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Versin Final Presentacin de Productos de la Consultora:

ACTUALIZACIN DE LA ESTRATEGIA NACIONAL DE AVITURISMO


Producto 6
Generacin de informacin aviturstica clave para ser utilizado en
material de informacin y difusin para los destinos avitursticos
con argumentos y contenido de mercadeo, listas de especies,
concebida desde la perspectiva del mercado meta: Textos,
fotografas y mapas para gua a las Rutas, Ecorutas y Sitios de
aviturismo en el Ecuador en espaol e ingls, asesora para la
realizacin de un folleto especializado de aviturismo en Ecuador.
Esto incluye la propuesta para un LOGOTIPO DE AVITURISMO
NACIONAL y CUATRO REGIONALES CORRESPONDIENTES A CADA
MUNDO. Los logotipos debern hacer mencin a aves emblemticas
del Ecuador y sus regiones.

Mindo Cloudforest Foundation

Paul Greenfield, textos principales


Brian Krohnke, textos, coordinacin
Iain Campbell, plan de promocin
Andrea Dvalos, traducciones y recursos naturales
Klver Guevara, consulta comunitaria

Equipo de trabajo, Mindo Cloudforest Foundation

__________________________________________________________________________

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ndice Producto 6:

Textos Introductorios rutas y sitios de aviturismo: p. 253


El Aviturismo y la conservacin van de la mano: p. 258
Introduccin a los Cuatro Mundos y la Red de Rutas de Aviturismo: p. 260
Estructura y leyenda de las Rutas de Aviturismo: p. 261
Textos de Quito y sus alrededores: p. 262
Textos introductorios a los Cuatro Mundos: p. 265
Rutas de Aviturismo, Galpagos: p. 266
Textos introductorios La Costa: p. 267
Textos introductorios Los Andes: p. 268
Textos introductorios Amazona: p. 269
Destinos de Aviturismo en los Ros de la Amazona: p. 270
La Ruta de Aviturismo Noroccidental: p. 280
La Ruta de Aviturismo Nororiental: p. 306
La Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico: p. 326
La Ruta de Aviturismo Surea: p. 340
Introductory Texts to Avitourism Trails and Sites: p. 360
Introduction to the National Network of Birding Trails: p. 366
Structure and Map Key: p. 367
Quito and Surroundings: p. 368
Introductory Texts to Ecuadors Four Worlds: p. 370
Galapagos Birding Trails: p. 371
Introductory Texts The Coast: p. 372
Introductory Texts The Andes: p. 373
Introductory Texts The Amazon: p. 374
Amazon River Destinations: p. 375
The Northwest Birding Trail: p. 385
The Northeast Birding Trail: p. 410
The Pacific Coastal Birding Trail: p. 429
The Southern Birding Trail: p. 443
Logotipos Consensuados: p. 463
Registro de material fotogrfico: p. 464

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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BIENVENIDOS A LA RED NACIONAL DE RUTAS DE AVITURISMO


Reciba una cordial bienvenida a la Red Nacional de Rutas de Aviturismo del Ecuador. El
Ecuador, como un perfume delicado, contiene grandes tesoros en un paquete pequeo, al
menos en trminos de diversidad
biolgica. Dicho de otra forma: el
Un Aviso Importante y Tips
Ecuador posee
una cantidad
extraordinaria de especies de plantas
Este gua para la Red Nacional de Rutas de
y animales. Este pequeo pas,
Aviturismo realza los sitios de mayor importancia en
atravesado por la Cordillera de los
la observacin de aves que ofrece el pas para
facilitar la planificacin de viajes y para estimular la
Andes y situado justamente sobre la
participacin de personas novatas. La gua no
Lnea Equinoccial (de ah su nombre)
pretende reemplazar los otros mtodos
cubre apenas el 1.5% del rea del
tradicionalmente
utilizados por los avi-aficionados en
continente sudamericano. Un pas
la preparacin de sus estudios y viajes.
realmente pequeo. Sin embargo,
en l habitan casi la mitad de las
Favor visitar a www.ecuador.travel/birds y la pgina
especies de aves de este continente
Ecuador Birds en Facebook para ver las ltimas
o un sexto de todas las especies de
novedades. Investigando en el internet y
aves del mundo. Imagnese, nuestra
conversando con otros aficionados siguen siendo
lista de aves es tan abundante como
esenciales para planificar su experiencia.
la de Norteamrica y Europa juntas.
A lo largo de la gua hay listas cortas de posibles
Sorprendente verdad?
El Ecuador public en el 2006 la
Estrategia Nacional de Aviturismo, en
la cual se reconoce la doble ventaja
del Ecuador para atraer a avituristas
del mundo entero: gran diversidad de
especies de aves y su pequeo
tamao. No importa donde est, a
pocos kilmetros de viaje podr
experimentar un hbitat diferente y
observar especies de aves distintas.
Cuando el Ecuador public la
Estrategia Nacional de Aviturismo,
ste era el nico pas de Amrica
Latina con una visin integral de la
industria del aviturismo. Ahora, el
Ecuador vuelve a ser pionero al
establecer la Red Nacional de Rutas
de Aviturismo, y poseer un sistema
integral que permite al aviturista
encontrar las aves que QUIERE ver
con facilidad.

aves asociadas con cada sitio. Estas listas de


ninguna manera son completas y cualquier especie
u otra puede estar o no estar al momento de la
visita. Si se incluyera listas completas por cada sitio,
usted tuviera una enciclopedia entre manos. Hay
que recordar que la lista completa de especies para
el pas ya se public en Aves del Ecuador (Ridgely &
Greenfield, 2001 en ingls & 2006 en castellano).
La observacin de aves puede volverse ms y ms
interesante y bonita segn la utilizacin de
diferentes elementos tecnolgicos, principalmente
binoculares y telescopios. Los binoculares siempre
tienen 2 nmeros que describen su poder y
luminosidad. Por ejemplo un binocular 8 x 48 quiere
decir que tiene 8 veces magnificacin y su lente
principal es de 48 milmetros que permite la entrada
de bastante luz. Mucha ms informacin se
encuentra en el internet o en los almacenes
especializados en estos equipos.
No obstante, muchas veces se puede identificar
aves con nada ms que el ojo atento y un poco de
paciencia.

La Red Nacional de Rutas de Aviturismo cubre todos los espacios importantes para la
observacin de aves del pas. Siguiendo esta Red con un poco de paciencia y una pequea
dosis de buena suerte es posible que usted pueda observar las ms de 1650 especies de
aves del pas. Las rutas recorren todo el pas y ofrecen condiciones ideales para la
observacin de aves de acuerdo al gusto de cada aviturista. Las rutas clave de la Red
cubren los lugares ms visitados y que ya gozan de fama como sitios de observacin de
aves, mientras que las rutas de descubrimiento cubren lugares excelentes, que por varias
razones, son menos visitados. Las Ecorutas, aquellas que ya estn funcionando y las aqu

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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propuestas, ofrecen una excelente oportunidad para observar aves en su hbitat desde una
va de segundo orden cuyos bordes han sido bien conservados.
La implementacin de la Red Nacional de Aviturismo procura incrementar el inters de los
ecuatorianos en esta actividad, al fomentar una comunidad de observadores de aves activa,
consciente de la riqueza de su pas y conectada con avituristas de todo el mundo. Puede no
ser original, pero creemos que la mejor manera de fomentar el aviturismo es simplemente el
invitarlo al aficionado a participar. Mientras ms gente nos visite, ecuatorianos o extranjeros,
mayor ser la posibilidad de conservar esta asombrosa diversidad de aves y sus hbitats. Lo
invitamos a explorar el pas y a disfrutar de nuestra extraordinaria riqueza.

OBSERVANDO AVES EN ECUADOR


Ecuador est lleno de aves. No importa donde se encuentre usted dentro de este pequeo
pas, siempre hay la buena posibilidad de poder encontrar especies de aves interesantes y
hasta raras para observar. La Red Nacional de Rutas de Aviturismo est conformada por los
sitios de ms relevancia aviturstica a nivel nacional junto a otros que reciben menos
visitantes por parte de los aviaficionados y los tours avitursticos, pero en muchas maneras,
resultan ser tan buenas como las localidades clave. Aunque uno no se encuentra
recorriendo una Ruta de Aviturismo especfico, en cualquier sitio dentro del Ecuador usted
podr desfrutar de una excelente jornada observando aves, y mejor an si a usted le gusta
explorar . . . Es as como la mayora de los sitios ms maravillosos fueron descubiertos en
primer lugar. Lo siguiente es una coleccin de recomendaciones y pensamientos sobre la
observacin de las aves dentro de este maravilloso pas.
Situaciones Generales del Avistamiento de las Aves
Los aviaficionados se encuentren en una gran variedad de situaciones en el afn de
observar las distintas especies de aves, aunque vamos a simplificar y organizar estas
situaciones en 3 categoras:
1) Terreno AbiertoEn reas sin, o con poca vegetacin alta (ej. pajonales de pramo,
islas de ro con vegetacin colonizadora, pastizales) la observacin de las aves bien puede
ser un reto; pequeos semilleros, colaespinas o canasteros suelen esconderse en la yerba
espesa, para solo asomarse por contados segundos y desaparecer luego. La observacin se
hace ms fcil en la playa o al observar aves en una laguna desde la orilla, donde existe la
buena posibilidad de obtener una larga observacin de una garza, un pato o zambullidor.
Avistar aves de alta mar (vamos a incluir esto como terreno abierto) puede convertirse en
un reto muy grande, con el balanceo del bote dentro de las olas y las aves marinas vistas a
distancias, casi indistinguibles.
2) Filo de Bosquestas pueden fcilmente constituir las situaciones ms satisfactorias, y
ms recomendadas para novatos a la observacin de aves neotropicales. La iluminacin es
en general ptima, la visibilidad sin mayores obstrucciones, la movilidad bastante libre.
Tambin en estas situaciones de filo de bosque, es posible encontrar especies tanto de
reas abiertas como del interior del bosque, por tanto se incrementan las posibilidades de
avistar una mayor cantidad de especies. Tambin el hbitat de filo de bosque, especialmente
a lo largo de los caminos es de fcil acceso. . . Usted solo tiene que salir del vehculo!
3) El Interior de BosqueLa observacin de las aves dentro de un bosque es el reto ms
grande para cualquier aviaficionado. Dentro de un bosque tropical las aves parecen ser
escasas, la iluminacin es mnima, la vegetacin estorba y las aves son muy difciles de
observar. Entonces, por qu razn buscara el aviaficionado aves dentro de un bosque
tropical? Bueno, ciertas aves moradores de bosque, rara vez o nunca se atreveran de
asomarse en el filo de bosque, y peor an en terreno abierto, entonces, tarde o temprano
todo pajarero debe dirigirse a la jungla.

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La Mejor Hora Para Buscar a Las Aves


Alrededor del neotrpico, las aves tienden a activarse en la madrugada. Quizs ha
escuchado la frase el coro de la madrugada, donde inclusive antes del amanecer, las
distintas especies empiezan a anunciar al mundo que estn vivas y en buena salud y que
estn perchadas aqu o all. Resulta mejor estar en el campo temprano en la maana, para
poder escuchar las diferentes especies de aves que estn alrededor y para poder encontrar
las aves mientras empiecen a buscar comida, despus de una larga noche. El avistamiento
de las aves en la madrugada resulta ser esencial en las bajuras neotropicales, cuando
todava la temperatura est relativamente ms fresca y la mayora de las especies estn
ms activas. Con el pasar de las horas, las temperaturas aumentan, los cantos se silencian,
y la actividad disminuye a casi 0, para retomarse en algo despus de las 15 horas. Una
excepcin puede ocurrir dentro del sotobosque, donde, lejos del sol canicular, las aves
pueden ser activas hasta durante el medioda. En las laderas de los Andes, las aves
tambin se activan en la madrugada, pero un nmero importante de ellas se forman en
bandadas mixtas de varias especies, y si las condiciones climticas se mantienen nubladas,
estas bandas pueden continuar activas todo el da.
Bandadas de Forrajeo de Especies Mixtas
Un fenmeno en particular, relacionado con el comportamiento de las aves neotropicales,
consiste en la existencia de bandadas de forrajeo de especies mixtas; ste puede ocurrir en
todas las altitudes, sean en las bajuras o en el bosque de pramo altoandino. Funciona as;
la comunidad avifaunstica se juntaparejas o pequeos grupos familiares de distintas
especies pasan juntos gran parte del da, movilizndose a travs de la vegetacin boscosa
en busca de su alimento, insectos o fruta (o las dos cosas). Estas bandas no son
conformadas por un nmero grande de individuos de cada especie, pero ms bien, son
formadas por pocos individuos de muchas especiesdiremos de entre 3 a 30 especies
diferentes (quizs hasta ms). Estas bandadas parecen salir de la nada, forrajean
activamente, movindose siempre, y entonces desaparecen como si se evaporaran en
frente de uno, dejando el aviaficionado, lleno de adrenalina, exhausto y consternado.
Obviamente, la mejor manera de ver muchas especies de aves es de toparse con una
bandada mixta, pero es importante darse cuenta que durante ciertos meses del ao
(especialmente durante la poca de apareamiento), las bandadas pueden ser escasas o
con pocas especies.
La eficacia en poder identificar las distintas especies que conforman estas bandadas
depende mucho en la experiencia del observador, la suerte, y el comportamiento particular
de la bandada siendo observada. Para los aficionados con poca experiencia, la actividad
frentica de las bandadas puede resultar abrumadorademasiado movimiento, por todos
lados. Mientras que el principiante finalmente logra un vistazo breve de una de las avecitas,
la bandada en si ya se haba ido. La paciencia es clave. Un buen gua sabr cmo
enfocarse en las especies ms importantes entre la masa de movimiento indistinguible, y es
capaz de dirigir la mira de un grupo de aficionados para que puedan enfocar en algunas, o
muchas, o la mayora de las especies all. Para los aficionados con menos experiencia en
manejar estas bandadas, la mejor estrategia es mantener el enfoque, e intentar no sentirse
frustrado. Si logras enfocar sus binoculares en un pajarito, sguelo lo mximo posible,
intente fijarse en la mayor detalle posible; tomar notas sobre la coloracin y comportamiento
una vez el ave se ha ido, o dicte la descripcin en una grabadora, en voz baja. Siempre es
aconsejable haber estudiado la gua de campo del Ecuador y haberse familiarizado con las
distintas familias y tipos de aves (las distinciones entre un limpiafrondas y un trepatroncos,
por ejemplo). De hecho muchas especies escaparn sin ser vistas, y muchas otras ms no
podrn ser identificadas por falta de una buena observacin. La prctica hace al maestro,
como dicen. Hoy en da, la fotografa digital puede ser de mucha ayuda, pero el mejor

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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consejo es de fijarse bien primero, antes de tomar notas, o de intentar tomar una foto. Una
grabadora puede ayudar, ya que las vocalizaciones de las distintas especies son como las
huellas digitales*.

Nota: La reproduccin del canto de un ave especfica puede ayudar a atraerla ms


cerca para poder ser vista. Esta prctica es algo muy delicado y amerita consideraciones
extremas para no estorbar al ave que pretende atraer. Muchos sitios avitursticos
prohben el uso de tape playback completamente o dirigida a ciertas especies en
particular. Estas reglas deben ser respetadas. Si decide utilizar el playback, recuerde que
no siempre funciona, que el volumen debe mantenerse bajo, y no debe alargar una
sesin por muchos minutos. Resulta muchas veces mejor tocar la reproduccin del
canto brevemente, para despus esperar hasta que el ave responde por si sola (y no
repetir la reproduccin), ya que tocarla incesantemente generalmente espanta al ave en
cuestin.

Al Filo del Camino


Los sitios descritos a seguir son llenos de tesoros avifaunsticos, pero en general, el viaje
entre sitiosel camino en caminopuede albergar un nmero igual de maravillas. En la
mayora de los casos, existe buena calidad de hbitat a lo largo de las vas y carreteras del
Ecuador para sostener a muchas especies, y muchos de estos caminos no reciben mayor
flujo de trfico. Las Ecorutas que son mencionadas dentro de la Red de Rutas de
Aviturismo fueron seleccionadas por tener condiciones idneas (y que mejorarn), mientras
que el flujo vehicular es bajo o casi inexistente; son perfectas para avistar aves al filo del
camino.
Como regla general, avanzar por el camino en su vehculo de baja velocidad, con las
ventanas abiertas puede ser muy productivo para notar la presencia de un ave perchada, o
una bandada mixta, o fijarse en un buen sitio para quedarse un rato esperando actividad.
Lamentablemente, muchos caminos y carreteras en el Ecuador carecen de buenos sitios
para estacionarse adecuadamente o salir de la va, y la seguridad debe ser de lo ms
importante sin importar la posible rareza del ave que quiz pudo haber observado de reojo
en el camino. Recuerde, NUNCA estaciona en una curva del camino; siempre escoja un
sitio sobre una recta, y active las luces de emergencia. Es aconsejable continuar viajando
en el caso de que exista mucho trfico, y es siempre mejor tener un chofer designado,
alguien que podr cuidar el carro y estacionar de manera segura, para que los otros viajeros
puedan observar las aves sin arriesgarse.
Una de las mejores tcticas para poder encontrar una mayor cantidad de especies de aves
es de caminar varios tramos, con buen hbitat, de un camino (para esto un chofer
designado es lo mejor, ya que l/ella puede seguir detrs, cada 10 o 15 minutos, y cuidar el
vehculo). Existen caminos y senderos, a menudo, que parten del camino principal; stos
pueden ser excelentes para poder acceder a mejor hbitat. Si su vehculo est empacado
con herramientas, maletas y cosas de valor, NO lo deje abandonado (ni por unos minutos).
Si decide explorar un camino o sendero desconocido, sea consciente que no sabe de quin
pertenece el sitio. Si usted encuentra a alguien, saldeles, y observa atentamente sus
reacciones. Si tiene usted alguna duda sobre la situacin, o si las personas con quien se
toparon no devuelvan el saludo, es prudente abandonar el lugar. La gran mayora de
ecuatorianos son muy amigables y aceptaran con gusto la presencia de extraos, pero
como visitante, es su obligacin ser corts y considerado, y consciente de que usted puede
estar estorbando a alguien mientras que, al mismo tiempo, usted debe cuidar su propio
bienestar.
Clima

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La actividad avifaunstica y los resultados de la observacin de las aves son muy


dependientes del clima. No parece muy lgico, pero las aves neotropicales (en general) no
les agrada el soly peor an, la combinacin sol y viento. Es el caso, especialmente, en los
Andes donde las aves tienden a ser ms activas cuando est nublado, con neblina, y hasta
cuando est lloviznando o lloviendo ligeramente. Un aguacero generalmente manda las
aves a esconderse, y empapa a los pajareros, entonces es prudente no salir en una
tormenta (aunque una buena paraguas puede convertir a un diluvio en una oportunidad
productiva para observar las aves).
Los Guas de Aviturismo
Encontrar aves por su cuenta puede ser emocionante y satisfactorio, pero encontrar un gua
de aviturismo experimentado, sea a travs de una reconocida compaa de aviturismo o
localmente, de una comunidad campesina o en uno de los sitios en la Red, puede realzar su
experiencia y resultados substancialmente. Estos guas son profesionales dedicados, muy
talentosos, expertos en el tema aves, y experimentados conocedores de los sitios
avitursticos. Pueden ayudarle a disfrutar de mejor manera su visita. Al contactar los sitios
que desea visitar, pregunta sobre sus guas. . . Estar feliz de haberlo hecho.
Disfruta al Ecuador y su Red Nacional de Rutas de Aviturismo
Observar las aves en el Ecuador
es estimulante, emocionante,
entretenido y muy gratificante, con
una dosis de desafo, pero es sin
lugar a dudas una actividad para
todos, sin importar la experiencia
o falta de la misma que uno cree
que tiene. No existe el bueno o el
malo aqu, el asunto es de
divertirse y lograr observar un
montn de colibres fantsticos,
espectaculares
tangaras,
e
increbles tucanes y quetzales. . .
Acompanos.

Siempre hay sitios nuevos o con potencial no reconocido,


esperando la exploracin, y hay diferentes formas de
combiner el aviturismo con otras actividades. Como un
ejemplo, el turismo comunitario que se ofrece en Salinas
de Guaranda, en la provincial de Bolvar exactamente en el
centro del pas en las estribaciones del Volcn
Chimborazo. En Salinas se puede conocer la quesera, la
fbrica de chocolates, tejidos artisanales, y pajarear por
una serie de senderos peatonales que van desde el
pramo al subtrpico con guas locales y otros servicios
complementarios ofrecidos.
Esta rea se encuentra fuera de la Red Nacional de Rutas
de Aviturismo, pero podra resultar una buena opcin y en
poco tiempo entrar en la Red.
Contactos: Oficina de Turismo de Salinas,
www.salinerito.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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EL AVITURISMO Y LA CONSERVACIN VAN DE LA MANO


Debido a una extraordinaria combinacin de
factores geogrficos, geolgicos y climticos,
como la presencia de la corriente fra de
Humboldt y clida del Nio y la presencia de
un macizo montaoso en un rea tropical,
este pequeo pas ha sido bendecido con
una riqueza de flora y fauna incomparable,
especialmente de aves. Junto a esta herencia
extraordinaria viene una responsabilidad
ineludible de preservarla para las futuras
generaciones
de
ecuatorianos
y
la
humanidad.
La gestin de un recurso formidable como
ste, no es siempre fcil o exitosa; sin
embargo, el Ecuador ha acogido un profundo
compromiso para conservar sus ecosistemas
y biodiversidad a lo largo de los aos. La
constitucin del Ecuador reconoce los
derechos de la naturaleza, o Pacha Mama en
la lengua quichua y se han emprendido
diferentes iniciativas para la preservacin del
Patrimonio
Natural,
incluyendo
la
conservacin de ms del 10% del territorio
nacional a travs del Patrimonio (PANE).
Dentro de l se conserva la mayora de
ecosistemas del pas bajo diferentes
categoras de proteccin Parque Nacional,
Reservas Faunsticas, reas de Recreacin,
entre otras.

Principales Zonas de Vida en el Ecuador


La riqueza de avifauna en el Ecuador y en
general su mega-diversidad existen gracias
a muchos factores, de especial importancia
el rango altitudinal entre la playa y los
nevados. Subiendo los Andes el cambio de
clima contribuye a la formacin de
diferentes hbitats, cada una con distintas
comunidades de flora y fauna. Hay algunos
sistemas aceptables para comprender este
fenmeno, y para simplificar un poco en
este gua se utilice la siguiente
caracterizacin de las zonas de vida de
acuerdo a su altitud en metros sobre el
nivel del mar:

Zonas Bajas Tropicales: 0 to 600-700


Estribaciones: 600-700 to 1200-1300
Zona Subtropical: 1200-1300 to 23002400
Zona Templada: 2300-2400 to 32003300
Bosque Enano: 3100 to 3400
Bosque Polylepis: 3500 to 4200
Paramo: 3200-3300 to 5000
La extrema diversidad de especies en el
Ecuador se debe adems a las diferencias
en cada zona de vida entre las
estribaciones occidentales y orientales de
los Andes, el valle interandino, etc.

La ciudadana ha cumplido un rol


preponderante al complementar las iniciativas gubernamentales mediante la creacin de
reas protegidas privadas o comunales. Un modelo que ha sido reconocido es el de la
creacin de Bosques Protectores, bajo el paraguas de la Subsecretara de Patrimonio
Natural (Ministerio del Ambiente). En este caso los propietarios requieren desarrollar y
ejecutar un plan de manejo ambiental para garantizar el aprovechamiento sustentable de los
recursos. Cabe destacar las iniciativas privadas lideradas por organismos nogubernamentales, quienes operan en ecosistemas de especial inters o en reas que no
han sido atendidas correctamente por el sistema estatal. Muchas de estas reservas
privadas han sido destinadas a la conservacin de las aves, y actualmente, la mayora de
especies raras o amenazadas del Ecuador son protegidas en una u otra de estas reservas,
donde se las puede observar con relativa frecuencia.
La creacin del Sistema Nacional de Rutas de Aviturismo, una red de vas y carreteras que
conectan las mejores reas para observacin de aves en el pas, promueve una integracin
efectiva entre las iniciativas del sector privado y aquellas emprendidas por el gobierno
nacional. Al promover la visita de avituristas a los mejores lugares para la observacin de
aves, estamos creando un escenario en el que todos ganan, donde se ayudar a proteger
hbitats, ecosistemas y las especies que los habitan, a crear fuentes alternativas de empleo
para comunidades rurales, quienes frecuentemente subsisten con escasos recursos, y a
conservar una herencia invaluable para las futuras generaciones.

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EBAs, IBAs y las especies raras y amenazadas

Aves hay en casi todo el mundo, pero no todas estn en todas partes, y de hecho las species
son ligadas a distintas condiciones y hbitats que permiten su sobrevivencia. Ms del 25% de
todas las aves tienen rangos restringidos; es decir que existen en reas menores a 50,000 km2
(+/- el tamao de Costa Rica). Estas especies son conocidas como endemicas a tal o cual rea.
Birdlife International junto con ornitlogos expertos alrededor del mundo, ha identificado 218
reas de Endemismo de las Aves (EBAs) que contienen 93% de estas especies, 74% de las
cuales se clasifica como amenazadas con su extincin. La mayora de las EBAs se encuentran
en las zonas tropicales y sub-tropicales del mundo. El Ecuador es el 6to pas del mundo en
especies amenazadas de rango restringido y 8tvo por nmero de EBAs.
De acuerdo al libro Aves del Ecuador (2001-2006), se encuentran los siguientes EBAs en el
pas:
1. Las Bajuras del Choc
2. La Ladera Occidental Andina
3. Las Bajuras Tumbesinas
4. La Sierra del Suroeste
5. Las Laderas y Valles Interandinos
6. La Ladera Oriental Andina
7. Cordilleras Aisladas Andino-orientales
8. Ro Maran
9. Las Bajuras Amaznicas Occidentales
10. Las Galpagos
As mismo, Birdlife International ha creado el sistema para la formacin de reas Importantes
para la Conservacin de las Aves (AICA, IBA por sus siglas en ingls) las cuales son vitales para
la conservacin de las aves. Estas reas son espacios prioritarios para la conservacin de aves
amenazadas a nivel global, que tienen un rango de distribucin restringido o que se congregan
durante algn perodo de su vida (por ejemplo para reproducirse). Esta iniciativa ha recibido el
apoyo del Ministerio del Ambiente y al momento en el pas se han conformado 107 IBAs.
Adicionalmente, el gobierno ecuatoriano, a travs del Ministerio de Turismo y del Ambiente, ha
identificado al turismo sostenible como una herramienta de conservacin efectiva en reas
protegidas y de inters ecolgico, resaltando el rol del aviturismo, el cual ha sido reconocido
como una prioridad nacional y una de las actividades productivas que avizora un futuro brillante.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

259

Explore los Cuatro Mundos del Ecuador y su Asombrosa Biodiversidad al Recorrer su


Red Nacional de Rutas de Aviturismo
Debido a la extraordinaria diversidad de sus regiones, el Ecuador se jacta de tener Cuatro
Mundos en uno. En el pas se destacan la asombrosa diversidad de especies de aves
(1650 especies!) y sus 107 AICAs conformadas (incluyendo la primera de Amrica Latina
en el sector de Mindo - Nambillo). Este pas minsculo constituye una de las bioregiones
ms diversas y con mayor porcentaje de endemismo del mundo, posee compleja topografa
e inmensa variedad de microclimas, lo cual para los amantes de las aves, significa cientos
de mundos esta concepcin puede ser confusa, as que nos concentraremos en las
cuatro regiones principales: Costa, Andes, Amazona y las Islas Galpagos, y en la Red
Nacional de Aviturismo que las une.
LA RED NACIONAL DE RUTAS DE AVITURISMO
La Red Nacional de Rutas de Aviturismo se compone de cuatro Grandes Rutas de
Aviturismo las cuales se agrupan en tres categoras: 1) Rutas Clave, 2) Rutas de
Consolidacin y 3) Ecorutas, cada una de las cuales ofrece distintos niveles de servicios y
requiere distinta logstica.
Las Rutas de Aviturismo Clave siguen las reas ms conocidas y famosas para
observacin de aves. Poseen servicios de alta calidad y frecuentemente hoteles
especializados: diseados y manejados por aviaficionados para ser aprovechados por
aviaficionados. Objetivamente, estas rutas incluyen sitios visitados por al menos tres de las
principales operadoras avitursticas nacionales e internacionales. Estas rutas se distinguen
por una sealtica y numeracin simple, de forma parecida a la mayora de senderos
encontrados en los Estados Unidos. Utilice la gua de referencia que usted tiene ahora en
sus manos conjuntamente con la numeracin proporcionada en las pginas siguientes para
planificar su ruta, y una vez en el camino, siga las seales.
Las Rutas de Aviturismo de Consolidacin siguen reas visitadas menos
frecuentemente u ofertan menor cantidad de servicios debido a que slo recientemente han
atrado a avituristas. Quin sabe si en algunos aos, las aqu llamadas Rutas de
Consolidacin, hayan desplazado a sus primas ms famosas para convertirse en una
destinacin obligatoria. Estas rutas estn marcadas y numeradas en el mapa, pero no
tienen la sealtica correspondiente en el lugar. Explorarlas puede ser su oportunidad para
vivir una real aventura en el Ecuador.
Las Ecorutas son reas establecidas a lo largo de vas secundarias rurales donde se ha
conservado el hbitat circundante en excelentes condiciones. El manejo de estas reas se
basa en un modelo de uso de la tierra discreto (unidad de rea determinada) y sustentable
y depende de la participacin conjunta entre la comunidad, las organizaciones no
gubernamentales y otros actores locales. Estas rutas escnicas o Ecorutas poseen
sealtica clara y brindan un alto nivel de servicios, ofertados por los pobladores locales
para los avituristas y otros entusiastas de la naturaleza.

260

ESQUEMA DEL SISTEMA NACIONAL DE RUTAS DE AVITURISMO


La Red Nacional de Rutas de Aviturismo se compone de cuatro Grandes Rutas de
Aviturismo, las cuales cubren las cuatro regiones geogrficas del Ecuador. Para su fcil
identificacin, las rutas se han codificado en cuatro colores como sigue:

La Ruta de Aviturismo Noroccidental


La Ruta de Aviturismo Nororiental
La Ruta de Aviturismo Surea
La Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico

Aqu un ejemplo de la
rotulacin que uno puede
encontrar en las rutas o
lugares y sitios
avitursticos.

Como se ha mencionado, en la Amazona existen excelentes oportunidades para la


observacin de aves, entre las mejores del mundo; pero, ya que estas se encuentran
siguiendo ros, se las incluye en esta gua, pero no como rutas. Adicionalmente, hay varios
lugares que no estn dentro de las rutas pero que merecen especial atencin. Estos sitios
normalmente estn cerca de las principales ciudades interandinas, como Quito, Ibarra,
Baos o Ambato y se pueden visitar durante el transcurso de un da. Estos sitios son
representados con su relevante numeracin en color negro.
Las Ecorutas incluidas en la Red Nacional de Rutas de Aviturismo son unificadas con el
mismo color:

ECORUTA EL PASEO DEL QUINDE (EPQ)


ECORUTA MILPE-PACHIJAL (EMP)
ECORUTA PIFO-PAPALLACTA (EPP)
ECORUTA KURI PISHKO (EKP)
ECORUTA RIO AYAMPE (ERA)
ECORUTA ACACANA (EA)
ECORUTA LA FRAGANCIA (ELF)
Cada una de las Rutas de Aviturismo se compone de Rutas Clave y de Consolidacin (favor
ver en las pginas anteriores para obtener una descripcin), cada una de las cuales se
distingue por el grosor de la lnea y tipo de smbolo en el Mapa de las Rutas de Aviturismo.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

261

En el mapa, las Rutas Clave se identifican con una lnea gruesa y los sitios sealados en
forma de un cuadrado, mientras que las Rutas de Consolidacin se identifican con una lnea
delgada y los sitios sealados en forma de un crculo, de la siguiente manera:
Sitios Clave =

Sitios de Consolidacin =

LEYENDA
NIVEL DE DIFICULTAD:

HOSPEDAJE

FCIL

ACAMPAR

SERVICIOS HIGINICOS

MODERADO

ALIMENTACIN
PASEO EN BOTE

DIFCIL

SENDEROS
ENTRADA PAGADA

_________________________________________________________________________
Los avituristas internacionales que llegan al Ecuador, normalmente ingresan por el
aeropuerto de Quito y comienzan la observacin en sitios en y alrededor de la ciudad
capital, o tambin entre visitas o despus de visitar a la Red Nacional de Rutas de
Aviturismo. A seguir, se describe Quito y tres sitios cercanos como ejemplos de cmo
funciona esta gua. Estos sitios no son parte de ninguna ruta en particular, y ms bien son
categorizados como sitios independientes para visitarlos desde Quito en un da.

Quito y sus alrededores (2860m)


El Distrito Metropolitano de Quito, la capital del Ecuador y Primer Patrimonio Cultural de la
Humanidad, declarado por la UNESCO, ofrece excelentes oportunidades para observar la
extraordinaria biodiversidad, por la cual es famoso el Ecuador. A ms de poseer el centro
histrico ms conservado de las Amricas, Quito constituye la puerta de entrada a dos
reas de importancia para la observacin de aves: la Ruta de Aviturismo Noroccidental y la
Ruta de Aviturismo Nororiental. Adicionalmente, hay otros lugares clave e interesantes en la
ciudad y sus alrededores. El Parque Metropolitano de Quito, situado en el borde oriental de
la ciudad, est mayormente constituido de bosquetes del rbol introducido eucalipto, pero
tambin preserva algunos remanentes de vegetacin nativa, especialmente matorral
hmedo. El parque ofrece un sistema de senderos y una plataforma de observacin desde
la cual se pueden observar aves. El Parque Itchimba, con su espectacular vista del centro
histrico de la ciudad (Casco Colonial), tambin ofrece buenas oportunidades para el
aviturismo y algunas sorpresas placenteras: el Halcn Pechinaranja ha sido registrado aqu
en algunas oportunidades. El Jardn Botnico, ubicado en el corazn del Parque la Carolina
tambin ofrece algunas especies importantes, de hecho cada parque o jardn puede ser
interesante para observar colibres y otras especies comunes en los Andes (pruebe los
jardines del Hotel Quito, en el extremo sur de la Avenida Gonzlez Surez). Algunas
especies notorias incluyen a Halcn Peregrino, Trtola Orejuda, Orejivioleta Ventriazul,
Colibr Gigante, Colacintillo Colinegro, Estrellita Ventriblanca, Tiranolete Silbador Sureo,

262

Cachudito Torito, Alinaranja Golilistada, Mirlo Grande, Tangara Azuliamarilla, los


pinchaflores Negro y Pechicanelo, Semillero Colifajeado, y Jilguero Encapuchado.

Refugio de Vida Silvestre Pasochoa (2950-4199m)

$ IBA (EC053)
Esta rea Protegida Estatal de 500 ha est localizada una hora al sureste de Quito a los
pies del volcn extinto Pasochoa. Est cubierta de bosque montano, matorral, pasto, con un
fuerte componente de sural (parches del bamb de gnero Chusquea) y pramo a
elevaciones mayores. Tome la Avenida Patria o 12 de Octubre hacia El Trbol, al llegar al
redondel sigua la sealizacin hacia el valle de los Chillos/San Rafael: contine por esta va
pasando el peaje y el poblado de San Rafael, siguiendo el flujo vehicular hasta llegar al
redondel del Colibr, llamado as porque posee una escultura gigante de un colorido colibr y
sus huevos, avance en direccin contra reloj por 1/3 del redondel y tome a la derecha hacia
el poblado de Amaguaa. Procure los letreros hacia el Pasochoa y tome a la izquierda
(este), siguiendo la sealizacin hacia la reserva. El lugar tiene una serie de senderos, un
Centro de Interpretacin, reas para picnic, servicio de guas y opciones de alojamiento muy
econmicas para 20 huspedes. Se requiere hacer reservaciones con ms de ocho das
para visitas de grupos de ms de 15 personas. La lista de aves de la reserva incluye a
aproximadamente 130 especies. Este es un lugar excelente para observar Tapaculo
Ocelado y otras especies interesantes incluyen: Cndor Andino (ocasionalmente), Gaviln
Variable, Caracara Curiquingue, Pava Andina, Colibr Pico Espada, Colibr Terciopelo,
Zamarrito Colilargo, las tangaras montanas Ventriescarlata y Pechianteada, Tangara
Azulinegra, y Semillero Colifajeado.
Contacto: Fundacin Natura, Captulo Quito
Proyecto Pasochoa,
Moreno Bellido E 6 167 y Av. Amazonas/Quito
Tel: (02) 254-3799/255-3594.
pasochoa@natqui.ecuanex.net.ec
www.ecuanex.net.ec/natura/cap-quito.htm

Parque Nacional Cotopaxi (3400-4800m)

$ IBA (EC055)
Este importante Parque Nacional de 33.393 ha contiene el impresionante Volcn Cotopaxi
de 5897 m.s.n.m., el volcn activo ms alto del mundo y amplias extensiones de pramos.
Este sitio se visita de la Carretera Panamericana a unos 62 km. al sur de Quito (se
recomienda un vehculo 4 x 4); despus de pasar el rtulo para la entrada a El Boliche,
contine otros 6 km. a la va de acceso en el lado este de la va. El portn de entrada se
encuentra a unos 8 km. siguiendo las indicaciones en esta va. En la zona baja que
aparenta ser degradada despus del primer kilmetro, busque el Canastero Dorsilistado, y
mientras el paisaje se hace seco y pedregoso, el Bho Terrestre. La exploracin de las
quebradas y pajonales a travs del pramo suele ser productiva. Eventualmente la va llega
a una pampa a unos 3.800m y la Laguna Limpiapungo con su gran humedal. Esta rea vale
explorar para encontrar algunas especies, vadeadores y aves acuticas. Continuando al
oeste, una va sube haca el refugio por una pendiente fuerte; mire los arbustos de
Chuquiragua con sus flores anaranjadas y preferidas por el colibr endmico Estrella
Ecuatoriana. La altitud de este sitio obliga a evitar el sobre-esfuerzo. El hbitat de los
4.300+m es el preferido de Agachona Ventrirrufa. Otras aves de Cotopaxi incluyen: Cndor

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

263

Andino, Caracara Curiquingue, Avefra Andina, Becasina Andina, Rascn Ecuatoriano,


Bho Coronado Americano, las picoespina Dorsiazul y Arcoris, los cinclodes Piquigrueso y
Alifajeado, Tijeral Andino, Canastero Multilistado, Gralaria Leonada, y Frgilo Plomizo.

Bosque Protector Jerusalem (2000-2500m)

$ IBA (EC107)
Este bosque protector del Gobierno Provincial de Pichincha est ubicado a 28 km al norte
de Quito dentro del Valle de Guayllabamba, a lo largo de la va de Pullaro a San Jos de
Minas. Para llegar a ese lugar tome de Quito hacia el Norte por la Av. Panamericana,
siguiendo los letreros hacia Otavalo Ibarra y el poblado de Guayllabamba. Despus de
pasar el redondel de Guayllabamba continuar hacia el norte (va a Tabacundo) por
aproximadamente 5 km donde se observa el puente sobre el Ro Pisque y hay sealizacin
de Jerusalem hacia la izquierda (oeste). Contine por cuatro kilmetros por la va a Pullaro
y busque los letreros para Jerusalem. Este sitio de 1160 ha de bosque temperado seco
dominado por rboles de Acacia y matorral seco ofrece oportunidades valiosas para
observar aves interandinas. El sitio ofrece senderos (incluyendo una opcin auto-guiada) y
amplia infraestructura para varias actividades recreacionales al aire libre, pudiendo ser
altamente visitado durante fines de semana y feriados. Abierto durante la semana de 8h00 a
15h00 y durante los fines de semana y feriados hasta las 16h00. Algunas especies incluyen:
Gaviln Alicastao, Cerncalo Americano, Tortolita Comn, Colibr Gigante, Colacintillo
Colinegro, las estrellitas Gargantillada y Ventriblanca, Carpintero Dorsicarmes, Colaespina
de Azara, Tiranolete Silbador Sureo, Elenia Crestiblanca, Mosquero Bermelln, Alinaranja
Golilistada, Tangara Azuliamarilla, Tangara Matorralera, Saltador Listado, Picogrueso
Amarillo Sureo, Eufonia Lomidorada, Jilguero Encapuchado, Pinchaflor Pechicanelo,
Semillero Colifajeado, y Frgilo Pechicenizo.
Contacto: Gobierno Provincial de Pichincha
Tel: (02) 255-1898/255-1654
www.pichincha.gov.ec

264

Los Cuatro Mundos del Ecuador


LAS GALPAGOS
Las Islas Encantadas se encuentran a
aproximadamente 1000 km de la costa del
Ecuador y constituyen sin lugar a dudas,
uno de los sitios de ecoturismo ms
conocidos del planeta una visita
obligatoria para un viajero experimentado.
Este es el hogar de las tortugas gigantes
de donde recibe su nombre el
archipilago las iguanas marinas y
terrestres y varias especies de aves
endmicas Pingino de Galpagos,
Albatros Ondeado, Cormorn no volador,
Polluela de Galpagos, cuatro especies
del Sinsonte de Galpagos y los famosos
Pinzones de Darwin, son los principales
de la lista. La Teora de la Evolucin de
Darwin naci aqu y las vacaciones en
este nico y maravilloso archipilago se
complementan con una emocin profunda
de descubrimiento.

Zonas Biolgicas de Galpagos


Manglar:
Restringuido a ciertas reas costeras de
algunas islas.
Zona rida Costera:
Arbustos espinudos, cactus del gnero Opuntia
y rboles bajos caracterizan esta zona que
recibe algo de humedad durante la temporada
de garas.
Zona Humeda:
reas en las tierras altas de vegetacin densa
que reciben dos tipos de invierno distintos para
sub-dividirse en:
Zona de Scalesiauna banda altitudinal de
bosques dominados por rboles del gnero
Scalesia con el dosel relativamente denso. En
algunas reas estos bosques tienen un sotobosque muy rico y tienen bastantes epfitos.

Una opcin es tomar un crucero de siete


Zona de Miconiaencima de 390 m.s.n.m. en
das en uno de los mltiples yates, pero
las islas Santa Cruz y anteriormente San
tambin se pueden acomodar visitas ms
Cristbal, la tierra es densamente poblada de
cortas. Otra opcin, ms econmica, pero
Miconia, un arbusto siempre verde y muchas
que permite explorar las islas con libertad
veces cubierto de epfitas. En algunas areas,
es el hospedarse en las islas San
helechos arbreos, helechos y juncos llenan
Cristbal o Santa Cruz, desde donde se
espacios donde Miconia no ha dominado. Esta
zona permanece hmedo al menos 6 meses del
pueden tomar tours diarios a las distintas
ao.
islas y atractivos del parque nacional. Si la
observacin de aves es su pasin, le
Zona de Helecho-JuncoEncima del lmite
recomendamos planificar su visita a
arbreo; caracterizado por juncos perennes y
travs de alguno de los operadores de
bajeras, musgos, gramineas, licopdios,
aviturismo, locales o internacionales, para
hepticas, y ocasionalmente helechos arbreos
as asegurar su posibilidad de ver la
ms altos. En areas degredadas por el hombre
mayora de las especies endmicas. Es
el musgo del gnero Sphagnum domina, y en
importante notar, que la fauna que habita
Isabela, en las altitudes mayores de algunos
estas islas es, por la mayor parte,
volcanes, los cctus Opuntia aparecen de
nuevo.
indiferente a la presencia humana, y por
tanto, muy fcil de observar. Aqu pocas
especies requieren un esfuerzo adicional para observarlas, as que si no requiere ver
ciertas especies, puede arreglar su itinerario libremente de acuerdo su estilo personal.
Existen tambin cuatro reas (una en cuatro islas diferentes) que no pertenecen
completamente al parque, donde hay vas, colonizacin, agricultura, y donde es posible
visitar las Rutas de Aviturismo de Galpagos: En las islas San Cristbal (desde Puerto
Baquerizo Moreno), Santa Cruz (desde Puerto Ayora), Floreana (desde Puerto Velasco
Ibarra), e Isabela (desde Puerto Villaml).
En Galpagos hay dos estaciones marcadas, una relativamente fresca y la otra calurosa
de enero a junio. El mar se calienta con el alejamiento de la Corriente Humboldt, la
mayora de tiempo hace sol pero puede llover fuertemente. Por otro lado, la estacin fra o

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

265

de gara se caracteriza por temperaturas del mar y del aire ms bajas, vientos del
suroriente, cielos nublados y baja precipitacin en la costa pero lluvia considerable en las
tierras altas. La anidacin de las aves acuticas llega a su mximo en esta temporada y es
ms baja en la otra.

Las RUTAS DE AVITURISMO DE GALPAGOS


Ruta de San Cristbal (0-730m)

IBA (EC097)

Desde el Puerto de Baquerizo Moreno, Capital de la Provincia de Galpagos, esta ruta


sube al oriente hacia el Lago El Junco pasando en su mayora por tierras agrcolas. Buses
y taxis dan servicio a la zona con frecuencia, pero pocos itinerarios de los tours en barco la
incluyen.
Los costados de la va a El Junco tienen hbitat boscoso excelente para mirar muchos de
los Pinzones de Darwin, y el endmico Sinzonte [Cucube] de San Cristbal, y se
recomienda una parada prolongada en el casero El Progreso para explorar. Adicionales
especies de inters incluyen: Gaviln de Galpagos (raro), Cuclillo Piquioscuro, Lechuza
Campanaria, Bho Orejicorto, Mosquero Bermelln (raro), Copetn de Galpagos, los
pinzones Vegetariano, Carpintero, y Reinita, y los pinzones-arbreos Grande y Chico.
En el Lago El Junco (dentro del Parque Nacional); busque Gallareta Comn y Anade
Cariblanco [de Galpagos] entre otras especies.

Ruta de Santa Cruz (0-864m)

IBA (EC101) IBA (EC102)

Esta ruta sale de Puerto Ayora, hogar de la Estacin Darwin y contina hacia las tierras
altas para bajar de nuevo cerca de Baltra y el aeropuerto internacional. Incluye algunas
reas en el Parque Nacional (los tneles de lava, Los Gemelos) y unas que no lo son (las
aldeas de Bellavista y Santa Rosa). Esta zona es visitada por muchos tours y en general
es excelente para encontrar Pinzones de Darwin y otras especies buscadas. Adems es
excelente para encontrar tortugas Galpagos silvestres. Buses y taxis dan servicio a la
zona, y las especies de inters son: Gaviln de Galpagos (raro), Polluela de Galpagos
(localista), Polluela Piquipinta, Trtola de Galpagos, Cuclillo Piquioscuro, Lechuza
Campanaria, Mosquero Bermelln, Copetn de Galpagos, Martn de Galpagos (raro), los
pinzones Vegetariano, Carpintero, y Reinita, y los pinzones arbreo Grande y Chico.

Ruta de Floreana (0-640m)

IBA (EC100)

Esta ruta sube al este desde el embarcadero de Puerto Velasco Ibarra. Se puede organizar
visitas a esta isla y ruta en Puerto Ayora; y muchos tours la incluyen a esta isla pero sin
visitar la parte alta. Esta es el sitio para el Pinzn Arbreo-mediano, y tambin ofrece la
oportunidad de encontrar muchas especies ms. La subida relativamente corta puede ser

266

llena de aves como: Copetn de Galpagos, Martn de Galpagos (raro), los pinzones
Vegetariano, y Reinita, y los pinzones arbreo Grande y Chico.

Puerto Villaml/Isla Isabela (0-1100m)

IBA (EC103) IBA (EC104)

Este escondite muy popular en la costa sur de Isla Isabela, la ms grande del Archiplago,
es excelente para relajarse y permanecer un rato. Tiene algunos hbitats y pocos servicios,
pero vale la pena para los que no se interesan por la opcin del tour en barco. La zona
tiene playas, manglares y un sistema de senderos para subir al Volcn Sierra Negro (o se
puede fletar un bus u otro vehculo). Se puede visitar en avioneta o bote desde Puerto
Ayora; una lancha diaria sale a las 06h00, y luego parte de Puerto Villaml a las 14h00 (es
un recorrido de 2 horas que puede sacudirse bastante). Los pjaros incluyen: Pingino de
Galpagos, Pao Lomibandeado, Rabijunco Piquirrojo, Piquero de Nazca, Flamenco
Americano, Anade Cariblanco [de Galpagos], muchos playeros migratorios, Gaviota
Tijereta, Pinzn de Cactus Comn, Pinzn Arbreo Chico y los pinzones Carpintero y
Reinita.

LA COSTA
Est regin altamente diversa se extiende de Norte a Sur siguiendo el pie de los Andes
hacia el Oeste hasta las costas del Ocano Pacfico. Adems, una cordillera de colinas y
montaas bajas se extiende paralelamente a la costa, que por su parte posee amplias
playas y extensas regiones de manglares, estos ltimos principalmente al sur y norte del
pas.
Debido a la influencia de las aguas fras de la Corriente de Humboldt, que proviene del Sur,
y a las aguas tibias de la Corriente de El Nio, se forma un gradiente de humedad
marcado: las regiones ms hmedas se sitan al norte y las ms secas al sur. Siguiendo
este gradiente de humedad, se encuentran bosques muy hmedos en el lmite noroccidental del pas descendiendo por bosques hmedos, semi-hmedos y deciduos
(aquellos que pierden sus hojas durante la estacin seca), hasta las zonas ridas del sur.
Adems, aqu se encuentran dos de las regiones geogrficas ms ricas en cuanto a
endemismo de aves: el Choc y Tumbes. Esta regin nica ofrece una de las mejores
oportunidades para observar aves del mundo y es el hogar de varias especies raras,
endmicas y de rango restringido.
Las rutas para aviturismo ms accesibles de la regin parten de las dos ciudades ms
grandes del pas. Desde estas ciudades se pueden acceder fcilmente a todos los sitios de
alta diversidad de aves. A veces a tan solo 15 minutos! Guayaquil, el centro econmico
del pas, es la puerta de entrada hacia la Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico. En estas
rutas se recorre un complejo mosaico de zonas hmedas a ridas, bosques, matorrales,
desierto, humedales y hbitats marinos y costeros. Esta es una oportunidad nica de ver
cientos de especies de aves, inclusive durante una visita corta. Quito, la capital del pas
declarada el primer Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, constituye la entrada
principal para todos los lugares de aviturismo que ofrece el pas, y ms directamente a la
regin del Choc, donde se encuentran los sitios ms conocidos y la mayora de especies
ms buscadas. Las ricas reas del noroccidente se pueden explorar a travs de la Ruta de
Aviturismo Noroccidental, la cual serpentea por las faldas occidentales del volcn
Pichincha atravesando bosques nublados y subtropicales dominados por una pltora de
colibres y tangaras multicolores. Usted encontrar ms acerca de las Rutas de Aviturismo
adelante, despus de esta breve introduccin a los Cuatro Mundos.
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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LOS ANDES
La gran diversidad de aves del Ecuador es claramente evidente en la regin andina, con la
inmensa cordillera de los Andes atravesando al territorio casi por la mitad. La Cordillera
est coronada por una hilera de volcanes y nevados, por un sin nmero de microclimas y
ecosistemas caracterizados por la presencia de picos y barrancos. Los valles interandinos,
normalmente secos, estn rodeados, hacia el Este y Oeste por las laderas de la cordillera,
ms hmedas, cubiertas de bosques hasta llegar a las tierras tropicales de la Amazonia y
Costa, respectivamente.
El cambio en relieve, producido por el incremento en altura de este macizo, acta como
una barrera fsica y gentica entre las tierras bajas de la Amazonia y de la Costa del
Pacfico. Esto crea adems, al menos cuatro zonas de vida mayoresla zona baja, la zona
subtropical, la zona montana y el pramocada una con caractersticas distintivas y
ecosistemas nicos. Adicionalmente, las condiciones varan considerablemente entre los
Andes del Norte (ms hmedos) y los del Sur (ms secos). Esta variedad se traduce
simplemente en mayor diversidad de especies de aves.
La Ruta de Aviturismo Noroccidental que parte de la ciudad de Quito, se ha convertido en
el puerto de entrada para los avituristas del Ecuador. La alta diversidad de especies y
endemismo del Choc y de la Ladera Occidental de los Andes son fciles de observar y la
regin cuenta con excelentes acomodaciones imagnese ver 30 especies de colibres en
una maana! Las aves propias del pramo, el ecosistema de altura que domina las
cumbres no nevadas de los Andes, se pueden observar a tan solo una hora de la ciudad
de Quito siguiendo la Ruta de Aviturismo Nororiental, la cual se dirige hacia la Cordillera
Oriental y la Cuenca Amaznica. Al descender las laderas de los Andes, rpidamente se
observan ms y diferentes especies, hasta llegar a la amazonia baja y su biodiversidad
insuperable.
La Carretera Panamericana conecta importantes sitios de aviturismo del norte, centro y sur
de la cordillera, partiendo de las ciudades principales de esta regin: Ibarra, Quito, Ambato,
Riobamba, Cuenca y Loja. En estos lugares fcilmente se pueden visitar volcanes
nevados, pramos, bosques enanos o valles secos. La Ruta de Aviturismo Surea se
puede acceder fcilmente desde Cuenca (otra ciudad del Ecuador nombrada Patrimonio de
la Humanidad), Loja y Machala. Estas ciudades estn a aproximadamente 30 minutos de
importantes reas protegidas y de excelentes oportunidades para observacin de aves.
Desde estas ciudades parten vas en excelente estado hacia las cumbres de los Andes o
las laderas occidentales y orientales.
El Valle de los Volcanes, a lo largo de la Cordillera de los Andes, ofrece mltiples
oportunidades de ecoturismo, turismo cultural y paisajismo, actividades que se pueden
combinar fcilmente con la observacin de aves.

268

LA AMAZONIA
HBITATS DE LA AMAZONA
Es aqu, en esta vasta expansin de
exuberancia verde que el aviturismo y la
aventura se encuentran: ros coloridos por
sedimentos acarreados desde las laderas de los
Andes, tranquilos riachuelos, lagunas de aguas
negras, y extensos bosques en terra firme y
vrzea. El ecosistema ms diverso del
mundo! Actualmente existe una excelente oferta
de acomodaciones, con la creacin de
magnficos lodges a las orillas del ro Napo,
Pastaza y Aguarico, en el corazn de la
Amazonia de nuestro pas.
El aviturismo y la observacin de vida silvestre
en general, se han beneficiado ostensiblemente
de esos avances. Imagnese un Hoatzn, una
Garza Cebra y un guila Harpa combinadas
con gastronoma gourmet, camas cmodas y de
alta calidad y todas las comodidades y servicios
que se podran pedir.
La Amazona oferta esplndidas oportunidades
para el aviturismo y cuenta con guas locales
excelentes probablemente los mejores del
mundo pero estos lugares son remotos.
Distintas partes de esta regin pueden ser
accedidas por las Rutas de Aviturismo
Nororiental y Surea, pero la forma ms
eficiente de llegar es tomar un vuelo desde
Quito. Los hoteles y lodges ms famosos se
encuentran a una o dos horas de viaje por
lancha (cubierta!) desde los aeropuertos
principales de la regin, seguidos por un viaje
corto en canoa no motorizada o una caminata
leve. Estos lugares poseen listas de ms de 500
especies de aves, y para aprovecharlos, es
recomendable quedarse de 4 a 6 noches.
Aquellos viajeros con menos tiempo pueden
escoger lugares menos remotos situados a lo
largo de las carreteras del Oriente, siguiendo
las Rutas de Aviturismo Nororiental y Surea.
Estas rutas se pueden tomar desde Quito,
Cuenca-Gualaceo o Loja. Una de las ventajas
de visitar la Amazona de esta forma es que
existen grandes oportunidades de observar
aves en el camino (ver seccin de Los Andes).

La Amazona ecuatoriana es el hogar de una


diversidad increble de aves, y aunque es
bastante uniforme en altitud, existen otros
factores para explicar esta riqueza. Los hbitats
cambian por su relativa distancia al agua. En
este documento se hacen referencias a los
siguientes tipos de hbitat:
Terra Firme:
Esta es la tierra relativamente alta con buen
drenaje, bosques altos (30-40 metros),
normalmente algo distante de los ros
principales; aunque es el tipo de bosque de
mayor cobertura, muchas veces el acceso es
difcil. Puede variar desde plano a quebrado y el
soto-bosque es relativamente abierto.
Vrzea:
Este tipo de bosque existe en reas cercanas a
los ros que se inundan de acuerdo a la
temporada, y tienen el soto-bosque ms
poblado y en altura puede tener 25-30 metros,
pero muchas veces no mayor a 20 metros.
Igap:
Es un trmino brasileo que refiere a los
bosques que se inundan de agua-negra de
acuerdo a la temporada. En la regin de los
lagos de Cuyabeno se utiliza este trmino para
describir el bosque inundado all.
Islas ribereas:
Este hbitat se encuentra cambiando
permanentemente, mientras las islas se crean
por la acumulacin de sedimentos y ramadas o
rboles cados para luego ser borradas por
corrientes fuertes. La vegetacin presente vara
segn la edad de cada isla, y comienza con
arbustos pequeos (Salix) y varias gramneas,
los cuales pueden dominar durante algunos
aos para ser reemplazados por plantas ms
grandes y eventualmente bosques. Muchas
aves son endmicas a estas islas en tipos de
vegetacin especficos.
Lagos Fluviales:
Mientras los ros de la regin serpentean a
travs de las bajuras aluviales, inundaciones
eventuales pueden cambiar sus cursos y aislar
un cuerpo combo de lo que era el viejo canal,
dejando intacto lo que denominamos un lago
fluvial que muy gradualmente se convierte en
hbitats lacustres permanentes. Muchas de los
lodges de esta regin estn asentadas en las
orillas de estos lagos.

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DESTINOS EN LOS ROS DE LA AMAZONA


Esta regin oferta una de las mejores oportunidades para observar aves y vida silvestre en
el neotrpico y se visita mejor a travs de un paquete o tour a uno de los lodge y hosteras
excelentes que han florecido a lo largo de los tres sistemas principales de los ros
amaznicos: Aguarico, Napo y Pastaza donde prcticamente todos los operadores
nacionales e internacionales ofrecen itinerarios fijos. La mayora de los lodges ofrecen guas
locales de aviturismo y para aquellos que se sienten tranquilos de organizar su propio tour
existen varias posibilidades y es fcil hacerlo individualmente. Se pueden visitar sitios
adicionales a lo largo de la Ruta de Aviturismo del Noreste, pero el sistema vial es incipiente
mientras se viaja ms hacia el este. Los sitios ms renombrados (sean clave o de
consolidacin) se revisan en esta seccin y se establece una distincin segn las
facilidades avitursticas ofrecidas y su reconocimiento dentro del medio.

RIO AGUARICO Reserva de Produccin Faunstica Cuyabeno


Estos destinos ecolgicos ofrecen oportunidades fantsticas en bosques de vrzea (bosque
inundado) donde hay excelentes espacios para observar aves. Piense en dinosaurios como
hoatzines sobre las copas de rboles que crecen en lagunas de aguas negras. A pesar de
que ninguno de estos lugares fue diseado especficamente para aviturismo, s ofrecen
redes de senderos y buenas condiciones para observar aves. Estn localizados dentro de la
Reserva de Produccin Faunstica Cuyabeno.
El acceso a esta zona es principalmente a travs de la ciudad fronteriza Lago Agrio. Todos
los sitios se visitan en lancha por el ro principal y diferentes riachuelos o caminando. Los
niveles del agua del sistema de lagos de Cuyabeno fluctan sustancialmente y a veces
estn casi secos. Este sector de la Amazona tiene algunas especies (incluyendo unas
escasas) que no se han encontrado ms al sur, y que se debera buscar durante las visitas:
Ibis Caripelado, Gaviln de Cinaga, Becasina Sudamericana, Paloma Perdz Violcea,
Periquito Lomizafiro, Amazona Festiva, Cuco Terrestre Piquirrojo, Aapero Colibandeado,
Colibr Piquipunzn, Jacamar Paraso, Nonula Pechirrojizo, Colaespina Rojiza, Picoguadaa
Piquicurvo, las batars de Cocha, y Amaznico, Hormiguerito Alicinreo, los hormigueros
Barbinegro, Pizarroso, y [Colicastao Norteo] de Zimmer, Jejenero Fajicastao, Picochato
Cresticanelo, Viudita Negra Amaznica, Mosquero Goliamarillo, y Soterillo Collarejo.

