de la batera (12 V
24 V).
Los mdulos de sealizacin de alarmas funcionan con la batera del grupo
electrgeno ya que sta puede garantizar una fuente ms segura y permanente.
Un diseo apropiado del mdulo de sealizacin incluye lo siguiente:

Salida adicional por contacto seco de rel (o de estado slido) para manejar
la bobina de disparo (Shunt trip coil) del interruptor automtico del
generador.

Pulsador para prueba o verificacin simultnea del estado de las lmparas


de sealizacin.

Pulsador de reposicin para anular las indicaciones de falla que se puedan


haber presentado.

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Dispositivo de alarma sonora de alta frecuencia (mayor de 5 kHz) y de alta


intensidad (mayor de 90 dB) que permita al usuario discriminar y escuchar
con facilidad la presencia de una falla o anormalidad detectada en la
mquina.

En grupos electrgenos de pequea capacidad, para operacin independiente , no


es acostumbrado el empleo de sistemas completos de proteccin como los
descritos anteriormente. Lo usual en este caso es acondicionar el generador con
un simple interruptor automtico que da proteccin contra sobrecarga y
cortocircuito.

La implementacin con todas las protecciones y el respectivo

sistema de sealizacin se reserva en principio para grupos electrgenos de gran


tamao, particularmente cuando deben operar en paralelo.

6.2 DISPOSITIVOS DE PROTECCIN


La proteccin del generador de un grupo electrgeno se lleva a cabo mediante la
utilizacin de dispositivos de proteccin denominados rels de proteccin, los
cuales pueden cumplir tareas monofuncionales o multifuncionales.
Los dispositivos de proteccin o rels de proteccin modernos se caracterizan por
lo siguiente: son electrnicos, de estado slido, bajo burden, diseo compacto,
con sealizacin luminosa para indicar condiciones de prealarma y falla, con
salida por contacto de rel de uno o varios contactos y larga vida til medida en
millones de operaciones.
Son muchas las funciones a realizar consideradas para dispositivos de proteccin
de equipos elctricos. La ANSI / IEEE ha establecido un cdigo numrico que
define la funcin que realiza el dispositivo y su naturaleza. Este cdigo es de gran

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aceptacin entre los fabricantes de grupos electrgenos y aparece consignado en


la tabla 9 del anexo A.
La proteccin bsica que lleva todo generador la proporciona un interruptor
automtico, el cual tiene asignado el cdigo funcional 52. Este dispositivo a su
vez debe cumplir dos funciones bsicas que son:

proteccin de sobrecarga

(funcin 51) y proteccin de cortocircuito (funcin 50). Si el interruptor dispone del


mecanismo de disparo por electroimn, denominado Shunt trip coil , es posible la
apertura del interruptor por medio de las seales de salida que proporcionen
algunos de los rels funcionales implementados en la proteccin del generador. El
mecanismo de disparo por electroimn tiene definido el cdigo funcional 94.
Algunos generadores incorporan un cortacircuito en lugar de un interruptor
automtico, como dispositivo de maniobra para la conexin o desconexin de la
carga. Esta situacin implica que el cortacircuito debe llevar incorporada la bobina
de disparo por electroimn y las funciones 50 y 51 las deben proporcionar rels de
proteccin independientes que acten sobre dicha bobina.
Para funcionamiento en paralelo, el generador requiere de un rel que abra el
interruptor automtico cuando el suministro de energa mecnica al generador sea
inferior a las prdidas totales de la mquina ya que la unidad comienza a consumir
potencia activa de la red en lugar de suministrarla; es decir, la mquina se
motoriza. Esta condicin se evita mediante el empleo de un rel denominado
REL DE POTENCIA INVERSA o REL DIRECCIONAL DE POTENCIA cuyo cdigo

funcional es el 32. Dicho rel requiere un muestreo tanto de la tensin como de la


corriente que suministra el generador.
Los daos en los reguladores electrnicos de tensin, que ocurren con alguna
frecuencia debido a efectos secundarios de descargas atmosfricas, cortocircuitos
y operaciones incorrectas de sincronismo, pueden alterar gravemente el
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comportamiento del sistema y daar el generador o afectar la carga. La peor


condicin es aquella en la cual el generador se sobreexcita y en sus terminales se
establece una tensin muy por encima de la nominal. El rel funcional 59, que
proporciona proteccin de sobretensin, es la solucin a este problema y puede
disponerse para que actu sobre la bobina de disparo que abre el interruptor
automtico y tambin sobre el circuito de protecciones del motor Diesel, para que
ste se detenga.
El rel funcional 40 tiene como funcin proteger el generador contra prdida o
reduccin significativa de la corriente de excitacin que circula por el campo. La
subexcitacin se presenta cuando el generador maneja carga capacitiva con bajo
factor de potencia.

