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1 LAS CARACTERISTICAS DE LOS MATERIALES

Materiales Puros (Metales)


Son aquellos que estn tal y como son en la naturaleza sin sufrir ningn cambio o
alteracin. Todos los materiales estn integrados por tomos los que se organizan
de diferente manera, dependiendo del material que se trate y el estado en el que
se encuentra.
Los materiales puros se clasifican en:
Metales, Metaloides y No metales
Metales
Los metales, cuando estos estn en su estado slido, sus tomos se alinean de
manera regular en forma de mallas tridimensionales. Estas mallas pueden ser
reconocidas fcilmente por sus propiedades qumicas, fsicas o por medio de los
rayos x. Cuando un material cambia de tipo de malla al modificar su temperatura,
se dice que es un material poliformo o alotrpico.
Cada tipo de malla en los metales da diferentes propiedades, no obstante que se
trata del mismo material, as por ejemplo en el caso del hierro aleado con el
carbono, se puede encontrar tres diferentes tipos de mallas: la malla cubica de
cuerpo centrado, la malla cubica de cara centrada y la malla hexagonal compacta.
(Callister, 2001)
Estructura y Caractersticas De Los Metales
Las propiedades de los materiales metlicos vienen determinadas por sus
caractersticas estructurales, entendidas stas en su ms amplio sentido. Podran
considerarse los siguientes niveles:
Constitucin qumica

Los elementos o compuestos qumicos que forman el material metlico son de


vital importancia a la hora de establecer las propiedades de un metal. Las fuerzas
de unin entre los distintos tomos metlicos vienen condicionadas en gran
medida por el tipo de tomos y valencias atmicas que representa el metal.
Las Aleaciones
(Shackelford, 2005) La adicin de pequeas cantidades de elementos de aleacin
a los metales puros modifica las dimensiones de la estructura reticular del metal
original, adems de producir en algunos casos incluso el tipo de red. Podemos
considerar la aleacin como una solucin en donde los elementos de aleacin son
los solutos y el metal puro el solvente. Aleando un metal con uno o varios metales
podemos mejorar o modificar en gran medidas las propiedades mecnicas,
trmicas, durabilidad, Se informa que casi nunca se utilizan metales puros.
Propiedades
Existen muchas propiedades interesantes para los materiales metlicos, nos
obstante nos centraremos slo y brevemente en las siguientes:
Resistencia a la Rotura
El ensayo ms importante de resistencia de un metal es el ensayo a traccin. El
ensayo a traccin se determina por el estirado de los dos extremos de una probeta
del metal con dimensiones perfectamente determinadas y con

marcas

previamente hechas. Este ensayo consiste en realizar el estiramiento del metal


hasta rotura, comprobando las deformaciones en funcin de la tensin aplicada
Deformabilidad
Respecto al modo de cmo se deforma un metal durante el proceso de rotura,
distinguimos las siguientes definiciones: Elasticidad: El comportamiento elstico
de un material se caracteriza por el hecho de deformarse proporcionalmente a la
tensin aplicada y ser totalmente recuperable una vez cesados los esfuerzos
actuantes (deformaciones no permanentes, recuperables). Plasticidad: El
comportamiento plstico se caracteriza por deformarse el material de un modo