Jamu Lodge (200-280m)

IBA (EC091)

Se encuentra a 2 horas desde Lago Agrio por el Ro Cuyabeno, y 15 minutos de la Laguna


Grande. Jamu ofrece un itinerario fijo que incluye algo de observacin de aves, y se puede
visitar nicamente con reserve previa. Tiene facilidades para 12 huspedes en cabaas
dobles y para 20 en cabaas hechas para 4.
Contactos: Cabaas Jamu
Calama E6-19 y Reina Victoria, Quito
Tel: (02) 222-0614
Cel: (09) 528-1035/971-7295
www.cabanasjamu.com
ecuadorverdepais@hotmail.com
contacto@ecuadorverdepais.com.ec

270

Cuyabeno River Lodge (200-280m)

IBA (EC091)

Este sitio privado de 300 ha ofrece paquetes de 4-6 das que incluyen algo de observacin
de aves en la Reserva Cuyabeno, y tours ms largos que continan al este cruzando la
frontera con el Per. Se ubica en el Ro Cuyabeno a 20 minutos en canoa desde el
embarcadero Cuyabeno de Chiritza. Tiene su propia red de senderos.
Contactos: Cuyabeno River Lodge
Juan Len Mera N24-91 & Mariscal Foch, Quito
Sucre and Morales esquina, Otavalo
Tel: (02) 290-3629/252-7751
www.cuyabenoriver.com
info@cuyabenoriver.com

Samona Lodge (200-280m)

IBA (EC091)

Este sitio se especializa en servicio a mochileros y ofrece paquetes de 4-5 das con algo de
observacin de aves en la Reserva Cuyabeno. Las acomodaciones estn en cabaas
simples y dobles con luz elctrica limitada a las reas comunes, una torre de observacin,
senderos por la selva y paseos en canoa con guas indgenas locales.
Contacto: Samona Lodge
J. Pinto E4-371 entre Amazonas y Juan Len Mera
Tel: (02) 223-5872/255-5330
Cel: (09) 810-0846
www.samona-expedition.com
info@samona-expedition.com

Amazon Reserva para la Paz (200-280m)

IBA (EC091)

Esta reserva, manejada por la fundacin sin fines de lucro Vida sin Fronteras ofrece
paquetes de 3-6 das con algo de aviturismo incluido desde su sitio en el Ro Aguarico, y
tambin entrando a la Reserva Cuyabeno.
Contacto: Amazon Reserva para la Paz
Albergue de Francia
Pasaje 1 - 115/Tumbaco
Tel: (02) 204-6508
Cel: (09) 973-6501

www.selvaeco.org
selvaeco@panchonet.net
info@selvaeco.org

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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Tapir Lodge (200-280m)

IBA (EC091)

Este sitio, hecho en sociedad con miembros de la comunidad Siona-Secoya ofrece


paquetes de 4-5-7 das incluyendo la observacin de aves. Tienen espacio para un mximo
de 40 huspedes en cabaas dobles, triples y para 5 personas, luz fotovoltaica, una torre de
observacin de 15 metros, red de senderos y paseos en canoa con guas bilinges e
indgenas. Uno de los paquetes incluye dos noches en carpa.
Contacto: Tapir Lodge
Juan Len Mera N24-04 y Wilson, Quito
Tel: (02) 290-2670/290-6036/290-1500
www.tapirlodge.com
info@tapirlodge.com

Comunidad Zbalo (200-280m)

IBA (EC091)

Situada en una reserva comunitaria de 100.000 ha, los Cofn iniciaron el primer proyecto de
ecoturismo comunitario en la regin, y han estado recibiendo turistas desde el ao 1978. El
destino principal es Zbalo, una comunidad remota de los Cofn entre la reserva Cuyabeno
en el Ro Aguarico. Tienen facilidades rsticas para 8 huspedes y un programa para
acampar. Sus paquetes ofrecen una perspectiva cultural sobre la Amazona, pero tambin
pueden organizar paquetes al gusto del cliente para observar aves o dedicarse a la pesca
deportiva.
Contacto: Fundacin para la Sobrevivencia del Pueblo Cofn
Mariano Cardenal N74-153 y Joaqun Mancheno/Quito
Tel: (02) 247-0946
www.cofan.org
coordinationfsc@gmail.com

Iripar Jungle Camp/Zancudococha (210-280m)

IBA (EC091)

Esta operacin ecoturstica muy remota es propiedad de la comunidad Kichwa de


Zancudococha, ubicada dentro de la Reserva Cuyabeno en el Ro Aguarico y muy cercana
a la frontera con el Per. Se ofrecen dos campamentos separados en esta regin prstina:
las cabaas rsticas (sin luz elctrica) en las orillas de la Laguna Iripar al sur del Ro
Aguarico; y, un rea preparada para acampar en Imuyacocha, al norte del Aguarico. Este
sector al norte del ro, conocido como Lagartococha, es espectacular consistiendo de 150
lagunas y bosque inundado, islas flotantes y rincones con bosque terra firme. El acceso se
hace en 3-4 horas en lancha motorizada desde Nuevo Rocafuerte, despus de un viaje de
similar duracin bajando el Ro Napo desde Francisco de Orellana (Coca). Desde Lago
Agrio el viaje puede demorar hasta 12 horas. Paquetes de 5-7 das se ofrecen que incluyen
aviturismo; esta es un rea rica en avifauna, y especialmente excelente para observar loros.
Entre las especies que se encuentran: Loro Colicorto, Amazona Festiva, Colibr
Piquipunzn, y Batar de Cocha.

272

Contacto: Comunidad Zancudococha (64 familias)


Carlos Puca
Tel: (09) 501-6503
carlos0391@gmail.com
www.descubreorellana.com/redes-de-turismo/rest/miembros/zancudococha

RIO NAPO Parque Nacional Yasun


Este sistema ribereo se ha convertido en un punto caliente para la observacin de aves
con algunos albergues o lodges de la selva de primer nivel que han desarrollado
programas excelentes para la observacin de aves: guas locales excepcionales, redes de
senderos grandes y muy buena infraestructura (ej., torres para observar en el dosel de los
rboles, escondites y ms) Generalmente entre 500-600 especies se han registrado en la
mayora de estos sitios, y los hbitats incluyen vrzea, terra firme e islas. Estos sitios, como
en gran parte de la Amazona, ofrecen una experiencia redonda con aventura y aprendizaje
adentro de este reino fascinante de mamferos, anfibios, insectos, el estudio de la botnica,
la antropologa, tanto como la ornitologa.

Yarina Eco Lodge (250m)

$
Esta reserva familiar de 450 ha, est localizada a una hora al este de la ciudad del Coca a
lo largo de la orilla sur del Ro Napo. Aqu predomina el bosque de terra firme (no
inundado), con algunos fragmentos de vrzea (bosque inundado). El lodge, con
acomodaciones para 50 huspedes, una red de senderos y la laguna Yarina, est
localizado a las orillas de un pequeo estero a 15 minutos del ro principal. La electricidad
es limitada. El rea ha sido estudiada superficialmente y con seguridad muchas otras
especies de aves y dems fauna sern encontradas aqu. Entre las especies notorias
encontradas hasta el momento se encuentran: Polla Cabecicastaa, Cuco Ventrinegro, Loro
Cachetinaranja, Nictibio Colilargo, Chotacabras Ocelado, Vencejo Pechiblanco, Trogn
Golinegro, Nonula Parda, Monja Piquiamarilla, Tucancillo Collaridorado, los hormigueros
Golinegro y Lunado, Piprites Alibandeado y Tangara Crestiflama.
Contacto: Yarina Eco Lodge
Av. Amazonas N24-240 y Colon, Quito
Tel: (02) 250-4037/250-3225/254-5179
www.yarinalodge.com
info@yarinalodge.com

Reserva Biolgica y Laguna Limoncocha (230m)

$
Esta gran laguna al este de la ciudad del Coca est dentro de la Reserva Biolgica
Limoncocha, la cual protege a la laguna y al bosque de vrzea (inundado) circundante. Se
puede obtener alojamiento bsico en la poblacin de Limoncocha, as como alimentacin
simple en un restaurante local. En la oficina de la entrada, se puede rentar un bote para
explorar la laguna y el conductor del bote puede indicar alguno de los senderos cortos para
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

273

explorar en el bosque. Tambin es posible observar aves en las reas de pasto abiertas y
en los bordes del bosque alrededor del poblado, a las orillas del Ro Napo y de la va que va
hacia Pompeya Norte. Algunas especies que se pueden observar incluyen: Pato
Enmascarado, las gallaretas Azulada y Prpura, Garza Pileada, los martines pescadores
Verdirrufo y Pigmeo, Hormiguero Plateado, Negro Ojiplido, y Clarinero Frentifelpado a las
orillas de la cocha, junto con Jacamar Barbiblanco, Rascahojas Coronicastaa,
Trepatroncos Piquirrecto, Carirrosa Negripunteado y bandadas de especies mixtas en el
bosque. Los moretales ofrecen el Palmero y Guacamayo Ventrirrojo. En las reas de pasto
alrededor del pueblo es posible observar el Espiguero de Lesson. A lo largo del camino a
Pompeya se pueden observar notoriamente los jacamares Pardo y Orejiblanco, as como
guacamayos, loras y bandadas de tangaras.
Contacto: Byron Amaya
Tel: (06) 283-0139
Cel: (09) 813-0335
Amayabyron@hotmail.com
byronamaya@terra.com

Sacha Lodge (250m)

$ IBA (EC092)
Este reconocido lugar de 2024 ha es el hogar un importante lodge, conocido por ser el nico
que ofrece una pasarela de dosel (canopy walkway) en el Ecuador. El lodge est ubicado a
las orillas de Pilchicocha, una hermosa laguna de aguas negras, y ofrece atencin para al
menos 52 huspedes. Se requieren reservaciones. Despus del arribo a la ciudad del Coca,
se realizar un viaje en canoa motorizada por dos horas a lo largo del Ro Napo hasta el
muelle de Sacha en la orilla norte del ro. Para llegar al lodge se requiere caminar de 30 a
45 minutos por un camino entablado elevado a travs de bosque de vrzea (inundado) y
moretal y luego cruzar la laguna mediante una canoa a remos. Este lugar ofrece excelentes
guas naturalistas, muchos especializados en observacin de aves, una amplia red de
senderos y oportunidades adicionales de observar aves en islas ribereas, saladeros de
guacamayos y a lo largo de esteros cercanos a la laguna, a ms de una impresionante lista
de casi 600 especies de aves. Entre las especies notorias se encuentran Garcilla Cebra,
Gaviln Blanco, guila Azor Adornado, Hoatzn, Bho Negribandeado, Topacio Fuego,
Jacamar Piquiamarillo, Arasari Orejicastao, Carpintero Pechipunteado, Hormiguerito
Adornado, los hormigueros Cuerniblanco y Lunado, Gralaria Ocrelistada, Tapaculo
Fajirrojizo, los saltarines Coroniblanco, Cola de Alambre y Crestinaranja, Yodopleura
Cejiblanca, Pjaro Paraguas Amaznico, y Tangara Paraso.
Contacto: Sacha Lodge
Julio Zaldumbide 397 y Valladolid
Casilla Postal: 17-01-141. Quito-Ecuador
Tel: (02) 256-6090/250-9504/250-9115 ext.23
Toll free: (1-800) 706-2215
info@sachalodge.com
http://www.sachalodge.com

Napo Wildlife Center (250m)

$ IBA (EC093)
274

Este maravilloso lodge de 25.000 ha, manejado por la comunidad est situado dentro del
Parque Nacional Yasun, a las orillas sur del Ro Napo. Aqu, cerca de 43 familias manejan
este exclusivo lodge en un ecosistema extremadamente biodiverso. El lodge puede
acomodar hasta 22 huspedes, y se est construyendo un Campamento Safari Yasun que
proporcionar acomodaciones adicionales. El sitio posee guas naturalistas y de aviturismo
excelentes, senderos a travs de bosque de vrzea y de terra firme, dos torres de
observacin a nivel de dosel, dos saladeros (visitados por varios lodges de la zona) donde
se pueden observar loras, periquitos y hasta guacamayos, la amplia Laguna Aangu y
varios esteros de aguas negras. Se podra argumentar que el Parque Nacional Yasun es
uno de los lugares ms biodiversos del planeta, lo cual se puede evidenciar en las 11
especies de monos y cerca de 600 especies de aves registradas en este lugar. Despus de
aterrizar en el aeropuerto del Coca, usted ser transportado al puerto de Ro Napo donde
tomar una embarcacin motorizada por dos horas hasta el muelle del Napo Wildlife Center.
De aqu, el viaje a la laguna de Aangu se puede realizar a pie o mediante canoas a remo.
Se requiere hacer reservaciones con anticipacin para asegurar espacio. Entre las
increbles especies de aves encontradas aqu se encuentran Garcilla Cebra, Garza Agam,
Gaviln Carinegro, las guilas Harpa y Crestada, las guilas azores Adornada y
Blanquinegra, Azor Ventrigrs, Halcn Monts de Buckley, Hoatzn, Periquito Hombrirrojo,
Loro cachetinaranja, Trogn Coroniazul, Jacamar Purpreo, Nonula Parda, los carpinteros
Cabecirrufo y Fajeado, Palmero, Xenops Picofino, Hormiguerito de Yasun, los hormigueros
Cejiamarillo, Cuerniblanco, Lunado, y Alimoteado, Gralaria Ocrelistada, Atila Ventricitrino,
Yodopleura Cejiblanca, Cotinga Roja Cuellinegro, los saltarines Cola de Alambre y
Crestinaranja, Chifornis de Vrzea, Picogrueso Hombriamarillo, y los oropndolas Verde y
de Casco.
Contacto: Napo Wildlife Center
Direccin: Ro Yaupi N 31-90 y Av. Mariana de Jess/Quito
Tel: (02) 600-5893/600-5819/252-8261
Sales: (09) 275-0088
www.napowildlifecenter.com
sales@napowildlifecenter.com

La Selva Jungle Lodge (250m)

$ IBA (EC092)
Este importante lodge fue uno de los primeros en aparecer a lo largo del Ro Napo y tiene
mucho que ofrecer. Situado atrs de la ribera norte del Ro Napo, a orillas de la laguna de
aguas negras Garzacocha. Se requieren reservaciones. Una vez que se arriba al aeropuerto
de el Coca, se le transportar al puerto del Ro Napo donde se toma una canoa motorizada
por 2.5 horas a lo largo del Napo, hasta llegar al muelle de La Selva. Para acceder al lodge,
se camina 45 minutos por una pasarela elevada a travs de bosque de vrzea y un pantano
de palma de Moriche, seguido de un corto viaje en canoa a travs de la laguna de
Pilchicocha. Este lugar, como la mayora de la Amazona, ofrece un aprendizaje nico
dentro de su fascinante mundo de mamferos (nutrias gigantes), reptiles, anfibios, insectos y
flora sin olvidar a las aves, por supuesto. Este sitio ofrece excelentes guas naturalistas,
especializados en aves, un amplio sistema de senderos, Mandicocha una segunda laguna
de agua negra, una torre de observacin en el dosel, un mariposario, acomodaciones para
34 a 40 huspedes y oportunidades para visitar islas ribereas, saladeros de loros, bosque
de terra firme y vrzea, ya sea a pie o mediante canoas artesanales. La vasta lista de aves
incluye Garcilla Cebra, las guilas Harpa y Crestada, Pava Silbosa Comn, Pavn
Nocturno, Bho Negribandeado, Nictibio Colilargo, Batar de Cocha, Hormiguero

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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Bandeado, Rabicano Menor, Saltarn Crestinaranja, Cotinga Goliprpura, Yodopleura


Cejiblanca, y Tangara Cabecinaranja.
Contacto: La Selva Lodge
Av. Mariana de Jess E7-211 y La Pradera
Casilla 17-12-635 Quito-Ecuador
Tel: (02) 254-5425/255-0995/222-5154/222-6840/223-0177/223-0923
info@laselvajunglelodge.com
www.laselvajunglelodge.com

Sani Lodge (250-300m)

IBA (EC092)

Situado en la orilla norte del Ro Napo, en la laguna de Challuacocha, este ecolodge


manejado por la comunidad acomoda a 40 huspedes. Se pueden visitar una variedad de
hbitats amaznicos durante su permanencia aqu, a ms de una serie de senderos a
travs de la selva de una isla riberea cercana, un saladero en el Parque Nacional Yasun y
una torre de observacin de 30 m de altura. Guas locales muy conocedores pueden
ayudarle a observar una gran variedad de especies de aves, hay 550 especies en la lista
oficial del lodge. Algunas especialidades incluyen Ave Sol, Gaviln Pizarroso, los halcones
monteses Lineado y de Buckley, Pavn de Salvin, Periquito Hombrirrojo, los nictibios
Colilargo y Rufo, los jacamares Barbiblanco y Paraso, Hormiguerito Adornado, Batar de
Cocha, Carirrosa Negripunteada, Tororoi Loriblanco, Mosquero Real Amaznico, Saltarn
Crestinaranja, Chifornis de Vrzea, Mielero Piquicorto, Semillero Piquigrande, Cacique
Ecuatoriano, Oropndola Oliva, y Clarinero Frentifelpado.
Contacto: Sani Lodge
Oficina - Quito: Roca E4-49 & Amazonas. Pasaje Chantilly
Tel: (02) 255-8881/290-6021
info@sanilodge.com
www.sanilodge.com

Paacocha Lodge/Reserva (220m)

IBA (EC092)

Situado en las orillas del Ro Paayacu y la laguna Paacocha (laguna de piraas en


Kichwa), este lodge, relativamente nuevo y rstico de tan solo 49 ha, pero rodeado de
59000 ha de reserva, puede proveer una alternativa ms tranquila y silenciosa para el
aviturista aventurero. Se requiere preparar la visita al lodge en Coca, dnde hay varias
agencias de viaje. Una vez que se llega al aeropuerto de Coca, se le transferir al muelle
del Ro Napo para embarcarse en una canoa motorizada por cinco horas a lo largo del Ro
Napo hasta el Ro Paayacu y al lodge. El Ro Paayacu est rodeado de un extenso
bosque de vrzea y hay algunos morichales (parches de palma de moriche) ro debajo de la
cocha. Los senderos penetran en el bosque de terra firme para complementar el trayecto
por los hbitats amaznicos. Es comn observar delfines rosados, y se puede pescar
piraas desde canoas artesanales. Especies de aves que se pueden encontrar son:
Clicerda Ventrinegra, Quetzal Pavonino, los martines pescadores Verdirrufo y Pigmeo, los
carpinteros Cabecirrufo y Fajeado, Colaespina Fajeada, Colasuave Sencillo, Palmero,
Carirrosa Negripunteada, Chamaeza Noble, Elenia Coroniamarilla, Picochato Crestiblanco,
Atila Ventricitrino, y Mosquero Azufrado.

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Contacto: Earthways
info@earthways.org

Yuturi Lodge (200-250m)

IBA (EC092)

El ms distante de los principales lodges del Ro Napo, este sitio remoto es ms rstico que
los otros lodges amaznicos y ms cercano a lugares de explotacin petrolera, pero an as
ofrece bosque de excelente calidad y vastas oportunidades para observar aves. El lodge
acomoda a 30 huspedes, posee electricidad limitada y est situado entre tres lagunas de
agua negra. Desde el aeropuerto del Coca, se transfiere al pasajero al muelle del Ro Napo,
desde donde se toma una embarcacin motorizada por cinco horas por el Ro Napo aguas
abajo hasta llegar al muelle de Yuturi. El lodge ofrece una torre de observacin, desde la
cual se pueden observar especies de estratos ms altos. Est atento a avistamientos de
delfines rosados durante el viaje al lodge. Comnmente se visita una isla riberea cercana.
Los principales atractivos aqu, incluyen un Lek (sitio de apareamiento) de Cotinga Roja
Cuellinegra y avistamientos escasos de Cuco Hormiguero Piquirrojo; este lodge tambin es
famoso por sus enjambres de hormigas legionarias, constituyendo uno de los mejores
lugares para observar Hormiguero Lunado y Carirrosa Alirrojiza. Tambin este atento para:
Polluela Negrilineada, Paloma Perdz Zafiro, Jacamar Purpreo, Buco Gorricastao,
Tucancillo Collaridorado, Carpintero Cabecirrufo, Tirahojas Piquicorto, Batar Ondulado,
Chamaeza Noble, Gralaria Ocrelistada, Elenia Coroniamarilla, los saltarines Cola de
Alambre y Crestinaranja, Pjaro Paraguas Amaznico, Soterrey Pechianteado, Picogrueso
Hombriamarillo y Cacique Solitario.
Contacto: Ecuador Jungle Tours
Av. Amazonas N24-240 & Av. Colon/Quito
Hotel Oasis-muelle del rio Napo/Coca
Cel: (09) 993-5322 / Tel: (02) 250-4037/250-3225/254-5179/(06) 288-0206
http://www.yuturilodge.com

RIO TIPUTINI Parque Nacional Yasun


Este ro estrecho se ubica al sur del Ro Napo, y una vez se aleje de las operaciones del
petrleo y los controles militares, es una regin remota y prstina. Solo existe un sitio de
renombre para la observacin de aves en este ro aunque el lindero sur de Napo Wildlife
Center llega a la orilla nortea del Tipituni.

Tiputini Estacin de Biodiversidad (250-350m)

IBA (EC093)

A pesar de no ser un lodge, esta estacin cientfica, co-manejada por la Universidad San
Francisco de Quito (USFQ) y la Universidad de Boston, posee oportunidades que otros
lodges no ofrecen o a menor precio que un lodge. Tiene acomodaciones para 48 personas
(mayormente estudiantes e investigadores) en cuartos amoblados con literas que poseen
aire acondicionado y duchas compartidas con agua caliente. Las comidas se sirven en un
comedor comunal. Posee internet inalmbrico. Se requiere hacer preparativos previos para

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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acceder a este sitio de 650 ha, incluyendo el mostrar certificado de vacunacin contra la
fiebre amarilla. El pago, tambin se debe realizar por adelantado, en la USFQ en Quito.
Esta estacin bordea con el vasto Parque Nacional Yasun, el cual protege 688,000 ha. El
rea alrededor de la estacin recoge toda la gama de hbitats amaznicos, ofreciendo
vrzea (bosque inundado) y vegetacin riberea cerca de la estacin, bosque de terra firme
y de colinas a travs de senderos que parten desde las construcciones principales y bosque
secundario a lo largo de la Carretera Maxus. Una torre de observacin a nivel de dosel
provee acceso a los niveles altos del bosque de terra firme. Especies notorias, de las 540
especies registradas aqu incluyen Trompetero Aligrs, los pavones Nocturno y de Salvin,
Pico de Hoz Colihabano, Xenops Picofino, los hormigueritos del Yasun y Ro Suno,
Hormiguero Bandeado, Gralaria Ocrelistada, Jejenero Golicinreo, Picoancho Ojinaranja,
Cotinga Roja Cuellinegra, Mielera Piquicorto y una inmensa lista que incorpora
prcticamente a todas las especies de la Amazona ecuatoriana.
Contacto: Dr. Kelly Swing
Universidad San Francisco de Quito
Tel: (02) 297-1961
tbs@usfq.edu.ec
tbs@mail.usfq.edu.ec
consuelobm05@hotmail.com
www.tiputini.usfq.edu.ec

RIO PASTAZA
Este ro principal corre hacia el sureste pasando cerca a la ciudad de Puyo y continua al
vecino Per. A diferencia del resto de ros grandes de la Amazona ecuatoriana, ste es
relativamente prstino en cuanto al trfico motorizado por su caudal y amplitud del lecho
fluvial que dificulta la navegacin y la presencia de pueblos y caseros. Solo hay una
operacin ecoturstica de renombre, muy cerca a la frontera con Per. El amplio bosque de
terra firme que se encuentra en la regin ha sido investigado superficialmente por los
ornitlogos y los bosques ribereos no han sufrido muchos impactos aparte de la cacera
local. La regin tiene tormentas elctricas repentinas durante partes del ao.

Kapawi Lodge (200m)

IBA (EC096)

Este lodge, muy remoto, situado en la confluencia de los Ros Capahuari y Pastaza (El
Pastaza siendo uno de los tributarios principales de la Amazona ecuatoriana) pertenece a
la comunidad Achuar propietaria de casi dos millones de hectreas de territorios
ancestrales. Cabaas espaciosas pueden acomodar al menos 36 huspedes, la electricidad
se genera mediante paneles solares con la ayuda de un generador. El agua se calienta
mediante energa solar. Tambin tiene servicio de internet y telfono satelital. A esta
localidad se puede llegar slo mediante va area en pequeos aviones desde Quito. El
viaje depende del clima, por lo que se recomienda dejar das libres antes y despus de la
visita a Kapawi, para posibles retrasos. El lodge ofrece una red de senderos, exploracin
por varios ros, esteros de aguas negras y lagunas en canoas artesanales, as como
saladeros de loros y guacamayos, y varias actividades al aire libre. La lista de aves de
Kapawi, de ms de 550 especies, es tpicamente extensa, como en todos los sitios
amaznicos, ofreciendo ciertas especies notorias que son difciles de encontrar o estn
ausentes en otros lugares del Ecuador, y es especialmente bueno para la observacin de
aves hormigueras. Entre las especies registradas aqu se encuentran Gritador Unicornio,

278

Pato Real, Ganso del Orinoco, guila Harpa, Azor Ventrigrs, Halcn Monts de Buckley,
Pavn de Salvin, Paloma Perdz Zafiro, Periquito Hombrirrojo, Topacio Fuego, los bucos
Moteado y Collarejo, Arbustero Negro, Hormiguerito Antiguo, los hormigueros Golinegro y
Colicastao Norteo, Picoancho Ojinaranja, Atila Ventricitrino, Pjaro Paraguas Amaznico,
y Saltn Negrilistado.
Contacto: Kapawi Lodge
Edificio Reina Victoria, Oficina 1
Mariscal Foch E7-38 y Reina Victoria/Quito
PBX: (02) 600-9333
info@kapawi.com
sales@kapawi.com
reservations@kapawi.com

RIO SHIRIPUNO Parque Nacional Yasun


Shiripuno Lodge (200-350m)

Este lodge comunitario remoto funciona en combinacin con el Centro de Investigacin


Cientfico Shiripuno y se encuentra a 75 km. al sur de Coca por la va Auca hasta llegar al
puente sobre el ro Shiripuno (70 km en pavimento y 5 km sin pavimento). Luego, de bajar el
ro Shiripuno por 4 horas en canoa motorizada se llega al lodge que queda al sur del Parque
Nacional Yasun. Este es territorio Huaorani y muy prstino. Hay acomodaciones para 30
huspedes en cabaas con baos privados, sin luz elctrica. Tiene una red amplia de
senderos y ofrece exploracin en canoas por el ro. Las aves representativas incluyen a:
guila Crestada, Halcn Monts Dorsigrs, los pavones Nocturno, y de Salvin, Guacamayo
Rojo y Verde, Nictibio Rufo, Quetzal Pavonino, Buco Moteado, Hormiguerito del Yasun,
Gralaria Ocrelistada, y Cotinga Roja Cuellinegra.
Contacto: Shiripuno Lodge
Jarol Fernando Vaca
Tel: (02) 227-1094
shiripuno2004@yahoo.com
www.shiripunolodge.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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LA RED NACIONAL DE RUTAS DE AVITURISMO


LA RUTA DE AVITURISMO DEL NOROCCIDENTE
Esta importante ruta se extiende por las laderas occidentales de la cordillera de los Andes
hasta las tierras bajas del noroccidente ecuatoriano. Constituye la puerta de entrada para la
observacin de aves en el Ecuador, debido a su fcil acceso desde Quito, las excelentes
opciones de alojamiento y por supuesto, sus aves. Se puede visitar hbitats relativamente
prstinos a pocas horas de Quito, la capital del pas, encontrndose bosque montano,
subtropical, estribaciones y de tierras bajas y muchos lugares con extraordinarios
comederos de colibres, extensos sistemas de senderos y gran seleccin de alojamiento. A
lo largo de esta ruta se pueden observar especies raras e importantes de las regiones del
Choc y del Norte de los Andes. Adems, se pueden acceder a senderos y lugares
adicionales siguiendo las rutas de consolidacin. Todas las agencias tursticas enfocadas
en observacin de aves visitan esta regin, presumiendo de su extensa lista de aves.
Esta ruta clave coincide con la carretera Calacal-La Independencia que se dirige al
noroccidente desde Quito. Al sistema de rutas de consolidacin tambin se puede acceder
desde varias ciudades andinas ubicadas al norte de Quito, como son Otavalo, Ibarra y
Tulcn. Estas ciudades estn ubicadas en una regin altamente turstica, donde se pueden
visitar famosos mercados artesanales indgenas, o tal vez el Parque Cndor.
Adicionalmente, desde Ibarra se puede acceder a la Ruta de Aviturismo Nororiental. Las
posibilidades son extensas.
El noroccidente ecuatoriano conecta los centros de endemismo de Andes Tropicales y
Choc-Tumbes, uno de los ecosistemas ms lluviosos del planeta. Normalmente es ms
seco de julio a diciembre, mientras que la poca lluviosa se extiende de marzo a abril. Sin
embargo, como es comn en el bosque hmedo tropical, hay gran variacin de ao a ao.
La observacin de aves es normalmente mejor durante la poca lluviosa, las aves se
esconden cuando sale el sol.

Reserva Geobotnica Pululahua (1800-3356m)

$
Este crter del extinto volcn Pululahua est ubicado a 23 km al norte de Quito y ofrece
varias alternativas para observar aves y explorar, especialmente un bosque interesante
cerca al poblado de Niebl en el sector noroccidental del crter. La reserva de 3383 ha
protege remanentes de bosque montano, nublado y subtropical, a ms de la oportunidad de
observar el ave rara y local Gralarita Leimebambea [Pechirrojiza] as como varias especies
propias de bosque montano. El hbitat de matorral seco de la reserva se puede acceder
desde la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave, entre la Mitad del Mundo y Calacal,
siguiendo los letreros hacia el Restaurante El Crter. Al rea ms verde de la reserva, con
un hbitat ms diverso y hmedo, se puede acceder tomando a la derecha desde la
gasolinera de Terpel luego del paso de Calacal, unos pocos kilmetros al oeste por la
misma carretera. Algunas de las especies que se pueden observar incluyen a: guila
Pechinegra, las pavas Andina y Ala de Hoz, Colacintillo Coliverde, Carpintero Ventribarrado,
Colaespina Cejiblanca, las gralarias Leonada, Rufa, Coronicastaa, y Ondulada, las
tanagras montanas Encapuchada, Ventriescarlata, y Pechianteada, y Matorralero Aliblanco.
En esta rea se han realizado varias expediciones en busca del ave posiblemente extinta
Zamarrito Gorjiturquesa, aunque stas han sido poco exitosas hasta el momento.
Informacin amplia disponible en: www.ambiente.gob.ec
Nuevo hostal operado por avi-observadores: www.pululahuahostal.com

280

Paso de Calacal (3000m)

Este lugar fcilmente ignorado est localizado justo en la Ruta de Aviturismo Noroccidental
clave, aproximadamente 6 km al noroccidente de la Mitad del Mundo. Constituye una de las
pocas localidades donde se puede observar el raro y localista Arriero Coliblanco, a ms de
especies propias de bosque montano. Siga la va, pasando la Mitad del Mundo, hacia
Calacal y el noroccidente de Pichincha. Este lugar est en el costado sur de la va detrs
del santuario de la virgen (azul y blanco), justo antes de que la carretera se nivela despus
la pendiente que sale del valle de la Mitad del Mundo (si lleg hasta la gasolinera de Terpel,
ha ido muy lejos). El estacionamiento y acceso a este sendero, ms bien olvidado, es un
poco complejo debido a que est justamente a la derecha de la va principal y a que el
santuario bloquea la entrada. Esta es una parada interesante para quienes tienen el tiempo
y estn de paso hacia a otro destino del noroccidente. Se observan Gaviln Variable, Colibr
Gigante, Colacintillo Colinegro, Estrellita Gargantillada, Cachudito Torito, Dormilona
Piquipinta, y los frgilos Pechicinreo, y Colifajeado son algunas de las especies registradas
aqu.

Bosque Nublado Yunguilla (2500-2800m)

La comunidad de Yunguilla ha venido implementando iniciativas para promover el desarrollo


sustentable por ms de diez aos, ofreciendo varias actividades de turismo comunitario y de
naturaleza. A esta comunidad se puede llegar desde la Ruta Noroccidental de Aviturismo
clave, hacia el oeste del poblado de Calacal. A 300 m al oeste de la estacin de peaje, en
el kilmetro 26, tome a la derecha (norte) por una va adoquinada y siga por 6 km. La
comunidad ofrece alojamiento interno para 16 huspedes y rea para acampar para 30
huspedes adicionales. Adems, es posible alojarse con una familia local. Los miembros de
esta comunidad de 50 familias han formado varias empresas menores para la produccin
de mermelada, queso, postales, papel reciclado y la produccin de flores, frutas y vegetales.
Las ganancias de estas actividades se reinvierten en varios proyectos de turismo y
desarrollo local. Se puede contratar los servicios de guas locales. El sendero pre-incaico
construido por el pueblo Yumbo conecta esta rea con Santa Lucia. Entre las aves que se
encuentran: Pava Andina, Chotacabras Alifajeado, Gralaria Coronicastaa, Cotinga
Crestirroja, las tangaras montanas Ventriescarlata, Encapuchada, y Pechianteada, y
Espiguero Negriblanco.
Contacto: Federacin Plurinacional de Turismo Comunitario del Ecuador (FEPTCE)
Email: yungilla@yahoo.com

Reserva Orquideolgica El Pahuma (1960-2900m)

$ IBA (EC043)
La Reserva el Pahuma protege 650 ha administradas por la Fundacin La Ceiba, ofreciendo
tres hermosas cascadas, un Centro de Interpretacin con alojamiento bsico para 15
huspedes (sin electricidad), un jardn botnico, oportunidades de voluntariado,
investigacin y alojamiento rstico (sin agua ni luz elctrica) para 10 huspedes adicionales.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

281

Se puede contratar los servicios de guas locales. El restaurante (almuerzo, cena y


refrigerios) ofrece gastronoma tradicional ecuatoriana. La Reserva Pahuma est localizada
a aproximadamente una hora de Quito sobre la Ruta de Aviturismo Noroccidental a 22.5 km
al noroccidente del poblado de Calacal. La va est bien sealizada, indicando la entrada al
restaurante a la derecha de la carretera principal. La entrada se paga en el Centro de
Interpretacin, ubicado en la orilla opuesta de la carretera. La reserva protege bosque
montano y subtropical de buena calidad en terreno empinado pero con un buen sistema de
senderos. Se puede observar una buena mezcla de especies andinas, incluyendo algunas
especies endmicas de la ecoregin del Choc. La lista incluye guila Andina, Pava Andina,
Amazona Nuquiescamosa, Mochuelo Nuboselvtico, Estrella Coliblanca, los quetzales
Cabecidorado y Crestado, Barbudo Tucn, Tucn Andino Piquilaminado, Tiranolete
Lomileonado, y Gallo de la Pea Andino.
Contacto: Reserva Orquideolgica Pahuma
Oficina: Rep. del Salvador N35-126 y Portugal Ed. Zante Of. 305, Quito
Tel: (593-2) 333-0005/333-1745
Cel: (09) 852-4068/628-4241
reservapahuma@aventuraecuador.com
www.reservapahuma.com

ECORUTA EL PASEO DEL QUINDE (EPQ) (1700-3300m)

IBA (EC043)

Esta es la ruta escnica original para observacin de aves descrita en la Estrategia Nacional
para el Manejo y Desarrollo Sustentable del Aviturismo en el Ecuador. Esta ruta secundaria
de aproximadamente 50 km constituye la antigua va a Mindo y atraviesa pramo, bosque
montano alto, bosque nublado y subtropical hmedo hasta llegar al valle de Tandayapa y el
poblado de San Tadeo, ambos a los pies de los Andes. sta es una zona de
amortiguamiento de varios bosques protegidos que atraviesan el IBA del rea de Mindo y
las estribaciones occidentales del Volcn Pichincha. Esta va ofrece hbitat de buena
calidad, hermosa vista panormica y por supuesto excelentes oportunidades para la
observacin de aves. Esta ruta esta manejada por la Corporacin Ecoruta, una corporacin
comunitaria sin fines de lucro. A esta va se accede desde tres puntos: 1) desde Quito, la
Ecoruta se accede desde la confluencia entre las Avenida Mena del Hierro y Occidental, la
segunda de la cuales bordea el extremo occidental de la ciudad. Tome la Av. Occidental en
direccin al norte, pasando el Barrio de San Carlos y antes de llegar a la entrada del
Condado, usted encontrar sealizacin a 0.8 km despus, de donde la Avenida Occidental
desciende marcadamente; mantngase a la izquierda y realice una vuelta en U para tomar
la Ecoruta en la Avenida Mena del Hierro. Siga la sealizacin por 18 km hasta llegar al
poblado de Nono, donde encontrar personal amigable y capacitado y servicios bsicos.
Desde aqu tome a la izquierda y siga por la Ecoruta, cuesta abajo, hacia el Valle de
Tandayapa y San Tadeo. 2) Acceso desde la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave /Va
Calacal-Los Bancos en el kilmetro 52, al este del poblado de Nanegalito. Tome la va al
poblado de Tandayapa a la izquierda justamente despus del puente sobre el ro Alambi y
siga por 6 km hasta llegar al poblado y un centro de informacin. Aqu la va se conecta con
la Ecoruta, hacia la izquierda en direccin a Nono-Quito y hacia la derecha en direccin a
San Tadeo. 3) Acceso desde la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave va Calacal-Los
Bancos en el kilmetro 77, desde el escondido casero de San Tadeo y a slo 1.5 km desde
la y de Mindo. Este lugar est claramente sealizado y hay un Centro de Informacin. A lo
largo de esta ruta, y un poco ms all en el Valle de Mindo, existen varias opciones de
alojamiento y ecoturismo. Muchos lugares requieren de reservacin, pero tambin se
reciben visitantes por el da. Esta Ecoruta ofrece los jardines de colibres ms famosos del

282

mundo, contabilizndose alrededor de 450 especies de aves: incluyendo Tucn Andino


Piquilaminado, Tapaculo Ocelado, Pinzn Tangara y mucho ms.
Contacto: La Corporacin Ecoruta (ver tambin descripcin de cada sitio participante)
www.ecorutadelquinde.org
info@ecorutadelquinde.org

Reserva Botnica San Jorge de Quito (EPQ) (3000-4023m)

Para llegar a esta reserva de 81 ha localizada a 17 km de la ciudad de Quito, seguir las


direcciones para el acceso a la Ecoruta El Paseo del Quinde (opcin nmero 1). Despus
de dejar la Av. Occidental para tomar la Av. Mena del Hierro, siga la sealizacin de la
Ecoruta y contine por 4 km. Dejar atrs la zona urbana y observar varios hornos de
ladrillos en el camino. Siga los letreros a San Jorge Eco-Lodge y la Reserva Botnica, hasta
la entrada ubicada a la izquierda. Este atractivo lugar, con una vista panormica
impresionante de la ciudad de Quito, ofrece alojamiento para 60 huspedes. Est rodeado
mayoritariamente de bosque secundario, matorrales, pastos y jardines con comederos de
colibres. Existen tres senderos de distinto nivel de dificultad (de fcil a difcil), los cuales
suben hacia mayor elevacin por bosque secundario y parches de bosque maduro. Se han
registrado ms de 80 especies, incluyendo: Tinam Piquicurvo, Azor Pechillano, guila
Pechinegra, Estrella Ecuatoriana, Colacintillo Colinegro, Carpintero Dorsicarmes, las
gralarias Ondulada y Leonada, Cotinga Crestirroja, Tangara Azuliamarilla, y Frgilo
Colifajeado.
Contacto: San Jorge Eco-Lodge
R. Almeida. N 42-191 e Hidalgo de Pinto, (Urb. Quito Tenis) Quito Ecuador
Tel: (02) 224-7549/339-0402/339-0413
Cel: (09) 781-0094
info@hosteriasanjorge.com
www.hostsanjorge.com.ec

Reserva Yanacocha (EPQ) (2900-4023m)

$ IBA (EC043)
Esta reserva de 960 ha, propiedad de la Fundacin Jocotoco, alberga hbitat de alta
montaa y est ubicada a tan slo una hora y quince minutos desde Quito. Siga las
direcciones para el acceso a la Ecoruta El Paseo del Quinde (opcin nmero 1) y contine
hasta llegar a un letrero de madera que indica la Reserva Yanacocha a la izquierda.
Contine por 10 km (2 km luego de atravesar la estacin de EMAAP-Quito) hasta llegar a la
reserva. La entrada y registro se realizan en una pequea oficina contigua al
estacionamiento no se requiere realizar reservaciones. El sendero principal, fcil de
recorrer, contina por 5 km a travs de bosque montano y espacios abiertos, ofreciendo una
extraordinaria vista panormica. Existen algunos senderos laterales que atraviesan bosque
cerrado con abundante musgo. Hay varias estaciones con bebederos de colibres,
colocadas a lo largo del sendero principal. La mejor de ellas est ubicada al final del primer
tramo del sendero (aproximadamente a 2.5 km) donde hay un pequeo tnel, desde donde
se puede continuar el camino. Existen bebederos adicionales en los senderos ms
boscosos (ms all del servicio higinico), a los cuales se puede acceder fcilmente desde
este punto. Siguiendo senderos adicionales se puede llegar al pramo y al bosque de

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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Polylepis. Este lugar se caracteriza por su espectacular vista y su exuberante vegetacin,


as como sus 120 especies de importantes aves andinas, incluyendo: Gaviln Goliblanco
(estacional), Pava Andina, Becasina Imperial, Alizafiro Grande, Colibr Pico Espada,
Frentiestrella Alianteada, los picoespina Arcoris y Dorsiprpura, los zamarritos Colilargo,
Pechidorado, y Pechinegro (estacional, amenazado y endmico), Carpintero Ventribarrado,
Colaespina Cejiblanca, las gralarias Ondulada, Rufa, y Leonada, los tapaculos Cenizo,
Negruzco, y Ocelado, Tiranolete Barbiblanco, Pitajo Coronado, Frutero Barreteado, Soterrey
Rufo, las tangaras montanas Ventriescarlata, y Pechinegra, Hemispingo Superciliado, y
Semillero Paramero.
Contacto: Jocotoco Foundation
Administrador: Efran Cepeda
Cel: (09) 710-1536
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013 / 249-7090
ecoturismo.fjocotoco@skype.com

Bosques Comunitarios Alaspungo & Alambi (EPQ) (2800-3600m)

IBA EC043

Estas comunidades tradicionales han organizado tours que combinan oportunidades de


observar aves en sus bosques con visitas a fincas familiares y acampamientos en el bosque
nublado. En la Ecoruta El Paseo del Quinde 1 km despus de Nono en direccin a
Tandayapa, se vira al norte siguiendo el rtulo para Alaspungo, a unos 9 km. Para encontrar
Alambi se va unos 4 km desde nono, igual haca Tandayapa, y se vira a la izquierda
aproximadamente 1 km. Hay bastante avifauna en estos bosques: las pavas Andina y Ala
de Hoz, Inca Collareja, el raro y emblemtico Zamarrito Pechinegro, Trogn Enmascarado,
Tucn Andino Piquilaminado, Frutero Barreteado, Urraca Turquesa, las tangaras montanas
Ventriescarlata, y Encapuchada, y Matorralero Nuquiplido son posibles de observar aqu.
Contacto: Pacaya Forest
Tel: (02) 602-3488/227-1800
www.pacayaforest.com
info@pacayaforest.com

Reserva Verdecocha (EPQ) (2200-3400m)

$ IBA (EC043)
Esta reserva privada de 1260 ha, manejada por Fundacin Nubesierra, est localizada a 35
km al noroccidente de Quito. Siga las direcciones para acceder a la Ecoruta El Paseo del
Quinde (opcin # 1) hasta llegar a Nono; contine los letreros, descendiendo por la Ecoruta
hasta llegar al poblado de La Sierra, donde hay un pequeo puente metlico sobre el ro y
una va de tierra que sube hacia la izquierda; siga los letreros hacia Verdecocha. Este
necesario realizar reservaciones para visitar esta reserva. El acceso no es fcil y se
recomienda un vehculo con traccin 4 x 4; tambin se puede contratar servicio de
transporte. Hay servicio de guas locales. El lugar alberga bosque montano y subtropical,
as como remanentes de bosque secundario, pastos y varios humedales pequeos. En los

284

bebederos de colibres, dependiendo de la estacin, se puede observar el colibr Zamarrito


Pechinegro, ave amenazada, de rango restringido y especie oficial de la ciudad de Quito.
Especies adicionales incluyen a: Rascn Ecuatoriano, Becasina Noble, Orejivioleta Verde,
Colibr Pico Espada, Coronita Colianteada, Inca Collarejo, Frentiestrella Alianteada,
Estrellita Ventriblanca, Colibr Terciopelo, y Frutero Barreteado.
Contacto: Fundacin Nubesierra/Verdecocha Expeditions
Oficina: Murgen OE36-236 y Av. Amrica, Quito
Tel: (02) 255-1508/254-8939/256-3481
fnubesierra@verdecocha.com
www.verdecocha.com

Tandayapa Bird Lodge (EPQ) (1750-2000m)

$ IBA (EC043)
A aproximadamente mitad de la va escnica de Tandayapa, este cmodo eco-lodge
protege 60 ha de bosque nublado subtropical y posee uno de los mejores bebederos de
colibres de todo el Ecuador, constituyendo adems una excelente base para observar aves
en los alrededores. Para llegar a este lugar, favor referirse a las direcciones para acceder a
la Ecoruta El Paseo del Quinde (opcin # 2) a travs del poblado de Tandayapa. De la Ruta
de Aviturismo Noroccidental clave seguir 6 km hacia el poblado de Tandayapa, de donde
debe tomar a la derecha hacia Tandayapa Bird Lodge, su entrada est tambin a la
derecha. Una escalinata por bosque secundario lo llevar hasta el lodge donde se pueden
alojar hasta 24 huspedes. Un sistema de senderos penetra en el bosque primario, y
escondite permite observar especies de bosque tmidas que suelen alimentarse de
lombrices y polillas temprano en las maanas. Especies que procurar incluyen: 32 especies
de colibres (no es raro observar 20 especies en un solo da), guila Andina, Pava
Carunculada, los quetzales Crestado y Cabecidorado, Monja Cariblanca, Tucanete
Lomirrojo, Carpintero Poderoso, Trepatroncos Tiranino, Formicario Pechirrufo, Gralarita
Pechiocrcea, las gralarias Gigante, y Escamada, Tapaculo de Nario, Saltarn Alidorado, y
Urraca Hermosa.
Oficina: Tandayapa Bird Lodge/Tropical Birding
Flix Oralabal N45-55 y Zamora, 3er piso, Quito
Tel: (02) 243-3676/244-7520
tandayapa@tropicalbirding.com
www.tandayapa.com

Reserva de Bosque Nublado Alambi (EPQ) (1450-2200m)

$ IBA (EC043)
Esta casa de huspedes familiar est situada en una propiedad de 250 ha a largo del ro
Alambi. Puede alojar seis huspedes, rodeado con jardines de rboles frutales y excelentes
bebederos de colibres. Para llegar a la reserva, siga las direcciones para la Ecoruta El
Paseo del Quinde (opcin # 2), despus de tomar a la derecha en el kilmetro 52 (viajando
hacia Quito, direccin este) la entrada a la reserva est muy cerca a mano izquierda. Este
lugar combina jardines, bosque secundario y bosque montano, subtropical y de estribacin,
junto con un sistema de senderos que atraviesa casi toda la propiedad y una lista de 250
especies de aves. Entre las especie notorias se destacan: Pato Torrentero, Pava Crestada,
Tortolita Pechimarrn (rara), Chotacabras Colilira, Monja Cariblanca, Trepamusgos

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

285

Uniforme, las gralarias Pechiamarillenta, y Gigante, Pjaro Paraguas Longuipndulo, Gallo


de la Pea Andino, y Ciclo Gorriblanco.
Contacto: Alambi Cloud Forest Reserve
Tel: (02) 211-6245
Cel: (09) 974-0781/897-3966
info@alambicloudforest.com
reservations@alambicloudforest.com

San Jorge Eco-Lodge Tandayapa (EPQ) (1560-1767m)

IBA (EC043)

Este lugar de 49 ha est localizado en el valle de Tandayapa justamente al oeste del


poblado del mismo nombre. Esta situado entre bosque de estribacin y subtropical y llegar
al lodge requiere una caminata de 20 minutos cuesta arriba desde la carretera. Ofrece
alojamiento para 36 huspedes, restaurante al aire libre, terraza de observacin con
espectacular vista del paisaje circundante, excelentes bebederos de colibres y comederos
de fruta y extensos senderos por el bosque. Es necesario realizar reservaciones. A este
lugar se puede llegar fcilmente desde la entrada de Quito a la Ecoruta El Paseo del Quinde
(opcin # 1), pasando Nono y tomando a la derecha en el poblado de Tandayapa. Siga los
letreros hasta la entrada a 1.5 km a la izquierda. Tambin se puede llegar utilizando la
opcin # 2 de entrada a la Ecoruta El Paseo del Quinde: desde la Ruta Noroccidental de
Aviturismo, al oeste de Calacal, tome a la izquierda en el kilmetro 52 dirigindose hacia
Tandayapa; procure los letreros y entrada a la derecha a aproximadamente 4 km de la
carretera pavimentada. Entre las muchas especies registradas aqu: Pava Carunculada, los
quetzales Crestado y Cabecidorado, Barbudo Cabecirrojo, Tucanete Lomirrojo, Frutero
Escamado, Solitario Negro, y Tangara Lentejuelada.
Contacto: San Jorge Eco-Lodge
R. Almeida. N 42-191 e Hidalgo de Pinto, (Urb. Quito Tenis) Quito Ecuador
Tel: (02) 224-7549/339-0402/339-0413
Cel: (09) 781-0094
info@hosteriasanjorge.com
www.hostsanjorge.com.ec

Reserva Bellavista Cloud Forest (EPQ) (1700-2300m)

$ IBA (EC043)
Este es el ecolodge pionero de la regin y ahora cubre aproximadamente 450 ha con un
extenso sistema de ms de 10 km de senderos, una estacin cientfica y oportunidad de
realizar trabajo voluntario, todo esto con excelentes comederos de colibres, y
oportunidades de observar aves desde la va y en el bosque. El lodge puede alojar a 40
huspedes en lodges de diferentes estilos y para distintos presupuestos, y adems ofrece
bar, restaurante y tienda de libros y artesanas. En la estacin cientfica/hostal, localizada a
pocos kilmetros del edificio principal, se ofrece alojamiento ms rstico y la posibilidad de
acampar. La reserva est localizada sobre la Ecoruta El Paseo del Quinde y la forma ms
fcil de llegar desde Quito es seguir en la entrada a la Ecoruta desde la Ruta de Aviturismo
Noroccidental clave (referir a las instrucciones bajo Ecoruta El Paseo de Quinde, opcin #
2). Desde el casero Tandayapa contine subiendo 6 km hasta la entrada del lodge. Este
lugar est ubicado alto en la cumbre de la montaa y rodeado de bosques templado y
subtropical de alta diversidad. Su lista de especies incluye a: guila Andina, las pavas

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Andina y Carunculada, Chotacabras Tijereta, Coronita Colianteada, Solngel de Gorguera,


Inca Collareja, Colaesptula Zamarrito, Trogn Enmascarado, Quetzal Crestado, Carpintero
Poderoso, Trepatroncos Tiranino, las gralarias Coronicastaa y Gigante, los tapaculos de
Spillmann y Ocelado, Soterrey Colillano, las urracas Turquesa y Hermosa, Tangara
Carirroja, Tangara Montana Encapuchada, y Pinzn Tangara.
Contacto: Bellavista Cloud Forest
Oficina: Jorge Washington E7-25 y 6 de Diciembre, Quito
Tel: (02) 290-3166/290-1536/211-6232
Cel: (09) 949-0891
Skype: salgsmaster
info@bellavistacloudforest.com
www.bellavistacloudforest.com

Allpalluta Lodge (EPQ) (2000-2320m)

$ IBA (EC043)
Esta propiedad de 260 ha est localizada a lo largo de la Ecoruta El Paseo del Quinde a 69
km de Quito, o a tan slo 6 km desde la entrada a la Ecoruta desde la entrada de San
Tadeo (favor referirse a las direcciones de acceso para Ecoruta El Paseo del Quinde,
opcin # 3). Este nuevo lodge tiene senderos, cascadas, servicio de alimentacin y
cmodas cabaas con espacio para 15 huspedes. Bebederos de colibres cercanos al rea
de restaurante atraen unas 18 especies, incluyendo: Brillante Emperatriz, Coronita
Aterciopelado, los incas Collarejo y Pardo, y Solngel de Gorguera. Senderos por el bosque
son el hbitat de Tapaculo Ocelado y una lista larga de especies subtropicales y un lek
active del Gallo de la Pea Andino, Tucn Andino Piquilaminado, Carpintero Poderoso,
Gralaria Bigotudo, las urracas Turquesa y Hermosa, y Solitario Negro. El Oso de Anteojos
tambin se ha registrado aqu.
Contacto: Allpalluta Lodge/Grecia Flores
Oficina: Urb. El Condado calle T 1108 y calle X, Quito
Tel: (02) 249-0567/249-9064
Cel: (09) 165-6226
grecia.flores@allpalluta.com
www.allpalluta.com

Reserva Ecolgica Bosque Nublado Santa Luca (1400-2500m)

IBA (EC042)

Esta reserva totalmente manejada por la comunidad protege un rea de 728 ha de un


diverso bosque subtropical y montano, donde se han registrado 394 especies de aves. Est
localizada a 80 km al noroccidente de Quito, a 2.5 horas por transporte privado (el cual se
puede arreglar) o bus pblico, seguido por una caminata de cerca de dos horas montaa
arriba. Desde la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave, en Nanegalito tomar la va al norte,
hacia Nanegal por aproximadamente 10 minutos, donde una va secundaria hacia el este
pasa el casero de Marianita y la Reserva Maquipucuna (ver debajo) y a partir del cual se
inicia el sendero hacia Santa Lucia. La comunidad de La Delicia est trabajando duro para
lograr establecer un programa de ecoturismo slido y un modelo viable de desarrollo
sustentable. La comunidad ofrece alojamiento para 22 huspedes, una torre de observacin
a nivel de dosel, varios senderos para observacin de aves, junto con varias actividades de
ecoturismo, oportunidad de realizar voluntariado y soporte para realizar investigacin.
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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Adems, el sendero pre-incaico del pueblo Yumbo, la conecta con la Reserva Yunguilla.
Especies notorias de aves incluyen a: guila Azor Adornada, guila Andina, Corcovado
Dorsioscuro, Pava Carunculada, Monja Cariblanca, Barbudo Tucn, Tucn Andino
Piquilaminado, Carpintero Poderoso, las gralarias Bigotuda y Gigante, Pjaro Paraguas
Longuipndulo, y Urraca Hermosa.
Contacto: Santa Lucia Cloud Forest Reserve
Brrio La Delicia, Nanegal, Ecuador
Tel: (02) 215-7242
Desde USA: (1) 520 399-4050
www.santaluciaecuador.com
info@santaluciaecuador.com
empidonax@netzero.net

Reserva Maquipucuna (900-2800m)

$ IBA (EC042)
Esta extensa reserva de 6000 ha (complementada por 14,000 ha de bosque protector
circundante) cubre un importante seccin de bosque de estribacin, subtropical y
temperado, con ms de 300 especies de aves. El lodge de Maquipucuna puede hospedar
hasta 30 huspedes y 18 investigadores adicionales. El lodge y la seccin baja de la
reserva se pueden acceder desde la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave, hacia el oeste
de Calacal (62 km) con direccin a Nanegalito; tome a la derecha aqu hacia Nanegal y
contine por 12.8 km hasta llegar a la salida a la derecha hacia Santa Marianita; de ah
contine 7.1 km, pasando Santa Marianita hasta la entrada de la reserva. El sistema de
senderos en la parte baja de esta extensa reserva es fcilmente accesible desde el lodge y
el rea de comedor, ofreciendo buenas oportunidades de observar aves propias de bosque
de estribacin y algunas especies subtropicales. Para llegar a las porciones bosque
subtropical ms extensas, es necesario caminar cuesta arriba a travs de terrenos
parcialmente deforestados. El acceso a bosque templado es difcil desde esta regin.
Especies notorias incluyen a: guila Azor Adornada (rara), guila Andina, Corcovado
Dorsioscuro, Pava Carunculada, Monja Cariblanca, Barbudo Tucn, Tucn Andino
Piquilaminado, Carpintero Poderoso, las gralarias Bigotuda y Gigante, Pjaro Paraguas
Longuipndulo, Urraca Hermosa, Soterrey Bigotillo, Tangara Montana Barbinegra,
Semillerito Cariamarillo, Semillero Azul, y Clorofonia Cuellidorada.
Contacto: Fundacin Maquipucuna
Oficina: Baquerizo E9-153 y Tamayo, Quito
Tel: (02) 250-7200/202/203/204
Skype: maquipucuna1
info@maquipucuna.org
www.maqui.org

Reserva de Biodiversidad Mashpi/Lodge (900-1200m)

$ IBA (EC041)
Mashpi Lodge, espera abrir sus puertas en el verano 2011 ofreciendo un resort forestal de
lujo y spa dentro de una reserva privada de 1000 ha, principalmente cubierta de bosque
hmedo de estribacin. La reserva estar bajo el manejo de Fundacin Jocotoco en un rea

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de endemismo del Choc. El rea ha sido inventariada superficialmente, por lo que solo el
tiempo arrojar datos ms exactos sobre la biodiversidad que alberga. Est localizada a 2.5
horas al noroccidente de la ciudad de Quito. Al lugar se puede llegar desde la Ruta de
Aviturismo Noroccidental clave, pasando el poblado de Nanegalito; siga los letreros hacia La
Armenia, pasando los poblados de Tulipe, Pacto y Pacto Loma. Contine por La Delicia,
por aproximadamente 4 km, hasta llegar a una cantera a la izquierda; tome el camino
angosto que diverge a la izquierda, lo cual le llevar hasta la entrada de la reserva. Ya que
hasta la fecha el Lodge Mashpi an no se ha abierto al pblico, se recomienda revisar su
portal electrnico para obtener informacin logstica ms actualizada. Las oportunidades
para observar aves a lo largo de esta va son vastas. El lugar alojar a 35 huspedes,
contar con un sistema de senderos y varias amenidades tursticas de lujo. Especies
notorias registradas en esta rea incluyen a: Halcn Monts Plomizo, Cuco Hormiguero
Franjeado, Barbudo Tucn, Tiranillo Alirrufo, Frutero Pechinaranja, Pjaro Paraguas
Longuipndulo, Solitario Negro, el recientemente descubierto Vreo del Choc (y
recientemente encontrado en el Ecuador), Tangara Verde Reluciente, Tangara
Dorsimusgosa, Mielero Collarejo, Pinchaflor ndigo, y Pinzn Olivceo.
Contacto: Metropolitan Touring
Av. De las Palmeras y de las Orqudeas/Quito
Tel: (02) 298-8200/334-1250
www.metropolitan-touring.com
Mashpi Lodge
www.mashpilodge.com

Tucanopy/Reserva Inti Llacta (1700m)

$ IBA (EC043)
A ms de tener la canopy o tarabita ms larga del Ecuador, este proyecto protege 100 ha
de bosque subtropical. El lugar ofrece un extenso sistema de senderos, servicio de guas
bilinges, alojamiento para 16 huspedes, programas de educacin ambiental para los
nios locales y oportunidades de voluntariado. Ubicado por la Ruta de Aviturismo
Noroccidental clave, pasando Nanegalito, contine por 12 km siguiendo los letreros para
Tucanopy; gire a la derecha en Miraflores en el kilmetro 63.5 y contine por 6.5 km hasta
el poblado; descienda por dos kilmetros adicionales siguiendo los letreros de la reserva.
Toque el timbre para ser atendido por el personal de la reserva. La reserva alberga una
mezcla importante de especies endmicas del Choc y condiciones favorables para el
aviturismo. Algunas especies que procurar incluyen: Gralarita Pechiocrcea, los fruteros
Pechinaranja y Escamado, y Solitario Negro (raro).
Contacto: Tucanopy/Fundacin Imaymana (Agustina Arcos).
Tel: (02) 205-8250
Cel: (09) 274-1997
fund.imaymana@hotmail.com
www.imaymanaforestconservation.org
tucanopy@reservaintillacta.com

Reserva Paz de las Aves (1780-1927m)

$ IBA (EC043)
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

289

Este pequea reserva privada de 30 ha solo se puede con reservaciones previas. El acceso
es algo complicado y el terreno es muy empinado y a veces lodoso; sin embargo, es una
visita imperdible para quien est realmente interesado en aviturismo neotropical, as como
en promover iniciativas locales. A este lugar se llega desde la Ruta de Aviturismo
Noroccidental clave, al oeste de Nanegalito en el kilmetro 66; tome la va de tierra que gira
al sur y asciende por 4 km (procure el Chotacabras Colilira a lo largo de la va, despus de
pasar el ro). El Sr. ngel Paz, un campesino del rea, ha creado un show incomparable
para la observacin de aves, incluyendo un lek activo del gallito de la pea y comederos de
frutas que atraen Pava Ala de Hoz, Barbudo Tucn, Piha Olivceo, y Tangara Montana
barbinegro, entre otras especies. Los bebederos de colibres atraen a alrededor de 20
especies de colibres, incluyendo Brillante Emperatriz, Puntiblanca Pechiprpura, Coronita
Aterciopelada, y Silfo Colivioleta. La atraccin principal, son tres especies de gralaria
(Gigante, Bigotuda, Pechiamarillenta) y Gralarita Pechiocrcea, a las cuales ngel y su
hermano Rodrigo alimentan diariamente. Observar estas especies en condiciones naturales
es un reto, pero aqu probablemente las observar todas. Otras especies notorias
registradas en el lugar incluyen: Corcovado Dorsioscuro (tambin a veces se acerca a
comer), Monja Cariblanca, los fruteros Pechinaranja, y Escamado, y una cantidad
asombrosa de otras especies endmicas del Choc y el Norte de los Andes. Un delicioso y
tradicional desayuno - a mitad de la maana, tambin est incluido en el paquete.
Contacto: Sr. ngel Paz
Va Calacal La Independencia Km 66
(Va de entrada haca el sur se sigue por 4 km)
Cel: (08) 725-3674/725-3674
angel@refugiopazdelasaves.com
www.refugiopazdelasaves.com

Mindo Loma Cloud Forest (1400m)

$ IBA (EC043)
Este pequeo lugar, propiedad de la familia Herrera se maneja con el apoyo del Centro de
Proteccin de Colibres, del Ministerio del Ambiente Italiano. Provee alojamiento para 10
huspedes, ofreciendo una terraza de observacin en el segundo piso del edificio de la
recepcin, donde los bebederos de colibres y comederos con fruta son excelentes. Hay dos
senderos cortos, pero muy productivos. A este lugar se puede llegar desde la Ruta de
Aviturismo Noroccidental en el kilmetro 68; la va de acceso de medio kilmetro esta al sur
de la carretera principal. Entre las especies notorias, de la extensa lista registrada aqu, se
encuentran: Brillante Emperatriz, Coronita Aterciopelado, Colibr Piquipunzn, Zamarrito
Canoso, Estrellita Gorjiprpura, Monja Cariblanca, Arasari Piquiplido, Tucn Andino
Piquilaminado, los fruteros Pechinaranja, y Escamado, Tangara Montana Barbinegro, y
Tangara Verde Reluciente.
Contacto: Mindo Loma Cloudforest
Cel: (09) 732-2998/732-2998
info@mindolomacloudforest.com
www.mindolomacloudforest.com

Reserva Las Gralarias (1700-2370m)

IBA (EC043)

290

Esta reserva privada de 423 ha, manejada por Fundacin Las Gralarias tiene un sistema de
12 km de senderos, tres estaciones de comederos de colibres y ofrece alojamiento para 12
huspedes, siempre con reserva previa. Desde la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave,
en el kilmetro 72, tome a la izquierda y contine por 3.5 km hasta la entrada del lodge
donde se puede encontrar Corcovado Dorsioscuro, Mochuelo Nuboselvtico, Zamarrito
Canoso, los quetzales Crestado y cabecidorada, Monja Cariblanca, Tucn Andino
Piquilaminado, los carpinteros Poderoso, y Ventriamarillo, Gralarita Pechiocrcea, las
gralarias Gigante, Pechiamarillenta, y Bigotuda, los fruteros Escamado, Verdinegro, y
Pechinaranja, Piha Olivceo, y Urraca Hermosa.
Contacto: Reserva Las Grallarias
Toll Free: (1) 866 787-9901
Cel: (09) 735-1297
jalyons593@gmail.com
www.reservalasgralarias.com

Sachatamia (1700m)

$ IBA (EC043)
Esta es una reserva forestal de 120 ha localizada sobre la Ruta de Aviturismo Noroccidental
clave en el kilmetro 77, a aproximadamente 300 metros antes de la Y de Mindo; procure
el letrero grande al norte de la carretera. El lugar est situado justamente sobre la lnea
equinoccial ofreciendo vistas espectaculares del valle de Mindo. Se destacan los excelentes
bebederos de colibres, las luces de la va que atraen a varias especies al rea del lodge y
restaurante y una seria de senderos que ofrecen oportunidades para observacin de aves.
El alojamiento es para 26-35 huspedes en cabaas individuales y cuartos en el edificio
principal. La amplia lista de aves incluye: Bho Blanquinegro, brillante Emperatriz, Coronita
Aterciopelado, Estrellita Chica, Quetzal Cabecidorado, Barbudo Tucn, y Pjaro Paraguas
Longuipndulo.
Contacto: Sachatamia Lodge
Tel: (02) 390-0907/390-0906/255-5144/252-7073
Cel: (09) 311-4116/311-4117
info@sachatamia.com
www.sachatamia.com

Valle de Mindo (1300-1700m)

IBA (EC043)

Este es un destino de fama mundial, ubicado en el corazn de la primera IBA declarada en


Suramrica (designada por BirdLife International) y ganador del Christmas Bird Count
(Censo Navideo) en numerosas ocasiones. El acceso a este famoso valle es por el
kilmetro 77 a lo largo de la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave. Es imposible perder la
extensa coleccin de letreros y la estatua de ms de tres metros de alto del Gallito de la
Pea en la Y hacia Mindo. Intente observar aves en la zona de borde justo al amanecer,
debajo del farol de la calle, en la estacin de taxi y de polica. Esta va de 7 km ofrece
excelente oportunidades para observar aves, pero es necesario tomar precauciones, ya que
la superficie es pavimentada facilitando el trnsito a mayor velocidad. El poblado de Mindo,
en la base del valle ofrece alojamiento para viajeros de todo presupuesto: desde
econmico, hasta de alto lujo.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

291

Visitas de un da incluyen visitas a jardines de orqudeas, mariposarios, bebederos de


colibres espectaculares y acceso a varios lodges con senderos, tarabitas, rafting, tubing,
cascadas, cafs, restaurantes, bares y vida nocturnaalgo para casi todos los gustos. El
transecto que recorre la va de entrada provee excelente hbitat y diversidad altitudinal
presumiendo una lista mayor a las 300 especies de aves, incluyendo algunas especies
amenazadas, casi-amenazadas y endmicas de la bioregin del Choc: Garceta Sol, Pato
Torrentero, Azor Bicolor, las pavas Carunculado, y Ala de Hoz, los pericos Colimarrn y
Barreteado, Loro Alibronceado, Mochuelo Nuboselvtico, Bho Moteado, Chotacabras
Colilira, Puntiblanca Pechiprpura, los carpinteros Poderoso, y Guayaquileo, Quetzal
Cabecidorado, Barbudo Tucn, Arasari Piquiplido, Tucn del Choc, Trepamusgos
Uniforme, Hormiguerito Lomirrufo, Hormiguero Esmeraldeo, Formicario Pechirrufo, las
gralarias Escamada y Gigante, Tapaculo de Nario, Tiranillo Alirrufo, Frutero Escamado,
Gallo de la Pea Andino, Saltarn Alitorcido, los mirlos Ojiplido, y Dagua, Reinita Cerlea,
las tangaras Verde Reluciente, Golirrufa, Cariflama, Lentejuelada, y Nuquidorada,
Matorralero Tricolor, Semillero Azul, y Clorofonia Cuellidorada.