La prdida de excitacin, se origina por conexiones

defectuosas o daos en el devanado de campo y lleva a la prdida de sincronismo


y a un rpido sobrecalentamiento del generador, adems de producir inestabilidad
general del sistema. El contacto de salida del rel funcional 40 debe actuar sobre
la bobina de disparo del interruptor automtico, con el objeto de desconectar la
mquina del sistema.
En la figura 6.1 se muestra la estructura bsica a partir de la cual se implementan
los rels de proteccin funcionales.

Figura 6.1 Rel de proteccin funcional. Estructura electrnica bsica


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La seal de entrada que representa la variable a controlar, es captada por medio


de un circuito de sensing o muestreo y es convertida seguidamente en una seal
de tensin. Mediante el empleo de un amplificador operacional se compara la
tensin medida con otra de referencia ajustable, que representa el valor deseado o
set-point. Si el valor medido aumenta o disminuye con respecto al valor de
referencia, el comparador produce una salida que se amplifica y se lleva a un rel
a travs de un circuito retardador que permite ignorar los cambios transitorios de la
variable medida. La sealizacin luminosa proporciona la seal de alerta que
indica la anormalidad. Los contactos del rel pueden actuar sobre un mdulo de
sealizacin de alarmas (anunciador de alarmas) o directamente sobre la bobina
de disparo del interruptor automtico del generador.
En la figura 6.2 se muestra el circuito bsico de un mdulo de sealizacin de
alarmas con tiristores.

Figura 6.2 Mdulo de sealizacin de alarmas


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El circuito se conecta a la batera del grupo electrgeno para alimentar las


lmparas de sealizacin y el rel K, cuyos contactos manejan directamente la
bobina de disparo del interruptor automtico o actan sobre el circuito de
protecciones del motor Diesel para detenerlo.
Los interruptores S1, S2, S3, etc., representan los contactos de salida de los rels
de proteccin funcionales, o de cualquier otro dispositivo de proteccin o de
sensing de alguna variable de inters asociada al conjunto motor - generador.
El circuito mostrado se puede expandir para el nmero de entradas que se desee
agregando mdulos idnticos como los representados por los circuitos 1, 2 y 3.
Si en el circuito se cierra el interruptor S1 por ejemplo, circula corriente de
compuerta por S1, D11 y R1, permitiendo que el SCR1, se conmute y conecte la
lmpara L1 que indica en forma discriminada la presencia de una falla en el
sistema. Aunque el interruptor S1 se abra nuevamente, la lmpara L1 permanece
encendida ya que el SCR1 queda automantenido. Simultneamente el rel K se
energiza por S1, D11 y D12 quedando (si se desea) retenido por su propio
contacto K de retencin que lo conecta con la batera.
El pulsador de reposicin de alarmas permite regresar el circuito a la condicin
inicial, desconectando el rel K y las lmparas que se encuentran encendidas.
Mediante el pulsador de prueba de lmparas (Lamps test, en ingls), puede
verificarse el estado general de todas las lmparas, para asegurar que el mdulo
puede funcionar apropiadamente.

Los diodos D13, D23, D33..., bloquean la

interaccin de los diferentes circuitos de alarma que lleva el mdulo de


sealizacin para evitar el encendido simultaneo de las lmparas ante la presencia
de una falla.

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Los mdulos de sealizacin y alarma asociados a los grupos electrgenos se


construyen para que cumplan con ciertas normas, particularmente relacionadas
con la seguridad que se debe garantizar para prevenir daos a las personas y a
las instalaciones, sobre todo en lo relacionado con la posibilidad de que se
presenten incendios y cortocircuitos.
Los fabricantes ms reconocidos han adoptado las normas de la NFPA de los
Estados Unidos.
En la figura 6.3 se ilustra un diagrama unifilar tpico que muestra la forma como se
implementan las protecciones de un grupo electrgeno que trabaja en paralelo con
la red.