permanente una vez superado una tensin lmite del material (deformaciones
permanentes, no recuperables).
Dureza
La dureza es otra de las propiedades interesantes de los metales, ya que pueden
establecerse relaciones con las resistencias mecnicas. Distinguimos los
siguientes mtodos: Dureza al rayado. Se trata de la resistencia que opone un
material a ser rayado por otro material. Este tipo de prueba se aplica
fundamentalmente a los materiales ptreos, no siendo de inters para los metales.
Se define como la resistencia que presenta un metal a la deformacin permanente
al aplicar unos esfuerzos sobre su superficie. Existen distintos mtodos,
destacando el ensayo Brinell, Vickers y Rockwell.
Soldabilidad
Se define la soldadura como la unin de dos piezas de metal llevada a cabo por
medio del calentamiento, el rozamiento o la presin de ellas y la aportacin o no
de metal, pudiendo ser las piezas del mismo material o materiales distintos. Desde
el empleo de la soldadura en la poca egipcia hasta nuestros das ha existido un
gran avance; no obstante el gran salto del conocimiento en soldadura aparece
gracias a la Revolucin Industrial, teniendo un impulso definitivo durante las dos
guerras mundiales, implantndose la soldadura en la industria como un mtodo
econmico, fiable y rpido de unir dos metales. (Smith, 1998) La soldadura debe
conseguir unir dos metales de una manera estanca y de igual resistencia que el
resto de la pieza.
Elctricas
Todos los metales son conductores, pero no todos lo hacen de igual manera. Los
metales ms conductores de la corriente son el cobre y el aluminio, por eso la
mayora de los cables elctricos estn hechos de estos materiales. De forma
emprica podemos justificar que un conductor de doble longitud que otro tendr
doble oposicin al flujo de electrones y por tanto doble resistencia. De la misma
manera un conductor de seccin doble que otro, tendr la mitad de resistencia que

el fino. Un tercer factor que interviene es la naturaleza del conductor, ya que se


comprueba que ciertos metales como los preciosos facilitan el paso de electrones
ms que otros como el hierro. A esta cualidad se le llama resistividad, una
propiedad inherente a cada material. l =, siendo: De todo lo anterior se puede
establecer que s R R, la resistencia al paso de la corriente, en ohmios. , la
resistividad caracterstica del metal (mm2*ohmios/m) l, la longitud del cable, en m.
s, la seccin del cable en mm2 Por otro lado definimos la conductividad elctrica
como la inversa de la 1 resistividad elctrica (K=1/). = K
Trmicas
Podemos establecer tres aspectos diferentes cuando hablamos de las
propiedades trmicas de los metales. Conductividad trmica: Todos los metales
conducen bien la energa trmica, aunque de depender claramente de las
condiciones y del metal en cuestin. S ()t T T Q * * * = 2 1 , siendo: a
Dilatacin: La experiencia muestra que los slidos se dilatan cuando se calientan y
se contraen cuando se enfran. La dilatacin y la contraccin ocurren en tres (3)
dimensiones: largo, ancho y alto. A la variacin en las dimensiones de un slido
causada por calentamiento (se dilata) o enfriamiento (se contrae) se denomina
Dilatacin trmica.
Durabilidad
Existen muchos factores que pueden afectar a la durabilidad de los materiales, no
obstante distinguimos los siguientes:
Proceso de Fatiga. El comportamiento de los metales o cualquier material puede
ser muy diferente cuando los esfuerzos que resisten no son estticos, sino
dinmicos. Se ha observado que los metales se rompen a tensiones bastantes
menores que en condiciones estticas y adems en forma frgil. A este fenmeno
se le conoce como fatiga. Proceso de Oxidacin, Se producen por contacto del
metal con el oxgeno de la atmsfera. Se trata de un proceso muy lento. Afecta
generalmente a toda la superficie.

Proceso de Corrosin Para que se produzca una oxidacin acelerada es


necesario un catalizador o acelerante, siendo el acelerante ms comn el agua.
Todos los materiales no se oxidan de la misma manera, ya que unos tiende a
oxidarse ms que otros, por lo que existe una tabla que indica cuales son los
metales que tienden a oxidarse ms segn su potencial elctrico.
BIBLIOGRAFA
Callister, J. W. (2001). Introduccin a la Ciencia e Ingeniera de los Materiales.
Barcelona: Editorial Revert.
Shackelford, J. F. (2005). Introduccin a la Ciencia de Materiales para
Ingenieros. Editorial: Pearson-Prentice Hall .
Smith, W. F. (1998). Fundamentos de la Ciencia e Ingeniera de Materiales.
Espaa: Editorial: Mc-Graw Hill.