Sptimo Paraso (950-1650m)

$ IBA (EC043)
Esta reserva privada est localizada a dos kilmetros desde la Y de Mindo hacia el
poblado (sealizacin de la entrada est ubicada a mano derecha). Esta rea de bosque de
estribacin y subtropical esta manejada por la Fundacin Green Mindo y ofrece alojamiento
para ms de 50 huspedes (22 cuartos) con piscina, jacuzzi, tienda, bar y excelentes
comederos de colibres. El Restaurante El Siete, localizado sobre la Ruta de Aviturismo
Noroccidental clave, justamente a 100 m desde la Y de Mindo ofrece comida y alojamiento
adicional, as como comederos de colibres y oportunidades de aviturismo. Se han
registrado 328 especies de aves aqu y una serie de senderos que pueden ser muy
productivos, a pesar de que la observacin en el lodge y la entrada puede ser excepcional.
Especies registradas aqu incluyen: las pavas Carunculada, y Ala de Hoz, Gucharo,
Picolanza Frentiverde, Estrellita Chica, Quetzal Cabecidorado, Barbudo Tucn, Batar
Unicolor, Formicario Pechirrufo, Gralaria Escamada, Trepamusgos Gorrirayado, Saltarn
Alitorcido, Frutero Escamado, Gallo de la Pea Andino, muchas tangaras, y Clorofonia
Cuellidorada.
Contacto: Sptimo Paraso
Oficina: Francisco de Orellana 310 y Pasaje Rodrguez
Cumbaya (va Cervecera)
Tel: (02) 289-3160
Cel: (09) 368-4420/21/368-4417/18/20/21/22
info@septimoparaiso.com
www.septimoparaiso.com

ECORUTA MILPE-PACHIJAL (EMP) (750-1160m)

IBA (EC041)

Esta Ecoruta cubre una zona de remanente de bosque de estribacin y pastos conectando
directamente esta rea con hectreas de bosque primario en la cuenca del ro Pachijal. Esta
cuenca constituye el lmite poltico entre el Distrito Metropolitano de Quito y los cantones

292

adyacentes. Para acceder a la Ecoruta, siga la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave por
15 minutos despus de la Y de Mindo hasta el kilmetro 91 (poblado de Milpe); tome a la
derecha sobre la va de tierra hacia la capilla hexagonal. En el 2009 se emprendi un
esfuerzo liderado por la comunidad para declarar a esta cuenca hidrogrfica un rea de
conservacin, y las aves lo agradecern. Esta nueva Ecoruta, va de la mano con esfuerzos
locales para cambiar las prcticas tradicionales de uso de la tierra, usualmente destructivas,
por un modelo de desarrollo sustentable y extensa reforestacin. Se han emprendido ya
varias iniciativas de conservacin y para promover el ecoturismo. El rea alberga importante
biodiversidad y varias especies endmicas del Choc dentro de mayormente bosque
piemontano y algunas reas de bosque tropical en sus elevaciones bajas, pero tambin se
encuentran varias especies subtropicales. La lista de aves incluye: Gaviln Barreteado,
Halcn Monts Plomizo, Perico Colimarrn, Loro Alibronceado, Trogn del Choc, Arasari
Piquiplido, Tucn Andino Piquilaminado, Tucn del Choc, Carpintero Guayaquileo,
Limpia fronda Gol escamosa, Golondrina Musliblanca, Mielero Purpreo, las tangaras Verde
Reluciente y Dorsimusgosa, y Clorofonia Cuellidorada.
Contacto: Mindo Cloudforest Foundation (ver 24 Santuario de Aves Milpe)

Santuario de Aves Milpe (EMP) (1020-1150m)

$ IBA (EC041)
Esta afamada reserva de 100 ha de bosque de estribacin, propiedad de Mindo Cloudforest
Foundation, incluye un centro de visitantes con cafetera, tienda de artesanas locales y
alojamiento para cuatro voluntarios y 8 huspedes. Para llegar a este lugar, siga las
direcciones de la Ecoruta Milpe-Pachijal; en el kilmetro 91, gire y contine por 650 m. No
es necesario realizar reservacin (nota: por la compra de un ticket puede ingresar a esta
reserva y otras reservas de Mindo Cloudforest durante los siguientes tres das). En la
reserva se puede realizar excelente observacin de aves (incluyendo bebederos de
colibres y comederos de fruta), a lo largo de senderos de bosque, borde de bosque,
cultivos orgnicos de caf de sombra y por la va principal. La reserva, recientemente
incorpor a lo que se conoca como Milpe Gardens y la amplia lista de aves incluye: Pava
Crestada, guila Azor Blanquinegra, Halcn Monts Plomizo, Loro Cachetirrosa, Colicerda
Verde, Amazilia Pechimorada (estacional), Trogn del Choc, Arasari Piquiplido, Tucn
Andino Piquilaminado, los tucanes de Swainson, y del Choc, los carpinteros Carminoso, y
Guayaquileo, Picapalo Pardo, Picoguadaa Piquipardo, Hormiguero Esmeraldeo, los
saltarines Alitorcido (Lek) y Alidorado, Mirlo Ventriplido, Reinita del Choc, Golondrina
Musliblanca, las tangaras Pechiocrcea, Dorsimusgosa, Golirrufa, Doradigrs, y Verde
Reluciente, Clorofonia Cuellidorada, y Saltador Alinegro.
Contacto: Mindo Cloudforest Foundation
Tel: (06) 260-6227
Cel: (09) 355-1949
info@mindocloudforest.org
www.mindocloudforest.org
www.mcf.ec

San Jorge Eco-Lodge Milpe (EMP) (1079m)


IBA (EC041)

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

293

Esta reserva de 85 ha est localizada a 3.7 km en la Ecoruta Milpe-Pachijal y ofrece


alojamiento con servicio completo, senderos para aviturismo bien diseados y otras
amenidades, incluyendo observaciones panormicas del bosque de estribacin. Las
especies notorias incluyen: Corcovado Frenticolorado, Paloma Perdz Corona ndigo,
Chotacabras del Choc, Autillo del Choc, Tucn del Choc, Carpintero Carminoso,
Cimerillo Crestiescamado, Pjaro Paraguas Longuipndulo, y los saltarines Alidorado, y
Alitorcido.
Contacto: San Jorge Eco-Lodge
R. Almeida. N 42-191 e Hidalgo de Pinto, (Urb. Quito Tenis) Quito, Ecuador
Tel: (02) 224-7549/339-0402/339-0413
Cel: (09) 781-0094
info@hosteriasanjorge.com
www.hostsanjorge.com.ec

Comunidad San Francisco de Pachijal (EMP) (750-900m)

$ IBA (EC041)
Con el apoyo del Ministerio de Turismo, esta asociacin de turismo comunitario est
rediseando un sendero de 1 km que cruza el hermoso y rico bosque del valle del ro
Pachijal, al final de la Ecoruta Milpe-Pachijal. El sitio tendr sitios de descanso, picnic, para
acampar y un centro de interpretacin, con servicios higinicos. Esta nueva diversificacin
de los servicios tursticos es ms evidencia del poder del aviturismo y ecoturismo para
cambiar patrones destructivos en el uso de suelo. Favor revisar internet para mayor
informacin de contacto. El rea es muy rica en especies del Choc.

Mirador Ro Blanco (1000m)

$ IBA (EC041)
Este excelente lugar, quizs ms conocido por su agradable restaurante, con un paisaje
espectacular del valle del ro Blanco, est localizado en San Miguel de Los Bancos, en el
lado sur de la carretera, justamente al entrar al pueblo. Provee alojamiento econmico para
10 huspedes. Esta es una propiedad pequea de tan slo 4 ha, que incluye un circuito
corto de senderos que atraviesan bosque secundario. El restaurante y sus grandes
ventanales se abren hacia varios bebederos de colibres y comederos de frutas, los que
atraen una buena cantidad de especies, comunes y sorprendentemente no tan comunes,
que incluyen: Paloma Plida, Paloma Perdz Goliblanca, Arasari Piquiplido, Carpintero
Carinegro, Mirlo Ecuatoriano, las tangaras Dorada, Goliplata, Esmeralda, Cariflama,
Golirrufa, Filiblanco y Saltn Piquinaranja.
Contacto: Mirador Ro Blanco
Tel: (02) 277-0307
Cel: (09) 944-4665

Va las Mercedes (Los Bancos/Unin-Toachi) (700-900m)

$ IBA (EC041)
294

Esta carretera recientemente pavimentada brinda acceso a algunos sitios excepcionales de


consolidacin e iniciativas de desarrollo comunitario. En el semforo de San Miguel de Los
Bancos virar al sur y seguir la va cuesta abajo al ro Blanco donde hay buenas
oportunidades de observacin por las vas secundarias que bordean el ro. Continuar al sur,
cuesta arriba por la va pavimentada haca dos comunidades que merecen ser investigadas,
Nuevo Mundo y 23 de Junio (la ltima se enorgullece de su lek del Pjaro Paraguas
Longuipndulo. Tambin en el rea se ubican la Hostera Sapos y Ranas y la Reserva
Ashiringa operada por la familia Macas, con sus aparentemente domados Bhos
Penachudos y oportunidades de ver monos aulladores y araas. Todava hay excelente
bosque sobre el ro Mulaute, el cual constituye el lmite entre las provincias Pichincha y
Santo Domingo de los Tschilas, y esta va cruza el ro y luego se conecta a otros sitios de
observacin por Unin Toachi, etc. (ver abajo).
Contacto: Reserva Ashiringa
Familia Macas
Tel: (02) 275-6616/272-2214
Cel: (08) 605-3151
Hostera Sapos y Ranas
www.saposyranas.com

Reserva Mangaloma (700-900m)

$ IBA (EC040)
Esta reserva privada de de 200 ha manejada por Fundacin Imaymana incorpora una
variedad de hbitats de tierras bajas y bosque piemontano de los Andes, incluyendo pastos
abandonados, bosque secundario y un impresionante bosque hmedo primario. Adems
est rodeada de 400 ha de bosque prcticamente prstino. Es esencial hacer reservaciones.
Al lugar se puede llegar desde la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave, pasando San
Miguel de los Bancos en el kilmetro 104; tome a la derecha por la va marcada como
Pachijal, continu por 3 km, tome la primera izquierda (identificada como Mangaloma) y
contine (la va se angosta) hasta llegar a una linda casa con un jardn lleno de flores y un
corral de cabras. Desde all, solo se puede continuar en un vehculo 4x4 (slo entre junio y
mediados de octubre) por 2 km ms hasta una puerta de bamb; contine por unos pocos
cientos de metros hasta el letrero de entrada a la Reserva Mangaloma. El servicio de
alojamiento ms cercano a la reserva se encuentra a media hora en Cabaas La Nueva
Esperanza (www.fincaesperanza.org). La reserva tiene un extenso sistema de senderos
claramente demarcados, y muchas de las especies importantes se buscan atravesando el
ro Pitzara, en el bosque primario. El lugar alberga cerca de 300 especies de aves y un
nmero significativo de especies endmicas del Choc y la regin Tumbesina, incluyendo al
espectacular y extremadamente raro y localista: Cuco Hormiguero Franjeado y Pjaro
Paraguas Longuipndulo. Otras especialidades incluyen: Gaviln Plomizo, Halcn Monts
Plomizo, Paloma Oscura, Paloma Perdz Corona ndigo, Loro Cachetirrosa, Pico de Hoz
Puntiblanco, Colibr Piquidentado, Amazilia Pechimorada, Carpintero del Choc, Carpintero
Carminoso, Hormiguero Esmeraldeo, Pitasoma Coronirrufa, Perlita Pechipizarrosa,
Cotinga Blanca, las tangaras Escarlatiblanca, Verde Reluciente, y Bigotiazul, y Dacnis
Pechiescarlata.
Contacto: Tucanopy/Fundacin Imaymana
Agustina Arcos
Tel: (02) 205-8250
Cel: (09) 274-1997
tucanopy@yahoo.com.mx / www.tucanopy.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

295

Bosque Tropical Arash Resort & Spa (541m)

$ IBA (EC040)
Este resort ofrece un sendero relativamente corto y amplio a travs de remanentes
boscosos, el cual desciende al ro. A ms hay un sendero ms angosto que continua en
frente del ro Caon. Para llegar a este lugar se debe seguir la Ruta de Aviturismo
Noroccidental clave, al oeste de Pedro Vicente Maldonado, kilmetro 121; la guardiana est
localizada en la orilla sur de la carretera. Es necesario realizar reservaciones. ste es una
operacin considerable, que ofrece mini-golf, cine, spa, bar-restaurante, aves cautivas,
piscina y jacuzzi, pudiendo estar bastante lleno durante los fines de semana. La
observacin de aves a lo largo del sendero puede arrojar resultados interesantes y una lista
de aves extensa, que incluye: Elanio cabecigrs, Corcovado Frenticolorado, Amazilia
Pechimorada, Trogn del Choc, Buco Barreteado, Barbudo Frentinaranja, Limpiafronda
Goliescamosa, Mosquero Aureola, los soterreyes Ruiseor Sureo y Dorsigrs, y las
tangaras Doradigrs, Capuchidorada, y Crestinaranja.
Contacto: Arash Tropical Rainforest resort & Spa
Oficina: Av. de los Shyris 39-41 y Ro Coca, Ed. Montecarlo X, piso 8
Telf: (02) 225-4709/225-4069
Cel: (09) 450-4145/198-1668
info@arasharesort.com
www.arasharesort.com

Rancho Suamox (440m)

$ IBA (EC040)
Esta reserva y hostera para ecoturismo certificada por Smart Voyager tiene una lista de
aves de ms de 160 especies, habitaciones cmodas para 10 huspedes, helados caseros
y una buena taza de caf. Ubicada en la va principal, Suamox puede ser una base
conveniente para explorar el noroccidente de Pichincha a una hora de Mindo en el km 130
de la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave. La propiedad tiene bosques remanentes
riparios, parcelas de reforestacin, jardines frutales y reas en regeneracin natural en el ro
Cuberas, el nico curso de agua entre el ro Caon y ro Silanche. Algunas de las aves que
se encuentran: las amazilias Pechiazul, y Pechimorada, Hada Coroniprpura, Estrellita
Chica, los trogones del Choc, Coliblanco Transandino, Collarejo, Golinegro, y Violceo
Norteo, los martines pescadores Grande, y Verde, y los momotos Piquiancho, y Rufo.
Contacto: Rancho Suamox
Cel: (09) 944-8741/949-5318
ranchosuamox@hotmail.com
suamoxforest@gmail.com
www.suamoxforest.com

Santuario de Aves Ro Silanche (300-350m)

$ IBA (EC040)
Esta afamada reserva de 80 ha, propiedad de Mindo Cloudforest Foundation alberga varias
especies endmicas de la regin baja del Choc (as como algunas tumbesinas). El lugar

296

presume de su torre de 15 m de altura y un sistema de senderos muy bien planificado, a


ms de proteger uno de los ltimos remanentes de bosque del rea. Toma
aproximadamente una hora llegar desde la Y de Mindo (cerca de tres horas desde Quito),
por la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave, pasando el poblado de Pedro Vicente
Maldonado, en el kilmetro 127; tome a la derecha (norte) en el almacn azul y contine por
la va de tierra (de color rojo), pasando la cantera; siga los letreros por 6.5 km hasta llegar a
la entrada de la reserva y el rea de estacionamiento. No es necesario realizar
reservaciones, pero tome en cuenta que si usted adquiere un ticket combo podr visitar esta
y otra reserva de Mindo Cloudforest en el plazo de tres das. Este puede ser un lugar
altamente productivo ofreciendo bandadas mixtas en el dosel, sotobosque y oportunidades
de observacin a lo largo de la va. La impresionante lista incluye: los gavilanes Plomizo, y
Semiplomizo, Halcn Monts Plomizo, Corcovado Frenticolorado, Rascn Monts Moreno,
Paloma Oscura, Ermitao Bronceado, Pico de Hoz Puntiblanco, Amazilia Pechimorada, los
trogones del Choc, y Golinegro, Jacamar Colirrufo, Monjecito Lanceolado, Barbudo
Frentinaranja, Tucn del Choc, los carpinteros Canelo, del Choc, Lomirrojo, de Lita y
Guayaquileo, Colagrs Alibandeado, Batarito Coronipunteado, los hormigueritos del
Pacfico, Ventrifulvo, y Bigotudo [de Griscom], Hormiguero Colimocho, Tirano Enano
Gorrinegro, Cotinga Blanca, los saltarines Cabecirrojo, y Verde, Perlita Pechipizarrosa, los
soterreyes Golirrayado, y Dorsigrs, los dacnis Azul, Penachiamarillo, Musliescarlata, y
Pechiescarlata, las tangaras Alirrufa, Doradigrs, Esmeralda, Capuchidorada, Bigotiazul,
Cejiescarlata, y Escarlatiblanca, y Jilguero Ventriamarillo.
Contacto: Mindo Cloudforest Foundation
Tel: (06) 260-6227
Cel: (09) 355-1949
info@mindocloudforest.org
www.mindocloudforest.org

Reserva Ro Canand (500m)

$ IBA (EC005)
Esta remota, pero importante reserva de 2.100 ha de bosque noroccidental de tierras bajas
es manejada por la Fundacin Jocotoco, a quin se debe solicitar el permiso para visitarla.
Est localizada a cuatro horas desde la ciudad de Quito. El acceso inicial se lo realiza desde
la Ruta de Aviturismo Noroccidental clave en Pedro Vicente Maldonado. Tomar a la derecha
hacia el poblado de La Celca, pasando por los poblados de Golondrinas, la T y luego
Zapallo, donde debe virar a la derecha hacia Puerto Nuevo, sector de Ro Canand. En este
lugar debe tomar la barcaza de la Compaa Botrosa para cruzar el ro. Continuar por 35
minutos hasta llegar a la entrada de la reserva. El lodge provee alojamiento para 11
huspedes y est ubicado en un rico bosque hmedo tropical (probablemente de los ms
hmedos del mundo, recibiendo hasta 16000 mm de lluvia por ao) que alberga gran
biodiversidad e importantes especies de plantas y animales endmicas de la regin del
Choc. La reserva tiene un extenso sistema de senderos y la observacin desde la
carretera tambin puede ser altamente productiva. La lista de aves es impresionante,
incluyendo: Tinam de Berlepsch, Pavn Grande, las pavas Crestada, Codornz Carirrufa,
Guacamayo Verde Mayor, Loro Cachetirrosa, y del Choc, Colibr Piquidentado, Calzonario
Patirojo, Trogn del Choc, Tucn del Choc, Carpintero de Lita, Trepatroncos Pinto, los
hormigueros Moteado, y Ocelado, Pjaro Paraguas Longuipndulo (raro), Saltarn Verde,
Sapayoa, Mirlo Dagua, las tangaras Cejiescarlata, Pechidorada, Orejilimn, Crestinaranja,
Esmeralda, y Escarlatiblanca, y los dacnis Musliescarlata, y Pechiescarlata Un registro
reciente del extremadamente raro y local Cuco Hormiguero Franjeado constituye una
adicin espectacular a la lista de la reserva.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

297

Contacto: Fundacin Jocotoco


Administrador: Efran Cepeda
Cel: (09) 710-1536
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013/249-7090
ecoturismo.fjocotoco@skype.com

Lagunas de Mojanda (3000-4000m)

Este sitio est conformado por tres lagunas; Yanacocha, Huarmicocha, and Garicocha (la
ms grande) y est ubicado en el pajonal del pramo sobre y al oeste del pueblo andino de
Otavalo, que es famoso por su feria artesanal y de sus textiles. El camino que se dirige
hacia las lagunas, desde Otavalo, pasa por tierras agrcolas y despus por hbitats
templados de bosque y arbustos, que se convierte luego en bosque enano. Para acceder a
las lagunas de Mojanda, se toma el camino empedrado hacia el oeste, desde el autopista
Panamericana, que se encuentre hacia el sector norte de Otavalo; sigue la sealizacin y
contine unos 16 km up hasta llegar a la laguna de Garicocha; al pasar la laguna, el camino
se convierte en superficie terrosa y sube en altura hacia ms pramo. El bosque a lo largo
del camino es bueno para observar especies propias de la sierra, incluyendo: Alizafiro
Grande, Colibr Pico Espada, Picoespina Arcoris, Zamarrito Pechidorado, Frutero
Barreteado, Tangara Montana Pechiescarlata, y Semillero Paramero. El pramo puede
producir Becasina Andina, los cinclodes Piquigrueso, y Alifranjeado, y siempre hay que
estar atento para un posible Cndor Andino.

Intag Cloud Forest Reserve (1800-2800m)


IBA (EC038)

La reserva de 120 ha ofrece alojamiento cmodo pero rstico para 48 personas en seis
cuartos compartidos, equipados con camas literas. El agua se calienta mediante energa
solar y tiene letrinas de compost. Por razones ambientales prefieren atender grupos de ocho
o ms personas, nicamente bajo reservacin. Desde la famosa ciudad de Otavalo, tome al
oeste por dos o tres horas para la va Cuicocha Apuela. De las ms de 200 especies de
aves encontradas aqu, algunas de las ms notorias incluyen guila Andina, Pava
Carunculada, Corcovado Dorsioscuro Zamarrito Canoso, Monja Cariblanca, Barbudo Tucn,
Tucn Andino Piquilaminado, Urraca Hermosa, Clorofonia Pechicastaa, Matorralero
Aliblanco, y Pinzn Olivceo.
Contacto: Intag Cloud Forest Reserve
Tel: (06) 264-8509
www.intagcloudforest.com
intagcz@imbanet.net

Va Antigua de Chiriboga/notas de observacin (900-3200m)


IBA (EC044)

298

Esta antigua va, prcticamente inutilizada, sola ser la carretera principal entre Quito y
Santo Domingo de los Tschilas y ha sido una va de aviturismo clsica, constituyendo la
mejor alternativa para llegar a sitios como Tinalandia y Ro Palenque. El acceso puede ser
algo complicado; desde Quito tomar al sur por la Av. Occidental, pasando los tneles y
continuando por la Av. Antonio Jos de Sucre, la cual se transforma en la Av. Vencedores
de Pichincha; procure la Calle G y vire a la derecha para continuar a la Calle Carlos Freire
(barrio de Chillogallo); esta va se convierte en la Va a Chiriboga. Si duda, pregunte por la
la va a Chiriboga o la va a San Juan. El transecto andino atraviesa zonas templadas,
subtropicales y de estribacin, a pesar de que varias reas han sufrido un proceso de
deforestacin importante, especialmente las partes altas. Esta ruta de consolidacin ofrece
buenas oportunidades de observar aves desde la va, y al descender a pie ciertos tramos en
buen estado de conservacin donde las condiciones son ptimas, puede dar buenos
resultados. Hay un buen parche de bosque subtropical en el rea circundante al poblado de
Chiriboga (ver siguiente seccin), y vale la pena visitar la seccin ms baja de la ruta desde
Tinalandia, tan solo a 10 minutos de distancia. Algunas especies interesantes registradas en
esta va incluyen a: Garza Tigre Barreteado, Pato Torrentero, Chotacabras Colilira, Alizafiro
Grande, Buco Barreteado, Barbudo Tucn, Tucn Andino Piquilaminado, Carpintero
Ventribarrado, Cachudito gil, Alinaranja Ahumada, Gallo de la Pea Andino, Cinclo
Gorriblanco, Gorradiadema, las tangaras montanas Ventriescarlata, Encapuchada, y
Pechianteada, y Semillero Azul.

Bosque Protector Ro Guajalito (1900-2400m)

$ IBA (EC044)
Esta reserva de 1000 ha est co-manejada por la Fundacin Salva Tierra y Jocotoco
Foundation. Est ubicada a unos 10-15 minutos al oeste del casero Chiriboga; fjese en la
sealizacin en la Va Antigua de Chiriboga (ver direcciones para acceder a esta ruta de
consolidacin). El sitio sostiene un rico bosque subtropical, con bebederos de colibres que
atraen especies como Zamarrito Canoso y Solngel de Gorguera, entre otras. Barbudo
Tucn, Tucn Andino Piquilaminado, Un lek activo y fcil de acceder de Gallo de la Pea
Andino (tambin hay nidos por debajo de un puente), Urraca Hermosa, y la posibilidad de
avistar Garza Tigre Barreteado a lo largo del ro.
Contacto: Fundacin Salva Tierra
Tel: (02) 292-1322
Jocotoco Foundation
Javier Robayo
Cel: (09) 587-2237
javierobayo@gmail.com

Puente del Ro Toachi Bridge (900m)

IBA (EC044)

Este puente est localizado a la salida de Quito, en la carretera que va a Aloag-Santo


Domingo de los Tschilas, al este del poblado de Alluriqun y el poblado de Toachi, (ver
direcciones en seccin Va Antigua de Chiriboga). El puente esta a aproximadamente 100 m
de la carretera y constituye una parada agradable con buena posibilidad de observar Pato
Torrentero, Garceta Sol, Chotacabra Colilira (principalmente hembras), Tiranolete
Guardarros, Gallo de la Pea Andino (principalmente hembras), Cinclo Gorriblanco, a ms
de otras especies interesantes. Los siguientes kilmetros de esta seccin de la ruta a

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

299

Chiriboga ofrecen buenas oportunidades de observar aves y activas bandadas mixtas de


especies forrajeando.

Reserva Natural Tinalandia (700-800m)

$ IBA (EC044)
Esta clsica reserva de bosque de bajura y estribaciones, probablemente constituye el
punto original para aviturismo del Ecuador, ofreciendo una lista de ms de 300 especies de
aves. Est localizado a aproximadamente 10 km al oeste del poblado de Alluriqun sobre la
carretera Quito-Aloag-Santo Domingo. Procure el letrero ovalado de cemento en el lado
derecho (norte) de la carretera, pero est atento a la entrada que se ubica bruscamente a la
izquierda. En los ltimos aos este lugar ha perdido algo de popularidad entre ciertas
operadoras avitursticas probablemente debido a que se percibe como desconectado de la
regin de Mindo, pero este es un destino excelente para observar aves. Ofrece alojamiento
para ms de 60 personas, con 12 habitaciones cuesta arriba (recomendadas para
avituristas) que se ubican a un kilmetro del rea del restaurante. La reserva de 325 ha
situado sobre el ro Toachi, con un sistema de senderos que atraviesa el bosque, bordes y
jardines, a ms de un campo de golf algo olvidado. Excelentes bebederos de colibres y
comederos de frutas convierten a la exquisita comida en un verdadero placer. La
observacin de aves es excelente con la presencia de varias especies endmicas de la
regin del Choc y Tumbesinas. Entre las posibilidades se encuentran: Azor Chico, Paloma
Plida, Periquito Frentiazul, Loro Alibronceado, Autillo del Choc, los bhos Penachudo, de
Anteojos, Moteado, y Blanquinegro, Trogn del Choc, Jacamar Colirrufo, Barbudo
Frentinaranja, Arasari Piquiplido, Tucn del Choc, Hormiguerito del Pacfico, Ojo-deFuego Dorsiblanco, Hormiguero Inmaculado, Reinita del Choc, los dacnis Azul,
Penachiamarillo, y Musliescaralata, y Saltn Piquinaranja.
Contacto: Tinalandia Nature Reserve
Tel: (02) 244-9028
Cel: (09) 946-7741
www.tinalandia.com
info@tinalandia.com
Urb. El Bosque2da. Etapa
Av. del Parque y Calle 3era
Lote 98 #43-78
Quito, Ecuador

Centro Cientfico Ro Palenque (250m)

$ IBA (EC012)
Localizado a aproximadamente una hora al sur de Tinalandia/Santo Domingo de los
Tschilas, y a solo un kilmetro del poblado de Patricia Pilar; procure la entrada a la
izquierda (este). Se recomienda hacer reservaciones para visitas de un da y
necesariamente cuando se quiere pernoctar en el lugar. En la puerta de entrada usted
deber registrarse y el valor de la visita ser cobrado en la reserva. Esta reserva de cerca
de 115 ha originalmente fue manejada por la Universidad de Miami, pero ahora es
propiedad de la institucin ecuatoriana Fundacin Wong. Est totalmente rodeada por
tierras agrcolas, formando una isla aislada de bosque remanente, y a pesar de ello contiene
una increble riqueza de flora y fauna de las tierras bajas de occidente. En el pasado, se
realizaron importantes investigaciones que arrojaron informacin valiosa, incluyendo el

300

nico tratado completo de la flora del occidente ecuatoriano. Este es un lugar con gran
diversidad de aves, con ms de 300 especies identificadas, a pesar de que algunas de ellas
ya no estn presentes debido al pequeo tamao de la reserva. Una compleja red de
senderos, mayoritariamente a travs de bosque cruza la propiedad, la cual esta bordeada
por plantaciones de macadamia, rboles de caucho, caa guadua y una variedad de plantas
tropicales. El ro Baba bordea el lmite sur de la propiedad. Entre las varias e importantes
especies registradas, estn: Chorlo Pinto, Chachalaca Cabecirrufa, Corcovado
Frenticolorado, Ermitao Bronceado, Trogn Ecuatoriano, Barbudo Frentinaranja,
Carpintero Canelo, Limpiafronda Alipizarrosa, Batar Pizarrosa Occidental, Hormiguerito
Alipunteado, Siristes Occidental, Atila Ocrceo, Saltarn Barbiblanco, Soterillo Piquilargo, los
soterreyes Cabecipinto, Bigotillo, Ruiseor Sureo, y Canoro, Antifacito Lorinegro, Reinita
Grisidorada, Tangara Capuchidorada, y Pinzn Pechicarmes.
Contacto: Fundacin Wong
Tel: (04) 220-8680/220-8670 ext. 1333
Cel: (09) 778-0452
fundacion@grupowong.com

Jatn Sacha Bilsa Reserve (300-750m)

IBA (EC008)

Esta remota reserva de 3300 ha es propiedad de la Fundacin Jatn Sacha y consiste de


un diverso bosque de bajuras y de estribacin. Se destaca, especialmente, por las especies
amenazadas, raras y endmicas del Choc que protege. Localizada a tres horas de la
ciudad de Quinind (conocida tambin como Rosa Zarate), el acceso a este lugar es seguro
solo de octubre a diciembre. Es necesario realizar reservaciones y arreglar la visita
previamente. Para llegar a estar reserva, tome el sendero de consolidacin de la Ruta
Noroccidental de Aviturismo desde Quinind, a aproximadamente 5 km en va a
Esmeraldas; procure el letrero que indica Jatn Sacha y tome a la izquierda aqu; contine
por la va de tierra y siga los letreros pasando los poblados de Herrera, la Y y Santa Isabel
hasta llegar a la reserva (conocida localmente como Bilsa o El Pramo). Favor notar que
a partir de Herrera, la va es intransitable por un gran perodo del ao, por lo que el nico
acceso posible es utilizando una mula. El alojamiento es simple con 18 habitaciones (seis
para investigadores), sin electricidad (el generado se prende para cubrir necesidades
bsicas) y servicios higinicos externos. Este lugar maneja un programa activo de
voluntariado. Diez senderos atraviesan la reserva, ofreciendo una lista de 330 especies,
incluyendo: Gaviln Dorsigrs, guila Azor Blanquinegra, Cuco Hormiguero Franjeado, Loro
Cachetirrosa, Trogn del Choc, Pjaro Paraguas Longuipndulo, Cabezn Pizarroso, y
Tangara Bibotiazul.
Contacto: Fundacin Jatn Sacha
Pasaje Eugenio de Santilln N34-248
y Maurin. Urbanizacin Rumipamba/Quito
Tel: (02) 243-2240/331-8191
www.jatunsacha.org
jatunsacha@jatunsacha.org
volunteer@jatunsacha.org

Playa de Oro (100m)

IBA (EC004)

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

301

A esta remota reserva de 10,000 ha se llega desde el pequeo poblado de Selva Alegre,
desde donde se puede alquilar un taxi de ro que lo transportar ro arriba hasta la reserva.
Desde Maldonado (media hora al sur de San Lorenzo), viaje ro arriba por el Ro Santiago
en una canoa motorizada. El trayecto toma cerca de una hora y media hasta Playa de Oro,
llamada as porque la leyenda dice que se poda encontrar oro en sus orillas. Esta
comunidad afro-ecuatoriana ofrece alojamiento simple en cabaas sin luz elctrica. El
comedor es iluminado con energa solar, la cual tambin se puede usar para recargar pilas,
algo quizs sorprendente en una regin tan aislada limtrofe a la Reserva Ecolgica
Cotacachi-Cayapas. El rea alrededor de esta reserva est bajo intensa presin de la
industria maderera. Este es un lugar nico con abundantes especies endmicas de las
tierras bajas del Choc; difciles de encontrar en otro lugar. Ofrece un extenso sistema de
senderos que llegan a espectacular bosque primario, algunos de ellos empinados y difciles
de caminar y otros ms planos y fciles. La increble lista potencial incluye: Tinam de
Berlepsch, Pava del Choc, Paloma Perdz Corona ndigo, Loro Cachetirrosa, Chotacabras
del Choc, Trogn del Choc, Barbudo Cinco Colores, Pitasoma Coronirrufa, Sapayoa,
Pjaro Paraguas Longuipndulo, y las tangaras Escarlatiblanca, Bigotiazul, y Pechidorada.
Contacto: Reserva Playa de Oro
Cel: (09) 960-6918
tracy@touchthejungle.org
www.touchthejungle.org
Ramiro Buitrn
Tel: (06) 292-0990
Cel: (09) 960-6918
hostalvalledelamanecer@yahoo.es

Casero Cristal (1200-1500m)

IBA (EC003)

Localizado en las colinas sobre el poblado de Lita, sus cumbres ofrecen algunas de las
especies ms raras del noroccidente del Ecuador. Para llegar aqu, tome al oeste desde Lita
por sobre el puente y a menos de un kilmetro desde el pueblo tome a la izquierda sobre
una va de tierra marcada como Cristal. Contine por 5 km cuesta arriba por una serie de
puentes y estacione entre el segundo y tercer puente. Un sendero lo llevar cuesta arriba
atravesando pastos hasta llegar al bosque en la cumbre. Notar que este es un sendero muy
difcil y lodoso y su dificultad no debe tomarse a la ligera. El bosque en la cumbre es
extremadamente hmedo y algunas de las especies incluyen: Carpintero Ventriamarillo,
Subepalo Pechiestrellado, Barbiblanca del Pacfico, Frutero Pechinaranja, Vreo del Choc,
Solitario Negro, Pinchaflor ndigo, Tangara Dorsimusgosa, y Tangara Montana Barbinegro.

Las Siete Cascadas Lodge (520-1000m)

IBA (EC003)

Justamente sobre la Ruta de Aviturismo Noroccidental de consolidacin, los remanentes


boscosos entre Lita y Alto Tambo, ofrecen buenas oportunidades para observa aves y se
pueden aprovechar desde la va. Esta rea est localizada cerca al kilmetro 117, al oeste
de Lita y es una parada agradable si cuenta con una maana extra. Preste atencin al
trnsito en esta va. La Reserva Las Siete Cascadas de 10 ha, ofrece una serie de senderos
en bosque nublado y alojamiento para ocho personas, a ms de un vasto espacio para
acampar. Este lodge est ubicado en el lado norte de la carretera a unos 10 minutos al

302

oeste de Lita. Especies que procurar incluyen: Loro Cachetirrosa, Pico de Hoz Puntiblanco,
Tapaculo del Choc, las tangaras Escarlatiblanca, Bigotiazul, y Pechidorada, y Semillero
Piquigrande.
Contacto: Las Siete Cascadas
Tel: (06) 298-3682
Cel: (09) 430-7434
www.lassietecascadas.com

Alto Tambo (250-350m)


IBA (EC002) & (EC037)

Lo que sola ser un pequeo poblado accesible solo por la va del tren Ibarra-San Lorenzo
esta ahora sobre una carretera de primer orden, y consecuentemente el bosque a su
alrededor ha sido talado. Sin embargo, todava se pueden observar aves interesantes a lo
largo de la va, a pesar de que la mayora de hbitat es pasto. Otra posibilidad es recorrer el
lodoso sendero que parte de la carretera hacia el norte, a tan solo 2 km del pueblo. El
sendero primero atraviesa pastos hasta llegar a bosque de excelente calidad. A lo largo de
va mantngase atento para Loro Cachetirrosa y Semillero Piquigrande. Si intenta recorrer
el sendero puede observar especialidades de bosque de las bajuras y estribaciones del
noroccidente, incluyendo: Codornz Carirrufa, Cuco Hormiguero Franjeado, los carpinteros
del Choc, y Carminoso Hormiguero Ocelado, Pitasoma Coronirrufa, Plaidera Moteada,
Clorospingo Verdiamarillo, las tangaras Escarlatiblanca, Bigotiazul, Doradigrs, Pechidorada,
y Cejiescarlata, entre muchas otras especies presentes.

Corredor Awacachi (50-900m)


IBA (EC003)

Esta reserva privada de 10,000 conecta el territorio del pueblo Aw con la Reserva
Ecolgica Cotacachi Cayapas, ayudando as a mantener un bloque de conservacin vital.
Esta reserva privada se encuentra por la Ruta de Aviturismo Noroccidental de consolidacin
entre los poblados Guadual y Ventanas. 198 especies de ave se han registrado en esta
importante rea protegida, pero seguramente hay mucho, mucho ms. Entre las
especialidades: Azor Semicollarejo, Halcn Monts Plomizo, Pava Carunculada, Cuco
Hormiguero Franjeado, Chotacabras del Choc, los barbudos Frentinaranja, y Cinco
Colores, Carpintero del Choc, Atila Ocrceo, Urraca Hermosa, y Tangara Bigotiazul.
Contacto: Fundacin SIRUA
Fernando Echeverra Dvila
Alemania 616 y Mariana de Jess/Edif. Morales/Of. 3B/Quito
Tel: (02) 250-6781
www.sirua.org
info@sirua.org
ecology@uio.satnet.net

Tundaloma Lodge (80m)

$ IBA (EC001)
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

303

Este lodge, relativamente nuevo, a 5 minutos de San Lorenzo, constituye una buena base
cuando se est visitando la va San Lorenzo-Ibarra y sitios aledaos, a mas de ofrecer
algunos parches interesantes de bosque dentro de la propiedad. La entrada al lodge est
localizada a 300 metros al norte de la carretera Ibarra-San Lorenzo. Es posible observar al
Trogn Colipizarro a lo largo del camino de entrada. Ofrece seis cabaas muy cmodas
para 24 huspedes y un bar-restaurante. Se pueden observar aves en la propiedad; desde
el mirador, cerca de las cabaas, se puede encontrar Buco Pintado y Cotinga Azul. Otras
especies posibles de ver incluyen a: los bhos de Anteojos, y Penachudo, Chotacabras del
Choc, Cotinga Blanca, Dacnis Pechiescarlata, y varias tangaras en los comederos de
frutas. Los administradores pueden organizar visitas a excelentes puntos de observacin del
sector incluyendo los estuarios y manglares de San Lorenzo.
Contacto: Tundaloma Lodge
Km 17 Va Ibarra-Sector Caldern/Esmeraldas
Cel: (09) 778-8743
www.tundaloma.com

San Lorenzo/Estero Yalar (35m)


IBA (EC001)

Este punto situado tan al noroccidente como se puede llegar dentro del Ecuador ofrece la
oportunidad de ver especies difciles de encontrar en otros lugares del pas. El mejor lugar
para observar aves empieza en Yalar, justamente al sur de la unin de la carretera IbarraSan Lorenzo con la Carretera del Pacfico, donde se observa una nica va de tierra que
atraviesa plantaciones de palma africana y madera para pulpa (estas son propiedades
privadas donde se prohbe el paso) por varios kilmetros, hasta llegar a bosque secundario.
Algunas especies que procurar incluyen a: Rascn Monts Moreno, Periquito Frentiazul,
Amazona Frentirroja, Trogn Colipizarro, Jacamar Grande, Buco Pechinegro, Barbudo
Cinco Colores, Tucancillo Orejiamarillo, Mosquero Aureola, las cotingas Azul, y Blanca, y los
dacnis Pechiescarlata y Musliescarlata.

El Pramo del ngel (3300-4700m)


IBA (EC036)

Esta impresionante reserva de 15.000 ha ubicadas muy alto en las estribaciones del Volcn
Chiles protege una extensa zona de pramo dominada por la planta del frailejn (Espeletia,
especie gigante y cubierta de pelos, perteneciente a la familia de las margaritas). Esta rea
est cerca de la frontera con Colombia y se accede fcilmente desde Ibarra o Tulcn.
Desde Ibarra siga la Panamericana Norte por 20 minutos hasta llegar a la estacin de
polica en Mascarilla, tome a la izquierda siguiendo los letreros hacia Mira por la va
pavimentada. Desde Mira siga los letreros hacia el poblado de El ngel y en el pueblo, en la
plaza central siga por la va de tierra que va hacia el noroeste por aproximadamente 10 km
hasta la entrada del parque en El Voladero, En este lugar hay espacios para realizar picnic y
senderos bien mantenidos que lo llevarn a una serie de lagunas, ofreciendo una vista
espectacular de los Frailejones. Procure Caracara Curiquingue, guila Pechinegra, y Halcn
Aplomado.
Personal del Ministerio del Ambiente estn presentes en un centro de control y existen
servicios tursticos cercanos en el Polylepis Lodge (www.polylepislodge.com) que tiene un
bosque interesante de polylepis.

304

Maldonado (2000-2500m)
IBA (EC036)

Este lugar muy aislado, aproximadamente a 86 km al oeste de la ciudad fronteriza de


Tulcn, y situado justamente sobre el lmite entre Colombia y Ecuador, es raramente
visitado pero posee interesantes bosques y varias especies propias del Choc, difciles de
encontrar en otros lugares del Ecuador. La exploracin de las orillas de la va funciona
normalmente; La Aurelia, apenas al sur de la va Maldonado-Tulcn y al norte de ro La
Plata, tiene hbitat bueno, y continuando al oeste de El Chical (1500-1600m) hay ms
opciones. Especies para la zona incluyen a: Estrella Coliblanca, Subepalo Pechiestrellado,
Frutero Pechinaranja, Solitario Negro, las tangaras Dorsimusgosa, y Dorsipurpurina,
Tangara Montana Barbinegra, Pinchaflor ndigo, y Pinzn Olivceo. El Loro Orejiamarillo,
raro y amenazado, puede existir en las colinas encima de Maldonado y en direccin a
Morn (entre 1800-3200m).

Cuicocha (3246-3500m)

Este lago volcnico incrustado en las faldas del volcn Cotacachi tiene aves altoandinas
interesantes y una caminata exigente por un sendero de 9 km alrededor. Tambin se puede
pasear por las dos islas en bote para la oportunidad de ver Focha Andina, Zambullidor
Plateado, y la posibilidad de un Cndor Andino para iniciar la lista de potenciales aves.
Desde el poblado Cotacachi famoso por sus artculos de cuero, seguir los rtulos desde la
esquina suroccidental del pueblo haca la parroquia de Quiroga y continuando unos 20 km
al lago. Este es el comienzo de la Reserva Ecolgica Cotacachi-Cayapas, y tomando la va
lastrada inmediatamente a la izquierda del portn de entrada al parque lleva al pramo y la
va a Apuela y el resto del valle de Intag.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

305

LA RUTA DE AVITURISMO NORORIENTAL


Esta importante ruta ofrece quizs uno de los accesos ms directos al pramo andino y un
transecto de la ladera oriental de los Andes por bosque montano, subtropical y piemontano
hasta llegar a la parte alta de la cuenca amaznica. Existen excelentes lodges
especializados en aviturismo y el hbitat circundante a la va ofrece excelentes condiciones
para observar aves a diferentes alturas y encontrar las especialidades de esta zona con
relativa facilidad. La Ruta de Aviturismo Nororiental clave coincide con la va interocenica
tambin llamada va a PifoPapallactaBaeza. Hay varias rutas de consolidacin u
oportunidad que ofrecen excelentes oportunidades y que vale la pena explorar si el tiempo
lo permite. La Ruta de Aviturismo Nororiental se puede acceder desde Ibarra o Quito.
Esta regin es relativamente uniforme con respecto a sus estaciones y rgimen de lluvias;
las laderas orientales de Los Andes reciben ms lluvia entre febrero y junio, y tienen
condiciones ms secas de agosto a noviembre y a veces en enero.

Notas del Valle de Tumbaco y Pifo (2300-2800m)

La va desde Quito hacia la Ruta de Aviturismo Nororiental clave cruza el valle interandino,
bajando aproximadamente 500 m en altitud a travs de tierras principalmente agrcolas,
donde ha florecido el desarrollo suburbano en los ltimos aos. Al pasar el poblado de Pifo,
la va empieza asciende nuevamente hasta llegar a la zona de alto pramo. El valle de
Tumbaco, a pesar de ser normalmente ignorado en la va al buen hbitat, merece alguna
atencin, si el tiempo lo permite, ya que algunas especies comunes se pueden perder en el
furor de buscar por las ms llamativas. Jardines y terrenos abandonados pueden permitir la
observacin de especies interesantes. Uno de esos lugares es la salida hacia Cununyacu
(lugar bien sealizado), hacia la derecha desde el semforo en la va Interocenica, de
donde se puede tomar la primera derecha y estacionar. Esta va sin salida, que de hecho
accede a varios hogares privados, es un excelente lugar para observar varias especies,
incluyendo: Tiranolete Silbador Sureo, Mosquero Bermelln, Picogrueso Amarillo Sureo, y
Tangara Matorralera. Hay muchas paradas similares en la va a Pifo y Papallacta; procure
especies menos comunes como Colibr Gigante, Sinsonte Tropical, y Pinzn Sabanero.
Conforme uno se aleja de Pifo y empieza el ascenso hacia el pramo hay varias vas
secundarias y lugares apropiados que poseen vegetacin variada y oportunidades para
observar aves con especies como: los colacintillo Colinegro y Coliverde, Metalura Tiria,
Colaespina de Azara, Gralaria Leonada, Cachudito Torito, Dormilona Piquipinta, Alinaranja
Golilistada, Arriero Piquinegro, Tangara Azuliamarilla, Eufonia Lomidorada, Semillero
Colifajeado, Frgilo Pechicinreo, y Reinita Crestinegra.

Reserva Ecolgica Antisana (1400-5700m)

$ IBA (EC052)
Esta inmensa y espectacular reserva de 120,000 ha est localizada a menos de 1.5 horas
de la ciudad de Quito y tiene un acceso algo restringido, ya que el permiso de acceso al
rea alta slo se puede obtener de la Familia Delgado (Sr. Jos Delgado). Esta increble
rea consiste de extensas llanuras de pramo, vegetacin herbcea de altura, hasta
alcanzar la amplia Laguna de la Mica, bajo la vigilancia del volcn Antisana, desde donde
parece expandirse sin lmite para cubrir extensos hbitats prstinos de bosque templado
alto, templado, subtropical y de estribacin hacia las laderas orientales de los Andes. Para
llegar al pramo en el sector noroccidental se debe viajar 32 km hacia el este de Quito

306

cruzando el suburbio San Rafael. Contine por esta va pasando el peaje y el poblado de
San Rafael, siga el flujo vehicular hasta llegar al redondel del Colibr, llamado as porque
posee una escultura gigante de un colorido colibr y sus huevos. Avance en la direccin
contra reloj por 2/3 del redondel y tome a la derecha hacia el poblado de Pintag. Desde ah
avance 45 km por una va angosta que cruza la Hacienda Pinantura. Eventualmente cruzar
una cantera antes de llegar al pramo del Antisana, pasando por varios poblados (La
Cocha, Secas, Pushig Pungo, Quilag, Maucarodeo y Pampa de la Ovejuna) antes de llegar
a la Haciende El Hato. Hay dos casetas de entrada, donde se deben presentar permisos
vlidos de acceso. La empresa municipal de agua potable de Quito maneja la Laguna de la
Mica y ha construido una va pavimentada que presta buen servicio a los avituristas.
Adems, hay varias vas secundarias, que dependiendo del tiempo, pueden producir
resultados interesantes. Este resulta ser un agradable paseo corto de medio da si se quiere
desde Quito. Bsicamente, se pueden observar aves desde cualquier lugar a partir de la
cantera; el rea agrcola entre los puntos de control puede ser buena para observar una
mezcla de especies, y no deje de observar el cielo, ya que toda el rea puede ofrecer
raptores interesantes, y por supuesto el Cndor Andino. La va eventualmente llega a un
puente, situado sobre una curva, de donde se puede seguir un sendero hacia el este que
parte del extremo sur del puente. Busque Tortolita Alinegra, Estrella Ecuatoriana, los
cinclodes Alifranjeado, y Piquigrueso, Tijeral Andino, Canastero Multilistado, y Pitajo
Dorsipardo. Conforme avance, pare en la Estacin del Parque (su permiso ser
probablemente revisado aqu de todas maneras) y tome a la derecha detrs del edificio,
donde un estero con vegetacin arbustiva de pramo puede ser altamente productivo. Al
subir en elevacin y explorar el pramo a su alrededor algunas especies importantes son:
Bandurria Carinegra, Caracara Curiquingue (son sper obvios), Halcn Aplomado, Avefra
Andina, Gaviota Andina, Bho Orejicorto, los cinclodes, Dormilona del Pramo, Bisbita del
Pramo, etc. Al llegar a la laguna tome a la izquierda hasta llegar a la segunda entrada a la
orilla de la laguna. Aqu se puede observar: Zambullidor Plateado, Cerceta Andina, Anade
Piquiamarillo, Pato Rojizo Andino, y Focha Andina. La primera entrada a la laguna tambin
puede ser interesante (usualmente cerrada para vehculos). Al regreso, busque letreros a
mano derecha hacia la Hacienda Antisana. Se pueden organizar almuerzos exquisitos y
autnticos de la regin en esta Hacienda para grupos de ocho o ms visitantes, preparados
por la familia Delgado, a varios precios. Visitar esta rea ofrece varias recompensas;
especialmente una vista cercana a Estrella Ecuatoriana en los comederos.
Contacto: Don Jos Delgado, Hacienda Antisana/ permisos y contratacin de almuerzos.
Tel: (02) 246-2013
jdelgado@uio.satnet.net

Pramo de Papallacta/Papallacta Pass (3600-4300m)

$ IBA (EC049)
Localizado una hora al este de Quito sobre la Ruta de Aviturismo Nororiental clave,
conforme sta asciende por la cordillera oriental de los Andes antes de descender hacia la
Amazona. ste constituye el pramo de ms fcil acceso al norte del Ecuador. Debido a la
alta elevacin en esta localidad, especialmente en las antenas (pramo de la Virgen), se
debe tomar cuidado para evitar el efecto de la altura. Hay varios hoteles y restaurantes en el
poblado cercano de Papallacta hacia el este. La mayor parte de la observacin de aves se
realiza justamente en el paso, entre las dos vas que siguen desde la carretera hacia el
santuario de la virgen; donde la va se divide y el camino de tierra a la derecha sube a las
antenas, hacia pramo de buena calidad tan extenso como la vista le permita observar. Un
rea inundada pequea, pozas y lagunas dispersas ofrecen la oportunidad de observar
aves acuticas y la Becasina Noble. Al continuar hacia arriba, eventualmente se llega a una

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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serie de antenas en el punto ms alto de la va. Algunos senderos improvisados atraviesan


el pramo, alrededor de las antenas, donde el hbitat se reduce a relictos pequeos de
vegetacin esparcida, debido a la altura del lugar. En esta rea busque: Agachona
Ventrirrufa, Becasina Andina, y con suerte, el Cndor Andino planeando arriba en el cielo. El
sendero de la izquierda se dirige hacia el oeste hacia la Ecoruta Pifo-Papallacta (ver
debajo). Preste especial atencin a reas con vegetacin arbustiva ms alta. En das claros,
la vista del Antisana y las montaas circundantes es espectacular. Siguiendo la va principal
hacia Papallacta hay algunos remanentes pequeos de rbol de papel (Polylepis), que
valen la pena explorar (ver debajo). Algunas especies notorias incluyen a: Anade
Piquiamarillo, Cerceta Andina, Gaviln Variable, Caracara Curiquingue, guila Pechinegra,
Estrella Ecuatoriana, Picoespina Dorsiazul, los cinclodes Piquigrueso, y Alifranjeado,
Colicardo Barbiblanco, Canastero Mulitlistado, Tapaculo Paramero, Pitajo Dorsipardo,
Alinaranja Lomirrojo, Dormilona del Pramo, Gralaria Rufa, y Bisbita del Pramo.