Figura 6.3 Protecciones bsicas para el generador del grupo electrgeno que
opera en paralelo con la red

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Los rels de proteccin monofuncionales o multifuncionales o cualquier otro


dispositivo que pueda cumplir tarea de proteccin, se conectan a travs de sus
salidas por contacto al mdulo de sealizacin de alarmas. La presencia de una
falla, activa el rel K energizando la bobina de disparo ST del interruptor
automtico CBp y sacando de servicio el grupo electrgeno. Los rels de uso
corriente para proteccin del generador son los indicados en la figura 6.3 .
En dicha figura, el rel ENFR (K5) es el rel de falla del motor Diesel y pertenece
al circuito de protecciones del motor. El interruptor ES es el pulsador de paro de
emergencia con el cual no solo se abre el interruptor automtico sino tambin se
detiene el motor Diesel. El rel temporizado TR impide la activacin del mdulo
de sealizacin de alarmas cuando el generador inicia la elevacin de tensin.
Con el interruptor S se habilita la activacin de la bobina de disparo del interruptor
automtico.
Un circuito de protecciones similar se debe implementar para la red o para
cualquier otro generador que funcione en paralelo con el sistema.
Algunos fabricantes construyen paneles o tableros de control, proteccin y
alarmas para grupos electrgenos manejados por microprocesador, lo cual
proporciona muchos beneficios.

Dichos equipos adicionan generalmente la

medicin digital de las variables asociadas a los circuitos de proteccin y alarma


del conjunto motor - generador, como tambin la medicin de las variables
elctricas del generador.
Con estos tableros se elimina la necesidad de multiplicar los sensores de la
mquina, puesto que los utilizados para la medida (de tipo anlogo) se pueden
referenciar para que sirvan tambin como sensores de alarma (de tipo digital o
discreto), lo cual reduce notablemente el cableado del equipo y el nmero de

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dispositivos independientes, mejorando la confiabilidad del sistema y facilitando la


supervisin y operacin de la mquina.

6.2.1 Caractersticas generales


Con los tableros digitales de ltima generacin basados en microprocesadores se
tiene la capacidad de realizar la gestin del grupo electrgeno en lo referente a:

Mediciones

Supervisin, proteccin y alarmas

Transferencia de carga

Puesta en paralelo

Gestin de comunicacin.

Casi todos vienen equipados con una pantalla de cristal lquido en donde son
accesibles los parmetros elctricos del generador y los mecnicos del motor, ya
sea en forma directa para lectura y configuracin, o accesibles mediante cdigos
de acceso en uno o varios niveles.
La configuracin de los parmetros por teclado es la forma ms simple de
operacin.

Mediante teclas separadas, se consigue el acceso a la lectura de

tensiones, frecuencia, corrientes, etc., y a los parmetros del motor como


velocidad, temperatura del refrigerante, presin y temperatura del aceite
lubricante, etc. Adems, cuenta con leds de sealizacin para las diferentes
alarmas del sistema, incluyendo algunas programadas por el usuario.
Los tableros modernos tienen incorporados puertos (RS485/RS232) que permiten
exportar toda la informacin de la mquina a un sistema externo mediante
protocolos de comunicacin como por ejemplo el MODBUS, el cual es
219

ampliamente utilizado.

La informacin es desplegada generalmente en varios

idiomas, los cuales son seleccionables por el usuario.

6.2.2 Componentes bsicos


Los principales componentes que conforman un tablero o panel de control son
bsicamente los siguientes:

Una tarjeta electrnica principal que contiene el microprocesador


(Mainboard, en ingls).

Una tarjeta de interface con mdulos de entrada salida para conectar los
sensores y actuadores.

Una fuente de corriente directa con la cual se pueden polarizar los


diferentes circuitos que componen el tablero.

Circuitos auxiliares para el manejo de los perifricos y del teclado.

Una pantalla alfanumrica del tipo de cristal lquido, casi siempre de


contraste de luz ajustable.

Teclas de mando funcionales para la operacin y supervisin del grupo


electrgeno.

Sealizaciones luminosas tipo led en diferentes colores (verde, amarillo,


rojo) con las cuales se pueden visualizar condiciones de funcionamiento
normal, prealarmas y alarmas (fallas).

220

Las condiciones de alarma, casi siempre se pueden programar con retardos


variables y con salidas por contactos NO y/o NC.

Las salidas luminosas se

pueden configurar por programa para que tengan indicacin intermitente (rpida o
lenta) o fija. La reposicin se puede hacer en forma manual o automtica en el
panel frontal o remotamente desde un computador o una consola de interfaz
hombre mquina.
Cuando se hace desconexin automtica es normal que el led deje de destellar y
cambie a luz fija. La luz deber permanecer en dicho estado mientras la seal de
entrada que origin la falla est presente.
Es comn que se incorpore con la activacin de una alarma una salida auditiva
para llamar la atencin del operario del grupo electrgeno. Esta puede sonar en
forma continua hasta que se haga la desconexin manual o pueda habilitarse para
que se desconecte automticamente despus de un tiempo determinado.
Una funcin muy importante que viene incorporada en muchos de estos equipos
es la de monitorizacin de los conductores que llevan las seales de alarma. Si
se activa una alarma, sta tiene prioridad sobre la indicacin de falla en el
conductor, en este caso la alarma se indicar con los destellos normales o con
indicacin luminosa fija.
Para las alarmas del generador se tienen consignadas bsicamente las siguientes:

Sobre o baja tensin del generador

Sobrecarga del generador

Sobre y baja frecuencia del generador

Prdida de la tensin de sensing

Sobreexcitacin y subexcitacin del campo del generador

Falla a tierra del campo.


221

Mediante los enlaces de comunicacin serial empleando protocolos universales,


es posible desde una HMI o un PC remoto hacer la calibracin y ajustes de todos
los parmetros de la mquina. As mismo se permiten muchas de las funciones
de mando como: arranqueparo, aumentardisminuir, ajustes de los parmetros
de los reguladores, programacin de alarmas, transferencia de carga a otro
generador y la operacin en paralelo con otros generadores, entre otras.
Es importante anotar que la programacin del equipo se realiza bajo ambiente
Windows y en plataforma abierta en comunicaciones, lo cual facilita la integracin
con sistemas de control distribuido (DCS), sistemas SCADA y controladores
lgicos programables (PLC), todo ello posible, gracias al uso de protocolos
universales como el Modbus.

6.2.3 Aportes de la electrnica en el mando, regulacin y proteccin de


grupos electrgenos
El empleo de dispositivos electrnicos de estado slido para grupos electrgenos
se empez a utilizar en la dcada de los aos cincuenta. Los primeros elementos
fueron los reguladores de tensin que empleaban transistores y tiristores; equipos
que hoy en da se siguen construyendo por su bajo costo, alta confiabilidad y
facilidad de reparacin, a pesar de que no es una tecnologa de punta.
Aos ms tarde, empleando la misma tecnologa, se incorporaron a las plantas
elctricas otros sistemas electrnicos como los denominados reguladores de
potencia reactiva y de factor de potencia, limitadores de excitacin, mdulos de
soporte de excitacin, ajustadores de tensin remota, mdulos de paralelismo,
reguladores

automticos

de

velocidad

y diferentes

rels de

proteccin

normalizados de acuerdo a los estndares de la ANSI / IEEE. Estos ltimos, se

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hicieron muy populares debido a su bajo costo, fcil montaje y simplicidad para su
configuracin y ajuste.
Entre los rels de proteccin ms utilizados para generadores se encuentran
aquellos que tienen la siguiente funcin ANSI / IEEE:

25: Rel de chequeo o verificacin de sincronismo

Utilizado para detectar las condiciones de igualdad de tensin, frecuencia,


secuencia y ngulo de fase nulo entre dos generadores o una red y un generador
que se desea paralelar. El rel proporciona salida por contactos NO / NC que
permiten bloquear la operacin del interruptor automtico en caso de que no se
cumplan las condiciones de sincronismo. As mismo, da una salida luminosa y/o
auditiva para advertir al operario que puede ejecutar la maniobra sobre el
interruptor.

27: Rel de baja tensin

Se utiliza para detectar una cada de tensin del generador por debajo de cierto
valor mnimo de referencia ajustable (30% a 35%).

La actuacin del rel es

temporizada y genera la orden para abrir el interruptor automtico del generador,


con el propsito de desconectar la carga.

32: Rel de potencia inversa

Con este rel se evita que el generador se motorice cuando el sentido del flujo de
potencia desde el generador a la red se invierte. ste rel se calibra para que
reaccione en forma retardada (ajustable) con un nivel de potencia determinada
(generalmente un 10% de la potencia nominal del generador).
223

40: Rel de prdida de campo o excitacin

Este protege contra prdida de excitacin total o parcial en el campo del


generador. Si un generador est conectado en paralelo y tiene una prdida de
excitacin, el resultado es un gran flujo de corriente inductiva por el generador. El
rel detecta esta condicin y enva una orden al interruptor automtico para que se
abra y la mquina se salga de servicio.

49: Rel de sobretemperatura

Es un rel destinado para dar proteccin contra sobrecarga trmica a los


devanados principales del generador. El rel monitorea la temperatura al interior
de la mquina empleando sensores de termocupla (49T) o de termistror (49R).
Incorpora un retardo ajustable de unos pocos segundos.

51: Rel de proteccin de sobrecorriente

Se trata de un rel de gran aplicacin, en el cual se detectan las corrientes de


lnea del generador.

Cuando alguna de estas excede el valor de referencia

previamente definido, se produce la seal de alarma despus de un retardo de


tiempo ajustable.