Relictos de Polylepis/notas de observacin (3200-3500)

IBA (EC049)

Justo al este y bajando del Paso de Papallacta (seccin anterior) en el borde este de la
carretera hay algunos parches de Polylepis que poseen una comunidad interesante de
aves, incluyendo el buscado Picocono Gigante. El segundo parche de Polylepis (contando
desde el paso y situado debajo de un peasco, difcil de perder) ofrece buenas
oportunidades de observacin desde la va. Busque bandadas mixtas de alimentacin, ya
que es comn observar bandadas forrajeando en este bosque varias veces durante el da.
Entre las especialidades, normalmente presentes, a ms del picocono, hay: Carpintero
Ventribarrado, Subepalo Perlado, Tiranillo Barbiblanco, Candelita de Anteojos, y Quinuero
Dorsinegro; el Tapaculo Paramero tambin se encuentra frecuentemente en este lugar. De
la parte baja de este sitio un sendero se sube para llegar a un hermoso paisaje sobre una
laguna. Mantngase atento para la subespecie andina oscura, nigrescens, de Bho
Coronado Americano en el bosque, y chequea las aguas para Zambullidor Plateado, Pato
Rojizo Andino, Cerceta Andina, y Anade Piquiamarillo.

Laguna de Papallacta (3200m)

IBA (EC049)

Este cuerpo de agua y la vegetacin circundante ofrecen un ambiente placentero para la


observacin de aves e inclusive un picnic. Se puede llegar a la laguna mediante dos
accesos ubicados en el lado norte de la va. El uno toma a la izquierda (norte) desde la va y
el otro hacia la derecha, antes de llegar al final de la laguna, este punto ofrece supremaca
sobre el agua y permite estar ms cerca al bosque hacia arriba. Aqu hay una hostera con
aguas termales (Hostera La Pampa, Santa Catalina) y quizs algunas aves acuticas, pero
especies regulares incluyen: Cormorn Neotropical, Cerceta Aliazul (ave migratoria boreal),
Cerceta Andina, Anade Piquiamarillo, y Gaviota Andina. En el hbitat circundante se puede
encontrar un buen nmero de especies, dependiendo de la suerte y cuanto tiempo se puede
explorar. Estas especies incluyen a: Pava Andina, Alazafiro Grande, Frentiestrella
Alianteada, Metalura Tiria, Gralaria Leonada, Pitajo Coronado, las tangaras montanas
Ventriescarlata, y Pechianteada, Hemispingo Superciliado, Matorralero Nuquiplido, y
Semillero Paramero (espordicamente).

308

ECORUTA PIFO-PAPALLACTA (EPP) (2300-3962m)

IBA (EC049)

Esta Ecoruta incluye los remanentes de la antigua va Pifo-Papallacta y consiste de una


serie de vas adoquinadas cruzadas en varios lugares por la va interocenica pavimentada,
la Ruta de Aviturismo Nororiental. En efecto, se puede dirigir por secciones de la Ecoruta y
cambiar en varios puntos a la carretera principal, y viceversa. Cruza una variedad de
hbitats al subir desde Pifo, en su mayora por campos agrcolas del valle interandino hasta
la zona alta de pramo en el Paso de Papallacta y luego desciende hacia la laguna de
Papallacta y sube hacia las Termas de Papallacta para encontrar la entrada del Parque
Nacional Cayambe-Coca. La observacin de aves por esta va es variada y como el trfico
es leve, es muy agradable. El sector que comienza al este de Pifo bordea parches de
bosque templado, con quebradas profundas y pajonales de pramo en las Colinas
circundantes; mientras asciende la ruta buscar: guila Pechinegra, Colibr Terciopelo,
Colibr Gigante, los colacintillos Colinegro, y Coliverde, Colaespina de Azara, Gralaria
Leonada, Cachudito Torito, Alinaranja Golilistada, Cotinga Crestirroja, Tangara
Azuliamarilla, y los semilleros Sencillo, y Colifajeado. Eventualmente la va principal cruza
esta Ecoruta, la cual continua a unos 100 metros ms arriba haca el norte pasando por un
rea de fincas, parches de bosque enano y pastizales donde se puede encontrar Rayito
Brillante y Bisbita del Pramo entre otras especies. Desde el punto donde se cruza la va
principal de nuevo, la Ecoruta comienza a subir al pramo con parches de bosques de
Polylepis y Gynoxis y los pajonales tpicos del pramo, muy productivos para una variedad
de especies altoandinas hasta llegar al paso en 3962 m.s.n.m. Las especies buscadas
incluyen a: Picoespina Dorsiazul, Carpintero Ventribarrado, los cinclodes Alifranjeado, y
Piquigrueso, Tijeral Andino, Colicardo Barbiblanco, Canastero Multilistado, Alinaranja
Lomirrojo, y Cotinga Crestirroja. No se olvide del Cndor Andino. La Ecoruta bordea la orilla
nortea de la Laguna de Papallacta, la cual tambin tiene acceso desde la Ruta de
Aviturismo clave (ver Laguna de Papallacta). Tambin esta Ecoruta da se conecta los
siguientes dos sitios.

Las Termas de Papallacta (EPP) (3300m)

$ IBA (EC049)
Este excelente y popular resort de aguas termales ofrece una oportunidad relajante para la
observacin de aves en los altos Andes, ya sea para visitas diarias o estancias ms
prolongadas. Localizadas a 67 km al este de Quito, a este oasis se llega continuando al este
desde el Paso de Papallacta justamente despus de pasar la laguna de Papallacta. Tome a
la izquierda por la va que va por el extremo oriental de la laguna y que continua hacia el
poblado de Papallacta, justo antes de llegar al poblado, siga los letreros a las Temas por la
va de tierra que sube hacia la izquierda. Contine a la puerta de entrada y al hotel de 32
cuartos y spa hacia la derecha. Las piscinas pblicas estn hacia adelante a la izquierda.
Observar aves dentro y alrededor del spa puede arrojar un nmero importante de especies
comunes y de zonas montanas. Pasando las piscinas pblicas se encuentra el Centro de
Interpretacin de Fundacin Terra, de donde se pueden recorrer cinco senderos altamente
productivos (algunos bastante extensos). Se puede contratar transporte para cruzar la va
con portn (la ltima seccin de la Ecoruta Pifo-Papallacta) hacia la entrada del Parque
Nacional Cayambe-Coca (ver siguiente seccin). Especies interesantes en esta rea
incluyen: guila Pechinegra, Colibr Pico Espada, Alazafiro Grande, Rayito Brillante,
Frentiestrella Alianteada, Metalura Verde, Carpintero Ventribarrado, Cinclo Gorriblanco,
Reinita Crestinegra, Picocono Dorsiazul, y Hemispingo Superciliado.
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Contacto: Las Termas de Papallacta


Foch E7-38 y Reina Victoria 4to pisoQuito
Tel: (02) 256-8989/250-4787/223-0156
Cel: (09) 970-1621
www.termaspapallacta.com
termasuio@termaspapallacta.com

Va Las Termas-PN Cayambe-Coca (EPP) (3300-4200m)

IBA (EC049)

Esta seccin de la Ecoruta Pifo-Papallacta sigue al norte de las Termas conforme se


asciende por un hermoso bosque montano alto, y a travs de la entrada del Parque
Nacional Cayambe-Coca (guardiana) donde el bosque es de pequea altura. Pasando el
puesto de guardiana, la va eventualmente llega al pramo. La primera entrada, ms baja,
cerca al estacionamiento de las Termas se mantiene cerrada, pero se pueden hacer
preparativos para que se abra temprano si usted est pernoctando en Las Termas, de otra
forma se debe buscar permiso del guardia (quin no siempre est presente en su lugar de
trabajo). Hay varias formas de observar aves en este transecto de la Ecoruta, dependiendo
de las disponibilidad de tiempo, pero manejar los 3 km hasta la guardiana del Parque
Nacional y regresar a pie ladera abajo (y de vuelta a las Termas para un desayuno buffet!)
funciona muy bien, especialmente porque las mejores aves (algunas especies premio!)
habitan en la parte alta. Tambin se recomienda continuar ms all del punto de control, a
pesar de que hay un costo de entrada que puede ser de hasta $10. Aves especiales de este
lugar incluyen: Pava Andina, Mochuelo Andino, Gralarita Carilunada, Cachudito gil, las
tangaras montanas Pechinegra, y Enmascarada, y Quinuero Dorsinegro. La muy rara
Cotinga Ventricastaa podra estar en este hbitat. Este atento del Cndor Andino.

Guango Lodge (2700m)

$ IBA (EC052)
Este lodge, situado al borde de la Ruta de Aviturismo Nororiental clave entre Quito Baeza,
protege un rea importante de bosque templado y ofrece los mejores bebederos de colibres
de la ladera oriental de los Andes. Las zonas de crecimiento secundario estn dominadas
por alisos y bamb y se extiende paralelamente al ro, mientras que el bosque templado se
extiende por las laderas empinadas frente al lodge, donde se puede encontrar una buena
mezcla de especies altoandinas. Despus de caminar los senderos a lo largo del ro
Papallacta, la gran cantidad de bebederos de colibres, localizados en el edificio principal
del lodge, proveen una oportunidad de relajarse y disfrutar de una taza de caf o t.
Especies que buscar incluyen a: Colibr Pico Espada, Frentiestrella Alianteada, las coronitas
Pechicastaa, y Colianteada, Colibr Terciopelo, Solngel Turmalina, Silfo Colilargo,
Zamarrito Luciente, las estrellitas Ventriblanca, y de Gorguera. La Piquiavoceta tambin
aparece ocasionalmente en los bebederos. Existen algunas miradores sobre el ro que
pueden proporcionar oportunidades de ver especies cmo: Pato Torrentero, Tiranolete
Guardarros, y Cinclo Gorriblanco.
Contacto: Cabaas San Isidro
Tel: (02) 290-6769/290-9027
Emergencias: (09) 358-1250/924-6899
www.cabanasanisidro.com / info@cabanasanisidro.com

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Orillas de la Va Papallacta-Cosanga-Baeza (1700-2500m)


IBA (EC052)

La observacin de aves por el rea de Baeza puede producir excelentes resultados,


inclusive a lo largo de la carretera principal. En direccin al este y bajando desde Guango,
se encuentra bosque secundario de aliso y pasto hacia la derecha (sur) de la carretera. A
aproximadamente uno o dos kilmetros de Guango y antes del ro Maspa Chico vale la
pena explorar una extensin de pasto y rboles donde se pueden encontrar bandadas
mixtas forrajeando, entre las cuales se puede observar: Quetzal Crestado, Tucanete
Esmeralda, Mosquerito Pechirrufo, Piha Oscura, Urraca Turquesa, Tangara Azulinegra,
Tangara Montana Encapuchada, y Cacique Montas Norteo. Caminar este trayecto por al
menos un kilometro puede ser extremadamente productivo. Hay varias oportunidades
similares antes de llegar a Baeza, muchas de ellas con vistas panormicas, cascadas y
miradores al ro. Procure observar el Pato Torrentero. El pueblo de Baeza y sus alrededores
ofrece hoteles y restaurantes moderados y econmicos, y el Municipio ha construido un
sendero turstico. Una vez que deje Baeza hacia el sur, el hbitat circundante a las
carreteras, cubierto de una combinacin de parches boscosos subtropicales y pastos
abandonados con rboles grandes, a ms del borde entre ambos hbitats ofrece una
excelente oportunidad para el avistamiento de aves. Las bandadas mixtas de forrajeo son
todava la meta y la lista de especies puede incluir: Ojo-de-Fuego Dorsiblanco, Copetn
Filiplido, Mosquero Cejilimn, Urraca Inca, Pinchaflor Azulado, las tangaras Orejinaranja,
Orejidorada, Coroniazafrn, y Gorrinegra, Tangara Montana Lagrimosa, Oropndola
Dorsirrojiza, y Jilguero Olivceo.

Va Las Caucheras (2000-2200m)


IBA (EC051)

Localizada a 25 minutos al sur de Baeza y aproximadamente un kilometro al norte de


Cosanga, esta va secundaria lleva a algunas reas protegidas privadas que se describe en
los siguientes nmeros y ofrece una excelente oportunidad de observar aves desde la va.
El hbitat varia significativamente encontrndose parches de suro (Chusquea), remanentes
boscosos, pastos abandonados y esteros. Especies sobresalientes son similares para este
y los cuatro lugares siguientes e incluyen: guila Andina, las pavas Ala de Hoz, y
Carunculada, Loro Gorriblanco, Amazona Nuquiescamosa, Bho Rufibandeado, Nictibio
Andino, Picolanza Frentiverde, Inca Bronceado, Silfo Colilargo, los quetzales Crestado, y
Cabecidorado, Momoto Montaero, Tucn Andino Piquinegro, los carpinteros Ventriamarillo,
y Poderoso, Batarito Bicolor, Chamaeza Barreteado, Gralarita Peruana, las gralarias
Ventriblanca, y Coronicastaa, Tiranolete Cabecicinreo, Tirano Todi Coronirrufo, Frutero
Pechinegro, las tangaras Coroniazafrn, Cariflama, y Caretiblanca, y Pinchaflor Azulado.

Cabaas San Isidro Reserve/Lodge (2000-2600m)

$ IBA (EC051)
Localizadas justamente al norte del poblado de Cosanga, a lo largo de la va de las
Caucheras (ver seccin anterior), Cabaas San Isidro y la reserva asociada protegen 1170
ha de bosque subtropical y montano. Provee alojamiento para 22 huspedes previa
reservacin, y su gastronoma es de las mejores del Ecuador. El lugar est localizado a 2.5
horas al sureste de Quito y se puede llegar a l siguiendo la Ruta de Aviturismo Nororiental
clave, ms all del Paso de Papallacta y Cuyuja; poco despus de pasar el nico control

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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policial grande, antes de Baeza, la va se bifurca, la ruta hacia la derecha (pasando la


gasolinera) lo llevara a los poblados de Baeza, Cosanga y Tena y muchos otros puntos al
sur y el este. Despus de pasar Baeza, contine por aproximadamente 20 minutos, donde
la va de Las Caucheras gira a la derecha hacia el poblado de Cosanga. Ah encontrar un
letrero de San Isidro, continuar 3 km hasta llegar al letrero claro y grande que indica la
entrada. Un sistema de senderos y excelente hbitat circundante al camino permite
excelente acceso a bosque primario y secundario, y adems hay un pequeo grupo de
bebederos de colibres cerca al edificio principal del lodge. Debajo de las cabaas han un
espacio para descansar con una terraza y bebederos de colibres adicionales. Los visitantes
que se quedan por la noche deben buscar lo que ha adquirido fama como la Bho Misterio
de San Isidro, un bho de bandas negras que an no ha sido caracterizada
concluyentemente como especie y que podra resultar una nueva especie para la ciencia.
Otras especies notables incluyen: Azor Semicollarejo (raro), Halcn Pechinaranja (raro), las
pavas Carunculada, y Ala de Hoz, Nictibio Andino, Quetzal Crestado, Batarito Bicolor,
Chamaeza Barreteado, las gralaritas Peruana, y Coronipizarrosa, las gralarias
Coronicastaa, y Ventriblanca, Frutero Pechinegro, Tangara Caretiblanca, y Clorofonia
Pechicastaa.
Contacto: Cabaas San Isidro
Luis Cordero E10-55 y 12 de Octubre
Edificio Sancho Arias, oficina 301
Tel: (02) 290-6769/290-9027
Cel: (09) 358-1250/924-6899
www.cabanasanisidro.com / info@cabanasanisidro.com

San Jorge de Cosanga-Yanayacu (1828-2012m)

$ IBA (EC051)
Parte del Circuito Mgico de Aviturismo de San Jorge, esta reserva de 120 ha de bosque se
encuentra a 3.6 km a largo de la va de las Caucheras. Tiene un sistema de senderos
importantes y es adyacente a la Reserva Ecolgica Antisana. Se pueden organizar viajes a
sitios cercanos. Especies notables incluyen: Tinam Serrano, guila Andina, Tucn Andino
Piquinegro, Barbiblanca Rayada, Hormiguero Colilargo, Frutero Verdinegro, Tangara
Montana Lagrimosa, Pinchaflor Azulado, y Clorofonia Pechicastaa.
Contacto: San Jorge Eco-Lodge
R. Almeida. N 42-191 e Hidalgo de Pinto, (Urb. Quito Tenis) Quito Ecuador
Tel: (02) 224-7549/339-0402/339-0413
Cel: (09) 781-0094
info@hosteriasanjorge.com
www.hostsanjorge.com.ec

SierraAzul (2213-2615m)

$ IBA (EC051)
Tambin ubicado en la va de las Caucheras, esta reserva protege ms de 2.000 ha y ms
de 250 especies que ah habitan, las cuales se pueden observar a lo largo de ms de 50 km
de senderos. El sitio parece estar ms enfocado a la conservacin y no persigue mucho
turismo a pesar de la presencia de la subespecie andina oriental de Gralaria Gigante.

312

Contactos: SierraAzul
www.sierrazulecuador.com

Cordillera de los Guacamayos / Las Antenas (1400-2300m)

$ IBA (EC051)
Este clsico sitio para aviturismo localizado a lo largo de la Ruta de Aviturismo Nororiental
clave entre Baeza y Archidona/Tena, es un lugar imperdible y que se puede combinar
fcilmente con una visita a San Isidro, Tena y el rea del Sumaco. El alojamiento ms
cercano est hacia el oeste a lo largo de la va de las Caucheras, o en Baeza, donde
tambin hay varios restaurantes. Hacia el este y a mayor distancia se puede pernoctar en
Archidona. El rea principal para observacin de aves es a lo largo de un sendero que parte
del punto ms alto en la carretera, detrs del santuario de la Virgen (a 2300 m) y desciende
hacia el oleoducto (hasta 1800 m). El sendero atraviesa bosque montano y subtropical en
excelente condicin, donde bandadas mixtas de forrajeo competirn por su atencin con los
cantos de aves evasivas y de loros volando sobre su cabeza. Una vez que se alcanza el
oleoducto es posible llegar ms abajo por bosque de excelente calidad. Especialidades
incluyen: Pava Andina, Nictibio Andino, Autillo Goliblanco, Bho Rufibandeado, Chotacabras
Tijereta, Tucn Andino Piquinegro, Picoguadaa Grande, Chamaeza Barreteado, Gralaria
Bigotuda, Tiranillo Ventriazufrado, los fruteros Barreteado, y Pechinegro, Soterrey
Pechicastao, Tangara Caretiblanca, y Matorralero de Anteojos. Explorando por la carretera
principal y descendiendo por la cordillera para llegar a la zona baja, puede arrojar resultados
increbles. Este transecto montano alberga excelentes extensiones y parches de bosque
montano, subtropical y piemontano, as como a las comunidades de aves asociadas.
Algunas especies interesantes incluyen a: guila Solitaria, Vencejo Pechiblanco, Estrella
Coliblanca, Zamarrito Verdoso, Jacamar Pechicobrizo, los carpinteros Ventriamarillo, y
Penachiamarillo, Limpiafronda Montana, Trepatroncos Dorsiolivceo, Mosquerito Hermoso,
Piha Olivceo, Viren Piquinegro, Mirlo Ventricastao, Reinita Citrina, Mielero Collarejo, las
tangaras Orejinaranja, Paraso, Orejidorada, Punteada, Bermelln, y Goliamarilla, y
Pinchaflor Ojidorado.

Va a Loreto/Notas de la va Narupa-Sumaco (900-1300m)


IBA (EC050)

Esta va pavimentada lleva a la ciudad de Francisco de Orellana, ms conocida como el El


Coca, y tambin por una va paralela al Lodge Wildsumaco, el que fue recientemente
abierto pero que ya recibido amplio reconocimiento, y al volcn Sumaco. A pesar de que el
hbitat a lo largo de esta ruta ha sido deforestado agresivamente para cultivos
predominantes de naranjilla, lo que normalmente ocurre cuando se abre una nueva va, la
cual queda disponible para colonizacin (debieron haberlo visto cuando recin se
construy!), todava ofrece condiciones adecuadas para el aviturismo y buenos pjaros.
Se puede llegar fcilmente a esta va despus de descender la Cordillera de los
Huacamayos y continuando a una bifurcacin muy clara, donde se debe tomar a la
izquierda (este). El hbitat y las condiciones para avistamiento son muy variadas a lo largo
de esta va: el bosque es discontinuo en ciertas reas pero bastante extenso en otras, a
ms de varias reas de pasto y terrenos agrcolas. Hay altos peascos y quebradas
profundas, a ms de unos pocos ros y esteros. Observar aves a lo largo de un hbitat tan
variado puede ser muy productivo pudiendo observarse especies como: Garceta Sol, Pato
Torrentero, Halcn Pechinaranja, Guacamayo Militar (raro), Colicerda Crestudo, Estrella
Coliblanca, Jacamar Pechicobrizo, Buco Estriolado, Tucanete Filicastao, Tucn Mandbula

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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Negra, Hormiguerito Pechiamarillo, Tirano de Riscos, Frutero Pechiescarlata, y Pinchaflor


Ojidorado.

Narupa Reserve (1100m)

$ IBA (EC050)
Esta reserve de 600 ha de la Fundacin Jocotoco consiste principalmente de bosque
primario con senderos y bebederos de colibr. Para llegar al sitio hay que ir al este desde el
pueblo de Narupa siguiendo la Ruta de Aviturismo Nororiental clave; hay un rtulo de la
Fundacin Jocotoco a la izquierda, 300 metros antes del rstico Restaurante Susanita, por
el hermoso ro Holln. El rea es rico en especies raras y locales incluyendo a: Tinam
Negro, Pato Torrentero, Garceta Sol, Halcn Pechinaranja, Guacamayo Militar, Estrella
Coliblanca, Alasable del Napo, Jacamar Pechicobrizo, Elenita Tropandina, Pjaro Paraguas
Amaznico, Gallo de la Pea Andino, y Reinita Cerlea.
Contacto: Fundacin Jocotoco
Administrador de la Reserva: Gerardo Vsquez
Cel: (09) 244-0121
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013/249-7090 / ecoturismo.fjocotoco@skype.com

Santuario de Vida Silvestre Wildsumaco (1200-1500m)

$ IBA (EC050)
Este lodge y santuario relativamente nuevo est ubicado a 1400 m, una altitud bien
interesante, al menos para observar aves en la ladera oriental de los Andes. Wildsumaco
est compuesto de tres propiedades, todas con excelentes senderos y aves. Posee
cmodas habitaciones para 20 huspedes, una terraza de observacin amplia y
privilegiada, completada con bebederos de colibres y atencin de bar y cocina. Dos
estaciones adicionales de colibres, as como jardines de arbustos con flor brindan una
posibilidad adicional de observar colibres. Se han registrado un total increble de 460
especies de aves aqu, algunas raras, amenazadas o difciles de ver en otro lugar. A este
sitio del subtrpico se puede llegar desde la va a Loreto (ver seccin superior), en direccin
esta hacia Narupa y al Coca. Despus del poblado de Waman, contine hacia el este al
poblado de Wawa Sumaco, donde se toma una va secundaria hacia la izquierda (norte).
Tome esta va hacia arriba por 8 km hasta llegar a la entrada del lodge, donde hay
sealizacin clara. La lista de especies para este lugar es impresionante, y hay varias
especies notorias que procurar, entre ellas: Tinam Negro, Halcn Pechinaranja, Corcovado
Pechirrufo, Guacamayo Militar, Periquito Alipunteado, Ermitao Barbigrs, los alasable
Lazulita, y del Napo, Brillante Frentijoya, Colipinto Ecuatoriano, Tucanete Filicastao, Tirano
Todi Golianteado, Picochato Goliamarillo, los fruteros Pechiescarlata, y Golifuego,
Laniisoma Andino, Piha Coligrs, Saltarn Lomiazul, los soterreyes Dorsigrs, y
Pechicastao, Eufonia Verdibronceada, y las tangaras Cejiazul, y Crestirrufa.
Contacto: Wildsumaco Lodge
Tel: (02) 244-6175 Oficina Quito
Cel: (09) 145-9159
www.wildsumaco.com / info@wildsumaco.com

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Pacto Sumaco (1538m)

IBA (EC050)

De este poblado se parte a la cumbre del volcn Sumaco (3826 m). La comunidad se est
organizando y actualmente hay guas disponibles (especialmente para ascender al Volcn
Sumaco) y se estn construyendo alojamiento tipo hostal. Las aves probables incluyen a:
Halcn Pechinaranja, Becasina Imperial, Guacamayo Militar, Periquito Alipunteado,
Piquiavoceta, Tucanete Filicastao, Picoguadaa Grande, Batarito Albirrayado,
Hormiguerito Alillano, y Matorralero de Anteojos.
Contacto: Parque Nacional Sumaco-Napo-Galeras
Tel: (06) 288-7154/287-0077

Va Loreto-Coca (250-1000m)

Este sector de la Ruta de Aviturismo Nororiental de consolidacin pavimentada,


normalmente se visita mientras se baja al ro Napo para visitar uno de los fantsticos lodges
desde el rea de Sumaco o Cosanga; quedan unos 96 km. entre Wawa Sumaco y
Francisco de Orellana, Coca. Gran parte del rea ha sido impactado por agricultura de
subsistencia, pero hay parches remanentes de bosque tropical y unas vas secundarias que
llevan a mejor hbitat y/o sitios en el alto ro Napo. Es un sector interesante que mantiene
especies de estribacin y de las bajuras, y vale la pena explorarlo. Un sitio en particular
queda al oeste del Loreto donde se vira al sur y se sigue la va a la orilla del ro Napo y el
excelente Yachana Lodge (se requiere reserva: www.yachana.com). Alternativamente,
observar desde la va puede producir buenos resultados: Periquito Aliazul, Barbudo
Filigrana, los arasaris Letreado, y Orejicastao, Carpintero Penachiamarillo, Palmero,
Urraca Violcea, Tangara Urraca, los espigueros de Caquet, y Ventricastao, Pastorero
Pechinegro, y Turpial Dorsinaranja, entre las posibilidades. La muy rara Rascn Monts
Alirrojizo se ha registrado en una de las vas al norte de la principal cerca del ro Suno.

Reserva Ro Guacamayos (500-1400m)

Esta reserve de 6000 ha fue creada recientemente por la comunidad Kichwa de ro


Guacamayos para proteger bosques de estribacin cerca al lmite oriental del Parque
Nacional Sumaco-Napo-Galeras. Este sitio tiene su acceso desde la Ruta de Aviturismo
Nororiental de consolidacin a unos 5 km. al oeste de la aldea Huaticocha; desde este
punto donde es seguro dejar el carro, continuar a pie unas 2 horas (miembros de la
comunidad ayudan con el equipaje). La observacin suele ser muy productiva durante la
caminata. La reserva se enorgullece de su sitio de anidacin de Guacamayo Militar, junto
con la presencia de especies como Pavn Nocturno, Chotacabras Negruzco, Hormiguero
Cuerniblanco, y Gallo de la Pea Andino.
Contacto: Reserva Ro Guacamayos
Luis Huatatoca/Familia Huatatoca
Cel: (09) 753-5708

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Hostera El Paraso de las Orqudeas (640m)

Este sitio de 30 ha es fcil de encontrar sobre la Ruta de Aviturismo Nororiental clave, 2 km


al norte (antes de llegar) a Archidona. Esta hostera con servicio completo resulta ser una
buena base de operaciones para visitar a varios lugares interesantes y apropiados para
observar aves (vea seccin El Para debajo). Tambin manejan un centro de rescate de
fauna silvestre y poseen algunas especies interesantes de aves en su propiedad con
capacidad para 80 huspedes, piscina y acceso al ro Misahuall. Las aves en el sitio
incluyen las comunes de la Amazona, aunque especies como Tijereta Sabanera
(estacional) y Tangara Cabecinaranja entre otras especies que pueden sorprender.
Contacto: Hostera El Paraso de las Orqudeas
Tel: (06) 288-9266/288-9232
Cel: (09) 070-4248/502-8613
elparaisodelasorquideas@yahoo.com
www.elparaisodelasorquideas.com

El Para Reserve (750m)

$
La reserva, San Martn de El Par, en conexin con El Paraso de las Orqudeas posee 600
ha a lo largo de una va de segundo orden, a aproximadamente 15 km al este del poblado
de Archidona. Es una buena rea para observar aves de bosque amaznico de terra firme,
que posee un sotobosque con bastante bamb y es adems el hogar de la muy localista
Hormiguero Estriado, siendo ste el nico lugar accesible del Ecuador dnde se puede
observar esta especie. Un sendero bastante rstico atraviesa el bosque, y es bastante
productivo. Una segunda rea cercana tambin es muy buena, as como sectores al borde
de la carretera. Se deben hacer preparativos para visitar El Para en las Las Orqudeas.
Algunas especies interesantes encontradas en este lugar incluyen: Monja Piquiamarilla,
Barbudo Golilimn, Coronifelpa Frentidorada, Rascahojas de Bamb, Hormiguero
Cejiblanco, Tirano Todi Alidorado, Picoplano de Bamb, Cabezn Nuquigrs, y Verdillo
Olivceo.
Contacto: ver Paraso de las Orqudeas en la seccin anterior.

Tena (500m)

Esta ciudad, capital de la provincia del Napo, es la principal puerta de entrada a la


Amazona occidental y ofrece todos los servicios tursticos. Llegar desde Quito es muy fcil,
ya que recientemente se paviment la va Baeza Tena. Dentro de la ciudad, en sus
alrededores, cerca al ro y en jardines es posible encontrar varias especies amaznicas,
algunas de ellas notorias del bosque piemontano. Se puede observar aves a lo largo de la
va al norte y sur de la ciudad, en pastos y crecimiento secundario alrededor de la carretera.
El mejor lugar para visitar en Tena es el Parque Amaznico, situado en una isla en la parte
sur de la ciudad. Aqu se han registrado 100 especies de aves, a ms posee un pequeo
zoolgico rodeado de bosque secundario y una serie de senderos que atraviesan el
zoolgico y la periferia de la isla. Adicionalmente, tiene una torre de observacin. Otro sitio

316

de gran inters es el barrio Guamahurcu a un lado de la ciudad. Se destacan las siguientes


especies: Cuclillo Piquioscuro, Pico de Hoz Colihabano, Picolanza Frentiazul, Colicerda
Crestudo, Martn Pescador Amaznico, Carpintero Chico, Palmero, Coronifelpa
Frentidorada, Hormiguerito Pechilistado, Tirano Todi Alidorado, Mosquerito Pechiolivceo,
Verdillo Olivceo, y Tangara Cabecinaranja.

Va Puerto Napo/notas (450-500m)

En la Ruta de Aviturismo Nororiental clave que contina al sur de Tena hay dos caminos
que se dirigen al este desde el poblado de Puerto Napo, uno que parte antes del puente
sobre el ro Napo se dirige a Misahuall, un pequeo pueblo turstico, con opciones para
alojamiento, situada a la orilla norte del ro Napo, y sirve como puerto para el transporte en
canoa por el ro. El segundo camino, la continuacin de la Ruta de Aviturismo Nororiental
clave, parte justamente despus del puente sobre el ro Napo, pasando el pueblo de Puerto
Napo. Toda la ruta ofrece oportunidades interesantes para observar aves, encontrndose
parches de crecimiento secundario, pastos y bosque. El rea tiene varios hoteles y
oportunidades de hacer turismo y ecoturismo, los cuales pueden ofrecer buenos
avistamientos de aves; algunos tienen paquetes que pueden ser satisfactorios para
aviaficionados. Hay una opcin interesante justamente en el puente sobre el ro Napo
pasando Puerto Quito, de donde se puede continuar recto en lugar de curvar (en carro o a
pie) y se observa bosque secundario muy antiguo. Este es un lugar muy productivo, busque
los rboles de Erithryna en flor, ya que atraen muchos colibres. El hbitat que bordea toda
la va tambin puede producir excelentes resultados. El sector Ahuano, ro Arajuno, ofrece
servicios y oportunidades avitursticas comunitarias, incluyendo el Bosque Comunitario
Campococha, y justo al otro lado del ro Napo desde la aldea de San Pedro, la comunidad
de Chontayacu y Yacuma Jungle Lodge tambin ofrecen opciones interesantes. Algunas
especies notorias: Rascn Monts Cuelligrs, Colicerda Crestuda, Coqueta Festiva (rara),
Alasable Pechigrs, Zafiro Colidorado, Barbudo Filigrana, los arasaris Orejicastao, y
Bifajeado, los picoletes de Lafresnaye, y Pechirrufo, Tirano Todi Frentirrojizo, Turpial
Dorsinaranja, y Oropndola Verde.

Estacin Biolgica Jatn Sacha (450m)

$ IBA (EC094)
Esta extensa reserva y estacin cientfica de 2500 ha a una hora al este de la ciudad del
Tena, protege bosque bajo de terra firme de excelente calidad. Es posible pernoctar en los
dormitorios de la Estacin Cientfica, as como alimentarse con los investigadores que estn
presentes. Cabaas Aliahui, a unos 3 km al este de Jatn Sacha ofrece alojamiento ms
seguro y cmodo para hasta 50 huspedes, asentada en una propiedad de 130 ha, con
vista al alto ro Napo. Tambin hay varios hoteles ecotursticos y lodges a lo largo de la va a
Misahuall. A este sitio se llega por la va Tena a Puerto Napo, cruce el puente y tome la
primera salida a la izquierda, contine por esa va hasta observar la entrada a Jatn Sacha
a la derecha. Un amplio sistema de senderos ingresa profundo al bosque primario, uno de
esos va una pequea torre de dosel que requiere valenta y el uso de un arns. Los jardines
de la Reserva y el hbitat circundante a la va tambin son muy productivos, y permiten que
el visitante recorra senderos por bosque secundario abierto y maduro. Aos de
investigacin en Jatn Sacha han resultado en una impresionante lista de ms de 500
especies. Especies notorias incluyen a: guila Azor Adornada, Nictibio Colilargo, Brillante
Frentijoya, tucanes y arasaris, Coronifelpa Frentidorada, Hormiguerito Pechilistado,

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

317

Arbustero Negro, Jejenero Golicinreo, Tirano Todi Frentirrojizo, Espatulilla Cejiamarilla, las
cotingas Lentejuelada y Golimorada, y Oropndola Verde.
Contacto: Fundacin Jatn Sacha
Tel: (02) 243-2240/331-7163/331-8191
guandera@jatunsacha.org
jatunsacha@jatunsacha.org
volunteer@jatunsacha.org
Cabaas Aliahui
Tel: (02) 227-4947
info@ecuadoramazonlodge.com / www.ecuadoramazonlodge.com

Gareno Lodge (380-430m)

Localizado tres horas, 77 km, al este de Tena dentro del territorio Huaorani, este lodge, algo
rstico pero cmodo tiene una serie de senderos en bosque de terra firme y vrzea. A ms
de observar aves en el camino, se pueden organizar viajes en canoas a lo largo del ro
Gareno y a travs de buen bosque de vrzea y hbitats ribereos. Para llegar este lugar se
va de Tena al sur haca Puerto Napo, se cruza el puente y se vira a la izquierda continuando
a Santa Rosa. Al llegar al Campo Petro Amazonas se debe mostrar identificacin; y, Gareno
Lodge se sita a 6 km, con un rtulo y la entrada a mano derecha. El lodge, que no tiene luz
elctrica, acomoda a 24 huspedes y lo ms destacado es el nido de guila Harpa que
puede o no estar activo durante su visita. De todas maneras, vale la pena visitar Gareno.
Algunas especies notorias incluyen a: guila Crestada, guilas Azor Adornada, los
gavilanes Blanco, y Carinegro, Pavn Nocturno, Polla Cabecicastaa, los bhos
Negribandeado, y Penachudo, Nictibio Rufo, Topacio Fuego, Brillante Gorjinegro, Quetzal
Pavonino, los jacamares Pardo, y Piquiamarillo, los bucos Moteado, y Pechiblanco, Batar
Ondulado, Hormiguero Cuerniblanco, Carirrosa Alirrojiza, Gralaria Ocrelistada, Verdillo
Pechilimn, Tangara Lomiamarilla, y Oropndola de Casco. Gareno es particularmente
bueno para encontrar enjambres de hormigas y las aves asociadas.
Contactos: Pedro Aguinda
Tel: (08) 618-0332
churipedroa@yahoo.com

Vuelta San Jos de Borja-Baeza (1550-1700m)

Este circuito parte hacia el sur desde la Ruta de Aviturismo Nororiental de consolidacin, al
este de Baeza, cerca al poblado de San Jos de Borja, donde se puede observar una
chimenea de la refinera, a partir de este punto el circuito se dirige hacia el suroeste para
encontrarse con la Ruta de Aviturismo Nororiental clave, a un kilmetro al sur de Baeza. Se
puede recorrer como un circuito desde cualquiera de las dos entradas, o visitarlo slo por
una distancia corta, la mejor opcin para esto es desde Baeza. El hbitat de estribacin a lo
largo de esta ruta puede ser muy productivo para observar bandadas de especies mixtas,
con tangaras y otros premios. Especies sobresalientes: Tucn Mandbula Negra, Colipa
Frontino, las tangaras Orejinaranja, Orejidorada, Punteada, y Paraso, y Mielero Collarejo.

318

Cascada de San Rafael (1300-1400m)

$ IBA (EC049)
Slo el hecho que la Cascada de San Rafael sea la cascada ms caudalosa del Ecuador, la
hace digna de visitarse, pero a ms de su belleza, el sendero hacia la cascada atraviesa
buen bosque con abundante vida avcola. La Hostera El Reventador, ubicada muy cerca,
provee alojamiento y alimentacin de buena calidad. De la bifurcacin de la entrada, justo al
oeste del poblado de Baeza, tome la va hacia la izquierda, pase el poblado de El Chaco y
contine a lo largo del Ro Quijos, cuando la va empiece a subir procure los letreros y vire a
la derecha hacia la cascada (este es un excelente hbitat para observar aves desde la
carretera). El rea principal para observar aves es el sendero principal hacia el mirador de la
cascada, el cual empieza en bosque secundario mezclado con pastos hasta llegar a bosque
de mejor calidad. La va de tierra desde la carretera principal hasta la entrada a la cascada
tambin pasa por parches de bosque que valen la pena explorar. Busque Garceta Sol, Azor
Semicollarejo, guila Andina, Halcn Pechinaranja, Pava Carunculada, Guacamayo Militar,
Periquito Alipunteado, Vencejo Barbiblanco, Pico de Hoz Puntiblanco, Colipinto Ecuatoriano,
Jacamar Pechicobrizo, Tucanete Filicastao, Carpintero Carminoso, Pjaro Paraguas
Amaznico, Gallo de la Pea Andino, bandadas mixtas que pueden incluir las tangaras
Orejinaranja, Orejidorada, Cejiazul, Paraso, Crestirrufa, y Bermelln, Pinzn Olivceo,
Pinchaflor Ojidorado, y Eufonia Verdobronceada. Urge considerar que se est construyendo
el proyecto hidroelctrico Coca-Codo Sinclair en este sector lo cual tendr un alto impacto.

Shayari (316m)

Esta operacin ecoturstica de 500 ha se ubica al norte del Parque Nacional Sumaco-NapoGaleras, y ofrece interesantes oportunidades de observar aves de la Amazona baja. El sitio
provee acomodaciones rsticas para 20 huspedes en cabaas compartidas, y cabaas
ms privadas estn en la etapa de planificacin. Para llegar al sitio, por la Ruta de
Aviturismo Nororiental de consolidacin, al este de Baeza, se contina hasta Lumbaqui, y
luego se sigue al sur 28 km por una va lastrada al casero La Troncal, donde se vira a la
izquierda para 4 km. hasta pasar el barrio Los ngeles preguntando por Guillermo Vargas.
El hbitat vara entre bien conservado y cortado, pero los inventarios preliminares de
avifauna han registrado Tinam Cinreo, Pava de Spix, Guacamayo Frenticastao, los loros
Cachetinaranja, y Coroninegro, Amazona Coroniamarilla, Trogn Coliblanco Amaznico,
Barbudo Filigrana, Carpintero Cuellirrojo, Piha Gritona, y Mirlo Mmico. Hoatzn y un surtido
de aves acuticas se encuentran en unas lagunas pequeas que tienen.
Contacto: Guillermo Vargas
Lder del proyecto de Ecoturismo
Tel: (06) 283-1930
Cel: (09) 772-8746
admin@fda.ecuanex.net.ec
natachabenitez@yahoo.com

Santa Brbara/Va La Bonita (1500-3000m)

IBA (EC047)

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

319

Este sector de la Ruta de Aviturismo Nororiental de consolidacin conecta la ciudad


amaznica de Lago Agrio con Julio Andrade en la provincia del Carchi, y de ah fcilmente a
la cordillera de los Andes, la Carretera Panamericana y lgicamente a la Ruta de Aviturismo
Noroccidental (o al revs segn el caso lgicamente). Para encontrar la va desde Lago
Agrio, tomar la ruta 45 haca el norte pasando San Vicente hasta Conejo donde se vira al
oeste, en paralelo a la frontera Ecua-Colombiana pasando Bermejo, Santa Rosa de
Sucumbos y La Bonita. La carretera sigue a Santa Brbara y luego la Sierra. Hay buen
bosque cerca de Santa Brbara a 2600 m, donde se puede observar Gralaria Bicolor, por
primera vez registrada en 1999. Tambin el Matorralero Goliamarillo (especie nueva para
Ecuador) fue registrado en la zona de La Sofa, al sureste de La Bonita, en julio 2010 por
Jons Nillsen. Hay hoteles simples en Santa Brbara y algunas opciones en La Bonita.
Adicionalmente, hay importantes especies presentes cmo: Monja Cariblanca, Cotinga
Cresticastaa, Urraca Negricollareja.

Reserva Biolgica Guandera (3100-3600m)

$ IBA (EC046)
Esta reserva de 1000 ha protege bosque montano de los Andes y grandes extensiones de
pramo de frailejn (Espeletia). La Fundacin Jatn Sacha ofrece programas de
voluntariado y tiene varias oportunidades para ecoturismo. La entrada a la reserva se
encuentra en la Av. Panamericana 11 km al este del poblado de San Gabriel en la provincia
del Carchi. 160 especies de aves se han registrado aqu, incluyendo a algunas raras y
amenazadas: Zamarrito Muslinegro, Tucn Andino Pechigrs, Gralarita Carilunada, Cotinga
Ventricastaa, y Tangara Montana Enmascarada.
Contacto: Fundacin Jatn Sacha
Tel: (02) 243-2240/331-7163/331-8191
guandera@jatunsacha.org
jatunsacha@jatunsacha.org
volunteer@jatunsacha.org

Cerro Mongus-Mondragn (3200-3750m)


IBA (EC046)

Este lugar remoto est localizado sobre el poblado de Impuern y se accede desde el valle
del ro Chota al norte de la provincia de Imbabura y sur de la provincia del Carchi. Para
visitar este lugar es necesario un vehculo 4 x 4 y un excelente estado fsico, ya que la
caminata es extenuante. Sin embargo, grandes oportunidades de observar aves aguardan,
este lugar es mejor conocido por observaciones de Cotinga Ventricastaa y Gralarita
Carilunada, entre otras especies de bosque montano alto y especies de pramo. Es mejor
obtener direcciones en Ambuqu, ya que la va adoquinada a Impuern tiene varias
bifurcaciones y es fcil perderse. Hay buena informacin para este lugar (como de muchos
otros en el Ecuador) en diferentes blogs e historias de viaje en el internet. Vale la pena
investigarlo va un buscador electrnico como Google.

320

ECORUTA KURI PISHKO (EKP) (800-4000m)

IBA (EC056)

Esta Ecoruta (Alas Doradas, en Kichwa) incorpora partes del sector suroccidental del
Parque Nacional Llanganates de casi 220.000 ha total. En 2008, el Complejo Llanganati
fue declarado un humedal RAMSAR (una convencin mundial para proteger humedales de
importancia www.ramsar.org), y unas 400 especies de aves se han registrado, siguiendo un
gran transecto altitudinal que cubre las bajuras amaznicas y estribaciones hasta pramos
extensos, con hbitats tanto ridos como hmedos que ofrecen oportunidades varias de
observacin. Desde Quito, esta Ecoruta se encuentra viajando por la Panamericana al sur
hasta el pueblo de Salcedo, la ciudad de Ambato, o al pueblo turstico Baos. Existen
hoteles y hosteras excelentes por el rea; Hostera Rumipamba de las Rosas en Salcedo,
Luna Runtn, Hacienda Leito y Hostera Manteles, entre las varias opciones en Baos.
Contacto: Aves y Conservacin
Adrin Soria / asoria@avesconservacion.org

Laguna de Yambo (EKP) (2600-2650m)

IBA (EC056)

De origen volcnico, este lago interandino se ubica en un valle seco, apenas a 5 km de


Salcedo. Desde Quito viajar 84 km. por la Carretera Panamericana pasando Machachi,
Lasso, Latacunga y Salcedo; y, 1 km despus del Peaje Panzaleo, virar al este y continua
unos 400 metro a la Laguna de Yambo. Matorrales espinosos conforman el hbitat general
y un sendero de 2 km circunda el lago. Entre las especies notables: Cormorn Neotropical,
Garcilla Estriada, Garza Nocturna Coroninegra, Anade Piquiamarillo, Cerceta Aliazul
(especie migratoria boreal), Pato Rojizo Andino, Halcn Peregrino, y Colibr Gigante.

Laguna de Pisayambo (EKP) (3579-4200m)

$ IBA (EC056)
Este humedal importante se encuentra muy adentro de la zona de pramo del PN
Llanganates. Para llegar desde Ambato, se toma la carretera a Pllaro (22 km. desde
Ambato/106 km. de Quito); y luego se continua por la va Pllaro-Poal-Pisayambo (41 km.)
hasta Pisayambo-Parque Nacional Llanganates. Este sitio con un sendero de 4 km se
conforma de una serie de lagunas y lagos altoandinos con un pramo grande de pajonales
y almohadillas, por lo que el rea se ha nombrado humedal RAMSAR. Una muestra
pequea de las aves que se encuentran: Cerceta Andina, Cndor Andino, Caracara
Curiquingue, Halcn Aplomado, las becasinas Noble e Imperial, Cinclodes Piquigrueso, y
Gralaria Leonada.

Pueblo de Quillan (EKP) (2287m)

IBA (EC056)

Est situado en el Ro Patate, en una zona rida dominada por parches de matorales
arbustivos y plantaciones de plantas frutales. Quillan se encuentra desde Ambato por la
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

321

carretera Ambato-Pllaro-Patate. Para llegar a la va para Quillan, se entra desde la Laguna


de Pisayambo. Este sitio tambin se visita desde el Centro de Pllaro; donde se viaja 12.5
km. al sendero de Quillan de 2 km. Hay restaurantes rsticos en el rea. Entre las especies
interesantes: Tortolita Comn, Bho Terrestre, Colibr Gigante, Colacintillo Colinegro,
Estrellita Ventriblanca, Mosquero Bermelln, Eufonia Ventrinaranja, Tangara Azuliamarilla, y
Picogrueso Dorsinegro.

Manteles/Platuquiral (EKP) (2692-3554m)

$ IBA (EC056)
Esta rea se comprende generalmente de reservas de bosque privadas con amplias
extensiones de bosques templados primarios, pramos y matorales. Hay algunos senderos
excelentes en el rea: Platupamba, Hacienda Manteles, Platuquiral o Bosque la Suiza. Se
accede a estos senderos en varias direcciones desde el pueblo de Patate: 1) para llegar al
sendero Platupamba en la aldea San Jorge, se toma la va Patate-San Jorge por unos 20
minutos, y en la aldea de San Jorge se toma mano izquierda en la tercera Y (bifurcacin), y
all se inicia el sendero de 4 km 2) el sendero de la Hacienda Manteles se busca desde la
bomba de gasolina en la entrada a Patate, siguiendo el redondel con la estatua de la
Patateita diagonalmente haca el Sector del Hospital desde donde se sigue los rtulos
para la Hacienda Manteles; continua en esta va atravesando los poblado de La Joya, La
Esperanza, La Tranquilla y La Libertad (ca. 9 km); en La Libertad se vira a la derecha y al
llegar a la izquierda 1.5 km. a la hacienda donde se encuentra un sendero de 2 km; 3) el
sendero Platuquiral de 2 km se sigue las indicaciones del #2 hasta Manteles donde se sigue
unos 15 km. por la va antigua a Triunfo y la ruta alterna a la ciudad de Baos, manteniendo
siempre a la izquierda hasta llegar a una laguna pequea; desde este punto se sigue por 20
minutos por un camino de tierra (se recomienda 4 x 4) a La Suiza. La larga lista de aves de
este rea incluye a: Mochuelo Andino, Rayito Brillante, Frentiestrella Alianteada, Colibr Pico
Espada, Picoespina Arcoris, Tucn Andino Pechigrs, Gralarita Carilunada, las tangaras
montanas Pechinegra, y Enmascarada (rara and localista), Tangara Coronidorada, y
Quinuero Dorsinegro. La Cotinga Ventricastaa podra encontrarse aqu tambin.

Notas de la Va El Triunfo-Viscaya (EKP) (2200-2500m)


IBA (EC056)

Este transecto de hbitats a lo largo de la va va entre el sub-trpico y la zona templada,


bisques que son parte de la zona de amortiguamiento del PN Llanganates. Se llega a este
sitio desde Patate por la Va Ecolgica Patate-El Triunfo (la va antigua y alternativa entre
Baos-El Triunfo), o en unos 40 minutos desde Baos por la va a Puyo, y despus de
pasar la comunidad Ulba, a unos 3 km. de Baos, se vira a la izquierda a la va BaosViscaya-El Triunfo. Observando a pie por partes de esta va entre los ros Muyo, Plata,
Calzoncillo, Aluleo y Chillimbilla suele ser muy productivo, como tambin puede ser viajar
despacio en carro buscando (escuchando) por las bandas mixtas. Las urracas Turquesa e
Inca, y la Tangara Montana Aliazul son algunas de las especies comunes en la zona.

El Triunfo (EKP) (2550-3000m)

IBA (EC056)

322

Este sitio est al pie de la Cordillera de los Llanganates y mantiene amplias reservas
comunitarias y partes del Parque Nacional hechas de bosques montanos, sub-tropicales y
templados. El rea tiene un sendero de 5 km y se la encuentra a 40 minutos de Baos por
la misma va que en el sitio 27. Especies interesantes incluyen a: guila Andina, Gaviln
Goliblanco, Pava Ala de Hoz, Nictibio Andino, Aapero Ventirrufo, Trogn Enmascarado, los
carpinteros Ventribarrado, y Poderoso, Gralaria Gigante, Piha Oscura, Gralaria
Coronicastaa, Cotinga Ventricastaa (encontrada a ms altura en la cresta de la
cordillera), y Tangara Verde Carirroja.

Ro Verde (EKP) (1500-1600m)


IBA (EC056)

Este sitio de estribacin y subtropical ofrece paisajes espectaculares con caones


profundos y cascadas impresionantes. Desde Baos se toma la carretera hacia el
este (va Puyo) por 20 km a Ro Verde, donde un sendero de 2 km bordea el ro.
Entre las especies que se encuentran: Pava Carunculada, Gralaria Escamada, Gallo
de la Pea Andino, Reinita Collareja (especie migratoria boreal), y las tangaras
Coroniazafrn, y Orejidorada.

Ro Negro (EKP) (1100-1300m)


IBA (EC057)

La Fundacin Ecominga y comunidades locales tienen algunas reservas privadas que


protegen extensiones de bosque subtropical en estado prstino, que junto con bosques del
PN Llanganates se encuentran en el Corredor Ecolgico Llanganates Sangay IBA. Ro
Negro se ubica al lado de la carretera Baos-Puyo a 10 km. al este de Ro Verde. Est
atento por Pava Carunculada, Colaesptula Zamarrito, Jacobino Nuquiblanco, Jacamar
Pechicobrizo, Viudita Colicolorada, Saltarn Alidorado, Gallo de la Pea Andino, Pinzn
Olivceo, Pinchaflor Ojidorado, y Tangara Orejidorada.

Rio Zuag (EKP) (1200-1300m)


IBA (EC056)

Aqu hbitat comienza a tener un sabor a la Amazona mientras mantiene muchas especies
de las estribaciones. Desde Ro Negro se maneja unos 3 km al pueblito Topo, y antes del
Segundo puente (rotulado Rio Zuag) se vira a la izquierda por una empedrada. Se sube al
grupo de casas y se toma a la derecha. Se sigue esta va por 1 km para luego seguir a pie
por 2 km. Aqu hay matorrales secundarios que suelen tener bandadas mixtas de especies y
el sendero pasa por bosque secundario ms alto. Algunas de las especies interesantes
incluyen: Pato Torrentero, Periquito Alipunteado, Jacamar Pechicobrizo, Buco Negrilistado,
Monjecito Lanceolado, Hormiguerito Pechiamarillo, Tiranolete Ecuatoriano, Mosquerito
Crestinaranja, Saltarn Azabache, Piha Coligrs, Cinclo Gorriblanco, las tangaras Paraso,
Verdidorada, Punteada, y Orejidorada, Mielero Collarejo, Pinchaflor Ojidorado, y Pinzn
Olivceo.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

323

San Antonio de La Montaa (2000-3300m)

$ IBA (EC056)
Pequeo casero a unos 20 minutos en auto arriba del pueblo de Baos, esta reserva de 80
ha pertenece a Luna Runtn Adventure Spa y accede a buen bosque templado (permiso
para visitar el sitio es generalmente dado a clientes del Spa). Una vez que arribe al casero
pregunte a los nativos donde estn los senderos hacia arriba en la montaa (normalmente
hay un pago a voluntad del gua). Los senderos pasan primero por potreros de ganado para
luego entrar al bosque. Los senderos continan por buen bosque, con algunos parches
importantes de bamb hasta llegar a un claro bastante extenso en las laderas del volcn
Tungurahua. Especies sobresalientes incluyen a: Tinam Pechileonado, guila Andina,
Gucharo, Piquiavoceta, Tucn Andino Pechigrs, Trepatroncos Tiranino, Picoguadaa
Grande, Chamaeza Barreteado, Gralarita Carilunada, las gralarias Ondulada, y Rufa,
Cachudita gil, Pitajo Dorsipizarro, Piha Oscura, Cinclo Gorriblanco, y Matorralero de
Anteojos.
Contacto: Luna Runtn Adventure Spa
Tel: (03) 274-0882/3/5
www.lunaruntun.com

Macas (1070m)
IBA (EC082)

Esta ciudad bonita, la capital de la provincia Morona Santiago, se ubica apenas al oeste de
la Cordillera del Kutuk IBA junto al Ro Upano, y ofrece un amplio rango de opciones para
hospedarse, incluyendo la Casa Upano Bed & Breakfast manejado por y para los
avientusiastas a 10 minutos del aeropuerto de Macas. Aves sobresalientes aqu incluyen a
Rascn Negruzco, Autillo Tropical, Colicerda Crestuda, Coqueta Lentejuelada, Mango
Gorjinegro, y los tiranoletes Murino, y Piquirrojo. Tambin adentro de los lmites de la ciudad
hay el Bosque Domono y La Loma Kilamo (900-1200m), los cuales son fciles de visitar y
fantsticos para pajarear. Entre las especies que se esperan: Autillo Tropandino, Pico de
Hoz Puntiblanco, Trogn Colinegro, Formicario Carinegro, Saltarn Rayado Occidental,
Mielero Collarejo, Cabezn Cachetiamarillo, Soterrey Virtuoso, y Clorospingo Bigotudo.
Contacto: Casa Upano B&B
Tel: (07) 270-2525
www.realnaturetravel.com/casaupanomacas.html
contact@realnaturetravel.com

Parque Nacional Sangay (980-3000m)


IBA (EC061)

Comenzando en el Sector 9 de Octubre del pueblo de Macas se recomiendo la carretera


que cruza el Parque Nacional Sangay, la cual permite el acceso a diferentes zonas de vida
en el mismo da, desde las estribaciones andinas, pasando por bosque nublado y hasta el
pramo. Se observan bosques primarios, secundarios y tierras agrcolas. Esta va est en el
proceso de ser mejorada, y si los bosques no sufren como resultado, podra convertirse en
un punto cada vez ms importante. Busque: Tinam Gris, guila Andina, Colaesptula
Zamarrito, los quetzales Crestado, y Cabecidorado, los orejeritos Variegado, y de Anteojos,

324

Piha Oscura, los fruteros Pechinegro, Pechiescarlata, y Golifuego, Gallo de la Pea Andino,
y Tangara Bermelln.

Cordillera Trans-Kutuc (600-950m)


IBA (EC082)

Esta va no se visita mucho por parte de los aviobservadores, pero comienza a apenas 2
horas al sur de Macas y cruza el lmite sur del sistema montaoso aislado del Kutuc. A
partir del ao 2010 haban bosques primarios en la orilla de la va, pero el tiempo dir si no
se destruye el hbitat Ms vale visitarlo pronto! Una muestra de las aves a encontrarse:
guila Solitaria, Chotacabras Colilira, Zafiro Colidorado, Jacamar Pechicobrizo, Buco
Cuelliblanco, Arasari Piquimarfl, Atila Polimorfo, y Laniisoma Andino.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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La RUTA DE AVITURISMO COSTERA DEL PACFICO


Guayaquil (200m)

La puerta principal del Ecuador y punto de acceso a la Ruta de Aviturismo Costera del
Pacfico y a la Ruta de Aviturismo Surea. Guayaquil se encuentra en el Corazn del Centro
de Endemismo Tumbesino, y aunque sea una ciudad bulliciosa y movida, existen buenas
oportunidades para observar aves en ella. Durante una sencilla caminata alrededor de los
jardines del turstico Malecn 2000, que recorre a lo largo del ro Guayas, se puede
encontrar: Periquito del Pacfico, Amazilia Ventrirrufa, Tirano Golinveo, y Clarinero
Coligrande. Dependiendo de la estacin, se puede encontrar una variedad de gaviotas y
playeros (ej., Gaviota Gris). El Malecn del Salado, con sus parques y senderos que
bordean el estero salado ofrece mucho para observar tambin. En los manglares del Parque
Histrico en Samborondn se ha observado Rascn Monts Cuellirrufo y en el barrio Los
Ceibos y otros sectores de la ciudad existen remanentes de bosque que sostienen
pequeas poblaciones de los pericos Caretirrojo y Cachetigrs, y hay una poblacin
creciente de la extica Perico Aliblanco en partes de la ciudad.
La Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico se extiende a lo largo de la costa del Pacfico y
coincide con un popular destino vacacional y de turismo nacional. Aqu se encuentran
playas extensas, poblaciones pesqueras, y la oportunidad de realizar surfing u observar
ballenas, siempre con una amplia seleccin de resorts y hoteles para todos los gustos y
presupuestos, esta ruta es sinnimo de la Costa del Sol y la Ruta del Spondylus. Las
oportunidades de aviturismo en esta regin son muy variadas, pudiendo visitar mltiples
ecosistemas como matorral seco, desierto, matorral, arboledo, y bosques deciduos,
manglares, marismas, playas rocosas y arenosas y las aguas costeras. Al continuar la ruta
hacia el norte desde la pennsula de Santa Elena, los hbitats se vuelven cada vez ms
hmedos y se conectan fcilmente con la Ruta de Aviturismo Noroccidental. Se pueden
observar en este sector, especies propias de la zona Tumbesina adicionales que son ms
difciles de observar o que resultan inexistentes ms al sur, humedales importantes que
atraen gran cantidad de aves costeras, islas continentales con notorias colonias de
anidacin y varias especies raras, amenazadas y de rango restringido. Todo esto hace de
sta una regin de gran atractivo.
La rica diversidad en los hbitats que se encuentran a lo largo de la costa tiene mucho que
ver con las corrientes martimas que traen aguas clidas o fras, y por ende afectan los
niveles de precipitacin recibidos tierra adentro. La Corriente de Humboldt viene desde la
Antrtida y choca contra la pennsula de Santa Elena la cual la empuja hacia las Islas
Galpagos. Esta corriente fra trae poca precipitacin. Desde el norte, la Corriente de El
Nio trae aguas clidas y mucha lluvia, as el suroccidente del Ecuador es ms seco y el
noroccidente ms hmedo. Un incremento en la fuerza de El Nio durante los meses eneroabril trae consigo el invierno, cambiando el suroccidente del pas dramticamente, con
paisajes que se convierten en exuberantes y verdes. Progresivamente, este verdor se
cambia a ms rido y los arboles por su mayora pierden sus hojas durante la poca seca, o
verano, desde mayo hasta diciembre. Durante los meses de verano a lo largo de la costa
sur, el clima se caracteriza por la persistente llovizna, o gara, que predomina. Hacia el
norte, en la provincia de Esmeraldas, las condiciones son notablemente ms hmedas y no
existe tanto contraste entre las dos estaciones.