59: Rel de sobretensin

Se utiliza para detectar una elevacin de la tensin del generador por encima de
cierto valor mximo de referencia ajustable (de 30% a 35%). La actuacin del rel
es temporizada y genera la orden para abrir el interruptor automtico del
generador con el propsito de desconectar la carga.

224

64: Rel de falla a tierra del campo del generador

Utilizado para detectar cualquier conexin a tierra que se manifieste en el


devanado de campo del generador. Esta proteccin es conveniente porque la
mayora de los reguladores de tensin que se utilizan exigen que el campo de la
mquina este aislado de la tierra. Cuando acta el rel se desconecta el regulador
de tensin para evitar daos en el mismo.

78: Rel de prdida de sincronismo

Se encarga de actuar sobre el interruptor automtico para sacar la mquina de


sincronismo cuando sta se descompensa por efecto de la conexin o
desconexin sbita de una carga elevada. Una posible causa podra ser una
disminucin de la velocidad del motor impulsor debido a un exceso de carga o
tambin por problemas asociados al regulador de velocidad o al gobernador de la
mquina.

81o/u: Rel de proteccin de sobre y baja frecuencia

Se utiliza para detectar un aumento o una cada de frecuencia del generador por
encima o por debajo de cierto valor mximo o mnimo de referencia ajustable. Las
variaciones de frecuencia son originadas normalmente por aumento o disminucin
de la velocidad del motor impulsor, ya sea por defecto o por exceso de carga o
problemas en el regulador de velocidad.

El rango de ajuste tpico para la

referencia es entre 55 Hz a 65 Hz, para mquinas que operan a 60 Hz. Otros


rangos de ajuste estn entre 45 Hz a 55 Hz para mquinas de 50 Hz y entre
360 Hz a 440 Hz para mquinas que operan a 400 Hz.

225

La funcin del rel de frecuencia 81 (81u, 81o, 81o/u) es la de generar una seal
de mando para abrir el interruptor automtico del generador, aislndolo de la carga
o del sistema.

87: Rel de proteccin diferencial

Utilizado para deteccin de cortocircuitos internos en el generador. El rel detecta


la ms alta de las tres corrientes del generador y da la orden para la apertura del
interruptor principal, cuando se excede la corriente por encima de un nivel de
cortocircuito preestablecido. En este tipo de rel se incorpora un corto retardo de
tiempo ajustable.
Los ltimos rels que han lanzado al mercado los fabricantes son los
multifuncionales basados en microprocesadores. Estos rels traen las funciones
necesarias para la correcta proteccin del generador y de otros sistemas
alimentadores.
Las principales caractersticas de los rels multifuncionales son la alta precisin,
medicin ms confiable, tratamiento de armnicos, registro de eventos, obtencin
de reportes de falla detallados y contactos de salida programables en ambientes
Windows; as como facilidad de conexionado a diferentes sistemas de supervisin
y control a travs de redes de comunicacin por medio de los puertos RS232
RS485 que normalmente incorporan.
Finalmente debe tenerse presente que los rels de proteccin generalmente
reciben seales de corriente y tensin provenientes del generador, las cuales se
aplican a sus circuitos de muestreo o de sensing para realizar la accin de
supervisin y proteccin de la mquina.

226

Para la medicin o muestreo de la corriente, se utilizan normalmente en las fases


transformadores de corriente tipo ventana para salida de 5 amperios y con
capacidad de sobrecarga permanente para 6 amperios e instantnea hasta 300
amperios durante un segundo.
Cuando se utilizan varios rels de proteccin en los cuales se requiere una
muestra de la corriente del generador, un solo transformador de corriente puede
alimentar todos los rels, conectando los terminales del sensing de cada rel en
serie. El nico requisito es que el burden del transformador sea de mayor valor
que la suma de los burden del circuito de corriente de cada rel.
Para la medicin o muestreo de la tensin de salida del generador, se utilizan
normalmente transformadores de potencial, si esta tensin es diferente de la que
imponen los circuitos de sensing o muestreo de tensin del rel. Para tensiones
iguales el acople puede ser directo. El circuito de sensing debe ir protegido
siempre con fusibles para evitar daos por efecto de posibles cortocircuitos.
Se requiere tambin que el burden del transformador de potencial sea de mayor
valor que la suma de los burden de los circuitos de sensing de tensin de cada
rel cuando un solo transformador sirve de alimentador para varios de estos.
Puesto que los rels de proteccin proporcionan salidas de alarma por contacto
seco de rel o por contacto de estado slido, se hace necesario especificar para
ellos las caractersticas de dichos contactos, las cuales son entre otras:

Nmero de contactos y su disposicin elctrica

Corriente nominal o de servicio por los contactos (valor rms mximo


permanente)

Tensin mxima de servicio (valor rms mximo que admite el contacto en


condicin de apertura)
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Vida mecnica de los contactos

Categora de empleo o tipo de carga que puede manejar (inductiva,


resistiva).

6.3 CONSIDERACIONES

PARA

CONDICIN

DE

CORTOCIRCUITO

SOBRECARGA
Todos los generadores se calculan para una determinada potencia nominal y una
determinada corriente nominal.

Estos valores nominales tienen validez bajo

ciertas condiciones normativas que son especificadas por el fabricante. Si son


mantenidos estos valores, entonces el generador tiene una determinada vida til
probable. Por vida til se entiende el lapso del tiempo en el cual el aislamiento de
la mquina, a una temperatura constante (la cual corresponde a la temperatura
lmite permitida), permanece seguro en su funcionamiento. Si se excede uno de
estos valores, hay que contar con una sobrecarga del generador, an si este
trabaja a potencia nominal.

Si no se reduce el suministro de potencia, la

temperatura del generador alcanza valores extremadamente altos, lo cual reduce


su vida til. Mientras ms elevada sea y ms dure la sobretemperatura, ms
rpidamente se reduce la vida til o como normalmente se dice, ms
prematuramente envejece el material de aislamiento.
Por otro lado, sobreintensidades elevadas destruyen el aislamiento en un tiempo
relativamente corto, lo cual puede conducir a arcos perturbadores y finalmente a
cortocircuitos. El cortocircuito es sin lugar a dudas la ms severa y molesta falla
en un generador y en su equipo asociado.
Un cortocircuito interrumpe el suministro de energa, lo cual puede llevar a graves
y elevadas consecuencias econmicas.

228

Los cortocircuitos destruyen no solamente partes del sistema, sino tambin ponen
en peligro al personal que lo maneja.

As mismo, las elevadas corrientes de

cortocircuito ejercen enormes fuerzas mecnicas en los conductores que portan la


corriente y adems los calientan en tiempos extremadamente cortos a
temperaturas elevadas.
La corriente mxima de cortocircuito que puede producir un generador est
afectada solo ligeramente por el tipo de regulador y depende en realidad de los
parmetros elctricos del generador. La mxima corriente trifsica de cortocircuito
se presenta cuando los bornes del generador se ponen en corto. Sin embargo,
tambin es posible calcular la cantidad de corriente de cortocircuito que suministra
un sistema para cualquier punto de la instalacin donde se presente la falla.
En principio, para garantizar una proteccin adecuada, la capacidad interruptora
del dispositivo de proteccin debe ser igual o mayor que la intensidad de corriente
de cortocircuito que puede llegar hasta el punto del sistema en que se instala el
interruptor.
El valor de la corriente de cortocircuito es una funcin de la impedancia que se
encuentra desde el generador hasta el punto de cortocircuito.

La mxima

corriente trifsica de cortocircuito que puede desarrollar un generador (por fase) es


la siguiente:
Isc =

Vo
Xd

(6.1)

Donde:

Isc: Corriente de cortocircuito durante el perodo subtransitorio


Xd: Reactancia subtransitoria de la mquina por fase
Vo: Fuerza electromotriz inducida por fase.

229

Un generador normalmente produce en estado subtransitorio entre 12 y 20 veces


su corriente nominal en una falla trifsica. Sin influencia externa, la corriente de
cortocircuito que desarrolla el generador decaer dentro de 3 a 5 ciclos y caer
finalmente a un valor estacionario (ya definido anteriormente en el captulo 4)
representado por la expresin:

ISC =

Vo
Xd

(6.2)

Algunos interruptores modernos, tienen tiempos reales de apertura por


cortocircuito de menos de un ciclo (16.6 mseg), lo cual garantiza una proteccin
muy efectiva del generador.
Durante un cortocircuito, el generador debe continuar suministrando un alto nivel
de corriente para que haya tiempo de coordinar todos los dispositivos de
proteccin.

El tiempo real necesario normalmente es mucho menor de

3 segundos, pero los requisitos de norma especifican que el generador debe estar
en capacidad de mantener durante un mnimo de 10 segundos niveles de corriente
de 300% por encima de la nominal. Para satisfacer estos requisitos, el generador
requiere que el regulador de tensin sea alimentado por medio de un excitador
piloto (PMG) o se acondicione con un mdulo de soporte de excitacin, lo cual
garantiza que el generador puede sostener la corriente de cortocircuito en un valor
elevado hasta que el dispositivo de proteccin asociado al generador reaccione y
la interrumpa.
La coordinacin o selectividad de todos los dispositivos de proteccin de
sobrecorriente del sistema de distribucin, es fundamental para que el sistema no
falle en su totalidad en caso de presentarse un cortocircuito.