326

Isla Santay (0-10m)

$ IBA (EC027)
La Isla Santay, con un rea de 2179 ha est ubicada en el golfo del ro Guayas, justo al
frente de la ciudad de Guayaquil. Aproximadamente la mitad de la isla est cubierta de
manglar y hasta el 60% de su superficie se inunda regularmente debido a la fluctuacin en
el caudal del ro Guayas. Gran parte del hbitat consiste de bosque deciduo (debido a la
estacin seca), sabana y pastos naturales. La Isla Santay fue declarada un Humedal
Ramsar en el ao 2000 y se considera un importante lugar para la reproduccin del Perico
Caretirrojo y Amazona Frentirroja. Este sitio se puede acceder solamente por barco desde
Guayaquil. En julio del 2010 (coincidentemente con la realizacin de esta gua), el Ministerio
del Ambiente del Ecuador compr esta isla de otra agencia gubernamental y se estn
planificando varios proyectos de desarrollo sustentable. Es posible entonces, que el
visitante requiera investigar informacin ms actualizada para planificar la logstica de su
viaje. En este lugar se puede observar una mezcla interesante de aves acuticas, costeras
y vadeadoras, as como algunas especies endmicas de la regin de Tumbes. Entre ellas,
cabe destacar a: Esptula Rosada, Pato Real, Gaviln Negro Cangrejero, Rascn Manglero
(una subespecie endmica, quizs una especie distinta), Rascn Monts Cuellirrufo, y
Jilguero Azafranado.
Contacto: www.islasantay.ec

Reserva Ecolgica Manglares-Churute (50-680m)

$ IBA (EC029)
Este humedal Ramsar de 50.000 ha est cubierto de manglares costeros (67% de su
superficie), bosque seco tropical, humedales y lagunas. Est localizado a 50 km de la
ciudad de Guayaquil en la va haca Machala y la Ruta de Aviturismo Surea. En el Centro
de Informacin, ubicado en el sector oriental de la va, se puede obtener permisos e
informacin para la visita. Es posible observar algunas especies de aves desde la carretera
principal, pero esta va es muy traficada y puede ser peligroso estacionar en ella. La entrada
y posibilidades de observar aves alrededor del excelente sector de la laguna del Cancln
son difciles. Sin embargo, se ha mejorado considerablemente las condiciones avitursticas
con la construccin de un muelle de 180 metros de longitud y la puesta en prctica de un
sistema mejorado de excursiones en bote por los estuarios, donde en marea baja se puede
observar con gran probabilidad concentraciones de aves costeras y vadeadoras. En esta
regin se encuentran especies como: Zambullidor Menor, Gritador Unicornio (la mayor
poblacin del Ecuador), Esptula Rosada, Flamenco Chileno, Gaviln Negro Cangrejero, los
elanios Piquiganchudo, y Cabecigrs, Gaviln Dorsigrs, Chachalaca Cabecirrufa, los
rascones monteses Moreno y Cuellirrufo, Periquito Cachetigrs, Amazona Frentirroja,
Chotacabras de Anthony, Hormiguero Azabache, Mosquero Real del Pacfico, Tiranito
Colicorto, Tirano Golinveo, Soterrey Cejn, Antifacito Lorinegro, los espigueros Pico de
Loro, y Gorjicastao, y Pinzn Pechicarmes.
Contacto: Regional Direccin, Ministerio del Ambiente-Guayaquil
9 de Octubre y Pichincha, Ed. Banco Central, 6to piso,
Tel: (04) 230-6645, ext 106
Manglares Churute Mangrove Tours
www.mangroveadventure.com
Monoloco Lodge

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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Tel: (04) 224-2909


Cel: (09) 725-0120
www.monoloco.ec
info@monoloco.com

Bosque Protector Chongn-Colonche (50-770m)


IBA (EC025)

Este bosque protector de ms de 44.000 ha est cubierto de varios hbitats desde bosque
tropical deciduo de ceibo hasta bosque nublado costero. En su mayora ha sido poco
explorado por aviaficionados, a pesar que las zonas vecinas del Ro Ayampe (ver Ecoruta
del Ro Ayampe) y el Parque Nacional Machalilla han recibido considerable atencin. Sin
embargo, el Ministerio del Ambiente del Ecuador ha desarrollado un plan de manejo para
esta rea y se estn implementando varios proyectos de conservacin conjuntamente con
Conservacin Internacional y The Nature Conservancy (TNC). Esta es un rea extensa
accesible desde muchos sectores, que se puede explorar mejor con la ayuda de un gua
local. Los puntos principales de entrada son: desde Montaita continuar hasta Oln, donde
hay una va de segundo orden que le llevar al poblado de Haras Ro Oln. Desde ah se
puede continuar 5,8 km por San Vicente de Loja y el Ro Oln hasta llegar a la entrada del
bosque protector. Desde el sur se puede acceder al bosque desde la parroquia de Simn
Bolvar (Julio Moreno) de donde una va estacional recorre 3.5 km, pasando Limoncito hasta
Cerro Verde donde comienza el bosque. Finalmente, se puede llegar al bosque desde
Pedro Carbo. De all tomar la carretera hacia el noroeste por 4.8 km hasta el poblado de
Ftima, de donde se toma otra va pavimentada al suroeste por 3.1 km hasta el Estero
Bijamas. A partir de este sitio se sigue una va sin pavimentar por 9.2 km, cruzando el ro
Procel hasta el poblado de El Paraso, dirigindose 4.8 km hacia el oeste hacia el sector de
San Jos y el bosque protector. Durante este trayecto se cruza el ro Villao. 171 especies de
aves han sido registradas aqu, incluyendo: Gaviln Dorsigrs, Paloma Ventriocrcea,
Guacamayo Verde Mayor, Perico Caretirrojo, Chotacabras de Anthony, Estrellita Colicorta,
Colaespina Cabecinegruzca, Rascahojas Capuchirrufa, Gralaria de Watkins, Urraca
Coliblanca, Pinzn Pechicarmes, y Jilguero Azafranado.

Bosque Protector Cerro Blanco (50-500m)

$ IBA (EC026)
Esta reserva clave de ms de 6078 has, cubierta de bosque seco tropical de ceibo est
situada en las afueras de la ciudad de Guayaquil. De fcil acceso, ofrece una muestra
interesante de plantas y animales endmicas de la ecoregin Tumbesina. A esta reserva se
puede acceder fcilmente siguiendo la Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico (va a la
costa) clave hasta el kilometro 16 desde la ciudad. La entrada est localizada en la orilla
norte de la carretera. Est abierta de 9h00 a 16h00 y se debe pagar una entrada, pero se
pueden arreglar visitas a horas ms tempranas de la maana previamente (ver tambin
Puerto Hondo). En este lugar se pueden observar aves interesantes a travs de una serie
de senderos que cruzan bosque primario y secundario, posee un centro de interpretacin y
puede proveer servicios bsicos si se solicitan con anterioridad. En esta rea se pueden
observar aves especiales, incluyendo: Tinam Cejiblanco, Gallinazo Rey, Gaviln Dorsigrs,
Chachalaca Cabecirrufa, Tortolita Ecuatoriana, Paloma Ventriocrcea, los pericos
Caretirrojo y Cachetigrs, Amazona Frentirroja, Cuclillo Cabecigrs, Mochuelo del Pacfico,
Bho de Anteojos, Vencejo de Tumbes, Trogn Ecuatoriano, Picolete Ecuatoriano, los
carpinteros Dorsiescarlata, y Guayaquileo, Hornero del Pacfico, Colaespina

328

Cabecinegruzca (rara), Rascahojas Capuchirrufa, Elenia del Pacfico, Mosquerito Pechigrs,


Mosquero Real del Pacfico, Mosquero de Baird, Cabezn Pizarroso, Urraca Coliblanca, los
soterreyes Ondeado, y Pechijaspeado, Mirlo Dorsiplomizo, Reinita Grisidorada, Tangara
Negriblanca (invierno), Jilguero Azafranado, y Bolsero Filiblanco.
Contacto: Bosque Protector Cerro Blanco
Tel: (04) 287-4946/287-4947
www.bosquecerroblanco.com

Puerto Hondo (0m)

$
Este localidad manejada por la comunidad est a solo un kilometro del sector suroccidental
del Bosque Protector Cerro Blanco. Para acceder a este lugar se puede continuar hacia al
oeste, pasando Cerro Blanco y luego realizar una curva en U para regresar hacia
Guayaquil; virar a la derecha y continuar recto hasta el paseo martimo. Horas de visita:
9h00 a 16h00. La comunidad puede proveer alojamiento si se quiere permanecer por
algunos das. Esta es un rea cubierta de parches extensos de bosque tropical seco y
sabana, as como de estuarios dominados por manglar. Se pueden explorar los manglares
mediante viajes en bote, ofertados por guas locales del Centro de Educacin Ambiental de
Puerto Hondo y el Club Ecolgico de Puerto Hondo. Es mejor visitar Puerto Hondo durante
la marea baja, cuando se pueden observar mejor aves costeras y vadeadoras (por ejemplo,
playeros, garzas e ibis). En esta rea se ha identificado 79 especies de aves, incluyendo
Gaviln Negro Cangrejero Rascn Monts Cuellirrufo, juntos con Garzn Cocoi, las
garcetas Tricolor, y Azul, Garza Nocturna Cangrejera, Ibis Blanco, y Esptula Rosada y la
mayor poblacin del pas de Amazona Frentirroja.
Contacto: Bosque Protector Cerro Blanco
www.bosquecerroblanco.com

rea de Recreacin Nacional Parque Lago (0-300m)

$
Esta extensa reserva de 40.600 has se puede acceder desde el kilometro 26 siguiendo la
Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico clave, por la va Guayaquil-Salinas, donde se
encuentra la entrada al Centro de Visitantes y estacionamiento en el lado norte de la
carretera. El lugar posee varios hbitats costeros, incluyendo bosque tropical seco, matorral,
desierto y humedales. Es un lugar muy concurrido durante los fines de semana, donde se
ofertan varias actividades recreativas, incluyendo jardines botnicos, senderos de
exploracin y una laguna artificial de 2600 ha. Est abierto diariamente de 8h00 a 18h00. Al
momento se han registrado ms de 160 especies de aves, incluyendo aves acuticas,
costeras y una variedad importante de aves endmicas de la ecoregin tumbesina: Pato
Silbador Ventrinegro, Mochuelo del Pacfico, Chotacabras de Anthony, Tiranito Colicorto,
Urraca Coliblanca y Reinita Grisidorada.
Contacto: CEDEGE
Ing. Jorge Espinoza
Jefe del rea
cedege@cedege.gov.ec
Carlos Villn

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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Bilogo
Ministerio del Ambiente
Av. Quito y Padre Solano MAG, piso 10
mma@ambientegye.gov.ec

Cerros de Engunga (50-300m)


IBA (EC022)

Este sitio consiste de cerros de baja altura cubiertos de desierto y matorral deciduo y de
bosque seco tropical y bosques de ceibo a mayor altura. Se puede acceder desde la Ruta
de Aviturismo Costera del Pacfico clave, por la va Guayaquil-Salinas, a 50 km de Salinas y
15 km de El Progreso. Desde este lugar tomar la va no pavimentada hacia el sur y recorrer
7 km a travs de una extensa planicie hacia los cerros. Varias vas menores cruzan esta
carretera y se recomienda observar aves desde los filos de la carretera ya sea en carro o a
pie. Hasta la fecha se han registrado 57 especies, incluyendo: Tinam Cejiblanco,
Chotacabras de Anthony, Autillo Roborado, Tiranolete Grisiblanco, Mosquero de Baird,
Urraca Coliblanca, Pinzn Gorjeador Collarejo, Jilguero Azafranado. Hacia el sur desde aqu
se puede tomar la va a la playa, hacia la derecha hacia Punta Carnero (ver debajo) y otros
lugares ideales para el avistamiento de aves cerca a Salinas.

Las Lagunas de Ecuasal (0-50m)

$ IBA (EC020)
Estas lagunas artificiales de agua salada ubicadas a lo largo de la costa del Pacfico y
rodeadas por matorrales semi-ridos se encuentran en las afueras de los poblados
vacacionales de Salinas y La Libertad en la pennsula de Santa Elena. Toda el rea ha sido
designada como un sitio miembro de la Red Hemisfrica de Reservas para Aves Playeras
(RHRAP), ya que es un humedal importante para aves migratorias boreales y australes.
Para llegar a Ecuasal en Mar Bravo desde Salinas, se debe tomar la nica va que va al
ocano que sigue el cementerio del pueblo antes de llegar al mar. Desde La Libertad, tomar
la va hacia Punta Carnero, virar a la derecha en la va a Mar Bravo, la cual bordea la playa.
El nico acceso vehicular para Ecuasal est localizado en el cerro de sal. Horas de visita:
7h00 a 18h00. Se requiere un permiso de visitante, el cual puede ser otorgado por Miguel
Mackliff o Henrique Ypez en la entrada principal de Mar Bravo. Aqu se tiene una torre de
observacin. Es obligatorio ser acompaado por un gua local, o alguien que conozca el
camino a travs de los diques, ya que es fcil perderse. Si por algn motivo no es posible
entrar a la planta de sal, se puede observar aves con buenos resultados desde varios
puntos con vista y acceso al sitio a lo larga de la va a Mar Bravo. Este sitio se puede visitar
durante todo el ao donde se puede observar concentraciones gigantes de aves costeras y
especies raras, accidentales o vagabundas, a pesar que la presencia o ausencia de ciertas
especies depende de la estacin. Entre las especies que se encuentran aqu estn:
Zambullidor Grande, los pelcanos Pardo, y Peruano, Flamenco Chileno, Anade Cariblanco,
Porrn Sureo, Halcn Peregrino, Agachona Chica (rara), los chorlos Collarejo, Nveo, y
Silbador (muy raro), los playeros Ventrinegro, de Baird, y Rojo, Falaropo Tricolor (hasta ms
de 30000 estacionalmente), las gaviotas Gris, Dominicana, Aliglauca (1 solo registro en el
Ecuador), Dorsinegra Menor, y Canecigrs, los gaviotines Real, Elegante, Piquigrueso, de
Sandwich, Comn, Peruano y Sudamericano, Bho Terrestre, Chotacabras de Anthony,
Estrellita Colicorta, Tiranolete Grisiblanco, Mosquero de Baird, y Pinzn Sabanero
Golisulfreo (raro).

330

Contacto: ECUASAL
www.ecuasal.com
info@ecuasal.com
Direccin: 10 de Agosto 103 y Malecn. Edificio VALRA
Tel: (04) 232-5666
Informacin y guianza: Ben Haase
Tel: (04) 277-8329/277-7335
bhaase@ecua.net.ec

Estero Punta Carnero (0-40m)

IBA (EC021)

Este estuario est localizado debajo del Hotel Punta Carnero y es fcil observar aves desde
la va, aunque la parte que se extiende al noroeste slo se puede recorrer a pie. Est
localizado a aproximadamente 3.5 km al sur de la Y entra La Libertad y Salinas. Al llegar a
la playa tomar a la izquierda hacia Punta Carnero, siguiendo la playa a la derecha. El estero
ser evidente a la izquierda cuando se empieza a subir para llegar al hotel. El rea es
excelente para observar playeros y aves acuticas y se puede esperar fluctuaciones
estacionales en nmeros de especies e inclusive durante un evento de El Nio, puede
haber sorpresas. La lista general de especies es muy similar a lo que hay en Ecuasal con
unas adiciones, tales como Rompientero y Playero Vagabundo (a menudo caminando sobre
las rocas que se ve abajo del hotel).
Contacto: Hotel Punta Carnero
info@hotelpuntacarnero.com
Tel: (04) 294-8477

La Chocolatera (0-10m)
Este lugar est controlado por la Armada del Ecuador y su acceso desde el Museo
Arqueolgico de la Armada (abierto de Mircoles a Domingo) es relativamente restringido.
Se requiere obtener un permiso en la puerta de entrada. La Chocolatera es un gran
acantilado, el punto ms saliente de Sudamrica hacia el Ocano Pacfico. Este lugar es
popular para la observacin de Ballenas Jorobadas (junio a septiembre) y es visitado por
varios operadores tursticos. Tambin ofrece oportunidades de observar aves pelgicas que
ocurren de tiempo en tiempo. La mejor poca para visitar este lugar es de mayo a
septiembre o durante eventos de El Nio, pero pueden ocurrir sorpresas todo el ao. A ms
de la posibilidad de observar el Playero Vagabundo y el Rompientero, se pueden encontrar
varias de las mismas especies presentes en la Baha de Salinas (relativamente cercana).
Entre las especialidades encontradas aqu, hay Albatros de Galpagos, Petrel de
Galpagos, las pardelas de [Audubon] Galpagos, Patirrosada, y Sombra, los paos
Danzarn, Grcil, y de Hornby, los piqueros Pardo, Patas Rojas, de Nazca, y Peruano, las
gaviotas de Sabine y Tijereta, y los gaviotines del rtico, Sudamericano, Peruano,
Embridado, e Inca.

Notas a La Ruta Costera de Aviturismo al Norte de Salinas (5-20m)

Este sector de la Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico clave en el norte de la pennsula
Santa Elena bordea aldeas, playas y manglares que valen la exploracin para excelentes
aves y nuevas sorpresas. Esta gua destaca los sitios ms relevantes cerca de la va

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

331

principal incluyen: San Pablo, Ballenita, Oln, Estero de Valdivia; y tres sitios algo distantes
de la va principal: El Morillo (9 km. tierra adentro desde Ballenita), Sinchal (pocos km. tierra
adentro desde Valdivia), y Dos Mangas (6.3 km. al este desde Manglaralto). Adems el IBA,
Cordillera El Blsamo (EC015), de 9500 ha al norte de San Jacinto y San Clemente es el
hbitat de 19 especias endmicas tumbesinas.

Las Lagunas de Sal, Pacoa (0-10m)


IBA (EC019)

Esta extensa rea de 800 ha de diques construidos para extraer sal est localizada entre los
poblados de San Pablo y Monteverde, siguiendo la Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico
clave en la provincia de Santa Elena. El dueo de estas lagunas es la Compaa Ecuasal
por lo que es mejor obtener un permiso de visita en la Laguna de Ecuasal en Mar Bravo (ver
arriba). Debido al tamao de este lugar, es recomendable que los visitantes sean
acompaados por un gua. Se pueden observar varias aves siguiendo la carretera en
pequeas lagunas de sal, pero esta es un rea bastante extensa donde se pueden observar
grandes cantidades de aves playeras y acuticas, a ms de algunas especies vagabundas y
accidentales, de forma similar a las Lagunas de Ecuasal en Mar Bravo.
Contacto: ECUASAL
www.ecuasal.com
info@ecuasal.com
Direccin: 10 de Agosto 103 y Malecn. Edificio VALRA
Tel: (04) 232-5666

Reserva Ecolgica de la Comuna de Loma Alta (200-830m)


IBA (EC018)

Esta reserva comunitaria de 3500 ha est cubierta de bosque nublado de la Cordillera de


Chongn-Colonche. El acceso es medianamente complicado: desde Santa Elena continuar
por la Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico clave por el poblado de Valdivia y dirigirse
hacia el este (tierra adentro) pasando los poblados de Sinchal y Barcelona (se puede tomar
un bus de la Cooperativa 2 de Noviembre de Santa Elena a Barcelona) y de ah continuar
(se puede fletar transporte desde Barcelona por menos de un dlar) hasta la casa comunal
de Loma Alta (12 km. desde Valdivia). Hay varios guas locales disponibles, pero es mejor
realizar preparativos antes de la visita. En este lugar se han registrado 343 especies de
aves, incluyendo algunas especies amenazadas e importantes por ser endmicas de la
regin Tumbesina: Gaviln Dorsigrs, Chachalaca Cabecirrufa, Paloma Ventriocrcea,
Perico Cachetigrs, las estrellitas Chica, y Esmeraldea, Colaespina Cabecinegruzca,
Rascahojas Capuchirrufa, Mosquerito Pechigrs, Atila Ocrceo, Cabezn Pizarroso, y
Jilguero Azafranado.
Contacto: Fundacin Aves del Ecuador
favesecuador@yahoo.com
www.pansite.org/where%20work.htm
Rosa Vela
Tel: (04) 255-2608
Cel: (09) 805-9233

332

Islote El Pelado (0-25m)

Este sitio se visita nicamente en barco para proteger las colonias de aves anidando.
Barcos se fletan en la comunidad Ayangue o en otras cercanas. Quiz lo ms seguro sea
en Puerto Lpez, donde compaas de turismo pueden facilitar la logstica para viajes de
observacin. Hay reportes recientes de avistamientos de 15 Gaviotines Inca, aunque sin
confirmar su anidacin en el sitio. Parece ser el sitio para Gaviotn Embridado.
Contacto: Hostal Villa Colombia/Puerto Lpez
Aventura La Plata Compaa Limitada
Galo Echeverra
Tel: (05) 230-0198
Cel: (09) 731-9691
echeverriagalo@gmail.com

ECORUTA RIO AYAMPE (ERA) (150-350m)

IBA (EC017)

sta Ecoruta de 30 km bordea la porcin sudoccidental del Parque Nacional Machalilla,


formando una zona de amortiguamiento natural. La Ecoruta cruza cuatro comunidades
rurales: Cantalapiedra, Guale, San Vicente y El Pital. Un segundo sector de esta ruta sigue
2 km por el ro Ayampe (de ah su nombre), el cual constituye el lmite poltico entre las
provincias de Santa Elena y Manab. A pesar de que estar cerca a la costa rida, sta es un
rea de bosque semi-hmedo y montano (de gara), asentado en las faldas de la cordillera
de Chongn-Colonche, dentro del Parque Nacional. La Ecoruta se puede acceder
fcilmente desde la Ruta de Aviturismo Costero del Pacfico (donde se encuentran una gran
variedad de hoteles, hosteras y resorts). En direccin al norte desde Salinas, el primer
acceso est a dos kilmetros al sur del poblado de Ayampe, buscar los letreros de la
Hostera Atamari en el lado oeste de la carretera: el primer kilmetro de esta Ecoruta
consiste de la entrada a este hotel. Para entrar por el acceso principal de esta Ecoruta,
contine al norte por la Ruta de Aviturismo Costero del Pacfico hacia Ayampe por
aproximadamente un kilmetro, de donde se puede tomar la entrada principal (sur) hacia la
Ecoruta a la derecha. Existe una entrada adicional que accede a un sector de 2 a 2.5 km
que sigue el Ro Ayampe, justamente al lado sur del puente sobre el ro Ayampe. Por aqu,
es necesario manejar por detrs de la operacin minera y seguir la ruta, mientras se
observan aves, hasta que prcticamente desaparece la va, desde donde se puede seguir el
ro a pie. La entrada principal en la seccin Norte de la Ecoruta est localizada al sureste
del pueblo pesquero de Puerto Lpez, al lado occidental de la carretera. La Ecoruta
continua ms all del pueblo de El Pital y de ah en direccin sur. Esta ruta atraviesa un
rea importante que conserva hbitat deciduo y hmedo y desde la cual se puede entrar al
bosque nublado por el poblado de El Pital. Algunas de especies importantes, raras y
amenazadas incluyen a: guila Azor Adornado, Pavn Grande, Cabezn Pizarroso,
Mosquero Real del Pacfico, Atila Ocrceo, las estrellitas Chica, y Esmeraldea, Reinita
Grisidorada, Saltn Gorrinegro, y Jilguero Azafranado.
Contacto: Familia Quimz
Tel: (09) 170-5962

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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Va de Entrada al Atamari (ERA) (0-150m)

IBA (EC029)

Este sitio es una va de acceso de un kilmetro hacia la Hostera Atamari que atraviesa
remanentes de bosque semi-hmedo. Hostera Atamari posee acomodaciones para 50
huspedes y una vista majestuosa del Ocano Pacfico. Est localizada a pocos kilmetros
de los poblados de Ayampe, al norte, y al sur de Manglaralto, siguiendo la Ruta de
Aviturismo Costera del Pacfico clave. Esta va bastante corta puede ser excepcionalmente
fructfera para la observacin de aves y puede constituir una parada muy placentera o un
lugar para exploracin prolongada. Se pueden observar Elanio Piquiganchudo, Halcn
Peregrino, Chachalaca Cabecirrufa, Paloma Ventriocrcea, Loro Alibronceado, Colibr
Ventrivioleta, Heliomaster Piquilargo, Estrellita Esmeraldea, Trogn Ecuatoriano, Arasari
Piquiplido, Carpintero Guayaquileo, Atila Ocrceo, Mosquerito Pechigrs, y Tangara
Capuchiazul para nombrar a solo unas pocas especies que se encuentran en este lugar.
Contacto: Hostera Atamari
Tel: (04) 278 0430/31
Cel: (09) 9 951 5213
www.resortatamari.com
reservations@resortatamari.com
resort-atamari@hotmail.com

Reserva Natural Cantalapiedra (ERA) (200m)

IBA (EC017)

Esta reserva privada de 320 ha es manejada por la comunidad local con el soporte de la
Corporacin Amingay y la Hostera Alandalz. En ella se llevan a cabo proyectos de
reforestacin, agroindustria, programas voluntarios y ecoturismo. Este lugar est situado a
lo largo de la Ecoruta, justamente al norte del ro Ayampe y est cubierto de distintos
hbitats, incluyendo extensas reas de caa guadua y bosques hmedos primarios y
secundarios. Hasta la fecha se han registrado 230 especies de aves como el colibr
endmico Estrellita Esmeraldea, Picoguandaa Piquirrojo, y Jilguero Azafranado.
Contacto: Hostera Alandalz
Tel: (02) 244-0790/(04) 239-3653
Cel: (09) 427-4684
info@alandaluzhosteria.com / www.alandaluzhosteria.com

El Pital/Ro Blanco (ERA) (150-800m)

IBA (EC017)

Las comunidades de El Triunfo, La Encantada, Tamarindo y Dos Ros forman parte del
sector turstico de El Pital/Ro Blanco, localizado a lo largo de la Ecoruta del Ro Ayampe a
12 km de Puerto Lpez. Hay facilidades de hospedaje para ocho huspedes y servicio de
guas naturalistas, los cuales pueden guiarlo a largo de varios senderos, incluyendo el
camino de 9 km a Bola de Oro (ver ms abajo). Especialidades aqu incluyen: Gallinazo
Rey, los gavilanes Dorsigrs, Negro Mayor, y Zancn, guila Azor Adornada, Halcn Monts
Plomizo, Chachalaca Cabecirrufa, Pava Crestada, Nictibio Comn, Autillo Roborado,

334

Estrellita Esmeraldea, Trogn Ecuatoriano, Tucanete Lomirrojo, Tucn de Swainson,


Colaespina Cabecinegruzca, Rascahojas Capuchirrufa, Mosquerito Pechigrs, Mosquero de
Baird, Atila Ocrceo, y Reinita Grisidorada.
Contacto: Familia Quimz
Cel: (09) 170-5962
info@turismosostenible.ec
www.turismosostenible.ec

Bola de Oro (PNM/ERA) (600-800m)

$ IBA (EC017)
Este lugar aislado est situado en la cumbre de la Cordillera Chongn-Colonche y puede
accederse desde el poblado El Pital, siguiendo la Ecoruta (ERA) por medio de una caminata
de 9 km. El hbitat en esta regin es hmedo, especialmente comparado con las zonas ms
bajas de la misma regin. Recientemente, ha habido avistamientos sorpresivos de Pavn
Grande, ave extremadamente rara y en peligro de extincin a nivel nacional, lo que resalta
la necesidad de proteger este hbitat y de promover modelos de desarrollo sustentable. En
el rea hay guas locales muy conocedores y que pueden ser de gran ayuda para encontrar
las aves ms difciles de avistar. Gallinazo Rey, los gavilanes Dorsigrs, Negro Mayor, y
Zancn, guila Azor Adornada, Chachalaca Cabecirrufa, Pava Crestada, Nictibio Comn,
Autillo Roborado, Estrellita Esmeraldea, Trogn Ecuatoriano, Tucanete Lomirrojo, Tucn
de Swainson, Colaespina Cabecinegruzca, Rascahojas Capuchirrufa, Mosquerito Pechigrs,
Mosquero de Baird, Atila Ocrceo, y Reinita Grisidorada.
Contacto: Familia Quimz
Cel: (09) 170-5962
info@turismosostenible.ec
www.turismosostenible.e c

Isla Salango/Reserva Marina (0-140m)

Esta isla de 200 ha se encuentra a unos 3 km. de la costa en frente del pueblo Salango, y
forma parte de la reserva marina del Parque Nacional Machalilla de 2000 ha. Este es el sitio
ms importante del pas para la anidacin del Pelcano Pardo, y Pelcano Peruano tambin
se lo puede ver aqu, aunque no est claro si esta ltima anide aqu o no (sera una primicia
para el Ecuador). Adems hay una colonia de la Fragata Magnfica que anida aqu. Unas 37
especies se han registrado en la isla, y no se permite el desembarque para proteger a las
aves.
Contacto: Ivo Gutierrez/Salango
Representante de la Comunidad
Cel: (09) 185-1812

Parque Nacional Machalilla (PNM) (0-500m)

$ IBA (EC017)
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

335

Este parque nacional protege un rea extensa de 55.000 ha de bosque tropical seco,
bosque semi-hmedo y hmedo, lnea costera, aguas continentales y la Isla de la Plata, isla
continental del Pacfico ecuatoriano (ver debajo). Se pueden visitar diferentes localidades
(ver nombres especficos debajo) y cubre la Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico clave
desde el Ro Ayampe hasta Puerto Cayo, recorrido que coincide con la afamada Costa del
Sol / Ruta del Spondylus, una regin conocida por sus extensas playas y popular destino
vacacional. En la regin se oferta gran variedad y estilo de hoteles y actividades, las cuales
pueden ser tan interesantes como el aviturismo.
Contacto: Parque Nacional Machalilla/Puerto Lpez

Puerto Lpez (0-50m)

IBA (EC016)

La comunidad pesquera de Puerto Lpez, es el hogar de excelentes playas, infraestructura


hotelera accesible y una creciente industria del ecoturismo. Sin lugar a dudas constituye el
centro de las operaciones avitursticas de esta regin. Llegar a este poblado es muy fcil, ya
que est asentado sobre la Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico clave,
aproximadamente 18 km al norte de ro Ayampe. Muchos de los lugares ms importantes de
aviturismo estn muy cerca o a distancias cortas por va terrestre o martima (por ejemplo,
Isla de la Plata, Agua Blanca, San Sebastin, Los Frailes y la Ecoruta del Ro Ayampe).
Todos los viajes a la Isla de la Plata salen desde aqu y adems se encuentran importantes
especies endmicas Tumbesinas, incluyendo: Gaviln Alicastao, Trtola Meldica,
Copetn Coronitiznado, Mosquero de Baird, Espiguero Pico de Loro, Picogrueso Amarillo
Sureo, y Bolsero Filiblanco. El nico operador que est iniciando viajes marinas de
observacin de aves es Aventura La Plata.
Contacto: Aventura La Plata Compaa Limitada/Puerto Lpez
Galo Echeverra
Tel: (05) 230-0198
Cel: (09) 731-9691
echeverriagalo@gmail.com
www.puertolopez.net

Isla de la Plata/Marine Reserve (PNM) (0-167M)


IBA (EC016)

Las visitas a la Isla de Plata se pueden organizar desde el poblado de Puerto Lpez, donde
abundan hoteles, restaurantes y agencias tursticas locales. La observacin de ballenas es
muy popular durante los meses de junio a septiembre, poca en la cual se reproducen las
Ballenas Jorobadas. La Isla est situada 37 km al noroeste de Puerto Lpez y es un lugar
importante de anidacin (N) para varias especies pelgicas al mismo tiempo que en el
matorral seco se pueden encontrar muchas especies endmicas tumbesinas. Los tours
toman una buena parte del da y de acuerdo a la estacin se pueden observar varias
especies pelgicas. Algunas especies claves avistadas incluyen: Albatros de Galpagos
(N), los paos Negro, Danzarn, Grcil, y de Hornby, los petreles de Galpagos y de
Parkinson, las pardelas Patirrosada, y Sombra, los piqueros Patas Azules (N), de Nazca
(N), Patas Rojas (N), Peruano (divagante) y Pardo (raro), Rabijunco Piquirrojo, Halcn
Peregrino, Estrellita Colicorta, Tiranolete Grisiblanco, Tirano de Agua Enmascarado, y
Pinzn Gorjeador Collarejo.

336

Agua Blanca (PNM) (80m)

$ IBA (EC017)
Este poblado est localizado a 12 km, aproximadamente 20 minutos, al norte de Puerto
Lpez, siguiendo la Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico clave, justamente despus de
pasar el tnel natural de rboles de Palo Santo, virar a la derecha por la va empedrada,
desde donde se observa el letrero, puerta de ingreso y puesto de control. La va continua
por 5 km hasta el parqueadero principal, desde donde se pueden tomar varios senderos que
atraviesan bosque seco tropical, matorral seco y bosque hmedo en las zonas ms altas
(ver Cerro San Sebastin debajo). Este sitio de 8040 ha constituye el primer proyecto
ecoturstico comunitario de la costa ecuatoriana y es un sitio arqueolgico importante de las
culturas Valdivia, Chorrera y Mantea-Huancavilca (3500 AC a 800 DC). Alberga un museo
interpretativo sencillo, una laguna curativa sulfurosa y se pueden visitar una serie de
senderos guiados por miembros de una asociacin de guas locales. Se han registrado 118
especies de aves aqu, entre ellas: Cuclillo Crespn, Estrellita Colicorta, Momoto Coroniazul,
Picolete Ecuatoriano, Carpintero Dorsiescarlata, Colaespina Collareja, Batar Collarejo,
Pecholuna Elegante, Soterrey Cejn, y Bolsero Filiblanco.
Contacto: Oficina de Turismo/Puerto Lpez:
Tel: (05) 260-4168/260-4160

Cerro San Sebastin (PNM) (100-500m)

IBA (EC017)

Este lugar forma parte de la Cordillera Chongn-Colonche y est cubierto de bosque


hmedo (bosque de gara), hbitat ms comn de las laderas de la Cordillera de los Andes
que de esta regin. Se puede alcanzar muy buen hbitat a pie desde el poblado de Agua
Blanca, siguiendo un sendero que eventualmente (de 7 a 9 horas) llega a la Ruta de
Aviturismo Costera del Pacfico clave; pero se pueden obtener buenos resultados despus
de una caminata ms corta. El punto ms alto se alcanza despus de 4 a 5 horas (ms si se
realiza observacin de aves en el camino), recorrido que debe ser realizado con un gua
local, contratado en Agua Blanca, ya que varias trochas cruzan el sendero principal. Se
puede acampar en la cumbre, para lo cual se pueden arrendar mulas en Agua Blanca. La
lista de aves es extensa, teniendo la oportunidad de observar varias especies de rango
restringido y amenazadas: Gaviln Dorsigrs, Paloma Ventriocrcea, Perico Caretirrojo,
Autillo Roborado, las estrellitas Chica y Esmeraldea, Picolete Olivceo, Colaespina
Cabecinegruzca, Rascahojas Capuchirrufa, Gralaria de Watkins, Mosquerito Pechigrs, y
Saltn Gorrinegro.
Contacto: Oficina de Turismo/Puerto Lpez
Tel: (05) 260-4168/260-4160

Los Frailes (PNM) (0-10m)

$ IBA (EC017)
Esta hermosa playa protegida en forma de media luna ofrece hbitat de matorral seco y
Palo Santo en su entrada y bordeando la costa. Se puede alcanzar fcilmente desde la

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

337

Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico clave, justo al norte de la entrada a Agua Blanca.
La zona est bien sealizada, la entrada est a la izquierda (suroeste). Aqu se combina la
excelente oportunidad de disfrutar de la playa con la de observar aves. Especies
representativas incluyen a: Cuclillo Crespn, Trtola Meldica, Batar Collarejo, Mosquero
Real del Pacfico, y Bolsero Filiblanco.
Contacto: Oficina de Turismo/Puerto Lpez:
Tel: (05) 260-4168/260-4160

Refugio de Vida Silvestre, Marino y Costero Pacoche (0-363m)

$
Esta reserva costera de 13.445 ha consiste en un 60% de aguas costeras protegidas y en
un 40% de playa, matorral y bosque seco, y bosque hmedo o de gara. Se recomienda su
visita con un tour o grupo organizado. Hay varios hoteles en el rea (ej., en Liguiqui, al
suroeste, con bosque y playas hermosas), y est ubicado a un viaje corto, por tierra, desde
el Puerto de Manta en el Cabo de San Lorenzo. Varios senderos atraviesan el bosque
costero de Pacoche y se debe procurar un gua local para encontrar las mejores rutas. Un
par de islas costeras, justamente al sur del pueblo de Pacoche, albergan colonias de
Piquero Pardo y Rabijunco Piquirrojo. En esta regin se han registrado aproximadamente
172 especies de aves, incluyendo 45 especies endmicas y ocho amenazadas, entre ellas:
Tinam Cejiblanco, los gavilanes Dorsigrs y Barreteado, Chachalaca Cabecirrufa,
Chotacabras de Anthony, Amazilia Ventrirrufa, las estrellitas Colicorta y Esmeraldea,
Colaespina Cabecinegruzca, Batar Collarejo, Pecholuna Elegante, Mosquerito Pechigrs,
Mosquero Real del Pacfico, Cabezn Pizarroso, Mirlo Dorsiplomizo, Jilguero Azafranado, y
Bolsero Filiblanco.
Contacto: Ing. Kren Saldarriaga/Guardaparques
Cel: (08) 899-0801
Ruta del Sol, Va Manta-Puerto Cayo, Carretera E 15 Km. 582
Bosque de Pacoche-Manab
Cel: (09) 500-1690/816-3113/247-1168
info@pacochelodge.com
reservas@pacochelodge.com

Bosque Protector Cerro Montecristi (200-600m)

Este cerro aislado est ubicado al sur del poblado de Montecristi, famoso por la produccin
del sombrero de paja toquilla (Panam Hat, como se lo conoce internacionalmente, a pesar
de que estos sombreros se producen en el Ecuador y no en ese pas). Este lugar de 1797
ha est cubierto de bosque seco tropical y matorral. Se puede llegar fcilmente desde
Manta, por la va a Portoviejo por 11 km en la direccin sureste. Este cerro est situado en
el borde ms alto de Montecristi, cerca a la nueva Ciudad Alfaro, imposible de perder. El
Ministerio de Turismo se halla en el proceso de construir una red de senderos con un centro
interpretativo. Unas de las especies registradas aqu: Gallinazo Rey, Elanio Perla, Gaviln
Negro Mayor, Halcn Monts Collarejo, los halcones Reidor y Cazamurcilagos,
Chachalaca Cabecirrufa, Perico Caretirrojo, las estrellita Colicorta y Chica, Trogn
Ecuatoriano, Picolete Ecuatoriano, Carpintero Dorsiescarlata, Gralaria de Watkins,
Mosquero de Baird, y Pastorero Peruano.

338

Sitios al Este de Montecristi (10-600m)


La carretera al este de Montecristi, por Portoviejo haca Quevedo puede ser interesante. El
hbitat se vuelve ms hmedo mientras ms se aleja de la costa; sitios que valen
considerar incluyen: las 50 ha del Manglar la Boca en las afueras de Portoviejo, la Represa
La Esperanza a 12 km. desde el pueblo de Calceta (al nororiente de Portoviejo), la Represa
Poza Honda cerca del pueblo de Santa Ana (30 km. al sur de Portoviejo), y el Tablado de
las Brisas por el ro Mosca, el cual mantiene bosque tropical hmedo en buen estado de
conservacin.

Humedal La Segua (10m)

$ IBA (EC013)
Esta extensa rea fue declarada un humedal Ramsar en el ao 2000. Las aguas pueden
cubrir hasta 1740 ha durante la estacin lluviosa de diciembre a mayo y luego poco a poco
se secan conforme avanza la estacin seca; las especies y abundancia de aves fluctan de
acuerdo a esta condicin. El lugar est localizado a 20 minutos al suroeste de la ciudad de
Chone, y tambin se puede llegar desde la ciudad costera de Baha de Carquez o por la
Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico clave desde el poblado de Crucita. Desde ambas
ciudades dirigirse al este hacia San Antonio y Chone. Se puede alcanzar un buen punto de
observacin en la va de San Vicente a Chone, a pocos kilmetros del poblado de San
Antonio, donde hay sealizacin dirigiendo hacia una torre de observacin, a pocos cientos
de metros de la va hacia el humedal. Cuando el nivel del agua sube, la observacin desde
la torre puede ser excelente, de otra manera, es mejor avanzar a pie por el agua. A pesar
de que hay una presencia humana importante en el rea, este humedal es importante para
aves acuticas y costeras, tanto migratorias como residentes. En el rea se registran 160
especies, incluyendo: Ios bices Blanco y Morito, Cigea Americana, los mirasoles Menor y
Neotropical, los patos silbadores Canelo y Ventrinegro, Cerceta Aliazul, Pato Enmascarado,
Porrn Sureo, los elanios Caracolero y Coliblanco, Gaviln Sabanero, Halcn Peregrino,
Polluela Pechiamarilla, Copetn Coronitiznado, y Antifacito Lorinegro. Adicionalmente, Isla
Corazn and Isla Fragata (IBA (EC014) estn situados a unos 10 km. al oeste de La Segua,
y ofrecen otras oportunidades para avistar aves de manglar y bosque.
Contacto: Asociacin Ecoturstica de Guas Naturalistas del Humedal La Segua
(Asohumedal), Juan Carlos Cevallos
Cel: (08) 582-8180

Ruta de Consolidacin al Norte de Chone (0-845m)


Seguir la Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico de consolidacin al norte de Chone,
pasando por San Vicente, Jama y Pedernales ofrece potencial gigante con 2 IBAs (EC011,
EC010), playas excelentes y otra IBA tierra adentro (EC009) con bosque hmedo tropical.
Al continuar ms al norte, la ruta sale de Manab y penetra en Esmeraldas donde manglares
y bosques hmedos incluyen cuatro IBAs (EC008, EC007, EC006, EC001).

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

339

La RUTA DE AVITURISMO SUREA


sta definitivamente constituye la ruta ms extensa en el Ecuador, en parte debido a la
compleja geografa del suroeste ecuatoriano, tanto en la zona baja como en los Andes. Esta
zona cubre el corazn del centro de endemismo Tumbesino, a la vez que alberga especies
endmicas de la ecoregin del Choc, y por tanto es el hogar de varias especies de aves
raras, amenazadas y de rango restringido. Adicionalmente, esta ruta incorpora el acceso
principal a las laderas surorientales de los Andes y las tierras bajas adyacentes, donde se
pueden observar especies importantes, las cuales no se encuentran ms al norte. Varias
reservas y lodges, ubicados estratgicamente, junto con la fcil conectividad con los Andes
del sur, hacen de ste sea una regin nica, resaltando su importancia como un punto
caliente neotropical. Se puede acceder a los mejores sitios para observacin de aves
desde las ciudades de Guayaquil, Cuenca, Loja y Machala, a las cuales se puede llegar
fcilmente por avin desde Quito. En la parte occidental se encuentran importantes reas
de manglar, bosque hmedo tropical, plantaciones de caf y cacao, bosque de estribacin,
bosque tropical seco de ceibo, matorral seco y hasta un poco de desierto. En el sector
oriental, en las laderas de los Andes, quizs la mejor atraccin es un lodge exclusivo para
aviturismo que provee acceso al famoso Parque Nacional Podocarpus, justamente a las
afueras del poblado de Zamora. Sin embargo, la posibilidad de observar aves a lo largo de
toda esta carretera (una nueva Ecoruta est propuesta) y un nuevo lodge situado ms al
este, estn convirtiendo a esta regin en un destino obligatorio para el aviturista
experimentado. El sector entre los poblados de Gualaceo y Limn no ofrece alojamiento, a
menos que se llegue hasta la zona de Macas, as que normalmente se planifican visitas con
un da de duracin, partiendo desde el acogedor pueblo de Gualaceo.
El suroccidente del pas presenta cambios estacionales muy marcados debido a la
presencia de la fra Corriente Humboldt. Los meses de invierno entre enero y abril tienen
bastante lluvia, y como resultado la vegetacin es exuberante y verde; esta tambin es la
temporada de apareamiento y anidacin. Las aves cantan ms y ciertas especies se
vuelven ms comunes (ej., Mirlo Pizarroso Andino, Tangara Negriblanca, etc.), para luego
dispersarse y dejar la zona durante el verano, cuando la vegetacin se seca notablemente y
los rboles deciduos pierden sus hojas. Algunas reas en las estribaciones (Buenaventura
por ejemplo) tienen mayor relacin faunstica y climtica con el noroccidente del pas, como
demostrado por sus bosques nubosos siempre verdes. En el suroriente, la lluvia es
relativamente uniforme durante el ao, con algo menos precipitacin en agosto y enero.

La RUTA DE AVITURISMO SUREA (Ladera occidental)


Plantaciones de caf y cacao (50-100m)

Al sur de la Reserva Manglares-Churute (Ver Ruta de Aviturismo Costera del Pacfico),


manglares costeros y zonas de humedales inundadas presentan condiciones ms
adecuadas para el cultivo de arroz, y en lugares con buen drenaje se encuentran
plantaciones de banano sumamente extensas. Esta fue una vez la tierra del caf y el cacao.
Las plantaciones de estos cultivos, orgnicas o de sombra, son excelentes para realizar
aviturismo, y todava hay sectores aledaos a la carretera principal que cultivan cacao y
caf de esta manera. Sin embargo, encontrar estos lugares puede ser una aventura. En el
sector de Puerto Inca, en camino hacia el poblado de Naranjal hacia el sur, hay varias
plantaciones a lo largo de la carretera y existen varias vas secundarias pblicas que las
atraviesan. Estas reas son excelentes para tomar un descanso o realizar un picnic, y la
observacin de aves es un verdadero placer. La diversidad de aves puede ser

340

sorprendente, pudindose observar bandadas mixtas, activas a nivel de dosel y sotobosque.


Entre las especies meta encontramos: los elanios Cabecigrs, y Piquiganchudo, Loro
Alibronceado, Colibr Ventrivioleta, Heliomaster Piquilargo, los trogones Ecuatoriano y
Violceo Norteo, Momoto Coroniazul, Buco Barreteado, Barbudo Frentinaranja (poco
comn), Arasari Piquiplido, Tucn del Choc, los carpinteros Guayaquileo, y Lineado,
Hormiguero Azabache, Mosquero Real del Pacfico, Atila Ocrcea, los cabezones Canelo y
Pizarroso, Dacnis Penachiamarillo, y Pinzn Pechicarmes.
Para mayor informacin y contactos, favor referirse a www.rutaldelcacao.org.

Puerto Bolvar/Isla Jambel (0-10m)


IBA (EC034)

Puerto Bolvar da servicio a la ciudad importante Machala, y apenas al norte del muelle
principal, se puede encontrar botes de transporte al rea popular para turismo local, la Isla
Jambel que salen cada hora. Manglares, camaroneras, estuarios y humedales ofrecen
oportunidades para ver vadeadores y aves acuticas. Desde Punta Jambel, en el norte de
la isla, el avistamiento de aves marinas puede ser rendidor. Quiz la especie clave aqu es
una poblacin recin descubierta de Gaviotn Peruano, con unos 300-400 individuos. Otras
especies incluyen: los mirasoles Menor y Neotropical, Esptula Rosada, Ibis Blanco, Pascn
Monts Cuellirrufo, y los patos silbadores Ventrinegro y Canelo. Vadeadores migrantes
tambin se congregan aqu y podran aparecerse alguna rareza que otra.

Humedales de Santa Rosa y camaroneras (0-5m)

Hasta la fecha, esta rea no ofrece infraestructura para el aviturismo, sin embargo existen
oportunidades interesantes de encontrar aves acuticas, vadeadoras y otras especies
asociadas a los varios hbitats tropicales de la regin. El rea es usualmente visitada en
camino hacia una importante zona de aviturismo hacia el sur, y normalmente se realizan
observaciones desde la carretera, u ocasionalmente se ingresa a alguna camaronera del
sector, aprovechando as su sistema de vas y senderos menores. Con el nuevo aeropuerto
regional de Santa Rosa, ms vuelos nacionales e internacionales podrn traer avituristas a
minutos de esta rea. Los guardias locales pueden permitir el acceso a reas privadas,
favor tomar en cuenta que es necesario pedir permiso antes de entrar y no se olvide de
contarle porque lo hace: observar aves! Aqu se pueden encontrar una composicin
interesante de especies, incluyendo: Cigea Americana, Ibis Blanco, Esptula Rosada,
Mirasol Neotropical, Garzn Cocoi, Cerceta Colorada, las polluelas Goliblanca, y Piquipinta,
Rascn Moteado, Yiranito Colicorto, Soterrey Cejn, los espigueros Pico de Loro, y
Gorjicastao, y Pastorero Peruano. Dirigindose hacia la costa, a lo largo de la carretera
existen varias vas secundarias que tambin pueden ofrecer excelentes oportunidades de
aviturismo. Por ejemplo, la va a Puerto Pitahaya bordea sectores de manglar y es comn
observar Rascn Monts Cuellirrufo durante la marea baja.

Reserva Ecolgica Arenillas (0-300m)


IBA (EC035)

Esta extensa reserva fronteriza de 17.082 ha est localizada a pocos kilmetros de la


ciudad del mismo nombre. El nuevo Hillary Nature Resort, en el poblado de Arenillas, est a

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

341

tan solo 5 km de distancia, en la va a Puyango. El hbitat incluye matorral xeroftico,


deciduo, bosque seco tropical de ceibos y manglar. Esta reserva no se visita con frecuencia
y se debe conseguir un permiso de acceso de las fuerzas armadas del Ecuador, ya que el
rea limita con el Per, y por tanto es considerada vital para la seguridad nacional. Se
encuentran mltiples especies endmicas tumbesinas, incluyendo: Gaviln Dorsigrs,
Chachalaca Cabecirrufa, los pericos Caretirrojo, y Cachetigrs, Chotacabras de Anthony,
Picolete Ecuatoriano, Carpintero Guayaquileo, Colaespina Cabecinegruzca, Gralaria de
Watkins, Mosquerito Pechigrs, Urraca Coliblanca, Reinita Grisidorada, y Saltn Gorrinegro.
Contacto: Hillary Natural Resort
Jos Carrin
Tel: (09) 742-6270
hillarynaturalresort@hotmail.com
Brigada de Infantera El Oro/Machala

Bosque Petrificado Puyango (300-500m)

$ IBA (EC073)
Este bosque petrificado de 2658 ha, es quizs la mayor extensin abierta de bosque
petrificado en el mundo, siendo tambin el hogar de bosque seco tropical de ceibo de buena
calidad. Posee un amplio sistema de senderos e infraestructura adicional, incluyendo un
Centro de Interpretacin, guas locales (en espaol), cabaas rsticas para 12 huspedes y
espacio para acampar. El parque est abierto de 8h00 a 16h30 diariamente y se lo puede
acceder desde la va Loja-Catamayo-Catacocha-Alamor-Puyango Viejo, alrededor de 280
km en toda la ruta, o desde la va Machala-Arenillas-Puyango Viejo, alrededor de 110 km en
toda la ruta. Se han registrado ms de 130 especies de aves en Puyango, incluyendo
Gaviln Dorsigrs, los pericos Caretirrojo y Cachetigrs, los batars Collarejo y de Chapman,
Gralaria de Watkins, Pecholuna Elegante, Mosquero Real del Pacfico, y Matorralero
Cabeciblanco.
Contacto: Direccin Provincial de Turismo/Machala
Tel: (07) 293-2106
Honorable Concejo Provincial de Loja
Tel: (07) 257-0234
bosquepuyango@hotmail.com

Parque Nacional El Cajas (3000-4500m)

$ IBA (EC063)
Este parque nacional est localizado a tan solo 29 km de la ciudad de Cuenca a lo largo de
la ruta Guayaquil-Molleturo-Cuenca de la Ruta de Aviturismo Surea clave, la cual atraviesa
la seccin norte del parque. Esta reserva de hbitat alto-andino de 29.000 ha es el hogar de
ms de 250 lagunas naturales, ofreciendo bosque montano alto, matorral y extensas reas
de pramo, con sotos de Polylepis. La forma ms fcil de llegar es desde la ciudad de
Cuenca, tomando la Avenida Ordoez Lazo, la cual sale de la ciudad hacia el noroccidente;
o desde Guayaquil por la seccin Molleturo-Cuenca de la Ruta de Aviturismo Surea, que
se dirige al este desde el poblado de Naranjal. Existe servicio de transporte interprovincial
continuo a lo largo de esta va. A pesar de que el Parque Nacional es bastante extenso, la
observacin de aves se puede realizar mediante visitas diarias desde Cuenca, ya sea a lo
largo de la carretera principal o en el sector de la laguna de Llaviuco (ver siguiente seccin).

342

Desde la carretera se empieza en hbitat de bosque montano y matorral hasta llegar a las
partes altas cubiertas de pramo. Realizar paradas en los dos puntos de control del parque
puede ser bastante fructfero. El bosque de Polylepis, que se extiende despus del segundo
punto de control puede ser especialmente excelente para Picocono Gigante. El rea
principal de visitas es la Laguna Toreadora, donde un sistema de senderos la circunvala,
pasando por pramo en buen estado y bosque de Polylepis. En la laguna de Illincocha,
localizada cerca el paso, los rboles de Polylepis y matorrales de Gynoxis proveen hbitat
para Xenodacnis y varias especialidades adicionales de pramo. Entre las especies notorias
se destacan: Cerceta Andina, Anade Piquiamarillo, Pato Rojizo Andino, Caracara
Curiquingue, Avefra Andina, Gaviota Andina, Estrella Ecuatoriana, Metalura Gorjivioleta
(especie endmica local), Picoespina Dorsiazul, los cinclodes Piquigrueso, y Alifranjeado,
Tijeral Andino, Colicardo Murino, Canastero Multilistado, Gralaria Leonada, Dormilona del
Pramo, Alinaranja Lomirrojo, y Frgilo Plomizo. Est atento al impresionante Cndor
Andino, que puede aparecer en cualquier momento.
Contacto: http://parque-nacional-cajas.org/facts.html

Laguna de Llaviuco (3150m)

$ IBA (EC063)
Esta laguna, situada dentro del Parque Nacional el Cajas, est localizada a 17 km de la
ciudad de Cuenca, en la va hacia la parte alta del parque. Desde Cuenca, la va
adoquinada desciende hacia la izquierda llevndolo hasta el portn de entrada. El circuito
circunvala la Laguna de Llaviuco cruzando humedales, matorrales y bosque de Polylepis.
Algunas especies notorias incluyen: Pato Rojizo Andino, Cerceta Andina, Pava Barbada,
Rascn Ecuatoriano, Focha Andina, Frentiestrella Arcoris, Solngel Gorjiprpura,
Picoespina Dorsiprpura, Trogn Enmascarado, Tucn Andino Pechigrs, Carpintero
Dorsicarmes, Subepalo Perlado, Gralaria Rufa, Urraca Turquesa, y Hemispingo
Superciliado.
Contacto: http://parque-nacional-cajas.org/facts.html

Notas de Observacin en la Va Cuenca-Yunguilla (1600-2500m)


Este sector de la Ruta de Aviturismo Surea clave pasa por tierras agrcolas, pero todava
ofrece aviturismo interesante y si el tiempo permite, un par de sitios de especial inters
Chorro de Girn y Chalcapac (sitio para el Gucharo)ambos cerca de la va principal.
Mientras la va baja en altitud y entra a valles ms ridos, hay que buscar el Bho Terrestre,
Colibr Gigante, Pastorero Peruano y rebuscar el cielo para el Cndor Andino, guila
Pechinegro, y Gaviln Variable. Los pastizales extensos al sur de Cuenca son buenos para
encontrar Mirlo Chiguanco.

Reserva Yunguilla (1650-2000m)

$ IBA (EC067)
Esta importante reserva privada de 260 ha, propiedad de la Fundacin Jocotoco, protege la
nica poblacin conocida de Matorralero Cabeciplido, especie endmica y en peligro
crtico de extincin. La reserva est localizada a dos horas al sur-oeste de la ciudad de
Cuenca, a lo largo de la va Girn-Pasaje: siga hacia el derecha desde la primera estacin

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

343

de gasolina dirigindose hacia el centro del poblado de la Unin; contine sobre un


pequeo puente y luego de aproximadamente 300 m, la sealizacin de la reserva lo dirigir
hacia el portn de entrada. Se puede fletar vehculos (camionetas principalmente) en el
parque central del poblado de La Unin. Este valle es un destino vacacional popular de los
residentes de Cuenca y por tanto, ofrece una variedad de hoteles y hosteras. La
observacin de aves a lo largo del sendero de acceso a la reserva puede ser muy
productiva (y lodosa!). El visitante probablemente se sorprender al descubrir que el hbitat
aqu dista mucho de ser bosque nublado prstino, sino que est compuesto de pastos
abandonados, con crecientes matorrales y pequeos parches de bosque secundario. Para
visitar este lugar es necesario realizar reservaciones previas en la Fundacin Jocotoco y
para observar el Matorralero Cabeciplido se requiere la compaa del guardin de la
reserva. Se han registrado aproximadamente 148 especies de aves, incluyendo el Cndor
Andino, Buhito Frentianteado (raro), Mochuelo del Pacfico, Amazilia Lojana, Estrellita
Gargantillada, Carpintero Dorsicarmes, Colaespina Cachetilineada, Piranga Berneja
Montaera, y Matorralero Cabecilistado.
Contacto: Fundacin Jocotoco
Administrador de la Reserva: Marco Glvez
Cel: (09) 834-9139
Guardaparque: Enrique Calle
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013/249-7090
ecoturismo.fjocotoco@skype.com

ECORUTA ACACANA (EA) (2900-3400m)

IBA (EC068)

Situada sobre el poblado andino de Saraguro, este lugar constituye el sitio ms fcil en el
sur del Ecuador para encontrar al hermoso y buscado Gralarita Cariluna. Desde Saraguro
(donde se encuentra alojamiento y alimentacin ms cercana), dirjase hacia el sur
aproximadamente 4 km hasta llegar a una va sin sealizacin hacia la izquierda; vire aqu y
contina 8 km hasta llegar a una bifurcacin con letreros hacia las Antenas Militares; tome a
la izquierda y dirija por 2 km adicionales hasta el fin de la va. La observacin de aves,
desde las orillas de la va puede ser muy productiva, atravesando un gradiente de elevacin
desde bosque nublado hasta casi la lnea arbrea. Desde el tope de la va, en las Antenas
Militares se puede recorrer un sendero bastante empinado y resbaloso hasta llegar a los
delicados bosque montanos altos, la mejor rea para observar la gralarita es a
aproximadamente 200 metros a lo largo de este sendero hacia las antenas, en parches
densos de bamb hacia la izquierda. Los intrpidos y aventureros quizs quieran llegar ah
antes del amanecer para intentar observar a la Becasina Imperial. Se pueden observar
varias especies locales y raras, incluyendo: Caracara Montaera, Pava Barbada, Perico
Cachetidorado (estacionalmente), Loro Carirrojo, Perico Barreteado, Metalura Verde,
Zamarrito Luciente, Colicardo Murino, Canastero Multilistado, Trepamusgos Flamulado, los
tapaculos de Chusquea, y Ocelado, Cachudito gil, Mosquerito Franjinaranja, Arriero
Coliblanco, Pitajo Coronado, Frutero Barreteado, Tangara Montana Enmascarada,
Hemispingo Cabecinegro, y Semillero Paramero. Y finalmente, a pesar de que no ha sido
observado aqu todava, el ojo cuidadoso debe mantenerse atento para Cotinga
Ventricastaa especie local y muy rara. La Ecoruta contina hacia el lado oeste de la va

344

Cuenca-Loja donde el bosque es bastante intervenido aunque puede haber especies


interesantes.