230

6.4 INTERRUPTORES DE PROTECCIN


Los interruptores de proteccin utilizados en generadores son dispositivos
diseados para abrir y cerrar un circuito por medios manuales y para abrir el
circuito automticamente en caso de que ocurra una sobrecarga o un cortocircuito,
sin que el dispositivo mismo sufra dao.

Se conocen tambin como

INTERRUPTORES AUTOMTICOS.

El tipo ms comn es el denominado TERMOMAGNTICO de caja moldeada,


tripolar, que da proteccin contra sobrecargas y/o cortocircuitos.
Una ventaja del interruptor automtico es que una sobrecarga en un polo activa un
disparador comn que abre todos los polos simultneamente.
Los interruptores automticos termomagnticos son por lo general interruptores de
potencia que tienen en cada va de corriente disparadores de sobreintensidad
trmicamente retardados (de tiempo inverso); y para la deteccin rpida de
corriente de cortocircuito poseen disparadores electromagnticos (bobinas) sin
retardo (instantneos). En la figura 6.4 se puede apreciar la curva caracterstica
de disparo que poseen estos dispositivos.
t

AJUSTE I R

AJUSTE I M

t m1

IR
SOBRECARGA

ACCIN TRMICA
(SOBRECARGA)

=
t m2
IM
CORTOCIRCUITO

t m1
ACCIN MAGNTICA
(CORTOCIRCUITO)

t m2
IR

IM
PROTECCIN 52

Figura 6.4 Curvas t vs I de un interruptor automtico

231

Los interruptores automticos se especifican en amperios (rms) a una temperatura


ambiente de referencia (normalmente 40C). La capacidad nominal en amperios
In, es la mxima corriente que el interruptor podr conducir en forma continua, sin
disparo.
La capacidad de interrupcin del interruptor se refiere a la mxima corriente de
cortocircuito (a una tensin de lnea determinada) que puede interrumpir el
dispositivo sin daarse a si mismo. Se especifica usualmente en kiloamperios
(kA).
Los interruptores pueden ser de corriente fija o ajustable.

Para grandes

generadores es deseable el empleo de interruptores ajustables.


El disparador contra sobrecargas se puede ajustar frecuentemente entre:
IR = (0.5 a 1.0)In
Donde:

IR: Corriente trmica a partir de la cual el dispositivo empieza a reaccionar


por efecto de una sobrecarga.
La corriente de disparo para cortocircuito se puede ajustar generalmente entre:
IM = (3 a 10)IR
Donde:

IM: Corriente magntica a partir de la cual el dispositivo empieza a


reaccionar por efecto de un cortocircuito.

232

El interruptor se debe calibrar siempre para:


IR = Inominal del generador
Para calibrar la corriente magntica IM, se debe calcular primero la reactancia
subtransitoria y la fuerza electromotriz inducida. Los valores tpicos de ajuste para
proteger un generador se hacen generalmente entre:
IM = (8 a 10)IR
El tiempo de disparo por sobrecargas puede variar dependiendo de la intensidad
de la corriente entre 4 segundos y 2 horas. Los tiempos mnimos de disparo
(tiempos muertos) por sobrecarga y cortocircuito (tm1, tm2) son del orden de
segundos y pocos milisegundos respectivamente.
Los interruptores automticos modernos empleados en grupos electrgenos que
operan en paralelo se especifican con mecanismos de disparo de electroimn
(Shunt trip coil) y contactos auxiliares, como muestra la figura 6.5.

BOBINA DE DISPARO
"SHUNT TRIP COIL"
CONTACTOS
AUXILIARES
ST

I R (AJUSTE DE CORRIENTE TRMICA)


I M (AJUSTE DE CORRIENTE MAGNTICA)