Bosque Protegido Huashapamba (2900m)

IBA (EC068)

Localizada al sur del acogedor y tradicional poblado de Saraguro (donde es fcil encontrar
alojamiento y alimentacin), este Bosque Protector tiene una pequea rea de bosque
montano a lo largo de la va. Desde Saraguro, dirjase 7 km. hacia el sur hasta que observe
una choza de paja hacia la izquierda. Estacione all y atraviese el campo hasta llegar al
bosque, donde un par de senderos pequeos lo llevarn hasta bosque maduro y parches de
bamb. Especies de aves llamativas incluyen a: Gaviln Lomiblanco, Caracara Montaero,
Loro Carirrojo, Frentiestrella Arcoris, Solngel Gorjidorado, Zamarrito Luciente, Gralarita
Coronipizarrosa, Gralaria Rufa, Tapaculos de Chusquea, y Tangara Montana Encapuchada.
Contactos:
saraurku@turismosaraguro.com
gerencia@turismosaraguro.com

Reserva Buenaventura/Umbrellabird Lodge (450-1100m)

$ IBA (EC071)
Esta importante reserva, propiedad de la Fundacin Jocotoco, es una parada obligatoria.
Localizada en remanentes de bosque de estribacin de la provincia de El Oro, se la puede
acceder viajando al sur desde Guayaquil o Machala a lo largo de la Ruta de Aviturismo
Surea clave hacia el poblado de La Avanzada, y desde ah, al este hacia el poblado de
Pias. La reserva y Umbrellabird Lodge, con cmodas acomodaciones para 16 huspedes,
estn situados cerca a Platanillo, a la derecha desde el Balneario Selva Alegre. A este
lodge tambin se puede acceder desde Loja. Se puede llegar hasta Buenaventura tomando,
ya sea la carretera a Zaracy o la ruta secundaria a Zaruma (va las Chinchas) hasta Pias.
La va desde Pias llegar a la parte alta de la reserva en el santuario de la virgen; mientras
que la va a Zaracy llegar a la va La Avanzada Pias, hacia la parte baja de la reserva
(desde donde debe continuar hasta el Balneario Selva Alegre ver direcciones desde
Guayaquil o Machala). Este lugar ofrece oportunidades excepcionales para la observacin
de aves: dos magnficas estaciones de comederos de colibres, un lek del Pjaro Paraguas
Longuipndulo (al que se llega descendiendo un empinado, que parte del lado derecho del
camino no muy lejos del lodge) y una mezcla sorprendente de especies endmicas de la
regin del Choc y Tumbesina, a mas de varias especies raras y endmicas, incluyendo:
Gaviln Dorsigrs, Chachalaca Cabecirrufa, Paloma Ventriocrcea, el endmico y
amenazado Perico de Orcs, Perico Caretirrojo, Ninfa Ventriesmeralda, Calzonario de
Buffn, Coronita Aterciopelado, Limpiafronda Alipizarrosa, Barbiblanca del Pacfico,
Tapaculo de El Oro, Atila Ocrceo, Frutero Escamado, Saltarn Alitorcido, Soterrey Canoro,
Reinita Tribandeado, Tangara Golirrufa, y Tangara Montana Barbinegro.
Contacto: Fundacin Jocotoco
Administrador: Marco Glvez
Cel: (09) 834-9139
www.fjocotoco.org
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Notas de la va Pias-Las Chinchas-Catamayo (1000-2200m)

Este sector de la Ruta de Aviturismo Surea clave consta de una larga y serpentina va de
lastre que conecta a la Reserva Buenaventura con el Valle de Catamayo Valley y la ciudad
de Loja, en un recorrido variado desde el pie-de-montaa al sub-trpico. Gran parte del
hbitat es seriamente degradado, pero en los parches remanentes, tanto de bosque
hmedo como de seco, se pueden encontrar especies interesantes. Para encontrar esta va
desde Buenaventura hay que viajar al este en direccin al pueblo de Pias (8 km.) y seguir
a travs de Portovelo y luego haca Catamayo; eventualmente se sale a una va
pavimentada, la Carretera Nacional 35, se gira a la izquierda para llegar al valle de
Catamayo. Desde Catamayo (viajando al norte) hay que tomar la Carretera Nacional 35
haca Catacocha; despus de pasar San Pedro de la Bendita, buscar los rtulos a Las
Chinchas, y una entrada a mano derecha a una va lastrada (se se llega a Cashaloma, se
pas de largo). Las especies varan segn el tipo de hbitat y altitud, y entre lo ms
llamativo hay: Cuclillo Cabecigrs, Tucn Andino Pechigrs, Picoguadaa Piquipardo, Batar
de Chapman, Gralaria de Watkins, Tangara Dorsiplateada, y Jilguero Azafranado. Nota: una
va alterna, menos demorada que sigue una pavimentada es la carretera Zaracy (Ruta 92)
entre Pias y Catamayo, a la cual se accede al continuar pasando la entrada a va Las
Chinchas y avanza a la derecha en el pueblo de Veracruz. La observacin tambin puede
valer en esta va; busca al Saltador Capuchinegro en la parte alta de la va y a la Tangara
Dorsiplateada a menor altura.

Valle de Catamayo y Aeropuerto (1232m)

Este amplio sitio, tambin conocido como La Toma, es un valle con extensas plantaciones
de caa de azcar, hoteles tipo resort y un pequeo pero importante aeropuerto que sirve a
la ciudad de Loja, localizada 30 minutos al sur. A pesar de que el hbitat natural es escaso,
se pueden observar varias especies endmicas de la regin Tumbesina. Quizs no hay
lugares especficos para recomendar, ya que prcticamente todo espacio aledao a la va,
lotes abandonados o jardn puede alojar especies de inters. El rea de estacionamiento
del aeropuerto es un buen lugar para empezar. El aviturismo vale la pena si se dirige a Loja,
hacia Utuana-Sozoranga-Macar, o al norte hacia la reserva Buenaventura o Guayaquil.
Algunas especies interesantes de este valle incluyen: Periquito del Pacfico, Mochuelo del
Pacfico, Amazilia Lojana, Estrellita Colicorta, Batar Collareja, Tirano Enano Frentileonado,
Pecholuna Elegante, Sinsonte Colilargo, Soterrey Ondeado, Espiguero Simple, Sabanero de
Tumbes, y Frgilo Colifajeado.

Notas de observacin Va Catamayo-Loja (1232-2450m)

El trayecto de 30 minutos entre el aeropuerto de Catamayo y la ciudad de Loja,


normalmente no presenta mayores atractivos, pero paradas estratgicas a lo largo de la va
(tomando las precauciones necesarias!) pueden producir resultados interesantes en
lugares insospechados. Uno de esos lugares es la angosta va que lleva al relleno sanitario

346

de la ciudad de Loja. Esta va sigue hacia el este, justo al norte de la estacin de peaje
entre Catamayo y Loja, pasando por un pequeo parque de matorral montano, hasta llegar
abruptamente hasta el rea del relleno sanitario. Aqu se observan un puado de especies
nicas tumbesinas la mayora de las cuales tambin se puede encontrar en Catamayo y
otras de inters: Bho Terrestre, Estrellita Gargantillada, Pecholuna Elegante, Soterrey
Cejn, Sabanero de Tumbes, entre otras especies. Otros de estos lugares es el santuario
de La Virgen, localizado ms alto a lo largo de la misma va. Este pequeo lugar est
situado en bosque montano hmedo, sobre el valle seco de Catamayo. En este lugar se
registran especies interesantes como: Solngel Gorjiprpura, Colacintillo Colaverde,
Dormilona Cejiblanca (mayo a septiembre), y Saltador Capuchinegro.

Loja (2100m)

Esta agradable ciudad andina, capital de la provincia del mismo nombre, est situada en el
valle de Cuxibamba, y es conocida como la capital ecuatoriana de la msica. Loja es el
puerto de entrada a la Ruta de Aviturismo Surea, desde donde se puede visitar las laderas
occidental y oriental de la Cordillera de los Andes y el sur del pas, hacia el lmite con Per.
Adems, Loja ofrece varios sitios de aviturismo en la ciudad y sus alrededores. Un lugar
muy agradable para encontrar especies comunes de los Andes es el Parque (infantil)
Recreacional Jpiro, de 10 ha, localizado en el sector norte de la ciudad. En este Parque se
encuentra el zoolgico municipal, una laguna artificial, una piscina temperada, cafetera y un
cyber caf, canoas y bicicletas de arriendo, canchas, invernadero con una coleccin de
orqudeas silvestres y mucho ms. Algunas especies comunes incluyen: Amazilia Lojana,
Febe Guardarros, Mosquero Bermelln, Soterrey Ondeado, Mirlo Grande, Tangara Azuleja,
Picogrueso Amarillo Sureo, Pinzn Sabanero Azafranado y Jilguero Encapuchado.
Otra alternativa en las afueras de Loja es el PUEAR* y Jardn Botnico Reinaldo Espinosa
(2130-2520m). Este parque y jardn de 89.5 ha es un lugar sorpresivamente agradable y
donde se pueden observar interesantes especies de aves. Est localizado a tan solo 6 km
del centro de la ciudad. Parte del parque, a ambas orillas del Ro Malacatos, es un jardn
botnico y adems ofrece un Centro de Interpretacin Ambiental, un pequeo museo de
Historia y sistema de senderos bien desarrollado. Este es un excelente lugar para observar
las especies ms comunes de altura, pero tambin ofrece algunas sorpresas: Pava
Barbada, Frentiestrella Arcoris, Gralaria Coronicastaa, las tangaras Gorriazul y
Pechicanela y Saltador Capuchinegro han sido registrados en este lugar.
*Parque Universitario de Educacin Ambiental y Recreacin
Contactos: www.vivaloja.com / www.utpl.edu.ec

Entrada Cajanuma/PN Podocarpus (1000-1300m)

$ IBA (EC085)
Este excelente sector de las alturas del Parque Nacional Podocarpus est ubicado
cmodamente cerca de la ciudad de Loja, y ofrece condiciones superlativas para la
observacin de las aves, con ms de 195 especies registradas. Cuenta con una extensa red
de senderos (incluyendo uno auto guiado), cabaas y otras reas para camping, una
pequea saln de conferencias y estacin administrativa (que se mantiene muchas veces
cerrada). Los senderos que ascienden hasta la zona templada alta son bastante empinados
y quizs la condiciones ms satisfactorias para pajarear se encuentren a lo largo del

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

347

camino de acceso de alrededor de 5 kilmetros desde la carretera principal. Se llega a este


sitio a 17 km. al sur de Loja por la carretera principal (camino a Vilcabamba) donde se llega
a un portn de entrada muy colorido que se aparece en el lado izquierdo del camino. Por lo
general, una cadena cierra la va y hay que pagar la entrada. Despus de unos km. que
cruza terreno agrcola, el camino sigue subiendo a travs de bosque templado y la diversin
empiezael tramo entre este punto y la estacin vale investigar varias veces por la
impresionante diversidad de especies posibles de hallar. Hay dos senderos que suben
desde la estacin hasta la zona de bosque templado alto. Ten cuidado; las condiciones
climticas pueden cambiar rpidamente y la zona puede cubrirse de una espesa neblina o
puede caer un aguacero de la nada, entonces si tienes planes de subir a mayores alturas,
vstase con ropa apropiada y preprese para las condiciones de montaa (es buena
prctica informar a los guardaparques sobre sus intenciones). Algunas de las especies
avifaunsticas importantes, raras y amenazadas encontradas en Cajanuma incluyen: Tinam
Pechileonado, Gaviln Goliblanco, las guilas Solitaria (rara) y Andina, Pava Barbada,
Perico Cachetidorado (estacional), Loro Carirrojo (raro), Colibr Pico Espada, Colibr
Terciopelo, Inca Collarejo, Frentiestrella Arcoris, Solngel Gorjiprpura, y Picoespina
Dorsiprpura, Trogn Enmascarado, Quetzal Cabecidorado, Tucn Andino Pechigrs, los
carpinteros Dorsicarmes, Ventribarrado, y Poderoso, Picoguadaa Piquipardo,
Trepatroncos Piquifuerte, Mosquerito Franjinaranja, Pitajo Pechirrufo, Frutero Barreteado,
los soterreyes Rufo y Montas, las reinitas Citrina, Crestinegra y Coronirrojiza, los
picoconos Cinreo y Dorsiazul, las tangaras Coronidorada, Capuchirroja y Carirroja, las
tangaras montana Ventriescarlata, Lagrimosa, y Encapuchada, Tangara Monts
Capuchigrs, Hemispingo Cabecinegro, Gorradiadema y Clorofonia Pechicastaa. Especies
raras y especiales del sector ms alto de Cajanuma incluyen: Metalura Neblina, Cotinga
Ventricastaa, Tangara Montaa Enmascarada y Saltador Enmascarado, todas especies
raras pero posibles si usted est con mayor tiempo y dispuesto a hacer la excursin a las
zonas ms remotas.
Contacto: Ministerio de Ambiente/Loja
Tel: (07) 257-1534

Reserva Tapichalaca/Casa Simpson (1800-3400m)

$ IBA (EC088)
sta es la primera y ms grande de las reservas manejadas por la Fundacin Jocotoco y
constituye una parada obligatoria para los avituristas neotropicales experimentados. Cubre
5000 ha de bosque alto-andino albergando a un conjunto de especies raras y amenazadas.
A este sitio se puede acceder desde la ciudad de Loja. Tome la Ruta de Aviturismo Surea
clave pasando la ciudad de Vilcabamba, contine al sur hasta Yangana hasta llegar a los
letreros que indican el Parque Nacional Podocarpus en el sector Cruz de Soldado;
contine por 100 metros ms hasta observar la entrada de Reserva Tapichalaca/Casa
Simpson Lodge (habitaciones para 13 huspedes) a la izquierda de la va. El hbitat aqu es
hmedo y el terreno montaoso, con algunos senderos relativamente empinados, pero el
hbitat circundante a la carretera y los alrededores del lodge, con sus excelentes
comederos de colibres y vegetacin circundante, son fciles de recorrer. El sistema de
senderos de la reserva atraviesa una variedad de hbitats: por sobre el lodge se encuentra
bosque enano y pramos en el sector de Ventanillas; cerca al lodge hay bosque templado,
mientras que hacia abajo del lodge el hbitat es de bosque subtropical. La lista de especies
aqu, es muy amplia, con cerca de 400 especies registradas. Entre las ms notorias, estn:
Becasina Imperial, guila Andina, Pava Barbada, los pericos Cachetidorado, y Pechiblanco,
Autillo Goliblanco, Bho Rufibandeado, Nictibio Andino, los chotacabras Tijereta y Colilira,
los solngels Golidorado y Gorjiamatsta, las picoespina Gorrirrufa y Arcoris, Zamarrito

348

Luciente, Metalura Neblina, Monja Cariblanca, los tucanes Andinos Pechigrs, y


Piquinegro, Carpintero Poderoso, Batarito Bicolor, Gralarita Coronipizarrosa, las gralaria
Ondulada y Nuquicastaa, Tapaculo de Chusquea, Tirano Todi Golinegro, Mosquerito
Franjinaranja, Cotinga Cresticastaa, Piranga Capuchirroja, las tangaras Coronidorada,
Carirroja, y Caretiblanca, Tangara Montana Enmascarada, los hemispingos Coroninegro y
Cabecinegro, y Saltador Enmascarado.
Contacto: Fundacin Jocotoco
Administrador de la Reserva: ngel Quezada
Cel: (09) 710-4398
www.fjocotoco.org
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ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013/249-7090
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Valladolid (1400-1600m)

Este pequeo poblado est localizado justamente al sur de la Reserva Tapichalaca a lo


largo de la Ruta de Aviturismo Surea clave, por la va que va a Palanda y al lejano poblado
fronterizo de Zumba. El hbitat, en general, ha sido bastante alterado, siendo mayormente
pasto con parches de bosque y arboledo de estribacin, y bosque subtropical hacia la zona
de la Reserva Tapichalaca. A pesar de eso, sta es una excelente rea para observar aves,
con una gran oportunidad de avistar importantes especies andinas, especies propias de las
bajuras amaznicas y otras, endmicas de la ecoregin de Maran. Hacia el sur es posible
de encontrar ms especies de las bajuras y del Maran. Se recomienda echar un vistazo
en un sitio donde hay un obvio conjunto de palmeras ubicada a unos pocos kilmetros al sur
del poblado. Algunas especies que se pueden observar incluyen a: Chachalaca Jaspeada,
Rascn Negruzco, Espinero Frentirrufo, Batar Listado, Dormilona Chica, Mirlo del
Maran, Dacnis Azul, las tangaras Orejidorada, Paraso, Dorsiplateada, y Carinegra,
Clorofonia Nuquiazul, y Brasita de Fuego Rojo. En las laderas hacia arriba y al norte del
pueblo, mantngase alerta para Halcn Pechinaranja, Elenia Oscura, y Cotinga
Cresticastaa.

Palanda (1000-1100m)
IBA (EC089)

Esta rea de estribacin y de endemismo de la ecoregin del Maran est localizada a


aproximadamente 20 km al sur de Valladolid y ofrece una interesante mezcla de especies
de la regin del Maran y de especies propias de las bajuras amaznicas. Existen varios
hbitats para explorar, incluyendo las orillas de la va, el valle del ro y los remantes de
vegetacin nativa aqu y ms al sur. Entre las especialidades hay: las guilas azores
Adornado, y Blanquinegra, Ermitao Barbigrs, Colaespina del Maran, Espinero
Frentirrufo, Riachuelero, Soterrey Pechijaspeado, las tangaras Dorsiplateada y
Ventrianteada, y Saltn Gorrinegro.

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Zumba (650-1000m)
IBA (EC090)

A lo largo de la Ruta de Aviturismo Surea de consolidacin, entre los poblados de Palanda


y Zumba existen excelentes oportunidades para encontrar las buscadas especies
endmicas del Maran. De la estacin de gasolina ubicada a un kilmetro al norte de
Zumba, contina 16.4 km hasta el puesto de control militar donde la va se bifurca con el
poblado de La Chonta a la izquierda y el de La Balsa a la derecha, ya en la frontera con el
Per. Las vas en este sector no estn en buen estado. Buscar especies como: Tinam
Tataupa, Paloma de Maran, Periquito Alipunteado, y Pecholuna del Maran, junto al
Chotacabras Rufo. Es posible continuar con un vehculo 4 x 4 hasta el campo militar de El
Chito, pero se requiere planificacin y tiempo.

Utuana Reserve/El Bosque de Hanna (2500-2600m)

$ IBA (EC079)
Esta reserva altoandina de la Fundacin Jocotoco (la entrada para la Reserva Jorupe
tambin cubre la entrada a Utuana) se puede visitar en ruta hacia Macar desde
Loja/Catamayo o Tapichalaca, o planificar una visita por el da desde Jorupe en Macar.
Desde Catamayo contine 103 km hasta Cariamanga y luego hacia el oeste otros 35 km
hasta la reserva, la cual est localizada en los lmites de Utuana. Desde Tapichalaca, tome
la va hacia Sozoranga (va Loja-Macar hasta llegar al puesto de revisin militar) y contine
por la va hacia Macar hasta llegar a los letreros que le dirigirn a la reserva. Desde el rea
de Macar/Jorupe, tome al este y contine ms all de Sozoranga, pasando el poblado de
Utuana. Es mejor estacionar afuera de la reserva, especialmente cuando el camino est
lodoso. Este lugar, de bosque enano y matorral hmedo, est atravesado por una serie de
senderos, pero a ms de los bebederos de colibres ofrece poca infraestructura. Es el hogar
de ms de 100 especies propias de los Andes del sur, incluyendo algunas que no se
pueden observar con facilidad en ningn otro lugar del Ecuador, entre ellas: Bho Estigio,
Frentiestrella Arcoris, Solngel Gorjiprpura, Limpiafronda Cuellirrufa, Batar de Chapman,
Hormiguero Cabecigrs, Gralarita Leimebambea, Cachudito Crestinegro, Pitajo de Jelski,
Hemispingo de Piura, Matorralero Coronicastao, y Saltador Capuchinegro.
Contacto: Fundacin Jocotoco
Administrador de Reserva: ngel Quezada
Cel: (09) 710-4398
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Tel: (02) 227-2013/249-7090
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Sozoranga (1300-2615m)
IBA (EC077)

Las quebradas boscosas que rodean a este pequeo poblado albergan un nmero
impresionante de especies endmicas de la ecoregin Tumbesina, y la plaza del pueblo es
una parada rpida para observar un dormidero de Golondrina Ruficollareja, as como sus
nidos. El hbitat se vuelve ms hmedo, mientras ms se asciende, pasando de bosque

350

seco tropical a bosque y matorral hmedo subtropical. A este sitio se puede llegar
fcilmente siguiendo la va principal al este de Macar, o descendiendo la pendiente al
oeste de Utuana. Se puede ver: Chachalaca Cabecirrufa, Paloma Ventriocrcea, Autillo
Roborado, Bho Estigio, Batar de Chapman, Limpiafronda Cuellirrufa, Rascahojas
Capuchirrufa, Tangara Negriblanca y Matorralero Coronicastao.

El Tundo Natural Reserve (1200-2400m)


IBA (EC077)

Esta reserva cubre 158 ha de bosque tropical seco, dominado por nogal y ofrece un amplio
sistema de senderos a travs de un terreno altamente empinado, con pendientes de hasta
80 grados. A este lugar se puede llegar siguiendo la va principal Loja-Cariamanga por un
kilmetro al este desde la plaza central de Sozoranga, de donde debe virar al sur por la va
de tierra y continuar por 3 km. hasta la reserva. Se han registrado 130 especies de aves en
esta reserva, incluyendo: Gaviln Dorsigrs, Chachalaca Cabecirrufa, Paloma Ventriocrcea,
Estrellita Colicorta, Colaespina Cabecinegruzca, Limpiafronda Cuellirrufa, Rascahojas
Capuchirrufa, Hormiguero Cabecigrs, Gralaria de Watkins, Atila Ocrcea, Mosquerito
Pechigrs y Saltn Gorrinegro.
Contacto: Fundacin Ecolgica Arcoris
Tel: (07) 258-8680/257-2926/257-7449
www.arcoiris.org.ec
info@arcoiris.org.ec

Jorupe Reserve/Urraca Lodge (440-2500m)

$ IBA (EC077)
Esta reserva clave localizada justamente a 12 km al este de la ciudad de Macar, a lo largo
del lmite entre Per y Ecuador, est cubierta de bosque tropical seco de ceibo. Urraca
Lodge, con habitaciones para 12 personas, es el ms nuevo de los lodges de Fundacin
Jocotoco y ofrece oportunidades nicas para observar aves endmicas de la regin
Tumbesina. El lugar ofrece una terraza con vista privilegiada de bosque maduro, un amplio
sistema de senderos, bebederos de colibres y vas con hbitat circundante bien
conservado. Entre las especies notorias registradas aqu se encuentran: Tinam Cejiblanco,
Gallinazo Rey, Chachalaca Cabecirrufa, Rascn Monts Moreno, Cuclillo Cabecigrs,
Paloma Ventriocrcea, los pericos Caretirrojo y Cachetigrs, Autillo Roborado, Trogn
Ecuatoriano, Picolete Ecuatoriano, los carpinteros Dorsiescarlata y Guayaquileo,
Limpiafronda Cuellirrufa, Rascahojas Capuchirrufa, Gralaria de Watkins, Colaespina
Cabecinegruzca, Mosquerito Pechigrs, Cabezn Pizarroso, Urraca Coliblanca, los
soterreyes Cejn, y Pechijaspeado, Mirlo Dorsiplomizo, Reinita Grisidorada, Saltn
Gorrinegro, y Bolsero Filiblanco.
Contacto: Fundacin Jocotoco
Administrador de Reserva: ngel Quezada
Cel: (09) 710-4398
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
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Reserva Natural Laipuna (450-1500m)

$
Esta reserva de 1600 ha est localizada a 20 kilmetros al norte de Macar en direccin
hacia El Empalme, apuntando hacia el noroeste, a lo largo de la Ruta de Aviturismo Surea.
El hbitat vara de bosque seco tropical y matorral espinoso en bajas elevaciones hasta
bosque hmedo de estribacin a mayores elevaciones. En la reserva hay un centro de
visitantes con alojamiento para 10 personas. Aqu se pueden observar especies
representativas de la regin Tumbesina, incluyendo: Chachalaca Cabecirrufa, los pericos
Caretirrojo y Cachetigrs, Colaespina Cabecinegruzca, Limpiafronda Cuellirrufa, Rascahojas
Capuchirrufa, Reinita Grisidorada y Saltn Gorrinegro.
Contacto: Nature & Culture International
Po Jaramillo A. y Venezuela/Loja
Tel: (07) 257-3623/257-3691
secretaria@naturalezaycultura.org

El Empalme (1100m)

Localizado en la va entre Macar y Catacocha, este lugar no ofrece infraestructura o


facilidades para la observacin de aves, excepto por el puesto de control militar y algunos
puntos de venta a lo largo de la va, pero es importante debido a la presencia de algunas
especies notorias de la regin Tumbesina, incluyendo Tangara Negriblanca (estacional) y
Matorralero Cabeciblanco. La observacin de aves se realiza a lo largo de va y en
bifurcaciones menores a lo largo de ella.

Celca (1400-2800m)
IBA (EC075)

Este lugar y sus alrededores poseen remanentes de bosque nublado (especialmente a ms


de 2000m) en zonas principalmente agrcolas. El hbitat se hace ms seco, cambiando
gradualmente hasta un bosque deciduo degradado mientras se avanza hacia al este, en
direccin a El Empalme. Muchas vas llegan a este lugar: desde Arenillas, ZapotilloCruzpamba, Catachocha-Guachanam, Macar-El Empalme. La va ms fcil de acceso es
la de Macar-El Empalme; saliendo desde Macar, tome a la derecha (oeste) y contine por
aproximadamente 39 km; desde Alamor dirija 15 a 16 km hacia el sureste. Celca tiene
varios hoteles pequeos con acomodaciones bsicas. Debido a la creciente deforestacin,
la mejor estrategia de observacin de aves es concentrarse en los remanentes de
vegetacin que rodean a las vas menores que parten del poblado ( por ejemplo, va a El
Empalme, va a Alamor). El hbitat se torna ms hmedo hacia Tierra Colorada, donde se
registran el mayor nmero de especies tumbesinas propias de la regin, a ms de algunas
especies adicionales, las especialmente notorias incluyen a: Hormiguero Canecigrs, Atila
Ocrceo, Pitajo de Jelsky, Golondrina Ruficollareja, Gorradiadema, Mirlo Pizarroso Andino
(invierno), las tangaras Dorsiplateada, y Negriblanca (invierno), los matorraleros
Coronicastao y Cabeciblanco, y Sabanero de Tumbes.

352

Alamor (900-1450m)
IBA (EC075)

El rea es mayormente agrcola con bosque nublado confinado slo a las quebradas, pero
no deje de prestar atencin a los bordes entre bosque y pasto, y a las plantaciones de caf
de sombra. Entre Celca y Arenillas existen algunos lugares recomendados para observar
aves: la va que sale de Alamor al noroeste en direccin al poblado de San Vicentino
(alrededor de 10 km) tiene varios senderos para caminar y observar; Quebrada Las Vegas
(5 km ms all de San Vicentino). Alamor posee hoteles con acomodaciones bsicas (pero
ver tambin seccin de Celca). Esta es un rea de especialidades tumbesinas: Gaviln
Dorsigrs, Gaviln Negro Mayor, Chachalaca Cabecirrufa, paloma Ventriocrcea,
Colaespina Cabecinegruzca, Limpiafronda Cuellirrufa, Rascahojas Capuchirrufa,
Hormiguero Cabecigrs, Atila Ocrceo, Tangara Negriblanca (invierno) y Pinzn
Pechicarmes. Se recomienda estar pendiente por la presencia de Golondrina de Tumbes
durante el invierno.

Bosque La Tagua (350-1400m)


IBA (EC074)

Esta reserva de 4000 ha est localizada a 20 km al oeste de Alamor, a lo largo de la va a


Mangaurco, a tres kilmetros del poblado de El Limo. El sitio alberga bosque seco tropical y
bosque hmedo de estribacin, donde la palma de Tagua de dnde se obtiene el marfil
vegetal es dominante y se mezcla con extensos pastos y matorrales. Este lugar no ha sido
inventariado y hay pocos datos sobre su flora y fauna; sin embargo, su lista de aves es
impresionante. Se registran especies propias tumbesinas, incluyendo: Tinam Cejiblanco,
Gaviln Dorsigrs, Chachalaca Cabecirrufa, Paloma Ventriocrcea, Mosquerito Pechigrs,
Atila Ocrceo, y Jilguero Azafranado. Se recomienda informar a las autoridades locales de
El Limo sobre su inters de visitar la reserva.

Sitios cercanos a Catacocha (1400-1750m)


IBA (EC072)

El rea alrededor del poblado de Catacocha y 6 km al noreste, est cubierta de 150 ha de


bosque seco tropical y semi-deciduo, con algunas especies importantes de la regin
Tumbesina, algunas de las cuales estn amenazadas. El lugar est situado a lo largo de la
Ruta de Aviturismo Surea entre Loja y Macar. Algunas de las especies posibles incluyen
a: Chachalaca Cabecirrufa, Paloma Ventriocrcea, los pericos Caretirrojo, y Cachetigrs,
Limpiafronda Cuellirrufa, Rascahojas Capuchirrufa, Mirlo Pizarroso Andino (invierno),
Tangara Negriblanca (invierno), Sabanero de Tumbes, y Saltador Capuchinegro.

Reserva Natural La Ceiba (300-620m)


IBA (EC081)

Esta reserva aislada de 10.000 ha de bosque tropical seco es la mayor reserva privada del
Ecuador. Est situada a 20 km de Zapotillo; a 6 km al norte de Zapotillo en La Ceiba
Grande, contine al oeste por una va no pavimentada hacia Cochas del Almendro. Desde
all contine hacia el hbitat ms prstino de la reserva. Esta extensa reserva, posee un
amplio sistema de senderos, guas locales, un centro interpretativo modesto, mantiene 44
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

353

especies endmicas y una saludable poblacin de especies de aves propias de la regin


Tumbesina incluyendo: Tinam Cejiblanco, Pato Real, Gaviln Dorsigrs, Chachalaca
Cabecirrufa, Paloma Ventriocrcea, los pericos Caretirrojo y Cachetigrs, y Carpintero
Dorsiescarlata.
Contacto: Natura y Cultura Internacional
secretaria@naturalezaycultura.org
Av. Po Jaramillo and Venezuela/Loja
Av. Jaime Rolds and 9 de Octubre/Zapotillo
Tel: (07) 257-3623/257-3691

Valle del Ro Catamayo (250m)


IBA (EC076)

El extenso bosque (28.000 ha) encontrado aqu, justamente a lo largo de la Ruta de


Aviturismo Surea entre Macar y Zapotillo, es usualmente muestreado solo en ruta de un
punto a otro; sin embargo, es un rea excelente para aves, que merece atencin y un poco
de tiempo. Se puede llegar fcilmente, ya que est a slo 20 km de Macar. Se han
registrado aproximadamente 150 especies de aves, incluyendo el nico rcord ecuatoriano
de Pinzn Cinreo. Otras especies notorias incluyen: Tinam Cejiblanco, Gaviln Dorsigrs,
Chachalaca Cabecirrufa, Paloma Ventriocrcea, Estrellita Chica, Picolete Ecuatoriano,
Carpintero Guayaquileo, Colaespina Cabecinegruzca, Atila Ocrcea y Jilguero Azafranado.

Humedales al norte de Zapotillo (350m)


Aproximadamente 12-15 km. al norte de Zapotillo, un par de vas parten haca el ro Alamor,
donde Pato Crestudo y otras vadeadores y aves acuticas se encuentran en reas
irrigadas, y especialmente en invierno se les puede apreciar desde la va principal. La regin
puede ser extremadamente rida en verano y en ciertos aos casi sin lluvia.

Relleno Sanitario de Zapotillo (325m)

Esta es la nica localidad ecuatoriana donde se ha registrado el Pitajo de Tumbes (avistado


y fotografiado por N. Athanas en el 2009). Este sitio est a aproximadamente 3.5 km al
noroeste de Zapotillo en la va al relleno sanitario. Al entrar a Zapotillo desde el norte, hay
una interseccin obvia, donde se debe tomar a la derecha por encima de una pequea
colina y descendiendo por el lado opuesto. Mantngase en la va principal que sale del
pueblo hasta llegar a la va que va hacia la derecha al relleno sanitario. Enfrente a esta va
hay un sendero que corta de vuelta al poblado de Zapotillo. El Pitajo de Tumbes se encontr
all en las siguientes coordenadas: S422'12", W8015'36".

Zapotillo (325m)

Este poblado fronterizo es generalmente visitado como un viaje de un da desde el rea de


la Reserva de Jorupe/Macar, ofreciendo excelentes oportunidades de observar aves en la
va. Es el lugar para observar la Golondrina de Tumbes, encontrndose aqu desde
mediados de abril. No se conoce con certeza cundo la especie migra del sector, pero en

354

septiembre ya no se encuentra en el lugar. Aqu se puede encontrar alojamiento y


alimentacin a bajo precio.

La RUTA DE AVITURISMO SUREA (Ladera oriental)


Notas de la va Loja-Zamora (1000-2800m)

La Ruta de Aviturismo Surea coincide con la va Loja-Zamora, la cual bordea el lmite norte
del Parque Nacional Podocarpus, atravesando un transecto altitudinal que cubre hbitats de
bosque montano, subtropical y piemontano de la ladera oriental. Se han registrado ms de
350 aves a lo largo de este transecto, a pesar de la alta tasa de deforestacin en esta zona.
Observar aves a lo largo de esta va puede ser muy productivo, observando diferentes
especies a cada zona altitudinal. Durante la estacin lluviosa, hay riesgo de deslaves en
esta va. En las partes altas de la va, en arboledo enano, se encuentran especies
altoandinas, incluyendo: Zamarrito Pechiblanco, Colicardo Murino, Tiranillo Ventriazufrado, y
Matorralero de Anteojos. Ver la descripcin de los siguientes tres sitios para mayor
informacin sobre los lugares que visitar en esta ruta.

Arcoris Cloudforest Reserve (2180-2600m)

$ IBA (EC085)
Esta reserva de 6.8 ha est situada en la zona subtropical, dentro del Parque Nacional
Podocarpus, donde se han registrado ms de 200 especies de aves. El lugar est localizado
en el kilmetro 23 a lo largo de la Ruta de Aviturismo Surea, justamente al este del refugio
de San Francisco. El ingreso est bien sealizado. El refugio tiene acomodaciones para 20
huspedes (en sacos de dormir) y tres senderos. Favor contactar a Fundacin Arcoris para
obtener el permiso de circulacin por estos senderos, as como el servicio de guas. Entre
las especies registradas en el lugar, se encuentran: las pavas Barbada y Ala de Hoz,
Collacintillo Coliverde, Gralaria Coronicastaa, Urraca Inca, Cinclo Gorriblanco, y Tangara
Cariflama.
Contacto: Fundacin Ecolgica Arcoris
Tel: (07) 256-0244/257-2926
info@arcoiris.org.ec
www.arcoiris.org.ec

Estacin Cientfica San Francisco (PNP) (1100-2800m)

$ IBA (EC085)
Este sitio prstino, normalmente, solo una parada rpida en la va Loja-Zamora, puede
producir resultados interesantes, ofreciendo bandadas mixtas de especies a lo largo de la
va, justo despus de la entrada al parque (claramente sealizada). Tambin se pueden
recorrer algunos senderos pequeos si se hacen preparativos con anterioridad, inclusive es
posible pernoctar en el lugar. El refugio del Parque Nacional Podocarpus ofrece
acomodaciones confortables para 20 huspedes (ver informacin de contacto). Entre las
aves observadas en el rea destacan: guila Andina, Pava Barbada, Frentiestrella Arcoris,
Tucn Andina Pechigrs, Pitajo Pechirrufo, Tangara Montana Encapuchada, y Tangara

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

355

Azulinegra.
Contacto: Nature and Culture International
Av. Po Jaramillo and Venezuela/Loja
Tel: (07) 257-3623/257-3691
secretaria@naturalezaycultura.org

ECORUTA LA FRAGANCIA (ELF) (1000-1500m)

Actualmente la va Antigua de Zamora a Loja es raramente utilizada, pero ofrece grandes


oportunidades para observar aves, y a lo largo de la va hay vegetacin secundaria y
remanentes boscosos que poseen una abundancia sorpresiva de aves. Desde Loja, el
acceso a esta Ecoruta de 38.9 km. queda en el casero El Retorno, donde una va lastrada
parte hacia la izquierda y baja a un puente; este extremo de la Ecoruta se encuentra
bastante deforestada, pero los parches remanentes suelen ser sorprendentes por su
abundancia de aves. Se puede encontrar alojamiento y alimentacin en la ciudad cercana
de Zamora, la cual est ubicada a slo 6 km de la entrada ms baja (este) de la Ecoruta, en
el sector de La Fragancias, a unos 53.9 km. de Loja. La visita a este lugar se puede
combinar fcilmente con visitas a Bombuscaro y Copalinga. Los arbustos con flor a lo largo
de la va proveen un excelente hbitat para colibres, mientras que en los rboles ms altos
se pueden observar grandes bandadas mixtas de tangaras. Especies que procurar incluyen:
Perico Pechiblanco, Pico de Hoz Puntiblanco, Colicerda Crestuda, Coqueta Lentejuelada,
Monjecito Lanceolado, Tucanete Filicastao, Colaespina Cejiceniza, Colapa Frontino,
Colagrs Ecuatorial, Trepamusgos Piquinegro, los tiranoletes Piquirrojo, y Ecuatoriano,
Orejerito Variegado, Tirano Todi Negriblanco, Mosquero Cejilimn, Tirano de Riscos,
Cabezn Cachetiamarillo, Pjaro Paraguas Amaznico, Gallo de la Pea Andino, Verdillo
Olivceo, Soterrey Dorsigrs, Mielero Collarejo, Picocono Culicastao, Tangara Cejiazul, y
Clorospingo Golicinreo.

Copalinga Lodge (900-1300m)

$ IBA (EC085)
Convenientemente ubicado a pocos kilmetros de la entrada al Parque Nacional
Podocarpus en Bombuscaro, este lodge pequeo y muy cmodo constituye una buena base
para explorar el rea. Una vez en Zamora, dirjase al redondel de la terminal terrestre y
tome a la derecha; siga las direcciones hacia el Parque Podocarpus y contine por la va
pavimentada por cerca de 50 m donde debe girar a la derecha, siguiendo las direcciones al
Podocarpus (no tomar la direccin a Bombuscaro). Despus de 10 m, el pavimento se
acaba. Siga por esta va, primero por un sector ms o menos urbanizado y luego por una
zona rural a lo largo del ro Bombuscaro, ubicado a la izquierda. Despus de
aproximadamente 3 km desde el redondel de Zamora, usted ver una casa y torre de
madera a mano izquierda y un poco ms adelante a mano derecha, un portn de metal con
el logo de COPALINGA lodge. Este es el portn de entrada al rea de estacionamiento y
habitaciones de Copalinga. El lodge puede acomodar a 12 huspedes y posee electricidad
limitada (de 18h30 a 21h30), producida por un generador. Existen adems, dos cabaas
adicionales con dormitorios comunes con literas que alojan a seis huspedes adicionales.
La extensa serie de bebederos de colibres y comederos de fruta, atraen una gran cantidad
de especies, y adems, se puede observar aves a lo largo de la va principal en parches
arbustivos y el borde del bosque alrededor del lodge. Un buen sistema de senderos permite

356

el acceso a bosque hmedo de estribacin. En los bebederos procure: los brillantes


Frentivioleta y Gorjinegro, Colibr Multipunteado, y Coqueta Lentejuelada; en el rea
tambin se puede observar: Tinam Gris, Guacamayo Militar, Perico Pechiblanco, Pico de
Hoz Colihabano, Colicerda Crestuda, Colibr Cabecivioleta, Jacamar Pechicobrizo, Momoto
Montaero, Monjecito Lanceolado, Elenia Cachudita, Tirano Todi Alidorado, Mosquerito
Pechiolivceo, Mosquero Cejilimn, Cabezn Cachetiamarillo, los saltarines Lomiazul,
Coroniblanco, y Rayado Occidental, Gallo de la Pea Andino, Verdillo Olivceo, una gran
gama de tangaras, y Jilguero Olivceo.
Contacto: Copalinga Lodge
Catherine Vits/Boudewijn de Roover
Cel: (09) 347-7013
info@copalinga.com
jacamar@impsat.net.ec

Entrada Ro Bombuscaro /PN Podocarpus (1000-1300m)

$ IBA (EC085)
Esta entrada al PN Podocarpus, provee acceso al hbitat de estribacin del parque y
constituye una visita obligatoria para quien realiza aviturismo en el sur del Ecuador. Hay
gran variedad de opciones de alojamiento y alimentacin en la pequea ciudad de Zamora
situada a tan solo 5 km de distancia. Adems, el cercano Lodge Copalinga ofrece servicio
completo y la Estacin del PN ofrece alojamiento rstico y la posibilidad de acampar. La va
termina a unos 100 metros de la estacin del parque, de donde hay que caminar cuesta
arriba por un amplio sendero hasta llegar los edificios de la estacin. Desde la Estacin
parten algunos senderos hacia el bosque; la observacin a lo largo de la va, entre la
entrada y Copalinga Lodge, tambin es muy productiva. Algunas especies notables incluyen
a: Pava Ala de Hoz, Perico Pechiblanco, Jacamar Pechicobrizo, Buco Negrilistado,
Monjecito Lanceolado, Colagrs Ecuatorial, Riachuelero, Gralaria Dorsillana, Jejenero
Coronicastao, Elenita Tropandina, los saltarines Lomiazul, y Rayado Occidental, Pjaro
Paraguas Amaznico, Soterrey Dorsigrs, Tangara Fulva, Pinzn Olivceo, y Jilguero
Olivceo.

Zamora-Zumbi-Guayzimi-Nangaritza (500-1500m)

IBA (EC084)

Este sector de la Ruta de Aviturismo Surea clave atraviesa hbitat tropical de estribacin
siguiendo el Troncal Amaznico. Existen muchas oportunidades y proyectos en
consolidacin en las vas secundarias con reservas y ecoturismo comunitario arrancndose.
La observacin de aves suele ser muy buena. Vale investigar ms en el rea de Los
Encuentros, El Zarza, Ro Blanco, Chicaa, Nangaritza y El Pangui, para nombrar los
principales. Esta rea es el punto focal para operaciones mineras en el Ecuador, y sufrir
diferentes esfuerzos de desarrollo en los aos venideros. Favor buscar ms informacin en
internet y enviar reportes de sus viajes para ayudar a que estos sitios sean ms conocidos y
visitados.
Contacto: Centro de Facilitacin Turstica Regional, Loja, en el aeropuerto de Catamayo.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

357

Yankuam Lodge/Ro Nangaritza notas (900-1300m)

$ IBA (EC084)
Este lodge relativamente nuevo, aunque bastante remoto en el sureste ecuatoriano, ofrece
la oportunidad al visitante de explorar un rea que hasta hace poco era inaccesible para el
aviturista, permitiendo el acceso a reas de belleza escnica con excelente hbitat. Desde
Zamora, tome la va a Yantzaza, antes de llegar a Yantzaza cruce el ro al pequeo poblado
de Zumbi, un viaje de aproximadamente 40 minutos. Tome la va lastrada hacia Guayzimi
donde encontrar el letrero a Cabaas Yankuam a aproximadamente 30 o 40 minutos (46
km). Desde el lodge, un empinado sendero se dirige hacia las montaas al oeste, donde
hay bosque de estribacin maduro que gradualmente se convierte en bosque enano, propio
de las crestas. Observar aves por la va, a lo largo de hbitat secundario y reas hmedas
con vegetacin herbcea puede producir excelentes resultados. Aves notorias en el rea
incluyen a: Rascn Negruzco, Solngel Real, Jacamar Purpreo, Hormiguerito Pechilistado,
Hormiguero [Colicastao Norteo] de Zimmer, Mosquerito Pechiolivceo, Pjaro Paraguas
Amaznico, y Soterrey Monts Alibandeado.
Contacto: Yankuam Lodge
Tel: (07) 260-6147/260-5739
www.lindoecuadortours.com
info@lindoecuadortours.com

Shaime (900-1000m)

$ IBA (EC084)
Sin lugar a dudas lo mejor de la visita al Ro Nangaritza ser el viaje al pequeo poblado de
Shaime, a una hora de viaje en barco hacia el sur. Explore el bosque en bsqueda del
Tangara Golinaranja. El viaje en barco hacia Shaime, atraviesa un can espectacular con
cascadas y exuberante vegetacin. Desde Shaime, un sendero atraviesa pastos y luego
entra en bosque de excelente calidad y una cueva con Gucharos (Tayos). A ms del
tangara, otras especies que procurar incluyen a: Halcn Monts de Buckley, Periquito
Alipunteado (a lo largo del ro, por el can), Bho Negribandeado, Jacamar Purpreo,
Hormiguero Cuerniblanco, Tirano Todi Negriblanco, Neopipo Canelo, Pib Negruzco y
Brasito de Fuego Rojo.
Contacto: Yankuam Lodge (ver arriba)

Gualaceo/Va Gualaceo-Limn (1200-3500m)


IBA (EC065)

El poblado vacacional de Gualaceo (2370 m.s.n.m.), ubicado a aproximadamente 25 km al


este de la ciudad de Cuenca y cercano a otros lugares interesantes para visitar (por
ejemplo, Chordeleg y Sigsig) es un popular destino de fin de semana y feriados. Tambin es
lugar ideal para comenzar el viaje de un da por la Ruta de Aviturismo Surea clave a lo
largo de la va Gualaceo-Limn. Esta va puede ser visitada desde Cuenca, pero hay
hoteles bastante buenos en el rea de Gualaceo, con la ventaja que se ahorra tiempo para
visitar la impresionante va Gualaceo-Limn. De estos, dos notorios son el Parador Turstico
Gualaceo (dentro de Gualaceo) y Hostera Uzhupud (a 10 km de Gualaceo), ofreciendo
ambos oportunidades interesantes de observar aves en su propiedad. La Ruta de
Aviturismo Surea clave de Gualaceo a Limn (alias General Leonidas Plaza), es una larga

358

va que serpentea la montaa a lo largo de hbitat altoandino, subtropical y de estribacin,


atravesando las laderas andinas y ofreciendo excelentes condiciones para la observacin
de aves. El sector ms alto es pramo y conjuntamente con el bosque contiguo de baja
altura ofrece oportunidades de observar especies no encontradas fcilmente en otras partes
de los Andes. Al descender, los hbitats y especies cambian significativamente,
prometiendo excelente observacin de aves. Este mismo camino contina hasta la ciudad
de Macas (ver la Ruta de Aviturismo Nororiental). Especies que procurar a diferentes
elevaciones incluyen: los gavilanes Goliblanco, y Lomiblanco, Alazafiro Grande, Solngel
Gorjiamatista, Metalura Verde, Picoespina Arcoris, Zamarrito Luciente, Tucanete
Esmeralda, Carpintero Dorsicarmes, los trepatroncos Dorsioliva y Piquifuerte, Subepalo
Perla, Colicardo Murino, Limpiafronda Montana, Elenia Oscura, Tirano Todi Golinegro,
Cabezn Barreteado, la rara y localista Cotinga Ventricastaa, los fruteros Barreteado y
Pechinegro, Picocono Dorsiazul, Piranga Capuchirroja, Tangara Caretiblanca, las tangaras
montanas Pechinegra, y Enmascarada (rara), Quinuero Dorsinegro, y los matorraleros
Nuquiplido, y (escaso) de Anteojos. Informes recientes indican que al norte de Limn el
hbitat cercano a la va se encuentra bastante degradado.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

359

WELCOME TO ECUADORS NATIONAL NETWORK OF BIRDING TRAILS


It is with great pleasure that we welcome you to Ecuador and the National Birding Trail
Network. Like a tiny bottle of the most exquisite perfume, Ecuador holds great treasure in a
tiny
packagein
the
form
of
biodiversityor stated in simpler terms,
An Important Disclaimer and Tips
a super huge number of plant and
This guide to Ecuadors National Network of
animal
species.
This
pint-sized
Birding
Trails is meant to highlight great birding
Galapagos/Andean/Amazonian nation is
sites
and
make it easier for birders to plan their
located at the most westerly protrusion
trips
and
encourage
non-birders to get out and try.
of South America, along the Pacific
It is not meant as a complete replacement for all
coast, right on the Equator (hence the
the other means by which birders traditionally get
name) and covers a mere 1.5% of this
ready and study for their trips.
continents land area. Quite small . . .
about the size of the US state of New
Please visit also www.ecuador.travel/birds and the
Mexico, yet it holds about half the
semi-official Ecuador Birds page on Facebook to
continents bird species or 1/6th of those
get the latest. Supplemental internet searches,
recent trip reports and news from other birders
found worldwide! Just imagine a bird
remain the best way to plan your trip.
list that rivals the number of species
found in North America and Europe
Throughout this guide there are short species lists
combined. Its pretty extreme, really.
In 2006 Ecuador published its National
Strategy for Bird Tourism, recognizing
the countrys comparative advantage for
attracting and amazing birders who
appreciate its perfect combination of
great species diversity and small size.
Wherever you happen to find yourself
within the country, you are really only a
short drive from a different habitat,
different birds and new opportunities to
see them.
At the time of the Strategys publication,
Ecuador became the only Latin
American country with a comprehensive
approach to birding. Now, with its new
National Network of Birding Trails, it
again becomes the first country in the
world to have a comprehensive system
to help birders find the species they
need to see.

with many of the different sites. Make no mistake,


these are not meant to be complete and any given
species may or may not be present at any given
time. Were full species lists included, this guide
would have grown to encyclopedic size, and after
all, the full species list for the country is already
published in The Birds of Ecuador (Ridgely &
Greenfield, 2001).

To simplify matters contact phone numbers here


are written as they would need to be dialed within
Ecuador, e.g. (02)222-2222, (09)999-9999,
including the two digit provincial area codes.
When dialing from outside of the country you
simply replace the 0 with Ecuadors country
code 593. And, if you are already in the same
province, just dont bother with the area code and
dial the seven numbers after the parenthesis.
Ecuador uses the metric system and that has
been respected throughout this guide. Metric
conversion was attempted in the USA in the
1970s, but never took hold. A hectare (ha) is
roughly 2.5 acres. 3,000 meters altitude is just
about 10,000 feet and it takes 1.6 kilometers to
make a mile. Think of the 10k race which is about
6 miles. Once you get used to it, its not so bad.

Ecuadors National Birding Trail Network


covers all of the important birding sites
throughout the country, and . . . with
time, patience and a dose of good fortune, the chance to see practically all of Ecuadors
1650+ species of birds! The networks prime or key trails cover the most tried and true
birding sites and areas while the discovery trails visit excellent sites that, for a variety of
reasons, are a bit off the beaten track. Ecorutas or Eco-scenic routes (both proposed and
active) offer great in situ birding right along optimum roadside habitat with services provided
by communities who co-manage them.

360

The implementation of Ecuadors birding trail system aims to grow the Ecuadorian birding
community by creating human links between birders here and abroad. It may sound too
simple in this day and age, but we believe that one of the best ways to encourage birders to
visit us is simply to invite them. Look, the more people that come out to watch these avian
beauties, the more hope we have to guarantee the sustainability of their habitats and their
populations. So, please make yourself at home, enjoy your visit, and pass the word along to
friends and fellow birders.

BIRDING IN ECUADOR
Ecuador is full of birds. No matter where you find yourself in this small country, there is
always a good chance that you can find some worthwhile and even rare birds to watch. The
National Birding Trail Network is made up of the countrys most renowned sites along with
those that are less visited by birders and birding tours, but in many ways, just as good as the
key locations. Whether you find yourself on a specific Birding Trail or at a described site, or
just anywhere in Ecuador, you can still enjoy good birding, and better yet if you feel the urge
to explore . . . thats how most of these great spots were discovered in the first place. The
following is a collection of recommendations and thoughts about birding in this wonderful
country.
General birding situations
Birders find themselves in a myriad of situations while watching birds, but perhaps we can
place them into 3 basic categories:
1) Open country situationsIn areas with little or no tall vegetation, or perhaps scattered
trees, birding can be challenging, small seedeaters or canasteros often hide in grassland,
only to pop up for seconds. Birding is easier and often more satisfying along a beach or
looking over a lake from the shoreline, where you have a fighting chance to get good, long
looks at a heron, duck or grebe. Pelagic birding (lets call it open county birding) can be
really challenging, with boat rocking, waves splashing and seabirds at indistinguishable
distances.
2) Edge situationsThis may well be the most easily satisfying situation, and highly
recommended for newcomers to neotropical birdwatching. Lighting is, more often than not,
optimum, visibility is less hampered, and mobility is less hindered. Also, at edge it is possible
to find open country species as well as many forest dwellers, thus increasing your chances
of seeing more species. Also, edge habitat, along roadsides, is easy to access . . . you just
step out of your car!
3) Inside forestForest birding is the most challenging for any birder. Birds tend to be few
and far between inside forest, lighting can be minimal, vegetation can get in the way, and
birds can be difficult to see well. So why would anyone want to look for birds within a forest?
Well, certain forest dwellers, rarely or never show up at edge, and worse in open country
sooner or later all birders will head for the woods!
When to bird
Throughout the neotropics, birds tend to be very active at dawn. Perhaps you have heard of
the dawn chorus where even before daybreak, species begin to announce to the world that
they are alive and well and perched here or there. It is best to be out early to hear whats
around and to find species as they begin to search for food after a long night. Dawn birding
is essential in the tropical lowlands when it is still relatively cool and most species are active.
As the morning rolls on, temperatures rise, singing ceases, and activity dies off to almost 0,
only to sort of pick up again after about 3pm. An exception to this can be understory activity,
deep inside forest, where midday birding can be effective. In the Andes, birds also get active

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

361

at dawn, but a fair number of species form mixed-species foraging flocks, and IF the
conditions remain cloudy, these flocks can continue to be active all day.
A single bird or mixed-species foraging flock
One particular phenomenon in neotropical bird behavior is the existence of mixed-species
foraging flocks; this can occur at all altitudinal elevations, whether in the lowlands or in highAndean paramo woodland. It works like this; the bird community gets togetherpairs or
family groups of several different species spend much of the day moving through the
vegetation together, feeding on insects or fruit (or both). These flocks do not often have
many individuals of a given species, but rather a few individuals of many specieslets say
from 3 to 30 species (and even more at times). These flocks seem to show up out of
nowhere, feed like crazy, move along, and then disappear into thin-air, often leaving the
adrenalin-filled birder exhausted and dismayed. Obviously, coming across a mixed flock is
the best way to see a lot of species, but be aware that during certain times of the year
(especially during breeding season), these flocks can be scarce or not very big, specieswise.
How well a birder does with identifying the species in these flocks depends a lot on
experience, luck, and particular flock behavior. For the inexperienced, flock activity can be
mind-bogglingtoo much activity, all over the place. By the time you actually get on a bird,
the flock is gone. Patience is key. A good birding guide will know how to pick out the
important species in this mass of movement, and direct a group of individual birders to
actually see many, most or all of them. For those less experienced at dealing with these
flocks, the best strategy is to focus, and try not to get frustrated. If you get your bins on a
bird, stick with it as best you can, try to pick up as much detail as possible (take notes about
coloration and behavior once the bird is gone, or make a voice recording, quietly). It is
always best if you have already studied your field-guide and familiarized yourself with the
different families and distinct types of birds (i.e., the general differences between a foliagegleaner and a woodcreeper, for example). It is a given that you will miss a bunch, and not
get great looks at others . . . practice makes perfect, they say. Nowadays digital
photography helps, but the best bet is to get good looks first, before jotting down notes, or
attempting to take photo. A tape recorder can help . . . a species vocalizations work like
finger-prints.
* Note: Playing a recorded tape of a specific bird can sometimes help to bring it into view.
This is a delicate practice that warrants extreme considerations so as to not harass the
individual bird in question. Many birding sites prohibit the use of tape playback completely
or with regards to certain species. These rules must be respected. If playback is to be
used, be aware it does not always work, volume should be kept low, and a particular
session should be of short duration. It is often best to play a given call only briefly, and
wait until the species responds on its own (not repeating playback again).

Roadside Birding
The many wonderful sites that are described herein hold great avian treasures, but overall,
getting from one site to the nextthe road in betweencan hold equally important wonders.
Overall, there is adequate habitat along most roads and highways in Ecuador to support
some pretty cool species, and many of these roads do not receive very heavy traffic. The
Ecoroutes that are mentioned herein were especially selected because habitat is often
excellent (and will improve), while traffic is often extremely light or even almost non-existent;
they are perfect for roadside birding.
Generally, driving very slowly along a road, with windows open, can be very productive for
spotting perched species, noting the presence of a mixed-species foraging flock by sound or

362

sight, or noting a promising spot to stop at and wait for action. Unfortunately, along many
roads and highways in Ecuador, there are not always adequate spots for pulling off the road
and safety must be a number one concern, no matter how rare-looking a bird you may
have glimpsed seems. Remember, NEVER stop on a curve in the road; always select a safe
straight stretch, and activate your warning lights. If traffic is too heavy, its best to forget
about stopping. It is always best to have a designated driver, someone who can take care of
the car, and parking, safely, so others can bird in a secure manner.
Walking certain promising stretches of a road can be the best way to find birds (a designated
driver is best for this, as he/she can follow behind, every 10 minutes or so, or in any case be
responsible for the vehicle). Often there are trails or side roads that head off from a main
road; these can be excellent for getting into better habitat. If your car is packed with gear,
suitcases and valuables, DO NOT leave it unattended. If you wish to explore a side road or
trail, be conscious about the fact that you do not know whose trail or road you are on. If you
see people, greet them (Buenos das, Buenas tardes), wave and watch their reactions. If
you have any doubts, or do not receive a greeting in return, it is best to leave. Most people in
Ecuador are very friendly and will be fine with visitors, but it is your obligation to be
courteous and thoughtful and aware that you may be disturbing someone as well as
watching out for your own well-being.
Weather
Bird activity and birding results are very weather dependent. It may seem counter intuitive,
but neotropical birds (in general) do not seem to like the sunand worse, sun and wind.
This is especially true in the Andes. In fact, birds tend to be more active when it is cloudy,
foggy, and even drizzling or lightly raining. Heavy rain-storms generally send birds under
cover, and soak birders, so its best to sit them out (though a good umbrella can make
stormy birding bearable and actually productive).
Birding Guides
Birding on your own can be exciting and satisfying, but finding an experienced birding guide,
whether through a renowned birding tour company or locally, at a local community or
through one of the birding sites, can enhance your birding ten-fold. These are very talented,
knowledgeable, and experienced professionals who know the areas birds well, can work out
logistics, and can help you enjoy your stay all that much more. When contacting the sites
you wish to visit, ask them about their guides . . . youll be glad you did.
Enjoy Ecuador and its National Birding Trail Network
Birding in Ecuador is exhilarating,
exciting, enjoyable and very rewarding,
with its share of challenges for sure,
but it is an activity for everyone, no
matter
how
experienced
or
inexperienced you may feel you are.
There is no good or bad here, its a
matter of having fun and getting an
eyeful of stunning hummingbirds,
glorious tanagers, and amazing
toucans and quetzals . . . join us.
LINKING BIRD TOURISM TO
CONSERVATION

There are always new and different places and


potential hot-sites to be explored, or different ways to
combine birding with other activities. Take the
example of the community tourism on offer in Salinas
de Guaranda, Bolivar province, smack in the middle
of the country on the shoulders of the Chimborazo
volcano. Here you can visit a dairy farm, a chocolate
factory, get hand-knit woolens and explore a series of
hiking trails from pramo to the subtropics, with local
guides and other services available.
This area is off the National Birding Trail Network, but
could be an interesting option, and eventually enter
the National Birding Trail Network
Contacts: Oficina de Turismo de Salinas,
www.salinerito.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

363

Due to a fortuitous combination of


geographical, geological, and climatic factors,
the unpretentiously small country of Ecuador
has been blessed with unparalleled floral and
faunal megadiversity, and specifically, with a
spectacular wealth of avian speciation. Along
with possession of this rich heritage comes a
deep responsibility to preserve it for future
generations, not only for Ecuadorians, but for
mankind.
Stewardship of such a formidable resource
has not always been easy or successful, but
Ecuador has embraced a profound
commitment to conserve its ecosystems and
biodiversity over the years. The countrys
2008 constitution recognizes the rights of
Paccha Mama (Mother Earth in Quichua),
while the National System of Protected Areas
conserves over 10% of the countrys natural
areas
under
various
categories
of
environmental
protection:
including
Ecological, Forest and Faunistic Reserves,
National Parks and National Recreation
Areas.

ECUADORS PRIMARY BIOLOGICAL OR


LIFE-ZONES
Ecuadors rich avian biodiversityits
general mega-biodiversityexists due to
many factors. Of special importance is the
altitudinal range from sea level to the
highest mountain peaks that formed by the
uplifting of the Andes. From the equatorial
lowlands to the snow-capped volcanoes,
climates change; ascending the Andean
slopes, temperatures drop ever so slightly,
and as the air cools, different habitats form,
each supporting different communities of
flora and fauna.
This is actually quite complex but
throughout this document, we use specific
terms to distinguish these major altitudinal
habitat zones (or life-zones) and define the
avian community that is associated with
each of them. These habitat zones are
defined as follows (meters above sea level):

Tropical lowlands: 0 to 600-700


Foothill zone: 600-700 to 1200-1300
Subtropical zone: 1200-1300 to
2300-2400
Temperate zone: 2300-2400 to
3200-3300
Elfin forest: 3100 to 3400
Polylepis Woodland:
3500 to 4200
Paramo zone: 3200-3300 to 5000

Complementing
these
important

governmental efforts, private and community


lands can be designated as Protected
Forests and conserved by means of sitespecific sustainable management plans. Also,

an increasing number of Non-Governmental


Organizations and additional private and
The super diversity of Ecuadors speciation
community initiatives have blossomed over
is further augmented by the fact that
the last decade especially to protect certain
populations that inhabit these above
ecosystems, habitats and species that do not
habitats are different depending on whether
receive adequate protection through the
they are from the eastern or the western
state-run system. Several of these are
Andean slopes, the Interandean valley, etc.
specifically focused on the protection of birds
and their habitats, and now, almost all of Ecuadors most rare and threatened bird species
are protected and actually watchable within the confines of one or more of these important
nature reserves.
The Ecuadorian Government has also recognized the urgency of bird conservation and the
role that bird tourism can play in helping achieve it. The Ministry of Environments support of
the designated Important Bird Areas (IBAs) throughout the country and the Ministry of
Tourisms official recognition of Bird Tourism as one of the nations highest priorities promise
a bright future.
At the same time, true Government-private sector integration is coming of age with the
creation of Ecuadors National Birding Trail System, a network of selected roads and
highways that link the finest birding areas and sites to be found throughout this surprisingly
bountiful country. By aiming our visitors towards the best birding hot-spots, we create a winwin scenario that will help protect habitats and ecosystems and the species that inhabit

364

them, create alternative employment opportunities for rural communities that are often living
at a mere subsistence level, and leave a valuable legacy for future generations.
EBAs, IBAs and rare and threatened species
Birds can be found almost everywhere on Earth, but at the same time, not all bird species
can be found everywhere, and in fact individual species are tied to distinct sets of
conditions and habitats that restrict where they can live and thrive. Over 25% of all birds
live within restricted ranges; that is, areas of less than 50,000 km2 (about the size of
Costa Rica). The species that live within these range-restricted areas are said to be
endemic (unique) to those areas. Birdlife International together with expert ornithologists
world wide, has identified 218 Endemic Bird Areas (EBAs) throughout the World that are
home to 93% of all range-restricted species. 74% of these range-restricted species are
classified as being threatened with extinction. Most EBAs are found within Earths tropical
and subtropical zones. Ecuador ranks #6 in the world for the number of threatened
range-restricted species it holds, and #8 for the number of EBAs.
According to The Birds of Ecuador (2001), the following EBAs are found in Ecuador:
1. Choc Lowlands
2. West Slope of Andes
3. Tumbesian Lowlands
4. Southwestern Highlands
5. Interandean Slopes and Valleys
6. East Slope of Andes
7. Isolated Easy-Andean Ridges
8. Ro Maran
9. Western Amazonian Lowlands
10. Galapagos Islands
Another worldwide initiative sponsored by Birdlife International is focused on identifying,
documenting and working towards the conservation of specific sites that are critical to
bird populations, especially those that support threatened species. These sites are
known as Important Bird Areas (IBAs) and are home to important concentrations of bird
species, including range-restricted, rare and threatened ones. In Ecuador 107 distinct
IBAs have been identified, and the site accounts herein, those that coincide with a given
IBA, include its respective number in boldface below the sites name. It is the hope of this
Birding Trail initiative to help support the protection of IBA designated areas through
responsible, sustainable avitourism.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

365

Explore Ecuador's Four Worlds and their staggering biodiversity


along its National Birding Trail Network
Due to the extreme diversity of its regions, Ecuador prides itself on having Four Worlds
(Cuatro Mundos) in one. The country also boasts over 1650 bird species, 107 Important Bird
Areas (including South Americas first), some of the earths most diverse endemic
bioregions, complex topography and an ever-changing array of microclimates so that, for
birders, it really amounts to hundreds of worlds. . . but that perception might make matters
overly complex and confusing. Lets just stick to the Cuatro Mundos concept: Galapagos,
Coast, Andes, and Amazon, and the National Birding Trail Network that links them.
THE NATIONAL BIRDING TRAIL NETWORK
The Ecuadorian National Bird Trail Network is made up of four major or Birding Trails and
encompasses three main categories: 1) Key Birding Trails, 2) Discovery Birding Trails, and
3) Ecoroutes, each with a distinctive level of services on offer and varying logistical
characteristics.
The Key Birding Trails follow the most birded and well-known areas with proven services
and often, specialized hotels and sites established by and for birders. Objectively, these
trails include sites visited by a minimum of 3 of the major national and international birding
tourism operators. These routes are distinguished by their simple signage and numbering
much like in the bird trails found in numerous states of the USA. Use the reference guide
that you have in your hands to plan your route with the numbered site information on
following pages, and once out on the road, follow the signs.
The Discovery Birding Trails are either visited less frequently, offer less services, and
have only recently been attracting birders or a combination of these three factors. Who is to
say that in a few years any given Discovery Trail might just outstrip its more established
cousin to become a Key, must-see destination? Sites along these trails, while shown and
numbered on the map do not have corresponding signage and exploring them can be your
opportunity for a real South American adventure.
The Ecoroutes are areas established along secondary rural roads where excellent habitat
conditions and community involvement permit the local co-management of the area
conceived as a specific, discrete sustainable land use model. These eco-scenic routes or
Ecorutas offer varying degrees of service for birders and other nature enthusiasts provided
by their host communities along with their own signage system.
THE NATIONAL BIRDING TRAIL NETWORK
The National Birding Trail Network is comprised of four color-coded Grand Birding Trails,
which cover all major regions of Ecuador as follows:
The Northwest Birding Trail
The Northeast Birding Trail
The Southern Birding Trail
The Pacific Coastal Birding
Trail

An example of the signage you


can expect to find along the
routes and at the avitourism
sites described in this guide.

366

As mentioned already, the Ecuadorian Amazon offers world-class birding destinations, but
as they are found along river, they are featured in this guide but not treated as trails per se.
Additionally, there are various sites around Quito that are not located on any one particular
Birding Trail but that deserve special attention and can be treated as day trip locations.
Also, the Birding Trail network includes a series of eco-scenic or Ecoroutes unified by their
color scheme:

EL PASEO DEL QUINDE ECOROUTE (EPQ)


MILPE-PACHIJAL ECOROUTE (EMP)
PIFO-PAPALLACTA ECOROUTE (EPP)
KURI PISHKO ECOROUTE (EKP)
RIO AYAMPE ECOROUTE (ERA)
ACACANA ECOROUTE (EA)
LA FRAGANCIA ECOROUTE (ELF)
Each Birding Trail is further comprised of key and discovery sections (see the National
Birding Trail Network section for descriptions and distinctions), which are distinguished by
line thickness on the Birding Trail Maps as follows: Key level = thick line; Discovery level =
thin line.
Key and discovery sites are distinguished by shape on the maps:

Key level =

Discovery level =

MAP KEY
DIFFICULTY LEVEL:

LODGING

RESTROOMS

EASY

CAMPING

BOATING

MODERATE

FOOD

DIFFICULT

TRAILS/HIKING

DAY VISITATION FEE

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

367

Most frequently, birders come to Ecuador via Quitos international airport and at some point
in their journey may wish to explore the birding in and around Quito before, after or in
between their visits to the rest of Ecuadors National Network of Birding Trails. So, here are
a few examples of a small handful of sites that can be visited in and around Quito. These
sites dont correspond to one of the routes, but rather can be thought of as potential daytrips and show how the map and guide fit together. This is just a quick example, the larger
bird trails follow.

Quito and surroundings (2860m)


The Metropolitan District of Quito, Ecuadors capital city and the first World Heritage Site, as
declared by UNESCO, offers excellent opportunities to sample the rich biodiversity that
Ecuador is so famous for. Besides being home to the largest colonial old town in the
Americas, Quito also has other key and interesting birding sites in and around the city. The
Parque Metroplitano de Quito, situated at the eastern edge of town is mainly composed of
exotic Eucalyptus woodland, although it does have areas of remnant, natural scrub, a trail
system and even an observation deck that offer good birding. The Parque Itchimba, which
overlooks the Casco Colonial (old-town) from the east, also offers some interesting birding
including a few surprises; the rather rare Orange-breasted Falcon has been recorded here a
few times. The Jardn Botnico, nestled in the larger Parque la Carolina also can produce a
few interesting species, and any park or garden can be of interest for hummingbirds or other
more common Andean species; try the gardens of Hotel Quito, at the southern end of Calle
Gonzlez Surez. Some species to look for include: Peregrine Falcon, Eared Dove,
Sparkling Violetear, Giant Hummingbird, Black-tailed Trainbearer, White-bellied Woodstar,
Southern Beardless-Tyrannulet, Tufted Tit-Tyrant, Streak-necked Bush-Tyrant, Great
Thrush, Blue-and-yellow Tanager, Black, and Rusty flowerpiercers, Band-tailed Seedeater,
and Hooded Siskin.

Pasochoa Wildlife Refuge (2950-4199m)

$ IBA (EC053)
This 500 ha reserve is located just over an hour southeast of Quito, and set at the foot of the
extinct Pasochoa Volcano within temperate woodland, forest, scrub and pasture; there is a
strong component of Chusquea bamboo; at the highest elevations paramo habitat is found.
To reach the site from Quito, take Avenida Ptria or Avenida 12 de Octubre east and out of
the city; continue under the bridge and take the immediate right that takes you back over the
same bridge, then continue (this is a toll-road) through the suburb of San Rafael; follow
traffic until you reach the roundabout with the colorful Giant Hummingbird with Eggs statue;
advance 1/3 counter-clockwise around the circle, take that right-hand turn and continue
straight to Amaguaa and look for the Pasochoa sign and turn-off to the left (east); follow
signs 8 km. to the reserve. The site has a series of trails, an Interpretation Center, picnic
areas, guide services, and very inexpensive lodging for 20 guests. Reservations 8 days in
advance of your visit are required for groups of more than 15 people. The reserves birdlist
includes about 130 species. This is an excellent place for Ocellated Tapaculo, and other
species to look for include: Andean Condor (occasionally), Variable Hawk, Carunculated
Caracara, Andean Guan, Sword-billed Hummingbird, Mountain Velvetbreast, Sapphirevented Puffleg, Scarlet-bellied and Buff-breasted mountain-tanagers, Blue-and-black
Tanager, and Band-tailed Seedeater.
Contact: Fundacin Natura, Captulo Quito
Proyecto Pasochoa
Moreno Bellido E 6 167 y Av. Amazonas/Quito
Tel: (02) 254-3799/255-3594.

368

pasochoa@natqui.ecuanex.net.ec
www.ecuanex.net.ec/natura/cap-quito.htm

Cotopaxi National Park (3400-4800m)

$ IBA (EC055)
This important 33,393 ha National Park holds the impressive 5897m high Volcn Cotopaxi,
the worlds highest active volcano. The park supports ample paramo-zone habitats and can
be accessed along the Panamerican highway about 62 km. south of Quito (a 4-wheel drive
vehicle is recommended); After passing the El Boliche sign and entrance, continue another 6
km. to the sign and entrance road to the left (east). The park entrance gate is about 8 km.
along this road (follow signs). In the lower, rather sparse scrubby zone after the first
kilometer or so, watch for Streak-backed Canastero, and as the scenery becomes dry and
rocky, look for Burrowing Owl. Exploring the grassland and gullies along the road through
the paramo can be productive. Eventually the road opens onto a barren plateau, at 3800m,
and Laguna Limpiapungo with its extensive marsh. This area is worth exploring for many
high-Andean species, shorebirds and waterfowl. Continuing west, a road turns off to the right
in direction of the refugio where the road climbs rather steeply; keep an eye out for stands
of the Chuquiragua shrub (with unmistakable orange-flowers) good for its attendant
Ecuadorian Hillstar. Due to the high elevation at this site, care must be taken to avoid
overexertion. The barren habitat up at this altitude (4300+m) is home to Rufous-bellied
Seedsnipe. Noteworthy bird species to look for at Cotopaxi include: Andean Condor,
Carunculated Caracara, Andean Lapwing, Andean Snipe, Ecuadorian Rail, Great Horned
Owl, Blue-mantled Thornbill, Rainbow-bearded Thornbill, Bar-winged and Stout-billed
cinclodes, Andean Tit-Spinetail, Many-striped Canastero, Tawny Antpitta, and Plumbeous
Sierra-Finch.

Jerusalem Protected Forest (2000-2500m)

$ IBA (EC107)
This site is located 28 km north of Quito in the Guayllabamba Valley, along the Pullaro-San
Jos de Minas road. To reach this site, head north from Quito along the Panamerican
Highway following signs for Otavalo-Ibarra and the town of Guayllabamba; after the
roundabout near Guayllabamba continue north for about 5 km. where you reach the bridge
over the Ro Pisque, watch for signs and turn left (west); continue 4 km. along the road to
Pullaro and look for signs for Jerusalem. This sites 1160 ha of temperate second-growth
Acacia woodland and arid scrub offer a pleasant opportunity to find many Interandean bird
species. The site offers trails (including a few self-guided) and ample infrastructure for
various outdoor recreational activities and can become quite crowded and noisy on
weekends and holidays. Open weekdays from 8am-3pm, weekends and holidays until 4pm.
Some of the species to be found include: Harris's Hawk, American Kestrel, Common
Ground-Dove, Giant Hummingbird, Black-tailed Trainbearer, Purple-collared and Whitebellied woodstars, Crimson-mantled Woodpecker, Azara's Spinetail, Southern BeardlessTyrannulet, White-crested Elaenia, Vermilion Flycatcher, Streak-throated Bush-Tyrant, Blueand-yellow Tanager, Scrub Tanager, Streaked Saltator, Southern Yellow-Grosbeak, Goldenrumped Euphonia, Hooded Siskin, Rusty Flowerpiercer, Band-tailed Seedeater, Ashbreasted Sierra-Finch.
Contact: Provincial Government of Pichincha
Tel: (02) 255-1898/255-1654
www.pichincha.gov.ec

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

369

The Cuatro Mundos or Four Worlds of Ecuador


THE GALAPAGOS
The Galapagos Archipelago is a must-see
destination that straddles the Equator
1000 km. off the Pacific coast of Ecuador.
It is made up of 13 major islands, 6
smaller ones, and an additional 40 islets,
most of them lacking fresh water. It was
the now famous 1835 voyage of the
Beagle that brought Charles Darwin to
these Enchanted Isles, and it was what
he saw and experienced here, that helped
form the foundation for his Theory on the
Origen of the Species.
The archipelago is home to 58 resident
bird species; 23 are endemic and 4 are
nearly so. In addition, some 30 or so
migrant species visit the islands. Most
birds on Galapagos are easily observed,
whats more, one needs to be careful as to
not step on some of them! A handful take
more effort to find, and at least onethe
Mangrove Finchis very restricted and
difficult to get permission to see.

Biological Zones of Galapagos


Mangrove zone:
Restricted to certain sheltered areas along the
coast of certain islands.
Arid coastal zone:
Thorny shrubs, Opuntia cactus and low trees
typify this lowland zone that receives some
humidity during the cold gara season.
Humid zone:
Highland area of dense vegetation that receives
two distinct rainy seasons and is further
subdivided into:
Scalesia zonean altitudinal band of forest
dominated by Scalesia trees with a fairly dense
canopy. In some areas these forests have a
rich understory. Often covered in epiphytes.
Miconia zoneabove 390 meters, on Santa
Cruz and (formerly) San Cristbal Islands, the
ground is densely covered by Miconia, an
evergreen shrub, often covered with epiphytes.
In some areas, tree ferns, ferns and sedges fill
in gaps where Miconia has not taken over. This
zone is dripping wet at least 6 months of the
year.
Fern-sedge zone:
Above treeline; characterized by low-lying
perennial sedges, mosses, club mosses,
grasses and liverworts and the occasional taller
tree fern. In some degraded areas, Sphagnum
moss dominates, and on Isabela, at higher
altitudes on some volcanoes, Opuntia cacti
reappear.

Most of the Archipelago forms part of and


is protected by Ecuadors National Park
System, which can be visited only as part
of an organized tour, with rather strict rules
as to where and when visitation can be
made. There are hotels on the Galapagos
that can arrange visits to certain islands,
but most visitors take a 5 or 8-day cruise,
that stops at many or all of the key islands.
For birders, choosing the best itinerary is
of utmost importance so as to have the
best chances to see as many of the endemics as possible, though not all yachts can work all
sites into their itineraries.
There are, on the other hand, four areas (one on each of four islands) that do not pertain
completely to the park, where roads have been built and settlements have been raised and
colonized, and farming is practiced. It is along these roads, and through these areas that the
Galapagos Birding Trail is found, on the islands of San Cristbal (from Puerto Baquerizo
Moreno), Santa Cruz (from Puerto Ayora), Floreana (from Puerto Velasco Ibarra), and
Isabella (from Puerto Villamil).
Galapagos has two rather distinct seasons, one relatively cold and the other warm. The
warm season lasts from January through June. Sea temperatures are warm as the cold
Humboldt Current ceases to have important influence over the area; this is the hot, generally
sunny period, though there can be heavy rains. On the other hand, the cold season (also
known as the gara season) is characterized by a drop in water temperatures and cooler air
temperatures, higher southeasterly winds (especially in the southern islands), overcast

370

skies, and low precipitation along coastal areas but considerable rain in the highlands.
Seabird nesting reaches its peak during the height of the cold season, and is lowest when it
is warm.

GALAPAGOS BIRDING TRAILS


San Cristbal Birding Trail (0-730m)
IBA (EC097)

From the quaint, but major port of Baquerizo Moreno, and Capital of the province of
Galapagos, this trail heads eastward, upslope to El Junco Lagoon in the San Cristbal
highlands through mostly agricultural land. Buses and taxis make this trip regularly, but only
a few cruise itineraries include the area (check cruise itineraries carefully).
The road to El Junco is bordered by excellent wooded habitat for seeing many Darwins
Finches and the endemic Chatham (San Cristbal) Mockingbird, and making a protracted
stop at the village of El Progreso to explore the side-road habitat is recommended.
Additional species to look for include: Galapagos Hawk (rare), Dark-billed Cuckoo, Barn and
Short-eared owls, Vermilion (rare) and Galapagos flycatchers, Vegetarian Finch, Large, and
Small tree-finches, and Woodpecker and Warbler finches.
The trail continues uphill to the fresh-water El Junco Lagoon (part of the National Park);
watch for Common Gallinule and White-cheeked [Galapagos] Pintail among other species.

Santa Cruz Birding Trail (0-864m)


IBA (EC101) & (EC102)

This trail heads off from Puerto Ayora, home of the Darwin Station, and continues to swing in
a loop up and over the highlands and down again, northeast to Baltra and the international
airport. It includes several areas within the national park (i.e., lava tunnels, Los Gemelos)
and a few that are not (villages of Bellavista and Santa Rosa). The highlands here are visited
by most cruise ship tours and in general are excellent for finding a fair number of Darwins
Finches along with other sought-after species. It is also excellent for finding wild Galapagos
tortoises. Buses and taxis make this trip regularly, and mostly all cruise itineraries include
certain highland sites (check cruise itineraries to be sure). Species to be watched for in the
highlands: Galapagos Hawk (rare), Galapagos Rail (local), Paint-billed Crake, Galapagos
Dove, Dark-billed Cuckoo, Barn Owl, Vermilion and Galapagos flycatchers, Galapagos
Martin (rare), Vegetarian Finch, Large, and Small tree-finches, and Woodpecker and
Warbler finches.

Floreana Birding Trail (0-640m)


IBA (EC100)

This trail heads uphill east from the tiny Puerto Velasco Ibarra landing. Arrangements to visit
this island and this trail can be made from Puerto Ayora; many cruise itineraries include this
island but mostly do not schedule in a visit to its important highlands (check cruise itineraries
carefully). This is the sight for Medium Tree-Finch, and it also offers chances to see many
other highland species. The relatively short ride to the highlands can be quite birdy; watch

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

371

also for: Galapagos Flycatcher, Galapagos Martin (rare), Vegetarian Finch, Large, and Small
tree-finches, and Warbler Finch.

Puerto Villaml/Isla Isabella (0-1100m)

IBA (EC103) & (EC104)

This site, a very popular hide-away on the southern shores of Isla Isabella, the largest island
in the Galapagos Archipelago, is an excellent place to relax and stay awhile. It offers a
variety of habitats and few amenities, but is well worth a visit for those who are not
necessarily interested in the ecocruise-option. The area comes complete with beaches,
mangroves, a boardwalk and trail system along the coastline and up into the highlands to
Sierra Negro Volcano (also a bus or other vehicle can be hired). This site can be visited by
small plane from Baltra, or by boat from Puerto Ayora; a daily launch leaves at 6:00am and
departs Puerto Villaml at 2:00pm (it takes 2 hours and can be quite bumpy). Birds to look for
include: Galapagos Penguin, Band-rumped Storm-Petrel, Red-billed Tropicbird, Nazca
Booby, American Flamingo, White-cheeked [Galapagos] Pintail, many migrant shorebirds,
Swallow-tailed Gull, Common Cactus-Finch, Small Tree-Finch, and Woodpecker, and
Warbler finches.

THE COAST
This highly diverse region runs alongside the north-south axis of the Andes and stretches
westward from a narrow zone along the Andean foothills to eventually hug the shores of the
Pacific Ocean. A cordillera of low mountains also parallels the coastline that boasts ample
beaches and extensive mangroves, which are situated mainly in the extreme north and
south of the country.
Due to the influence of both the cold waters of the southern-born Humboldt Current and the
warm incursion of the El Nio, this relatively restricted western lowland region is home to
some of the wettest rainforest on earth, bordering the extreme northwestern corner of the
country, that melds into a complex puzzle of humid, semi-humid, deciduous and arid zones
southward, and includes the Worlds two richest Endemic Bird Areasthe Choc and
Tumbesian Endemic Centers. These unique regions offer some of the best birding
opportunities to be found anywhere and an ample host of rare, endemic and range-restricted
species.
The most readily accessible birding trails for this region are based out of the countrys two
largest cities, where important birding hot-spots can be reached easily by road; in some
cases in as little as 15 minutes! Guayaquil, Ecuadors bustling economic center, serves as
the gateway for the Southern and Pacific Coastal Birding Trails, which include access to an
array of arid to humid forest, woodland, scrub, desert, wetland, coastal and marine
habitatsand the opportunity to see literally hundreds of bird species during even a short
visit. Quito (the countrys capital city and World Heritage site) constitutes the gateway for all
the countrys birding, including direct access to the best-known classic birding sites where
the majority of the most sought-after Choc avifauna can be easily found. Birding the rich
northwestern lowlands is most accessible along the Northwest Birding Trail, which meanders
down the western slopes of volcn Pichincha and areas to the north through rich temperate,
subtropical and foothill cloud forest dominated by a plethora of hummingbirds and
multicolored tanagers and some of the finest viewing opportunities imaginable.

372

THE ANDES
Ecuadors extreme avian diversity is nowhere more evident than in the great Andean
mountain chain that divides the territory almost perfectly down the middle. Crowned by a
string of snow-capped volcanoes, a myriad of distinct microclimates and ecosystems
characterize the innumerable peaks and ridges, Interandean valleys and forested external
slopes of the eastern and western cordilleras that reach down to their respective tropical
lowlands.
The altitudinal relief created by this massive physical structure acts as a genetic barrier
between the Amazonian lowlands and the Pacific Coast and at the same time exposes four
separate, major life-zones, each one with distinctive natural conditions and an array of
unique ecosystems. Furthermore, conditions vary enough between the northern and
southern extremes to create important distinctions between northern-southern floral and
faunal communitiesall of this translates simply into a lot of bird species!
The Northwest Birding Trail out of Quito has become the port-of-entry for all birding in
Ecuador, and the extreme species diversity and high endemism of the Choc and West
Slope of the Andes are easy to sample with excellent accommodationsimagine seeing 30
species of hummingbirds in a morning! The birds of the high Andean paramo are most
readily reachable, just an hour outside the city, along the Northeast Birding Trail, which
heads up and over the eastern cordillera towards the Amazon Basin. Continuing down the
eastern Andean slopes quickly brings the birder in contact with more and different species
and closer to the Amazonian lowlands with its unsurpassed biodiversity.
The Panamerican Highway connects all of the important birding hot-spots in the northern,
central and southern highlands departing from the cities of Ibarra, Quito, Ambato, Riobamba,
Cuenca and Loja, where visiting snow-capped volcanoes, high Andean pramo and stunted
temperate woodland or Inter-Andean valleys is a simple matter. The Southern Birding Trail is
easily accessible from the cities of Cuenca (another important World Heritage site), Loja and
Machala. Each of these cities is located approximately 30 minutes from important national
protected areas and spectacular birding! Major roads leading out of these urban centers
access this wonderful trail, whether heading up and over the eastern or western cordilleras
or following the length of the Andes or the Tumbesian lowlands.
In addition, the central or Interandean valleythe Valley of the Volcanoesthat runs much
the length of the Andes offers wonderful sightseeing and ecotourism opportunities that can
easily be combined with excellent bird-watching.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

373

AMAZONIA

AMAZONIAN HABITATS

It is here, within this vast expanse of green


exuberance that birding and adventure truly
meetbroad and powerful silt-laden rivers,
sleepy blackwater streams and ox-bow lakes,
rolling terra firme and seasonally flooded
varzea foreststhe richest ecosystem on
earth! Over the years, an increasing number of
excellent jungle lodges have been built along
the Napo, Pastaza and Aguarico Rivers in the
heart of Ecuadors upper Amazonian region,
and the birding and wildlife watching in general
has truly benefitted. Just imagine Hoatzin,
Zigzag Heron, and Harpy Eagle combined with
first-class dining, hotel-quality beds and all the
comforts and services one could ask for.

The Amazon Basin is home to an incredible


diversity of bird species, and although it is rather
uniform in altitude, there are other factors that
explain this richness. Species inhabit different
habitats near or some distance from water. The
following Amazonian lowland habitat types are
referred to throughout this document:

La
Amazona
offers
superb
birding
opportunities and excellent local guides
perhaps some of the best in the Worldbut it is
remote. Distinct sectors of this important region
can be reached from the Northeast and
Southern Birding Trails, but perhaps the most
efficient access is out of Quito by air (a 30-40
minute flight by jet, in most cases). The most
renowned jungle lodges are reached after a
one or two hour motorized canoe-ride from a
major airport or landing strip and often then
followed by a paddle canoe trip or light hike (or
a combination of the two). All of the regularly
visited sites in this region boast bird-lists of well
over 500 species and a stay of 4 to 6 nights is
generally recommended.
For those visitors with less available time,
various less remote sites with nature lodges
and hotels can be visited by road along the
lowland portion of the Northeast Birding Trail
and the eastern lowland portion of the Southern
Birding Trail, accessed from Quito, CuencaGualaceo or Loja respectively. The benefits of
visiting the Amazonian lowlands via the above
mentioned trails lie in the excellent birding
opportunities to be found en route (see The
Andes).

374

Terra Firme:
This is high ground, well drained, tall (30-40
meters) forest, usually found a distance from
major watercourses; although it is the most
extensive type of Amazonian forest, it is often
difficult to access. This type of forest can be fairly
flat, made up of low rolling hills or show some
sharp relief, often with a fairly open understory.
Varzea:
This type of forest occurs where areas along
rivers and streams are seasonally flooded, often
for protracted periods, with a fairly developed
understory. Trees can be fairly tall in some areas
(25-30 meters), but often are less than 20
meters.
Igap:
Is a Brazilian term that refers to seasonally blackwater flooded forest. In Ecuadors Cuyabeno
lakes-region this term is used to describe the
seasonally flooded conditions that occur there.
River islands:
This habitat is ever changing, as islands along
the major rivers are created by silt and fallen tree
trunks or washed away by strong currents.
Vegetation varies greatly according to the age of
each island, and early succession scrub (grasses
and low-growing shrubs; Salix willows and
Tessaria daisies) can dominate for several years,
to be later succeeded by taller growth and
eventually woodland and forest. Many bird
species are endemic, or found only on these

islands in specific vegetation.


Oxbow lakes:
As the rivers of this region meander through the
basins floodplain, eventual flooding can at times
change their course and cut off a bend in what
was the old channel, leaving intact what we call
an oxbow lake which very gradually fill in and
become permanent habitats. Many of the jungle
lodges of this region are built along the shores of
these lakes.

THE RIVERS OF THE AMAZON DESTINATIONS


This region offers some of the finest birding and wildlife experiences found anywhere in the
neotropics and is best visited through a package tour to any of the excellent jungle lodges
that have sprung up along one of its three main river systemsAguarico, Napo or Pastaza
where basically all international and national birding tour companies offer set itineraries.
Most lodges have their own excellent local birding guides and those who feel more
comfortable arranging their own visit should do so. Additional sites can be visited along the
Northeast Birding Trail but the region has only a limited road system as one travels farther to
the east. The most renowned sites (both key and discovery) are so noted in this section and
the distinction is made depending on Avitourism visitation.

RIO AGUARICO Cuyabeno Faunistic Production Reserve


These eco-lodge destinations offer excellent options in mainly varzea forest and igapo, with
areas of terra firme where good overall birding opportunities abound. None of these sites
were designed specifically for birders, but offer ample trail-systems, canoe trips along blackwater streams and lakes with excellent habitat conditions, and most are located within the
Cuyabeno Wildlife Reserve. Most sites program complete ecotour packages, which offer a
variety of activities, including birdwatching. These sites, as with most in the Oriente, offer a
complete learning and adventure experience within this fascinating realm of mammals,
reptiles, amphibians, insects, botany, and anthropology, not to forget birds. Access to this
river and lake system is mainly through the frontier city of Lago Agrio, with its own airport. All
sites are reached after a motor canoe (or speed-boat, in at least one instance) trip along the
main river before entering smaller streams or hiking in on foot. Water levels within the
Cuyabeno Lake system fluctuate substantially and it can often be all but dry. This sector of
Ecuadors Oriente holds several species (some scarce) that are rare or that have not been
recorded farther to the south, and should be looked for if visiting this river system; they
include: Bare-faced Ibis, Black-collared Hawk, South American Snipe, Violaceous QuailDove, Sapphire-rumped Parrotlet, Festive Amazon, Red-billed Ground-Cuckoo, Band-tailed
Nighthawk, Fiery-tailed Awlbill, Paradise Jacamar, Rusty-breasted Nunlet, Ruddy Spinetail,
Curve-billed Scythebill, Cocha, and Amazonian antshrikes, Ash-winged Antwren, Blackchinned, and Slate-colored antbirds, Northern Chestnut-tailed Antbird, Chestnut-belted
Gnateater, Cinnamon-crested Spadebill, Amazonian Black-Tyrant, Yellow-throated
Flycatcher, and Collared Gnatwren.

Jamu Lodge (200-280m)

IBA (EC091)

This site is situated 2 hours from the frontier town of Lago Agrio along the Ro Cuyabeno,
and 15 minutes from Laguna Grande. The lodge works with a single set itinerary, with some
birdwatching included, and can be visited by reservation only. There are accommodations
for 12 guests in double cabins, and an additional 20 guests in cabins designed for 4.
Contacts: Cabaas Jamu
Calama E6-19 y Reina Victoria, Quito
Tel: (02) 222-0614/
Cell: (09) 528-1035/971-7295
www.cabanasjamu.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

375

ecuadorverdepais@hotmail.com
contacto@ecuadorverdepais.com.ec

Cuyabeno River Lodge (200-280m)

IBA (EC091)

This 300 ha private, protected lodge site offers 4-6 day package tours (including some
birdwatching) into the Cuyabeno Wildlife Reserve, with longer tours that continue across the
border, east and into Peru. The lodge is located along the Cuyabeno River, only 20 minutes
by canoe from the Cuyabeno landing at Chiritza, and has its own private trail system.
Contacts: Cuyabeno River Lodge
Juan Len Mera N24-91 & Mariscal Foch, Quito
Sucre and Morales corner, Otavalo
Tel: (02) 290-3629/252-7751
www.cuyabenoriver.com
info@cuyabenoriver.com

Samona Lodge (200-280m)

IBA (EC091)

This lodge, which caters more to a backpacking clientele, offers 4-5 day package tours (with
some birdwatching) into the Cuyabeno Wildlife Reserve. Accommodations are in double and
single cabins, with limited electricity in communal areas only, a canopy tower, jungle trails,
and boat trips with local indigenous guides.
Contacts: Samona Lodge
J. Pinto E4-371 between Amazonas Ave. and Juan Leon Mera
Tel: (02) 223-5872/255-5330
Cell: (09) 810-0846
www.samona-expedition.com
info@samona-expedition.com

Amazon Reserve for Peace (200-280m)

IBA (EC091)

This reserve, run by the non-profit Selva Life Without Frontiers Foundation offers 3-6 day
package tours (some birdwatching included) from its site situated along the Ro Aguarico,
and into the Cuyabeno Wildlife Reserve.
Contacts: Amazon Reserve for Peace
Albergue de Francia
Pasaje 1 - 115/Tumbaco
Tel: (02) 204-6508
Cell: (09) 973-6501
www.selvaeco.org
selvaeco@panchonet.net / info@selvaeco.org

376

Tapir Lodge (200-280m)

IBA (EC091)

This lodge, built in partnership with members of the Siona-Secoya community, offers 4,-5-7
day package tours (with birdwatching included) into the Cuyabeno Wildlife Reserve. There
are accommodations for up to 40 guests in double, triple and quintuple cabins, solargenerated electricity, a 15-meter high canopy tower, trails and boat-trips with local
indigenous and bilingual guides. One program includes two nights of camping.
Contacts: Tapir Lodge
Juan Leon Mera N24-04 & Wilson, Quito
Tel: (02) 290-2670/290-6036/290-1500
www.tapirlodge.com
info@tapirlodge.com

Zbalo Community (200-280m)


IBA (EC091)

Set within a 100,000 ha protected community-owned reserve, the Cofn began the first
community-based ecotourism project in the region and have been welcoming tourists on
exotic jungle adventure tours since 1978. The primary ecotourism destination is Zbalo, a
remote Cofn community located within the Cuyabeno Wildlife Reserve along the Ro
Aguarico. There are accommodations, in 4 rustic cabins (with outhouse), for 8 guests, and a
program that includes camping. The community-run tour programs offer a cultural
perspective on the Amazon, but custom tours can be designed to focus on birding or even
sport fishing!
Contact: Fundacin para la Sobrevivencia del Pueblo Cofn
Mariano Cardenal N74-153 y Joaqun Mancheno/Quito
Tel: (02) 247-0946
www.cofan.org
coordinationfsc@gmail.com

Iripar Jungle Camp/Zancudococha (210-280m)

IBA (EC091)

This very remote ecotourism operation is now owned and run by the Kichwa community of
Zancudococha, located within the Cuyabeno Wildlife Reserve along the Ro Aguarico and
very close to Ecuadors eastern border with Peru. Two separate camps are offered in this
mostly pristine region; there are rustic tourist cabins (no electricity) on the shores of the 2 km
wide Laguna Iripar (south of the Ro Aguarico), and a campground at Imuyacocha (north of
the Aguarico). The sector north of the Aguarico, known as Lagartococha, is a spectacularly
pristine area made up of 150 lagoons and flooded forest, floating islands, and pockets of
terra firme forest. This sector can be reached in 3-4 hours by motor canoe from Nuevo
Rocafuerte, after an equally long speedboat trip along the Ro Napo from the frontier town of
Francisco de Orellana (aka Coca). From Lago Agrio the trip can take up to 12 hours! 5-7 day
package tours are offered (with birding included); this is a very bird-rich area and especially
wonderful for parrots. Among the rare species found here are: Short-tailed Parrot, Festive
Amazon, Fiery-tailed Awlbill, and Cocha Antshrike.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

377

Contact: Zancudococha Community (64 families)


Carlos Puca
Cell: (09) 501-6503
carlos0391@gmail.com
www.descubreorellana.com/redes-de-turismo/rest/miembros/zancudococha

RIO NAPO Yasun National Park


This river system has become a birding hot-spot with a handful of top-notch jungle lodges
that have developed excellent birding programs, with exceptional local birding guides, ample
trail systems, and good infrastructure (i.e., canopy towers, at least one canopy walkway,
blinds). Generally, between 500-600 bird species have been recorded at most of these sites,
and habitat includes varzea, terra firme, and river islands. These sites, as with most in the
Oriente, offer a complete learning and adventure experience within this fascinating realm of
mammals, reptiles, amphibians, insects, botany, and anthropology, not to forget birds.

Yarina Eco Lodge (250m)

$
This 450 ha family-run site is located about 1 hour east of Coca along the south bank of the
Ro Napo. Terra firme forest predominates here, with certain pockets of varzea. The lodge,
with accommodations for 50 guests, a trail network, and Yarina lagoon, is located along the
shores of a small stream Manduroyacu, about 15 minutes in from the main river; electricity is
limited. The area has been only superficially inventoried for birds and other fauna, and many
more species will ultimately be found here; among the noteworthy species recorded to date
are: Chestnut-headed Crake, Black-bellied Cuckoo, Orange-cheeked Parrot, Long-tailed
Potoo, Ocellated Poorwill, White-chested Swift, Black-throated Trogon, Brown Nunlet,
Yellow-billed Nunbird, Golden-collared Toucanet, Black-throated, and Lunulated antbirds,
Wing-barred Piprites, and Flame-crested Tanager.
Contact: Yarina Eco Lodge
Av Amazonas N24-240 and Av Colon Quito-Ecuador
Tel: (02) 250-4037/250-3225/254-5179
http://www.yarinalodge.com
info@yarinalodge.com

Limoncocha Lagoon Limoncocha Biological Reserve (230m)

$
This large greenwater lake (cocha) to the east of Coca is protected by the Limoncocha
National Biological Reserve, which contains both the lake itself and some surrounding
varzea forest. Basic lodging and a simple restaurant are available in the village of
Limoncocha. A boat can be arranged for at the reserve office, by the entrance, to explore the
oxbow lake, and the boatman will know of some short trails to walk into the forest. It can also
be productive to look for birds in the open grassy areas and forest edge around the town and
along the road south to Pompeya Norte and the Napo River. Birds to look for here include
Azure and Purple gallinules, Capped Heron, Green-and-rufous and American Pygmy
kingfishers, Masked Duck, Silvered Antbird, Pale-eyed Blackbird, and Velvet-fronted Grackle

378

around the shoreline, along with Black-spotted Bare-eye, Straight-billed Woodcreeper,


Chestnut-crowned Foliage-gleaner, White-chinned Jacamar, and mixed-species foragingflocks in the forest. The stands of Mauritia palm in the cocha have Point-tailed Palmcreeper,
and Red-bellied Macaw. In the grassy areas around town, Lessons Seedeater is possible.
Along the road to Pompeya, specialties include White-eared and Brown jacamars, as well as
flyover macaws and parrots.
Contacts: Byron Amaya
Tel: (06) 283-0139
Cell: (09) 813-0335
Amayabyron@hotmail.com
byronamaya@terra.com

Sacha Lodge (250m)

$ IBA (EC092)
This renowned 2024 ha site is home to an important jungle lodge, perhaps best known for
having Ecuadors only canopy walkway. The lodge is set on the shores of Pilchicocha, a
beautiful blackwater oxbow lake, with comfortable accommodations for at least 52 guests,
Reservations are required. Upon arrival at Coca airport, you will be transferred to the Napo
River landing to embark on a 2-hour motorized canoe trip down the Ro Napo to the Sacha
landing along the north bank of the river; to access the lodge, there is a 30-45 minute walk
over a raised boardwalk through varzea forest and Moriche palm swamp, followed by a brief
paddled canoe-ride along a stream and across the lake. The site offers excellent naturalist
and birding guides, an ample trail network and additional birding opportunities on river
islands, parrot salt licks, along streams and around the lake, with an area birdlist of nearly
600 species. Among the highlights are: Zigzag heron, White Hawk, Ornate Hawk-Eagle,
Hoatzin, Black-banded Owl, Fiery Topaz, Yellow-billed jacamar, Chestnut-eared Araari,
Spot-breasted Woodpecker, Ornate Antwren, White-plumed, and Lunulated antbirds, Ochrestriped Antpitta, White-crowned, Wire-tailed and Orange-crested manakins, White-browed
Purpletuft, Amazonian Umbrellabird, and Paradise Tanager.
Contact: Sacha Lodge
Julio Zaldumbide 397 y Valladolid
Casilla Postal: 17-01-141. Quito-Ecuador
Tel: (02) 256-6090/250-9504/250-9115 ext.23
Toll free: (1-800) 706-2215
Fax: (02) 223-6521
info@sachalodge.com
http://www.sachalodge.com

Napo Wildlife Center (250m)

$ IBA (EC093)
This wonderful 25,000 ha, community-run ecolodge is situated within the grand Yasun
National Park along the south bank of the Ro Napo. Here, some 43 Kichwa families run this
high-end lodge and manage this extremely biodiverse ecosystem. The lodge itself has
accommodations for 22 guests; a new high-end Yasun Safari Camp will have additional
accommodations. The site includes excellent naturalist and birding guides, a trail network
through terra firme and varzea forest, two canopy towers, two salt licks (visited by many

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

379

jungle lodges in the area) where parrots, parakeets, parrotlets and even macaws appear,
broad Aangu Lake, and blackwater streams. The extremely high biodiversity (Yasun
National park is arguably the richest place on Earth!) is evidenced by the 11 monkey species
and nearly 600 bird species recorded here. Upon arrival at Coca airport, you will be
transferred to the Napo River landing to embark on a 2-2.5 hour motorized canoe trip to the
NWC landing. From here all travel within the Aangu area is on foot or in hand-paddled
canoes. Reservations are required (book way in advance to assure space). Among the
incredible bird species found here are: Zigzag and Agami herons, Black-faced Hawk, Harpy
and Crested eagles, Black, Ornate, and Black-and-white hawk-eagles, Gray-bellied Hawk,
Buckleys Forest-Falcon, Hoatzin, Black-bellied Cuckoo, Red-and-green Macaw, Scarletshouldered Parakeet, Orange-cheeked Parrot, Blue-crowned Trogon, Purplish Jacamar,
Brown Nunlet, Rufous-headed and Ringed woodpeckers, Point-tailed Palmcreeper, Slenderbilled Xenops, Yasun Antwren, Yellow-browed, White-plumed, Lunulated and Spot-winged
antbirds, Ochre-striped Antpitta, Citron-bellied Attila, White-browed Purpletuft, Black-necked
Red-Cotinga, Wire-tailed, and Orange-crowned manakins, Varzea Schiffornis, Yellowshouldered Grosbeak, Green, and Casqued oropendolas.
Contact: Napo Wildlife Center
Address: Ro Yaupi N 31-90 y Av. Mariana de Jesus/Quito
Tel: (02) 600-5893/600-5819/252-8261
Sales: (09) 275-0088
www.napowildlifecenter.com
sales@napowildlifecenter.com

La Selva Jungle Lodge (250m)

$ IBA (EC092)
This important jungle lodge was one of the first to appear along the Ro Napo and it has
much to offer. Set back from the north bank of the Napo, along the shores of the blackwater
Garzacocha oxbow lake. Reservations are required. Upon arrival at Coca airport, you will be
transferred to the Napo River landing to embark on a 2.5 hour motorized canoe trip down the
Ro Napo to the La Selva landing along the north bank of the river; to access the lodge,
there is a 45 minute walk over a raised boardwalk through mostly varzea forest and Moriche
palm swamp followed by a brief paddled canoe-ride along a stream and across the oxbow
lake. This site offers excellent naturalist and birding guides, an ample trail system,
Mandicocha (a second blackwater lagoon), a canopy tower, a butterfly farm,
accommodations for at least 34-40 guests and opportunities to visit river islands, parrot salt
licks, and trails through terra firme and varzea forest. The vast birdlist includes: Zigzag
Heron, Harpy and Crested eagles, Blue-throated Piping-Guan, Nocturnal Curassow, Blackbanded Owl, Long-tailed Potoo, Cocha Antshrike, Banded Antbird, Lesser Wagtail-Tyrant,
Orange-crested Manakin, Purple-throated Cotinga, White-browed Purpletuft, and Orangeheaded Tanager.
Contact: La Selva Lodge
Av. Mariana de Jess E7-211 y La Pradera
P.O BOX 17-12-635 Quito-Ecuador
Tel: (02) 254-5425/255-0995/222-5154/222-6840/223-0177/223-0923
info@laselvajunglelodge.com / www.laselvajunglelodge.com

380

Sani Lodge (250-300m)


IBA (EC092)

On the north bank of the Ro Napo, located on Challuacocha oxbow lake, this communityrun eco-lodge accommodates 40 guests. A variety of Amazonian habitats can be visited
while staying here, along a series of jungle trails, on a nearby river island, a saladero
(parrot lick) in Yasun National Park, and a 30 m high forest canopy tower. Knowledgeable
local guides can help show you a large variety of species; there are 550 on the lodges
official list. Specialties to look for include: Sungrebe, Slate-colored Hawk, Lined and
Buckleys forest-falcons, Salvins Curassow, Scarlet-shouldered Parrotlet, Long-tailed and
Rufous potoos, White-chinned and Paradise jacamars, Ornate Antwren, Cocha Antshrike,
Black-spotted Bare-eye, White-lored Antpitta, Amazonian Royal-Flycatcher, Orange-crested
Manakin, Varzea Schiffornis, Short-billed Honeycreeper, Large-billed Seed-Finch,
Ecuadorian Cacique, Olive Oropendola, and Velvet-fronted Grackle.
Contact: Sani Lodge
Office - Quito: Roca E4-49 & Amazonas. Pasaje Chantilly
Phone: (02) 255-8881/290-6021
info@sanilodge.com / www.sanilodge.com

Paacocha Lodge/Reserve (220m)


IBA (EC092)

Set on the idyllic shores of the Ro Paayacu and Paacocha oxbow-lake (piranha lake in
Kichwa), this relatively new, rustic lodge, set within a 49 ha site, inside a 59,000 ha reserve,
can provide a quieter alternative for the adventurous birder. Arrangements to visit the lodge
need to be made in Coca, where various travel agencies are available. Upon arrival at Coca
airport, you will be transferred to the Napo River landing to embark on a 5 hour motorized
canoe trip down the Ro Napo to the Ro Paayacu and to the lodge. The Rio Paayacu is
bordered by extensive varzea forest, and there are a few morichales (Moriche Palm stands)
not far downstream from the cocha. Trails head deeper into terra firme forest to compliment
the haul of Amazonian habitats. Sightings of Pink River Dolphin are not uncommon and, for
the anglers among you, fishing for piranhas from small dugout canoes can be arranged. Bird
species to look for include: Black-bellied Thorntail, Pavonine Quetzal, American Pygmy and
Green-and-rufous Kingfishers, Rufous-headed and Ringed Woodpeckers, Speckled
Spinetail, Plain Softtail, Point-tailed Palmcreeper, Black-spotted Bare-Eye, Striated
Antthrush, Yellow-crowned Elaenia, White-crested Spadebill, Citron-bellied Attila, and
Sulphury Flycatcher.
Contact: Earthways
info@earthways.org

Yuturi Lodge (200-250m)

IBA (EC092)

The most distant of the major Ro Napo lodges, this remote site is more rustic than most
other Amazonian lodges and closer to oil development, but still has some excellent forest
and good birds. The lodge accommodates 30 guests, with only limited electricity, and is set

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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among three blackwater lagoons. Upon arrival at Coca airport, you will be transferred to the
Napo River landing to embark on a 5 hour motorized canoe trip down the Ro Napo to the
Yuturi landing along the south bank of the river. A canopy tower allows access to the upper
strata of the primary forest. Watch for Pink River Dolphins during the boat ride to the lodge.
A nearby river island is usually featured on most itineraries. The main highlight here is a
Black-necked Red-Cotinga lek and rare sightings of Red-billed Ground-Cuckoo; this lodge is
also good for antswarms and is one of the best spots to get Lunulated Antbird and Reddishwinged Bare-eye. Also check for: Black-banded Crake, Sapphire Quail-Dove, Purplish
Jacamar, Chestnut-capped Puffbird, Golden-collared Toucanet, Rufous-headed
Woodpecker, Short-billed Leaftosser, Undulated Antshrike, Striated Antthrush, Ochre-striped
Antpitta, Yellow-crowned Elaenia, Wire-tailed and Orange-crested manakins, Amazonian
Umbrellabird, Buff-breasted Wren, Yellow-shouldered Grosbeak and Solitary Cacique.
Contact: Ecuador Jungle Tours
Av. Amazonas N24-240 & Av. Colon/Quito
Cell: (09) 993-5322
Hotel Oasis-dock on the ro Napo/Coca
Tel: (02) 250-4037/250-3225/254-5179/(06) 288-0206
http://www.yuturilodge.com

RIO TIPUTINI Yasun National Park


This narrow jungle river is located south of the major Ro Napo and once away from
petroleum operations and military check-points, this is a remote and pristine region. Only
one birding site is directly accessed along this river, although the southern boundary of Napo
Wildlife Center borders the north bank.

Tiputini Biodiversity Station (250-350m)

IBA (EC093)

Though a research station and not a lodge, run jointly by the Universidad San Francisco de
Quito (USFQ) and Boston University, Tiputini offers many amenities that lodges dont, at less
than lodge prices. Accommodations are available for 48 (mostly students and researchers),
in 8 bunk-style rooms with shared hot showers, and food is served in a large communal
dining room. Wireless internet is also available. Advance arrangements are vital to access
this 650 ha site, including showing proof of yellow fever vaccination. Payment is also due, in
advance, at the USFQ in Quito. This station is set just bordering the huge 688,000 ha
Yasun National Park. The area around the research station runs nearly the gamut of
Amazonian habitats, with varzea and riparian vegetation near the station, hilly and flat terra
firme along trails that radiate out from the main buildings, and more second growth areas
along the nearby Maxus oil pipeline Road. A free-standing canopy tower provides access to
the upper levels of the terra firme. A few of the 540 species recorded here include: Graywinged Trumpeter, Nocturnal and Salvins curassows, Buff-tailed Sicklebill, Slender-billed
Xenops, Yasun and Rio Suno antwrens, Banded Antbird, Ochre-striped Antpitta, Ashthroated Gnateater, Orange-eyed Flatbill, Black-necked Red Cotinga, Short-billed
Honeycreeper, and a huge list that incorporates nearly every species in the Ecuadorian
Amazon.
Contact: Dr. Kelly Swing
Universidad San Francisco de Quito
Tel: (02) 297-1961 / tbs@usfq.edu.ec / tbs@mail.usfq.edu.ec / www.tiputini.usfq.edu.ec

382

RIO PASTAZA
This major river runs southeast from near the foothill town of Puyo and continues into
neighboring Peru. Unlike the other large rivers in Ecuadors upper Amazonian basin, this one
is relatively pristine with regard to motor boat traffic or the presence of towns and villages,
mostly because it is wide and shallow and hard to navigate. Only one important ecotourism
operation is found here, very close to the Peruvian border. The extensive hilly terra firme
forest found in this region has been only superficially explored and inventoried and the
riverine habitat is little impacted aside from local hunting. This region is affected often by
sudden thunder storms.

Kapawi Lodge (200m)

IBA (EC096)

This very remote jungle lodge, situated along the confluence of the ros Capahuari and
Pastaza (the Pastaza being one of the largest tributaries in Ecuadors Amazonian region), is
owned and managed by the Achuar community within nearly 2 million has of tribal lands.
Spacious cabins accommodate at least 36 guests; electricity is generated through solar
panels with help from a backup generator. Water is solar-heated. There is also satellite
internet and phone service. Sole access to this operation is by small plane from Quito. This
is very weather dependent and it is advised to schedule extra days before and after a visit to
Kapawi to allow for delays. The site offers a trail network, exploration along rivers,
blackwater streams and lakes in dugout canoes, parrot and macaw salt licks, along with
other outdoor activities. Kapawis 550+ birdlist is typically large, as with all Amazonian sites,
with several specialties that are hard to find or absent elsewhere in Ecuador; and it is
especially good for finding antbirds. Among the species recorded here, are: Horned
Screamer, Muscovy Duck, Orinoco Goose, Harpy Eagle, Gray-bellied Hawk, Buckley's
Forest-Falcon, Salvins Curassow, Sapphire Quail-Dove, Scarlet-shouldered Parrolet, Fiery
Topaz, Collared, and Spotted puffbirds, Black Bushbird, Ancient Antwren, Northern
Chestnut-tailed, and Black-throated antbirds, Orange-eyed Flatbill, Citron-bellied Attila,
Amazonian Umbrellabird, and Black-striped Sparrow.
Contact: Kapawi Lodge
Edificio Reina Victoria, Oficina 1
Mariscal Foch E7-38 y Reina Victoria/Quito
PBX: (02) 600-9333
info@kapawi.com / sales@kapawi.com / reservations@kapawi.com

RIO SHIRIPUNO
Shiripuno Lodge (200-350m)

This remote, community-run Amazonian lodge is combined with the Shiripuno Scientific
Research Center and is reached by travelling 75 km. south of Coca (Francisco de Orellana)
on the Via Auca until the bridge over the Rio Shiripuno (70 km on paved road and 5 km
unpaved). Then 4 hours downriver on motor canoe along the Shiripuno River to the lodge,
which is just south of Yasun National Park. This is Huaorani territory and very pristine.
Lodging for 30 guests is in separate cabins with private bathrooms; there is no electricity.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

383

Shiripuno offers an extensive trail system and exploration in dugout canoes along the river.
Representative birds include: Crested Eagle, Slaty-backed Forest-Falcon, Nocturnal and
Salvin's curassows, Red-and-Green Macaw, Rufous Potoo, Pavonine Quetzal, Spotted
Puffbird, Yasun Antwren, Ochre-striped Antpitta, and Black-necked Red Cotinga.
Contact: Shiripuno Lodge
Jarol Fernando Vaca
Tel: (02) 227-1094
shiripuno2004@yahoo.com
www.shiripunolodge.com

384

THE NATIONAL BIRDING TRAIL NETWORK


The NORTHWEST BIRDING TRAIL
This must-see prime trail system reaches westward along the Andean slopes and lowlands
of northern Ecuador and has been slated Ecuadors Birding Gateway due to its easy
access from Quito and excellent conditions, accommodations and birds. Relatively pristine
habitat can be reached easily and rather quickly just outside the capital city, with a large
selection of excellent and renowned birding sites located in high temperate, subtropical,
foothill and lowland forest, many with superb hummingbird feeders, trail systems and
lodging. It is along this birding trail that most of the rare and important Choc and North
Andean endemic species can be found and additional discovery sites can be reached. All
the major birding tour operators visit this region and boast of their birdlists.
The key Northwest Birding Trail coincides with the Calacal-La Independencia highway that
heads northwest out of the capital city, and this trail network (discovery level) can also be
accessed from the Andean cities of Ibarra, Otavalo and Tulcn to the north of Quito, where
birding visits can easily be combined with sightseeing in this highly touristic region, including
stops at the famous open-air markets and the Parque Condor Rescue and Environmental
Education Center in Otavalo. In addition, one can also link through Ibarra and its Lago
Yahuarcocha and on to excellent birding along the discovery Northeast Birding Trail. The
possible combinations are myriad.
Northwest Ecuador links the West Slope of the Andes and Choc endemic centers, among
the worlds rainiest ecosystems. Generally it is drier from July to December and rainiest
February through April (which also coincides with the general breeding/nesting season).
However as in rainforests everywhere, there is great variation from year to year and the
birding is best when its a bit wet out there, as, especially in the Andes, birds tend to hide
when the sun comes out!

Geobotanical Reserve Pululahua (1800-3356m)

This dormant volcanic crater located about 23 km. north of Quito offers several alternatives
for hiking and birding and some interesting forest near the village of Niebl on the northwest
side of the crater. The 3383 ha reserve holds remnant temperate and subtropical, forested
habitat along with good opportunities to find the rare and local Leimebamba Antpitta [aka
Rusty-breasted Antpitta] and a fair number of other montane bird species. There is a hiking
trail into dry, scrubby habitat accessible from the key Northwest Birding Trail between the
Mitad del Mundo and Calacal, following the sign for El Crater Restaurant. Additional vehicle
access into varied habitat and the more humid and green side of the reserve can be reached
by taking a right hand turn just after the Terpel gasoline station at the Calacal pass, a few
kilometers farther west along the highway. Some of the possible bird species to be found
here include: Black-chested Buzzard-Eagle, Andean and Sickle-winged guans, Green-tailed
Trainbearer, Bar-bellied Woodpecker, White-browed Spinetail, Tawny, Rufous, Chestnutcrowned and Undulated antpittas, Hooded, Scarlet-bellied and Buff-breasted mountaintanagers and White-winged Brush-Finch. Several as yet unproductive searches for the
possibly extinct Turquoise-throated Puffleg have been undertaken here.
Ample information available: www.ambiente.gob.ec
New hostal run by birders: www.pululahuahostal.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

385

Calacal Pass (3000m)

This easily overlooked site is located just below the pass along the key Northwest Birding
Trail about 6 km. northwest of La Mitad del Mundo. It constitutes one of just a handful of
localities for the rare and local White-tailed Shrike-Tyrant along with an interesting suite of
arid temperate-zone birds. Follow the road past La Mitad del Mundo en route to Calacal and
the rest of northwest Pichincha; this site is on the south side of the road behind a small, light
blue and white gated chapel, just before where the highway levels off (if you reach the
Terpel gasoline station, you have gone too far). Parking and access to the rather unkempt
trail is a bit complicated (best to park along the straight-away above the site entrance) as it is
right along the highway and the gated chapel blocks the entrance, so you have to work your
way around it, best along the east side. That being said, this makes for an interesting stop
for those who have the time to visit, usually en route to or from other northwestern
destinations. Variable Hawk, Giant Hummingbird, Black-tailed Trainbearer, Purple-collared
Woodstar, Tufted Tit-Tyrant, Spot-billed Ground-Tyrant, Ash-breasted and Band-tailed
sierra-finches are just some of the species recorded here.