Figura 6.5 Interruptor automtico termomagntico con dispositivos auxiliares para


operacin en paralelo

233

El mecanismo de disparo resulta muy prctico para hacer que el interruptor se


dispare a distancia cuando hay un mal funcionamiento del generador, como ya se
anot anteriormente.
Algunos interruptores automticos vienen equipados con mecanismos de disparo
remoto de accionamiento por motor en lugar del mecanismo de electroimn. Otros
tienen mando motorizado para apertura y cierre, y bobina de disparo para abrirlo
ante ciertas fallas. Esta combinacin es de especial importancia en sistemas de
mando remoto.
Los contactos auxiliares permiten la sealizacin luminosa local o remota por
actuacin del interruptor, o el enclavamiento elctrico con otros interruptores.
En los interruptores automticos con bobina de disparo, en caso de que esta se
accione, se requiere una reposicin manual, no importa si el interruptor es de
mando motorizado. Un brazo o palanca (manija) se utiliza para el accionamiento
manual por parte del operador.
El interruptor automtico debe instalarse directamente en el grupo electrgeno, al
lado del generador. Para garantizar una proteccin adecuada, no es conveniente
la instalacin separada a gran distancia, ante la posibilidad de daos en los cables
de acometida que conectan el generador con el interruptor.

6.5 INTERRUPTORES

AUTOMTICOS

CON

UNIDAD

DE

DISPARO

ELECTRNICA
Se dispone actualmente de interruptores automticos que llevan incorporada una
unidad de disparo de naturaleza electrnica en la cual se emplea la tecnologa de
los microprocesadores. Con estos dispositivos se pueden llevar a cabo tareas y
234

ajustes que no es posible implementar fcilmente con los interruptores


termomagnticos. Las ms relevantes son:

Regulacin amplia en tiempo y corriente sobre la curva de proteccin que


ofrece el interruptor.

Gestin de energa (energa, factor de potencia, distorsin armnica, entre


otras).

Medicin de variables elctricas (tensin, corriente, potencias y frecuencia,


entre otras).

Proteccin (sobre y baja tensin, prdida de aislamiento e inversin de


secuencia de fase, entre otras).

Sealizacin para indicacin de fallas y del estado lgico del interruptor


(abierto cerrado disparado).

Cuando estos dispositivos incorporan funciones de medida y gestin de energa,


vienen acondicionados con una pantalla de cristal lquido sobre la cual se pueden
tomar las diferentes medidas que son de inters para el usuario, as como la
indicacin de las alarmas que se presenten. Sin embargo, estas tareas que ofrece
el dispositivo no son en principio las ms relevantes para definir el interruptor
automtico que lleva el grupo electrgeno.
Si se tiene presente que todo generador debe llevar asociado un tablero de
instrumentacin y control con el cual se supervisa la operacin del mismo, adems
de que por norma se acondiciona con diferentes rels de proteccin, resulta
evidente, para evitar redundancia que no es necesario el empleo de un interruptor

235

automtico con una unidad electrnica que ofrezca las opciones que se indicaron
anteriormente.
Por esta razn, los fabricantes de estos interruptores los suministran tambin en
una versin ms simple, donde nicamente se ofrece la posibilidad de una
regulacin amplia de la curva de proteccin permitiendo que el usuario pueda
moldearla para acomodarla a diferentes niveles de sobrecarga y sensibilidad como
se ilustra en la figura 6.6.
t

t m1

t m2
t m3
0

2
3
min

max
I
I R1 I n

I R2

I sc

Figura 6.6 Curva t vs I tpica de un interruptor automtico con unidad de disparo


electrnica
Los tiempos y corrientes indicados en la figura 6.6 estn definidos como:

1. Ajuste de retardo de tiempo largo en sobrecarga: tm1 = (5 a 30 seg) para


6IR1
236

2. Ajuste de retardo de tiempo corto en sobrecarga: tm2 = (0.1 a 0.3 seg) de


tiempo independiente

3. Ajuste de nivel 1 para disparo por corriente de sobrecarga: IR1 = (0.5 a


1.0)In

4. Ajuste de nivel 2 para disparo por corriente de sobrecarga: IR2 = (2 a 10)IR1


5. Ajuste de disparo instantneo por corriente de cortocircuito: ISC = (3 a 12)In.

IR1 = InG: Corriente nominal del generador

In: Corriente nominal del interruptor automtico.

De la figura se aprecia que la curva A define el comportamiento del interruptor


para el primer nivel de sobrecarga, el cual se ajusta desde IR1 hasta IR2. A partir
de IR2 la curva A se deprime y queda definida por la curva B, la cual marca una
aceleracin de la reaccin del interruptor a la apertura. Esta se prolonga hasta el
nivel de la corriente de cortocircuito (ISC) donde empieza la apertura (curva C)
inmediata del interruptor, teniendo presente que el tiempo muerto de reaccin
(tm3) para esta situacin es muy pequeo.
Este tipo de interruptores, en su versin simple sin unidad de medida ni gestin
pueden ser muy ventajosos cuando se hace necesaria una buena coordinacin de
la proteccin general con los dems interruptores que actan sobre la instalacin
elctrica que atiende el generador.

237