Yunguilla Cloud Forest (2500-2800m)

The Yunguilla Community has been implementing sustainable development alternatives for
over ten years and offers a variety of community and ecotourism activities. This community
can be reached along the key Northwest Birding Trail, west of the town of Calacal; 300 m
west of the toll-booth, at kilometer 26; turn right (north) onto a cobblestone road and
continue 6 km. Lodging with accommodations for 16 guests and a camping area for 30 are
available. Additionally, boarding in family homes can be arranged. Community members,
made up of some 50 families, have formed small enterprises that work in the production of
jellies and jams, cheese, postcards, recycled paper, flower, fruit and vegetable growing.
Revenues from these activities are reinvested in various tourism and community
development projects. Local guides are available. The pre-Incan Ruta del Yumbo hiking trail
connects this area with Santa Luca/Maquipucuna. Some interesting bird species found
here, include: Andean Guan, Band-winged Nightjar, Chestnut-crowned Antpitta, Red-crested
Cotinga, Scarlet-bellied, Hooded and Buff-breasted mountain-tanagers, and Black-and-white
Seedeater
Contact: Ecuador Plurinational Federation of Community-Based Tourism (FEPTCE)
Email: yunguilla@yahoo.com

El Pahuma Orchid Reserve (1960-2900m)

$ IBA (EC043)
The El Pahuma Orchid Reserve is a 650 ha site run by La Ceiba Foundation, with three
waterfalls, a Nature Center with basic lodging for 15 guests (no electricity), a botanical
garden, volunteering and research possibilities, additional, more rustic lodging for 10 guests
(no electricity or water). The restaurant (lunch and dinner, snacks) serves traditional
Ecuadorian cuisine. Local guides are available. Pahuma is located about an hour from
Quito, past La Mitad del Mundo along the key Northwest Birding Trail, 22.5 km. west of the
town of Calacal; watch for signs right along the highway (parking to the right, at the

386

restaurant). Entrance fee should be paid at the Nature Center, near the site entrance, across
the highway from the restaurant. The reserve contains rich subtropical and temperate
montane forest, steep mountainous terrain with a good trail system and a good mix of
Andean species including some important Choc endemics. The list includes: Black-andchestnut Eagle, Andean Guan, Scaly-naped Amazon, Cloud-forest Pygmy-Owl, White-tailed
Hillstar, Golden-headed and Crested quetzals, Toucan Barbet, Plate-billed MountainToucan, Tawny-rumped Tyrannulet, and Andean Cock-of-the-rock.
Contact: Reserva Orquideolgica Pahuma
Office: Rep. del Salvador N35-126 y Portugal Ed. Zante Of. 305, Quito
Tel: (02) 333-0005/333-1745
Cell: (09) 852-4068/ 628-4241
reservapahuma@aventuraecuador.com
www.reservapahuma.com

PASEO DEL QUINDE ECOROUTE (PQE) (1700-3300m)


IBA (EC043)

This is Ecuadors original eco-scenic birding route, Ecoroute or Ecoruta, described in the
National Strategy for the Management and Sustainable Development of Avitourism in
Ecuador, published in 2006. This secondary rural road of approximately 50 kilometers is the
old road to Mindo and accesses paramo, high temperate, temperate and sub-tropical wet
forests to arrive at the Andean foothills at the lower Tandayapa valley and at the village of
San Tadeo. It constitutes a buffer zone for two important protected forests and cuts right
through the Mindo & Western Slopes of Volcn Pichincha IBA, featuring great habitat,
panoramic views and of course great birding all the way. This route is managed by a
community-based, non-profit corporation La Corporacin Ecoruta. There are three major
access points: 1) from Quito, follow the signs for the Ecoruta El Paseo del Quinde found
along the Avenida Occidental that flanks the western border of the city of Quito. If traveling
northbound, you will see the first Ecoruta sign at .8 km from where the Avenida Occidental
begins a long downward slope; bear to the left as you will have to make a U-turn to access
the Ecoroute via Avenida Mena del Hierro. Continue on 18 kilometers and following the
Ecoroute signs, to the town of Nono where you will find an Information Center with
bathrooms and helpful staff. From this point, take the left turn and the Ecoruta continues
downslope towards the Tandayapa Valley and San Tadeo; 2) access is located along the
key Northwest Birding Trail/Calacal-La Independencia highway at kilometer 52, just after the
bridge and east of the town of Nanegalito, this road meets up with the Ecoruta at the village
of Tandayapa and an Information Center (ca. 6 km.); heading left towards Nono, and right
towards San Tadeo; 3) this access is located farther along the key Northwest Birding Trail, at
kilometer 77, the rather inconspicuous village of San Tadeo, just 1.5 km from the y de
Mindo; with another Ecoroute Information Center and a large Ecoroute sign. There are many
hotels and other tourism and ecotourism options available along and around the Ecoroute
and a little farther on, in the Mindo Valley. Many require a reservation, but day visitors are
welcome too. This Ecoroute is the land of the worlds finest hummingbird gardens and
around 450 bird species, including: Plate-billed Mountain-Toucan, Ocellated Tapaculo,
Tanager Finch and much, much more.
Contact: La Corporacin Ecoruta (also, see specific Ecoroute sites)
www.ecorutadelquinde.org

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

387

San Jorge Botanical Reserve-Quito (PQE) (3000-4023m)

This 81 ha reserve is located 17 km from the city of Quito. To reach the reserve, follow
directions to the Paseo del Quinde Ecoroute (Access #1); after leaving the Avenida
Occidental and turning into the Avenida Mena del Hierro follow the Ecoroute signs and
continue 4 km.; you will leave the more urban setting and see several brick-making ovens
along the route; watch for signs for the San Jorge Eco-Lodge & Botanical Reserve entrance
road, which is on the left. This attractive site, with impressive panoramic vistas, includes
lodging for 60 guests and is set in mostly second-growth woodland, scrub, pasture and
gardens with hummingbird feeders. Three trails of varying difficulty (from easy to difficult)
climb back and uphill, to higher elevations, through mostly scrubby second-growth woodland
and some more mature forest. Over 80 bird species have been recorded here and include:
Curve-billed Tinamou, Plain-breasted hawk, Black-chested Buzzard Eagle, Ecuadorian
Hillstar, Black-tailed Trainbearer, Crimson-mantled Woodpecker, Undulated and Tawny
antpittas, Red-crested Cotinga, Blue-and-yellow Tanager and Band-tailed Seedeater.
Contact: San Jorge Eco-Lodge
R. Almeida. N 42-191 e Hidalgo de Pinto, (Rub Quito Tennis) Quito, Ecuador
Tel: (02) 224-7549/339-0402/339-0413
Cell: (09) 781-0094
info@hosteriasanjorge.com
www.hostsanjorge.com.ec

Yanacocha Reserve (PQE) (2900-4023m)

$ IBA (EC043)
This important 1200 ha high-Andean Jocotoco Foundation Reserve is located only about an
hour and a quarter northwest of Quito; follow the signs for the Ecoruta El Paseo del Quinde
(see above). Follow Ecoroute signs until you come to a wooden Yanacocha sign and lefthand turn; follow signs and continue 10 km. (2 km. past the EMAAP-Quito station) to the
reserve. Registration and entrance fee is paid at the small office at the parking areano
reservation is necessary. An open and easy to manage walking trail continues some 6 km.
through high temperate woodland, with breathtaking scenery. A few side-trails branch off
and loop through dense mossy forest. Hummingbird feeding stations are situated every few
hundred meters along the main trail with the very best of them being at the end of the first
leg of the trail (approximately a 2.5 km walk) where a rather uninviting tunnel is located and
one can choose to continue farther. Additional hummingbird feeders are set a short distance
up the more forested trails (past the restroom) that can be easily reached from this point.
Additional trails reach paramo grassland and Polylepis woodland. Spectacular vistas and
lush vegetation characterize this site along with the some 120 important high-Andean bird
species, including: White-throated Hawk (seasonal), Andean Guan, Imperial Snipe, Great
Sapphirewing, Sword-billed Hummingbird, Buff-winged Starfrontlet, Purple-backed and
Rainbow-bearded thornbills, Sapphire-vented, Golden-breasted and Black-breasted
(seasonal, endangered and endemic) pufflegs, Bar-bellied Woodpecker, White-browed
Spinetail, Undulated, Rufous, and Tawny antpittas, Blackish, Ash-colored and Ocellated
tapaculos, White-throated Tyrannulet, Crowned Chat-Tyrant, Barred Fruiteater, Rufous
Wren, Scarlet-bellied and Black-chested mountain-tanagers, Superciliaried Hemispingus,
and Paramo Seedeater.

388

Contact: Jocotoco Foundation


Reserve Administrator: Efran Cepeda
Cell: (09) 710-1536
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013/249-7090
ecoturismo.fjocotoco@skype.com

Community Forests Alaspungo & Alambi (PQE) (2800-3600m)

IBA EC043

These two traditional communities have organized hiking tours that combine birding
opportunities within their forests with visits to family farms and camping in high temperate
cloudforests. Along the Ecoruta El Paseo del Quinde just 1 km beyond Nono en route to
Tandayapa, head north at the sign to reach Alaspungo, some 9 km from the Ecoruta El
Paseo del Quinde. The turnoff for Alambi is found some 4 km from Nono en route to
Tandayapa, on the south side of the road, then continue for 1 km uphill. Andean and Sicklewinged guans, Collared Inca, the rare and emblematic Black-breasted Puffleg, Masked
Trogon, Plate-billed Mountain-Toucan, Barred Fruiteater, Turquoise Jay, Scarlet-bellied and
Hooded mountain-tanagers, and Pale-naped Brush-Finch can be found here.
Contact: Pacaya Forest
Tel: (02) 602-3488/227-1800
www.pacayaforest.com
info@pacayaforest.com

Verdecocha Reserve (PQE) (2200-3400m)

$ IBA (EC043)
This 1260 ha privately owned reserve, run by Fundacin Nubesierra, is located about 35 km
northwest of Quito. Follow the directions under section Paseo del Quinde Ecoroute (Access
#1) to the village of Nono; continue to follow signs as you wind down along the Ecoroute until
you reach the village La Sierra where there is a small metallic bridge over a stream and a
sharp left turn onto a dirt road leading uphill; follow signs for Verdecocha. Reservations are
required to visit this reserve. Access is not easy and a 4-wheel drive vehicle is
recommended; transportation can be arranged. Local guides are available. The site is made
up of temperate and subtropical forest, woodland and pasture, with numerous small marshy
wetlands. Active hummingbird feeders seasonally feature the rare, range-restricted and
endangered Black-breasted Puffleg, Quitos official bird. Additional species to look for
include: Ecuadorian Rail, Noble Snipe, Green Violetear, Sword-billed Hummingbird, Bufftailed Coronet, Collared Inca, Buff-winged Starfrontlet, White-bellied Woodstar, Mountain
Velvetbreast, and Barred Fruiteater.
Contact: Fundacin Nubesierra/Verdecocha Expeditions
Offices: Murgen OE36-236 y Av. Amrica, Quito
Tel: (02) 255-1508/254-8939/256-3481
fnubesierra@verdecocha.com
www.verdecocha.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

389

Tandayapa Bird Lodge (PQE) (1750-2000m)

$ IBA (EC043)
About halfway up the scenic Tandayapa Valley, this comfortable eco-lodge protects 60 ha of
subtropical cloud forest and has some of the best hummingbird feeders in all of Ecuador, all
while also providing a good base to bird many of the other sites in the area. To reach this
site, refer to directions under section Paseo del Quinde Ecoroute (#2) to the village of
Tandayapaalso accessed from Nanegalito by heading 3 km east along the key Northwest
Birding Trail to the well-signed turnoff to Tandayapa, on (see Paseo del Quinde Ecoroute,
Access #2); after following this road for 6 km to the village of Tandayapa, head right to the
turnoff for the Tandayapa Bird Lodge, also on the right, and ascend the driveway to the
carpark and lodge with space for up to 24 guests. A trail system penetrates into primary
cloud forest, and a hide/blind allows for viewing shy forest species. Keep an eye out for: 32
species of hummingbird, Black-and-chestnut Eagle, Wattled Guan, Crested and Goldenheaded Quetzals, White-faced Nunbird, Crimson-rumped Toucanet, Powerful Woodpecker,
Tyrannine Woodcreeper, Rufous-breasted Antthrush, Ochre-breasted, Giant, and Scaled
Antpittas, Narino Tapaculo, Golden-winged Manakin, and Beautiful Jay.
Offices: Tandayapa Bird Lodge/Tropical Birding
Flix Oralabal N45-55 y Zamora, 3er piso, Quito
(02) 243-3676/244-7520
tandayapa@tropicalbirding.com
www.tandayapa.com

Alambi Cloud Forest Reserve (PQE) (1450-2200m)


IBA (EC043)

This family-run guesthouse is set within a 250 ha property along the Alambi River. It offers
accommodations for 6 guests, among gardens with fruiting trees and excellent hummingbird
feeders. To reach the reserve, follow directions under Paseo del Quinde Ecoroute (Access
#2), Alambi sign and entrance gate are found at just 100 feet from the paved highway. The
site combines gardens, secondary and primary foothill, subtropical and lower temperate
forest habitats, with a trail system that covers much of the property, and a 250 species
birdlist. Among the highlights are: Torrent Duck, Crested Guan, Maroon-chested GroundDove (rare), Lyre-tailed Nightjar, White-faced Nunbird, Uniform Treehunter, Yellow-breasted
and Giant antpittas, Long-wattled Umbrellabird, Andean Cock-of-the-rock and White-capped
Dipper.
Contact: Alambi Cloud Forest Reserve
Tel: (02) 211-6245
Cell: (09) 974-0781/897-3966
info@alambicloudforest.com or
reservations@alambicloudforest.com

San Jorge Eco-Lodge Tandayapa (PQE) (1560-1767m)


IBA (EC043)

This 49 ha site is located In the Tandayapa Valley just west of the village of Tandayapa. It is
set in hilly foothill and subtropical, forested terrain and accessing the lodge entails a 20-

390

minute uphill walk from the road. There is lodging for 36 guests with an open-air restaurant,
observation deck with spectacular vistas, excellent hummingbird and fruit feeders, and forest
trails. Reservations are required. This site can be reached easiest from either the Quito
entrance of the El Paseo del Quinde Ecoroute (see access #1) continuing past both Nono
and the village of Tandayapa where you head right; watch for signs and the entrance at 1.5
km on your left; or from the key Northwest Birding Trail west of Calacal, at kilometer 52 as
referred to in the directions under Paseo del Quinde Ecoroute #2); head towards the village
of Tandayapa; watch for the signs and the entrance on your right, ca. 4 km from the paved
highway. Among the many species recorded here, are: Wattled Guan, Golden-headed and
Crested quetzals, Red-headed Barbet, Crimson-rumped Toucanet, Scale Fruiteater, Black
Solitaire and Beryl-spangled Tanager.
Contact: San Jorge Eco-Lodge
R. Almeida. N 42-191 e Hidalgo de Pinto, (Urb. Quito Tennis ) Quito Ecuador
Tel: (02) 224-7549/339-0402/339-0413
Cell: (09) 781-0094
info@hosteriasanjorge.com
www.hostsanjorge.com.ec

Bellavista Cloud Forest Reserve (PQE) (1700-2300m)

$ IBA (EC043)
This is the pioneer ecolodge of the region and now encompasses approximately 450 ha
with an extensive 10 km trail network, a scientific station and volunteer opportunities, with
excellent hummingbird feeders, roadside and trail birding. The lodge accommodates over 40
guests in distinctly styled lodge structures for varied budgets and includes a bar, restaurant
and crafts-book shop. More rustic accommodations are offered at the research station/hostal
located a few kilometers away as well as camping possibilities. This site is located along the
El Paseo del Quinde Ecoroute and can be reached from Quito easiest along the key
Northwest Birding Trail (refer to directions under Paseo del Quinde Ecoroute #2); continue
uphill from the village of Tandayapa for 6 km to the lodge entrance. The site is nestled high
on a ridge, in lower temperate and subtropical montane forest with a high diversity of bird
species which include: Black-and-chestnut Eagle, Wattled and Andean guans, Swallowtailed Nightjar, Buff-tailed Coronet, Gorgeted Sunangel, Collared Inca, Booted Rackettail,
Masked Trogon, Crested Quetzal, Powerful Woodpecker, Tyrannine Woodcreeper,
Chestnut-crowned and Giant antpittas, Spillmanns and Ocellated tapaculos, Plain-tailed
Wren, Turquoise and Beautiful jays, Grass-green Tanager, Hooded Mountain-Tanager and
Tanager Finch.
Contact: Bellavista Cloud Forest
Offices: Jorge Washington E7-25 y 6 de Diciembre, Quito
Tel: (02) 290-3166/290-1536/211-6232
Cell: (09) 949-0891
Skype: salgsmaster
info@bellavistacloudforest.com
www.bellavistacloudforest.com

Allpalluta Lodge (PQE) (2000-2320m)


IBA (EC043)

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

391

This 260 ha property is located along the El Paseo del Quinde Ecoroute at km 69 from Quito
or just 6 km from Ecoruta entrance at San Tadeo (refer to directions under Paseo del Quinde
Ecoroute #3). This new lodge has trails, guides, waterfalls and full-service dining and
accommodations for 15 guests, plus a birdlist of 230 species. Hummingbird feeders near the
dining area attract some 18 species, including: Empress Brilliant, Velvet-purple Coronet,
Collared and Brown incas, and Gorgeted Sunangel. Forest trails are the haunt of Ocellated
Tapaculo and a large suite of subtropical species, including an active Andean Cock-of-therock Lek, Plate-billed Mountain-Toucan, Powerful Woodpecker, Moustached Antpitta,
beautiful and Turquoise jays, and Black Solitaire. Spectacled bear has also been recorded
here.
Contact: Allpalluta Lodge/Grecia Flores
Offices: Urb. El Condado calle T 1108 y calle X, Quito
Tel: (02) 249-0567/249-9064
Cell: (09) 165-6226
grecia.flores@allpalluta.com
www.allpalluta.com

Santa Luca Cloud Forest Reserve (1400-2500m)

IBA (EC042)

This community-run reserve covers a 728 ha area of rich subtropical and temperate forest
with some 394 bird species having been recorded. It is located about 80 km northwest of
Quito, 2.5 hours by bus or private transport (which can be arranged), followed by a 1-2 hour
uphill hike to the lodge itself. From the key Northwest Birding Trail, at Nanegalito, take the
road north about 10 minutes until reaching the town of Nanegal, where a secondary road
goes east past Marianita and to Maquipucuna (see below); find the trail head to Ecolodge
Santa Luca. The community of La Delicia has worked hard to establish an impressive
community-based ecotourism and sustainable development model; there is lodging for 22
guests, a canopy birding tower, a series of trails for birding and trekking, and a variety of
ecotourism activities, bilingual guides, and volunteer programs are offered along with the
promotion of scientific investigation. The pre-Incan Ruta del Yumbo hiking trail connects this
site with Yunguilla Cloud Forest. Important bird species include: Ornate Hawk-Eagle, Blackand -Chestnut Eagle, Dark-backed Wood-Quail, Wattled Guan, White-faced Nunbird,
Toucan Barbet, Plate-billed Mountain-Toucan, Powerful Woodpecker, Giant and
Moustached antpittas, Long-wattled Umbrellabird and Beautiful Jay.
Contact: Santa Lucia Cloud Forest Reserve
Barrio La Delicia, Nanegal, Ecuador
Tel: (02) 215-7242
In the USA: (1) 520 399-4050
www.santaluciaecuador.com
info@santaluciaecuador.com
empidonax@netzero.net

Maquipucuna Reserve (900-2800m)

IBA (EC042)

This extensive 6000 ha reserve (complemented by an additional 14,000 ha protected forest)


embraces an important block of foothill, subtropical and temperate zone forest, with over 300

392

bird species. The Maquipucuna Lodge can hold 30 guests and there are additional facilities
for 18 researchers. The lodge and lowest sector of the reserve are accessed by road along
the key Northwest Birding Route, west of Calacal (62 km.) to Nanegalito; make the right turn
there, heading towards Nanegal and continue 12.8 km. until you reach the right-hand turn to
Santa Marianita, then continue 7.1 km., past Santa Marianita, and to the reserve entrance.
The trail system in the lower sector of this extensive reserve is easily accessible from the
lodge and dining area, and offers good birding opportunities for foothill and some subtropical
bird species. Accessing more extensive subtropical forest entails an uphill hike through
some partially cleared land; temperate forest is more difficult to access from this area.
Important bird species include: Ornate Hawk-Eagle (rare), Black-and-chestnut Eagle, Darkbacked Wood-Quail, Wattled Guan, White-faced Nunbird, Toucan Barbet, Plate-billed
Mountain-Toucan, Powerful Woodpecker, Giant and Moustached antpittas, Long-wattled
Umbrellabird, Beautiful Jay, Whiskered Wren, Black-chinned Mountain-Tanager, Yellowfaced Grassquit, Blue Seedeater, and Yellow-collared Chlorophonia.
Contact: Fundacin Maquipucuna
Office: Baquerizo E9-153 y Tamayo, Quito
Tel: (02) 250-7200/202/203/204
Skype: maquipucuna1
info@maquipucuna.org
www.maqui.org

Mashpi Biodiversity Reserve/Lodge (900-1200m)

$ IBA (EC041)
Slated to open its doors in summer, 2011, Mashpi Lodge is a top-end forest resort, spa and
reserve set within a 1000 ha private reserve of mostly primary wet foothill forest. The reserve
is under the management of the Jocotoco Foundation. This Choc endemic area has only
recently been superficially inventoried, and only time will tell exactly how rich it is in avian
and general biological diversity. Located about 2.5 hours northwest of the city of Quito, the
site can be reached along the key Northwest Birding Route, past the town of Nanegalito;
watch for signs and take the right turn onto the La Armenia road; continue past the villages
of Tulipe, Pacto and Pacto Loma and continue through La Delicia, about 4 km., until you
come to a quarry on your left; take the narrow track that forks off to a left, which takes you to
the reserve gate, which a guard will open, and continue about 5 minutes in car to the lodge.
As of the date of this publication, Mashpi Lodge has not opened for business and specific
logistical information should be solicited though the website. Birding conditions along the
entire access road are excellent and the general area is extremely rich. The site offers
lodging for 35 guests with a trail system and various high-end tourism amenities. Specialty
species recorded here include: Plumbeous Forest-Falcon, Banded Ground-Cuckoo, Toucan
Barbet, Rufous-winged Tyrannulet, Orange-breasted Fruiteater, Long-wattled Umbrellabird,
Black Solitaire, the recently discovered Choc Vireo (only recently recorded in Ecuador),
Glistening-green Tanager, Moss-backed Tanager, Golden-collared Honeycreeper, Indigo
Flowerpiercer, and Olive Finch.
Contact: Metropolitan Touring
Av. De las Palmeras y de las Orqudeas/Quito
Tel: (02) 298-8200/334-1250
www.metropolitan-touring.com
Mashpi Lodge
www.mashpilodge.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

393

Tucanopy/Inti Llacta Reserve (1700m)

$ IBA (EC043)
Aside from having Ecuadors longest zip-line route, this project protects 100 ha of lower
subtropical habitat. The site has a trail network and bilingual guides are available along with
accommodations for 16 guests, environmental education programs for local children and
opportunities for volunteers. Found along the key Northwest Birding Trail, past Nanegalito;
continue 12 km and follow signs for Tucanopy; take the right turn at Miraflores at kilometer
63.5 and continue 6.5 km. to the village; continue along the downhill road another 2 km.
following signs to the reserve parking lot. Ring the bell and reserve personnel will come to
meet you. The reserve holds a healthy mix of Choc endemic species and favorable birding
conditions; some species to look for include: Ochre-breasted Antpitta, Orange-breasted and
Scaled Fruiteaters, and Black Solitaire (rare).
Contact: Tucanopy/Fundacin Imaymana (Agustina Arcos).
Tel: (02) 205-8250
Cell: (09) 274-1997
fund.imaymana@hotmail.com
www.imaymanaforestconservation.org
tucanopy@reservaintillacta.com

Paz Antpitta Reserve (1780-1927m)

$ IBA (EC043)
This 30 ha privately-run reserve can only be visited by appointment. Access is somewhat
difficult and terrain at the reserve is quite steep, with often-muddy trails, but this is a mustsee experience for anyone truly interested in neotropical forest birding and promoting local
initiatives. This site is reached along the key Northwest Birding Trail, west of Nanegalito at
kilometer 66; take the dirt track that turns off to the south and continue upslope for 4 km.
(look for Lyre-tailed Nightjar along the dirt cliff just past the stream). Sr. Angel Paz, a rural
farmer, has created an incomparable birding show which includes an active Cock-of-therock lek, fruit feeders that attract Sickle-winged Guan, Toucan Barbet, Olivaceous Piha and
Black-chinned Mountain-Tanager among other species. Hummingbird feeders bring in some
20 species including Empress Brilliant, Purple-bibbed Whitetip, Velvet-purple Coronet and
Violet-tailed Sylph. The pice de rsistance, though, are the four species of antpitta (Giant,
Moustached, Yellow-breasted and Ochre-breasted) which Angel and his brother Rodrigo
feed daily. These challenging, skulking species are extremely difficult to see under normal
conditions, but here, there is a good chance that you will see them all. Other key species
recorded here include: Dark-backed Wood-Quail (often come close to feed as well), Whitefaced Nunbird, Scaled and Orange-breasted fruiteaters, and a slew of additional Choc and
North Andean endemics. A very satisfying mid-morning breakfast is also served as part of
the package.
Contact: Sr. Angel Paz
Va Calacal La Independencia Km 66
(Entrance road on south side of road follow for 4 km)
Cell: (08) 725-3674/725-3674
angel@refugiopazdelasaves.com
www.refugiopazdelasaves.com

394

Mindo Loma Cloud Forest (1400m)

$ IBA (EC043)
This privately owned site is run by the Herrera family with support from the Hummingbird
Protection Center of the Italian Environmental Ministry. There is lodging for 10 guests; the
main reception buildings second-floor deck is great for viewing their excellent hummingbird
and fruit feeders, and there are two short but very productive forest trails. This site can be
reached along the key Northwest Birding Trail at kilometer 68; the half km entrance road is
on the south side of the highway. Among the extensive list of bird species recorded here are:
Empress Brilliant, Velvet-purple Coronet, Wedge-Billed Hummingbird, Hoary Puffleg, PurpleThroated Woodstar, White-faced Nunbird, Pale-mandibled Aracari, Plate-billed Mountain
Toucan, Scaled and Orange-breasted fruiteaters, Black-chinned Mountain-Tanager, and
Glistening-green Tanager.
Contact: Mindo Loma Cloudforest
Cell: (09) 732-2998/732-2998
info@mindolomacloudforest.com
www.mindolomacloudforest.com

Las Grallarias (1700-2370m)

IBA (EC043)

This 430 ha private foothill and subtropical forest reserve is owned and operated by Las
Grallarias Foundation and has a 12 km trail system, three hummingbird feeding stations, and
comfortable lodging, with accommodations for 12 guests. Reservations are mandatory. This
site can be accessed from the key Northwest Birding Trail, at kilometer 72, turn uphill onto a
dirt road and continue 3.5 km. to the lodge entrance. 253 bird species have been recorded
here, including many rare, range-restricted and threatened specialties; among them are:
Dark-backed Wood-Quail, Cloud-forest Pygmy-Owl, Hoary Puffleg, Golden-headed and
Crested quetzals, White-faced Nunbird, Plate-billed Mountain-Toucan, Powerful, and Yellowvented woodpeckers, Giant, Yellow-breasted, Moustached, and Ochre-breasted antpittas,
Scaled, Green-and-black and Orange-breasted fruiteaters, Olivaceous Piha, and Beautiful
Jay.
Contact: Reserva Las Grallarias
Toll Free: (1) 866 787-9901
Cell: (09) 735-1297
jalyons593@gmail.com
www.reservalasgralarias.com

Sachatamia (1700m)

$ IBA (EC043)
This is a 120 ha private forest reserve located along the key Northwest Birding Trail at km
77, about 300 meters before the Y de Mindo; watch for the large sign on the north side of
the highway. The site is situated right on the equator with spectacular views overlooking the
Mindo Valley. Highpoints include excellent hummingbird feeders, street lights that attract
numerous species right around the lodge and restaurant, and a series of trails that offer

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

395

varied birding opportunities. There is lodging for 26-35 guests (in double or triple
accommodations) in individual cabins, and rooms in the main building, a swimming pool and
jacuzzi. The sites ample bird list includes: Black-and-white Owl, Empress Brilliant, Velvetpurple Coronet, Little Woodstar, Golden-headed Quetzal, Toucan Barbet, and Long-wattled
Umbrellabird.
Contact: Sachatamia Lodge
Tel: (02) 390-0907/390-0906/255-5144/252-7073
Cell: (09) 311-4116/311-4117
info@sachatamia.com
www.sachatamia.com

Mindo Valley (1300-1700m)

IBA (EC043)

This is a world-renowned birding destination in its own right, in the heart of South Americas
first Important Bird Area (designated by Birdlife International), winner of the Christmas Bird
Count on numerous occasions. Access to this famous valley is at kilometer 77 along the key
Northwest Birding Trail. You cant miss the collection of signs and the 10-foot tall cement
Andean Cock-of-the-rock shrine at the Y. Try birding the edge habitat at dawn just here
under the street light by the taxi stand and police post. This 7km road itself offers great
roadside birding, but special care must be taken since the surface has been paved and has
become increasingly more dangerous due to cars that may come zooming up or down. The
town of Mindo at the base of the valley holds a great number of options for every kind of
traveler from budget to top-end.
Day visit activities include orchid gardens, moth and butterfly farms, spectacular
hummingbird feeders and access to many lodges with trails, zip-lines, river rafting and
tubing, waterfalls, cafs, restaurants, bars, and nightlife . . . something for just about
everyone. The transect down along the entrance road provides habitat and altitudinal
diversity from top to bottom and the area boasts an extensive bird list of over 300 bird
species, including many threatened and near-threatened species and Choc endemics:
Sunbittern, Torrent Duck, Bicolored Hawk, Wattled and Sickle-winged guans, Maroon-tailed
and Barred parakeets, Bronze-winged Parrot, Cloudforest Pygmy-Owl, Mottled Owl, Lyretailed Nightjar, Purple-bibbed Whitetip, Powerful and Guayaquil woodpeckers, Goldenheaded Quetzal, Toucan Barbet, Pale-mandibled Araari, Choc Toucan, Uniform
Treehunter, Rufous-rumped Antwren, Esmeraldas Antbird, Rufous-breasted Antthrush,
Scaled and Giant antpittas, Nario Tapaculo, Rufous-winged Tyrannulet, Scaled Fruiteater,
Andean Cock-of-the-rock, Club-winged Manakin, Pale-eyed and Dagua thrushes, Cerulean
Warbler, Glistening-green, Rufous-throated, Flame-faced, Beryl-spangled, and Goldennaped tanagers, Tricolored Brush-Finch, Blue Seedeater and Yellow-collared Chlorophonia.

Sptimo Paraso (950-1650m)

$ IBA (EC043)
This private reserve is located 2 kilometers down the Mindo Valley access road (from the Y
de Mindo); signs and entrance are on the right. Its 420 ha foothill and subtropical forest area
is managed by the Green Mindo Foundation. There is lodging for over 50 guests (22 rooms)
with a swimming pool, Jacuzzi, shop, bar and excellent hummingbird feeders. The El Siete
Restaurant, located along the key Northwest Birding Trail, just a few hundred meters from

396

the Y de Mindo offers additional food and lodging, hummingbird feeders and birding
opportunities. 328 bird species have been recorded here and there are a series of trails that
can be quite good, though birding right around the lodge and entrance drive can be
awesome. Species recorded here include: Wattled and Sickle-winged guans, Oilbird, Greenfronted Lancebill, Little Woodstar, Golden-headed Quetzal, Toucan Barbet, Uniform
Antshrike, Rufous-breasted Antthrush, Scaled Antpitta, Streak-headed Treehunter, Clubwinged Manakin, Scaled Fruiteater, Andean Cock-of-the-rock, many tanagers, and Yellowcollared Chlorophonia.
Contact: Sptimo Paraso
Office: Francisco de Orellana 310 y Pasaje Rodrguez
Cumbaya (va Cervecera)
Tel: (02) 289-3160
Cell: (09) 368-4420/21/368-4417/18/20/21/22
info@septimoparaiso.com
www.septimoparaiso.com

MILPE-PACHIJAL ECOROUTE (MPE) (750-1160m)


IBA (EC041)

This Ecoroute covers a zone of remnant foothill forest and cleared pastureland with direct
connectivity to several thousand hectares of primary forest in the Pachijal River watershed.
This watershed forms the boundary between the Quito Metropolitan District and neighboring
cantons. To access this Ecoroute, take the key Northwest Birding Trail about 15 minutes
past the Y de Mindo to kilometer 91 (the village of Milpe); turn north on to the Ecoroute, a
dirt entrance road near the hexagonal chapel. As of 2009 there has been a communitybased effort to declare this watershed a special conservation use area, and the birds will be
grateful for it! This new Ecoroute goes hand-in-hand with other local efforts to change
traditional destructive land-use practices and will lead to important reforestation and the
implementation of a planned sustainable development model. Several Ecotourism and
conservation initiatives are already underway here and the area holds important biodiversity
and Choc endemic bird species. The general area supports basically foothill and even
upper tropical habitats at its lower elevations, but an increasing number of subtropical
species are also found here; the list includes: Barred Hawk, Plumbeous Forest-Falcon,
Maroon-tailed Parakeet, Bronze-winged Parrot, Choc Trogon, Pale-mandibled Araari,
Plate-billed Mountain-Toucan, Choc Toucan, Guayaquil Woodpecker, Scaly-throated
Foliage-gleaner, White-thighed Swallow, Purple Honeycreeper, Moss-backed and
Glistening-green tanagers, and Yellow-collared Chlorophonia.
Contact: Mindo Cloudforest Foundation (see Milpe Bird Sanctuary below)

Milpe Bird Sanctuary (MPE) (1020-1150m)

$ IBA (EC041)
This renowned 100 ha foothill forest reserve is owned and run by Mindo Cloudforest
Foundation and includes a visitors center with cafeteria, souvenir shop with locally handmade crafts, lodging for 4 volunteers and 8 guests. To reach this site, follow directions for
getting to the Milpe-Pachijal Ecoroute; at the kilometer 91 turn, continue about 650 meters
from the key Northwest Birding Trail. No reservation is required; note that with a combo
ticket you can enter both this and other Mindo Cloudforest reserves for three days. Excellent

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

397

birding is offered at the reserve (including hummingbird and fruit feeders), from a series of
forest trails, forest edge, a small parcel of organic shade coffee and along the main road.
The reserve has recently expanded to incorporate what used to be Milpe Gardens, and the
ample birdlist includes: Crested Guan, Black-and-white Hawk-Eagle, Plumbeous ForestFalcon, Rose-faced Parrot, Green Thorntail, Purple-chested Hummingbird (seasonal),
Choc Trogon, Pale-mandibled Araari, Plate-billed Mountain-Toucan, Chestnut-mandibled
and Choc toucans, Crimson-bellied and Guayaquil woodpeckers, Brown-billed Scythebill,
Esmeraldas Antbird, Club-winged (Lek) and Golden-winged manakins, Pale-vented Thrush,
Choc Warbler, White-thighed Swallow, Ochre-breasted, Moss-backed, Rufous-throated,
Gray-and-Gold, and Glistening-green tanagers, Yellow-collared Chlorophonia, and Blackwinged Saltator.
Contact: Mindo Cloudforest Foundation
Tel: (06) 260-6227 / Cell: (09) 355-1949
info@mindocloudforest.org / www.mindocloudforest.org

San Jorge Eco-Lodge Milpe (MPE) (1079m)

IBA (EC041)

This 85 ha reserve is located at km 3.7 along the Milpe-Pachijal road and features fullservice accommodations, well-designed birding trails, bird feeders, and other amenities
including an interesting hilltop observation point with panoramic views over foothill forest.
Featured birds include: Rufous-fronted Wood-Quail, Indigo-crowned Quail-Dove, Choc
Poorwill, Choc Screech-Owl, Choc Toucan, Crimson-bellied Woodpecker, Scale-crested
Pygmy-Tyrant, Long-wattled Umbrellabird, Golden-winged and Club-winged manakins.
Contact: San Jorge Eco-Lodge
R. Almeida. N 42-191 e Hidalgo de Pinto, (Urb. Quito Tennis) Quito, Ecuador
Tel: (02) 224-7549/339-0402/339-0413 / Cell: (09) 781-0094
info@hosteriasanjorge.com / www.hostsanjorge.com.ec

Comunidad San Francisco de Pachijal (MPE) (750-900m)

IBA (EC041)

With support from the Ministry of Tourism this community tourism association is redesigning
a 1 km trail down and across the beautifully forested and rich Pachijal river valley at the end
of the Milpe-Pachijal Ecoroute. The site will feature various tourism facilities including rest
areas, picnic and camping grounds, restrooms and an interpretive center. This new
diversification of the tourism services on offer is exciting further evidence of the power of
birding and tourism to change land use patterns and conserve habitat. Contact information
forthcoming on internet searches. The area is very rich with Choc endemic species.

Mirador Ro Blanco (1000m)

$ IBA (EC041)
This excellent site, perhaps best known for its enjoyable restaurant and spectacular
panoramic views over the Ro Blanco Valley, is located in San Miguel de Los Bancos on the
south side of highway, just as you enter the town. Inexpensive lodging holds 10 guests. This

398

is a small 4 ha property and includes a short trail circuit that loops through second growth
woods. The restaurants deck and large bay windows open onto active hummingbird feeders
and fruit feeders that attract a slew of common and surprisingly uncommon foothill species;
these include: Pallid Dove, White-throated Quail-Dove, Pale-mandibled Araari, Blackcheeked Woodpecker, Ecuadorian Thrush, Golden, Silver-throated, Emerald, Flame-faced,
Rufous-throated, White-lined Tanagers and Orange-billed Sparrow.
Contact: Mirador Ro Blanco
Tel: (02) 277-0307
Cell: (09) 944-4665

Va las Mercedes (Los Bancos Unin Toachi) (700-900m)

This recently paved highway gives access to several exceptional discovery birding sites and
community tourism alternatives. At San Miguel de Los Bancos go south at the stoplight and
follow the road down to the Ro Blanco where there is good birding along secondary roads
that skirt the river. Continue south, uphill from the Ro Blanco, along the paved road that
accesses two community sites worth your time and investigation: Nuevo Mundo and 23 de
Junio (This last site apparently boasts a Lek of Long-wattled Umbrellabird). Also in the area,
is the Hostera Sapos y Ranas and the family owned and operated Reserva Ashiringa with
its great stakeout of seemingly tame Crested Owl and chances to see both Howler and
Spider monkeys. There is still excellent forest along the Ro Mulaute, which forms the
boundary between the provinces of Pichincha and Santo Domingo de los Tschilas and this
road connects to other birding sites at Unin Toachi, etc. (See below).
Contact: Reserva Ashiringa
Familia Macas
Tel: (02) 275-6616/272-2214
Cell: (08) 605-3151
Hostera Sapos y Ranas
www.saposyranas.com

Mangaloma Reserve (700-900m)

$ IBA (EC040)
This 200 ha private reserve is run by Fundacin Imaymana, and incorporates a variety of
lowland and Andean foothill habitats, including old pasture, second growth woodland, and
impressive primary wet forest. It is also surrounded by an additional 400 has of mostly
pristine forest. Pre-booking is essential. This site can be reached along the key Northwest
Birding Trail, past San Miguel de los Bancos at kilometer 104; turn right onto the dirt road
signed Pachijal; continue 3 km., make the first left (signed Mangaloma) and continue (the
road narrows) until you reach a nice house, with flower garden and captive goats; after this a
4 wheel-drive only track (only passable June-mid-October) continues 2 km. to a bamboo
gate; continue a few hundred meters to the signed Mangaloma Reserve entrance. There is
basic lodging, with no electricity. An extensive, marked trail system covers the reserve, and
many of the key species should be searched for across the Ro Pitzara in primary forest. The
site supports ca. 300 bird species with a significant number of key Choc endemic species
and several Tumbesian endemics, including the spectacular, extremely rare and local
Banded Ground-Cuckoo and Long-wattled Umbrellabird. Other specialties include:
Plumbeous Hawk, Plumbeous Forest-Falcon, Dusky Pigeon, Indigo-crowned Quail-Dove,

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

399

Rose-faced Parrot, White-tipped Sicklebill, Tooth-billed Hummingbird, Purple-chested


Hummingbird, Choc Woodpecker, Crimson-bellied Woodpecker, Esmeraldas Antbird,
Rufous-crowned Antpitta, Slate-throated Gnatcatcher, Black-tipped Cotinga, Scarlet-andwhite, Glistening-green, and Blue-whiskered tanagers, and Scarlet-breasted Dacnis.
Contact: Tucanopy/Fundacin Imaymana
Agustina Arcos
Tel: (02) 205-8250
Cell: (09) 274-1997
tucanopy@yahoo.com.mx
www.tucanopy.com

Arash Tropical Rainforest Resort & Spa (541m)

$ IBA (EC040)
This resort lodge offers a fairly short and broad trail through remnant forest and down to a
river, with an additional narrower trail that continues across the Caon River. The site can be
reached along the key Northwest Birding Trail, west of Pedro Vicente Maldonado, at
kilometer 121; the guarded entrance is located on the south side of the highway.
Reservations are required. This is a fairly large operation, with miniature-golf, a movie
theater, spa and bar-restaurant, caged birds, swimming pool and jacuzzi, and it can get a bit
crowded on weekends. Birding the forest trail can bring interesting results and the fairly
ample species list includes: Gray-headed Kite, Rufous-fronted Wood-Quail, Purple-chested
Hummingbird, Choc Trogon, Barred Puffbird, Orange-fronted Barbet, Scaly-throated
Leaftosser, White-ringed Flycatcher, Southern Nightingale and Gray-mantled wrens, Grayand-gold, Golden-hooded, and Tawny-crested tanagers,
Contact: Arash Tropical Rainforest resort & Spa
Office: Av. de los Shyris 39-41 y Ro Coca, Ed. Montecarlo X, piso 8
Tel: (02) 225-4709/225-4069 / Cell: (09) 450-4145/198-1668
info@arasharesort.com / www.arasharesort.com

Rancho Suamox (440m)

$ IBA (EC040)
This Smart Voyager certified ecotourism reserve has a bird list of over 160 species,
comfortable rooms for 10 guests, homemade ice cream and a good cup of coffee. Right
along the highway, Suamox can be a convenient base for exploring NW Pichincha at about
an hour from Mindo right at km 129 of the key Northwest Birding Trail. The property holds
riverine remnant forests, reforestation parcels, fruit gardens and areas in natural
regeneration on the Ro Cuberas, the only watercourse between the Ro Caon and Ro
Silanche. A few of the birds to be found include: Blue-chested and Purple-chested
hummingbirds, Purple-crowned Fairy, Little Woodstar, Choc, Western White-tailed,
Collared, Black-throated, and Northern Violaceous trogons, Ringed, and Green kingfishers,
and Broad-billed and Rufous motmots.
Contact: Rancho Suamox
Cell: (09) 944-8741/949-5318
ranchosuamox@hotmail.com
suamoxforest@gmail.com / www.suamoxforest.com

400

Ro Silanche Bird Sanctuary (300-350m)

$ IBA (EC040)
This renowned 80 ha reserve is owned and run by Mindo Cloudforest Foundation and holds
many important lowland Choc (and some Tumbesian) endemic bird species. The site
boasts a 15 meter high canopy tower and well planned trail system, and is one of the last
remaining forest remnants in the area. It can be reached in about an hour from the Y de
Mindo (about 2.5-3 hours from Quito) along the key Northwest Birding Trail, past the town of
Pedro Vicente Maldonado, at kilometer 127; turn right (north) at the blue store and continue
along the red-dirt entrance-road past the quarry and follow signs 6.5 km. to the reserve
entrance and parking area. No reservation is required; note that with a combo ticket you can
enter both this and other Mindo Cloudforest reserves for three days. This can be a very birdy
site with active understory and canopy flocks and roadside birding can also be excellent. The
impressive birdlist includes: Plumbeous and Semiplumbeous hawks, Plumbeous ForestFalcon, Rufous-fronted Wood-Quail, Brown Wood-Rail, Dusky Pigeon, Bronzy Hermit,
White-tipped Sicklebill, Purple-chested Hummingbird, Black-throated and Choc trogons,
Rufous-tailed Jacamar, Lanceolated Monklet, Orange-fronted Barbet, Choc Toucan,
Cinnamon, Choc, Red-rumped, Lita and Guayaquil woodpeckers, Double-banded Graytail,
Spot-crowned Antvireo, Pacific, Checker-throated, and Moustached (Griscoms) antwrens,
Stub-tailed Antbird, Black-capped Pygmy-Tyrant, Black-tipped Cotinga, Red-capped and
Green manakins, Slate-throated Gnatcatcher, Stripe-throated and Gray-mantled wrens,
Blue, Yellow-tufted, Scarlet-thighed and Scarlet-breasted dacnises, Rufous-winged, Grayand-gold, Emerald, Golden-hooded, Blue-whiskered, Scarlet-browed, and Scarlet-and-white
tanagers and Yellow-bellied Siskin.
Contact: Mindo Cloudforest Foundation
Tel: (06) 260-6227 / Cell: (09) 355-1949
info@mindocloudforest.org / www.mindocloudforest.org

Ro Canand Reserve (500m)

$ IBA (EC005)
This is a remote, but important 2100 ha northwestern lowland site. A Jocotoco Foundation
permit is required to visit this reserve. Located over four hours from the capital city of Quito,
initial access is made along the key Northwest Birding Trail at Pedro Vicente Maldonado;
after a right hand turn towards the village of La Celca (paved to this point), eventually
passing through the villages of Golondrinas, la T, and then Zapallo; here, turn right towards
the Puerto Nuevo sector of Ro Canand where you must take the Botrosa Company owned
barge to cross the river; continue some 35 minutes to the reserve entrance. A second
access route heads north from the city of Quinind, in direction of Golondrinas; from here
follow the above directions. The lodge, can accommodate 11 guests, and is set in rich wetforest (perhaps among the wettest on earth) with rich biodiversity and important Choc
regional endemic plant and animal species. The reserve has an extensive trail system and
roadside birding can also be very productive. Its bird list is impressive and includes:
Berlepschis Tinamou, Great Curassow, Baud and Crested guans, Tawny-faced Quail,
Great Green Macaw, Rose-faced Parrot, Tooth-billed Hummingbird, Bronze-tailed
Plumeleteer, Choc Trogon, Choc Toucan, Lita Woodpecker, Black-striped Woodcreeper,
Spotted and Ocellated antbirds, Long-wattled Umbrellabird (rare), Green Manakin, Broadbilled Sapayoa, Dagua Thrush, Scarlet-browed, Golden-chested, Lemon-spectacled, Tawnycrested, Emerald, and Scarlet-and-white tanagers, Scarlet-thighed and Scarlet-breasted

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

401

dacnises. Recent sighting of the very rare and local Banded Ground-Cuckoo constitutes a
spectacular addition to the reserves list.
Contact: Jocotoco Foundation
Reserve Administrator: Efran Cepeda
Cell: (09) 710-1536
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org / ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013/249-7090 / ecoturismo.fjocotoco@skype.com

Lagunas de Mojanda (3000-4000m)

This site, made up of three lakes; Yanacocha, Huarmicocha, and Garicocha (the largest) is
set in paramo grassland above and west of the Andean town of Otavalo, famous for its
textiles and craft market. The road that leads up to the lakes from Otavalo crosses
agricultural land and then through temperate shrubby habitat and woodland and elfin-forest.
To reach Mojanda, take the cobblestone road, west, off the Panamerican highway towards
the northern end of Otavalo (watch for signs) and continue about 16 km. up to Garicocha;
passing this lake the road becomes dirt and climbs to more paramo. The forest en route can
be good for a variety of highland species including: Great Sapphirewing, Sword-billed
Hummingbird, Rainbow-bearded Thornbill, Golden-breasted Puffleg, barred Fruiteater,
Scarlet-breasted Mountain-Tanager, and Paramo Seedeater. The paramo can produce,
Andean Snipe, Bar-winged and Stout-billed cinclodes, and always keep an eye out for
Andean Condor.

Intag Cloud Forest Reserve (1800-2800m)

IBA (EC038)

This somewhat isolated 120 ha reserve offers comfortable but somewhat rustic bunk-bed
accommodations for 48 guests, in 6 rooms, solar heating for water and composting latrines.
For environmental considerations, they favor attending groups larger than 8 visitors;
reservations only. From the famous town of Otavalo, travel west 2-3 hours along the
Cuicocha-Apuela Road. The site offers several trails through varied habitat. Of the more
than 200 species of birds recorded here, a few noteworthy ones include: Black-and-chestnut
Eagle, Wattled Guan, Dark-backed Wood-Quail, Hoary Puffleg, White-faced Nunbird,
Toucan Barbet, Plate-billed Mountain-Toucan, Beautiful Jay, Chestnut-breasted
Chlorophonia, White-winged Brush-Finch, and Olive Finch.
Contact: Intag Cloud Forest Reserve
Tel: (06) 264-8509
www.intagcloudforest.com / intagcz@imbanet.net

The Chiriboga (Old) Road/birding notes (900-3200m)

IBA (EC044)

This little-traveled, old road used to be the main highway between Quito and Santo
Domingo de los Tschilas and was a classic birding route; it is still the best birding

402

alternative for accessing sites like Tinalandia and Ro Palenque from Quito. Access to this
road is a bit complicated; from Quito, head south on the Avenida Occidental and through all
the tunnels; continue south along Av. Antonio Jos de Sucre, which becomes Vencedores
de Pichincha; watch for Calle G, and make the right turn there and continue to Calle Carlos
Freile (you will be in Chillogallo); this becomes the Chiriboga Road. If in doubt, ask for la va
a Chiriboga or la va a San Juan. The montane, Andean transect along the route covers
temperate, subtropical and foothill life-zones, although many areas have suffered from a
constant process of deforestation, especially towards the upper sections. That being said,
this discovery level trail offers good roadside birding opportunities; walking downhill
stretches where habitat and viewing conditions are optimum can bring satisfactory results.
There is a nice stretch of subtropical forest in the area around the village of Chiriboga (see
below), and the lower sector of the route is worth visiting from Tinalandia, only about 10
minutes away. To access this route from the lower entrance (Tinalandia), head east (towards
Aloag) past the town of Alluriqun, and continue 4.8 km. to the Unin del Toachi sector; take
a left-turn onto the all-weather dirt Chiriboga Road that crosses a cement bridge over the
Toachi River. Some interesting species recorded along this road include: Fasciated TigerHeron, Torrent Duck, Lyre-tailed Nightjar, Great Sapphirewing, Barred Puffbird, Toucan
Barbet, Plate-billed Mountain-Toucan, Bar-bellied Woodpecker, Agile Tit-Tyrant, Smoky
Bush-Tyrant, Andean Cock-of-the-rock, White-capped Dipper, Plushcap, Scarlet-bellied,
Hooded, and Buff-breasted mountain-tanagers, and Blue Seedeater.

Bosque Protector Ro Guajalito (1900-2400m)

$ IBA (EC044)
This 1000 ha reserve is co-managed by Fundacin Salva Tierra and Jocotoco Foundation. It
is located about 10-15 minutes west of the village of Chiriboga; watch for a sign on the left
along the Chiriboga Road (see above for directions to access this discovery trail). The site
holds rich subtropical forest, hummingbird feeders that attract Hoary Puffleg and Gorgeted
Sunangel among other species, Toucan Barbet, Plate-billed Mountain-Toucan, an active and
easily accessible Andean Cock-of-the-rock Lek (also nests of this species can be found
below the bridge), Beautiful Jay, and chances to see Fasciated Tiger-Heron along the river.
Contact: Fundacin Salva Tierra
Tel: (02) 292-1322
Jocotoco Foundation
Javier Robayo
Cell: (09) 587-2237 / javierobayo@gmail.com

Ro Toachi Bridge (900m)

IBA (EC044)

This bridge is located off the Quito-Aloag-Santo Domingo de las Tschilas highway, east of
the town of Alluriqun and the village of Toachi, (follow instructions above under The
Chiriboga Old Road). The bridge is just perhaps a hundred meters off the highway and is a
nice stop for very good chances of seeing Torrent Duck, Sunbittern, Lyre-tailed Nightjar
(mainly females), Torrent Tyrannulet, Andean Cock-of-the-rock (mainly females), Whitecapped Dipper along with several other goodies. The following several kilometers of this
section of the lower Chiriboga Road offer good roadside birding and mixed species foraging
flocks can be very active here, excellent as a day or morning-trip from Santo Domingo or
Tinalandia.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

403

Tinalandia Nature Reserve (700-800m)

$ IBA (EC044)
This classic lowland and lower foothill reserve is probably Ecuadors original birding hot-spot,
with a species list of over 300. It is located approximately 10 km west of the town of
Alluriqun along the Quito-Aloag-Santo Domingo highway. There is an oval cement
Tinalandia sign on the north side of the highway, but watch for the south-side entrance that
angles off sharply. In recent years this site has lost popularity with certain birding tour
companies due perhaps to the perceived disconnect it has with the Mindo region, but make
no mistake, this is a very birdy place. There is lodging for over 60 guests, though the 12
uphill rooms (recommended for birders) are located about 1 km from the dining terrace,
which is situated at the lower part of the property. The 325 ha reserve overlooks the Ro
Toachi, with a trail system that runs through forest, edge and gardens along with a
somewhat dated golf-course; excellent fruit and hummingbird feeders make the exquisite
dining quite entertaining indeed. The general birding is excellent with the presence of a good
number of Choc and Tumbesian endemic species. Among the many possibilities, are: Tiny
Hawk, Pallid Dove, Blue-fronted Parrotlet, Bronze-winged Parrot, Choc Screech-Owl,
Crested, Spectacled, Mottled and Black-and-white owls, Choc Trogon, Rufous-tailed
Jacamar, Orange-fronted Barbet, Pale-mandibled Araari, Choc Toucan, Pacific Antwren,
White-backed Fire-eye, Immaculate Antbird, Choc Warbler, Blue, Yellow-tufted, and
Scarlet-thighed dacnises and Orange-billed Sparrow.
Contact: Tinalandia Nature Reserve
Tel: (02) 244-9028
Cell: (09) 946-7741
www.tinalandia.com
info@tinalandia.com
Urb. El Bosque2da. Etapa
Av. del Parque y Calle 3era
Lote 98 #43-78
Quito, Ecuador

Ro Palenque Scientific Research Center (250m)

$ IBA (EC012)
Located approximately 1 hour south of Tinalandia/Santo Domingo de las Tschilas, and just
about 1 km south of the town of Patricia Pilar; look for the entrance on the left (east) side of
the highway. For day-visits a reservation is recommended; a must if wishing to stay
overnight. You will be stopped at the gate; a visitors fee will be collected at the station/lodge
within the reserve. This 115 ha forest reserve was originally co-managed by the University of
Miami, but is now owned by the Ecuadorian, Fundacin Wong. It has become completely
surrounded by cleared agricultural land, forming an isolated island of remnant forest that
continues to hold an incredibly rich sample of western lowland flora and fauna. In the past,
important ecological and biological information came out of this important site including the
only comprehensive treatise on the flora of western Ecuador. This is a very birdy place, with
over 300 species recorded, and although several species are no longer present due to the
small size of the reserve, it continues to be an excellent hot-spot for birding. A complex
network of mainly forest trails crisscross the property which is bordered by plantations of
macadamia, rubber-trees, guadua bamboo and a variety of additional tropical plants; the Ro
Baba skirts the southern boundary of the property. Among the many important and

404

interesting bird species recorded here, are: Pied Lapwing, Rufous-headed Chachalaca,
Rufous-fronted Wood-Quail, Bronzy Hermit, Ecuadorean Trogon, Orange-fronted Barbet,
Cinnamon Woodpecker, Slaty-winged Foliage-gleaner, Western Slaty-Antshrike, Dot-winged
Antwren, Western Sirystes, Ochraceous Attila, White-bearded Manakin, Long-billed
Gnatwren, Bay, Whiskered, Southern Nightingale and Song wrens, Black-lored Yellowthroat,
Gray-and-gold Warbler, Golden-hooded Tanager, and Crimson-breasted Finch.
Contact: Fundacin Wong
Tel: (04) 220-8680/220-8670 ext. 1333
Cell: (09) 778-0452
fundacion@grupowong.com

Jatun Sacha Bilsa Reserve (300-750m)

IBA (EC008)

This rather remote, 3300 ha reserve is owned and managed by Fundacin Jatun Sacha and
consists of rich lowland and foothill wet forest, especially important for the rare and
threatened Choc endemic species it protects. Located about 3 hours from the city of
Quinind (aka Rosa Zarat), access to this site is only assured October-December.
Advanced booking is necessary. To reach this reserve, take the discovery level Northwest
Birding Trail from Quinind about 5 km. en route to Esmeraldas; watch for a Jatun Sacha
sign and take the left turn there; continue along the dirt road, and follow signs past the
villages of Herrera, la Y and Santa Isabel to the reserve (known locally as Bilsa or El
Pramo). Note: the road from Herrera onward (ca. 12 km) is impassable much of the year,
when access is only possible by mule, Accommodations (18 rooms, 6 for researchers) are
very basic with no electricity (generator for basics) and outhouse facilities. There is an
active volunteer program. 10 trails criss-cross the reserve, which has a birdlist of 330
species, including: Gray-backed Hawk, Black-and-white Hawk-Eagle, Banded GroundCuckoo, Rose-faced Parrot, Choc Trogon, Long-wattled Umbrellabird, Slaty Becard, and
Blue-whiskered Tanager.
Contact: Fundacin Jatun Sacha
Pasaje Eugenio de Santilln N34-248 y Maurin. Urbanizacin Rumipamba/Quito
Tel: (02) 243-2240/331-8191
www.jatunsacha.org
jatunsacha@jatunsacha.org / volunteer@jatunsacha.org

Playa de Oro

IBA (EC004)

This remote 10,000 ha reserve is reached from the small town of Selva Alegre, from where
you catch a boat taxi upriver to the reserve. From Maldonado (a half hour south of San
Lorenzo), travel up the Santiago River in motorized canoe for another 1.5 hours to come to
Playa de Oro, so named because, as legend has it, it was once easy to find gold nuggets on
these shores. This Afro-Ecuadorian community offers visitor cabins with simple
accommodations; there is solar powered lighting in the dining hall and for charging batteries,
perhaps surprising to find in this remote location within the Cotacachi-Cayapas Ecological
Reserve. Areas all around this reserve are under great pressure from major lumber
extraction. This is a unique place with abundant lowland Choc endemic species, hard to
find elsewhere. An extensive trail system accesses amazing primary forest; trails can range

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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from very steep and rugged to flatter and easier, behind the lodge. The incredible potential
bird list includes: Berlepsch's Tinamou, Baud Guan, Indigo-crowned Quail-Dove, Rosefaced Parrot, Choc Poorwill, Choc Trogon, Five-colored Barbet, Rufous-crowned Antpitta,
Broad-billed Sapayoa, Long-wattled Umbrellabird, Scarlet-and-white, Blue-whiskered, and
Golden-chested tanagers.
Contact: Reserva Playa de Oro
Cell: (09) 960-6918
tracy@touchthejungle.org
www.touchthejungle.org
Ramiro Buitrn
Tel: (06) 292-0990
Cell: (09) 960-6918
hostalvalledelamanecer@yahoo.es

Cristal village and ridge (1200-1500m)

IBA (EC003)

Located in the hills just above Lita, the forest along the ridge above this small town is home
to some of the scarcest species in northwest Ecuador. To get here, head west from Lita to
just over the bridge less than a kilometer out of town and turn on the dirt road marked to
Cristal. Go about 5 km up the road to a series of three bridges, and park between the
second and third. A foot trail heads uphill from here through pastures to the forest on the
ridge. Note that this is a very tough and muddy trail and should not be undertaken lightly.
The forest on the ridge is extremely humid, and some of the species to look for include:
Yellow-vented Woodpecker, Star-chested Treerunner, Pacific Tuftedcheek, Orange-breasted
Fruiteater, Choc Vireo, Black Solitaire, Indigo Flowerpiercer, Moss-backed Tanager, and
Black-chinned Mountain-Tanager.

Las Siete Cascadas Lodge (520-1000m)

IBA (EC003)

Right along the discovery Northwest Birding Trail, the remnant patches of forest found
between Lita and Alto Tambo offer good birding opportunities, and can be sampled right
from the roadside or preferably within the 107 ha Las Siete Cascadas Reserve which offers
a series of trails through foothill cloud forest and accommodations for 8 people plus ample
camping areas. This lodge is found on the north side of the highway about 10 minutes west
of the town of Lita at around kilometer 117. Species to look for include: Rose-faced Parrot,
White-tipped Sicklebill, Choc Tapaculo, Scarlet-and-white, Blue-whiskered and Goldenchested tanagers, and Large-billed Seed-Finch.
Contact: Las Siete Cascadas
Tel: (06) 298-3682 / Cell: (09) 430-7434
www.lassietecascadas.com

Alto Tambo

IBA (EC002) & (EC037)

406

What used to be a small town only reachable by the Ibarra-San Lorenzo railroad is now right
along a major highway and the forest nearby has suffered as a consequence. There is still
some good birding along the roadside, though it is mostly cleared pastureland. Another
possibility would be to hike the very muddy trail that heads north off the highway just over 2
km west of town, first through pastures but then into excellent forest. Along the highway
keep an eye out for Rose-faced Parrot and Large-billed Seed-Finch. If you attempt the trail
nearly any of the northwestern lowland and lower foothills specialties are possible, a
selection of which include: Tawny-faced Quail, Banded Ground-Cuckoo, Choc and
Crimson-bellied woodpeckers, Ocellated Antbird, Rufous-crowned Antpitta, Speckled
Mourner, Yellow-green Bush-Tanager, Scarlet-and-white, Blue-whiskered, Gray-and-gold,
Golden-chested, and Scarlet-browed, tanagers, among many others.

Corredor Awacachi (50-900m)

IBA (EC003)

This 10,000 ha private reserve links the Aw Ethnic Territory with the Cotacachi Cayapas
Ecological Reserve helping maintain a vital conservation block and corridor of humid tropical
and wet foothill cloud forest along with secondary forest and woodland and about 5% of
pasture. This private reserve is easily accessed along the discovery Northwest Birding Trail
between the villages of Guadual and Ventanas. 198 bird species have been recorded in this
important protected are, but there are certainly many, many more; among the specialties
found, are: Semicollared Hawk, Plumbeous Forest-Falcon, Wattled Guan, Banded GroundCuckoo, Choc Poorwill, Orange-fronted and Five-colored barbets, Choc Woodpecker,
Ochraceous Attila, Beautiful Jay, and Blue-whiskered Tanager.
Contacts: Fundacin SIRUA
Fernando Echeverra Dvila
Alemania 616 y Mariana de Jess/Ed. Morales/Of. 3B/Quito
Tel: (02) 250-6781
www.sirua.org / info@sirua.org / ecology@uio.satnet.net

Tundaloma Lodge (80m)

$ IBA (EC001)
This relatively new lodge situated 5 minutes east of San Lorenzo provides a good base
when birding along the San Lorenzo-Ibarra highway and at other sites nearby, as well as
offering some patches of woodland on the property. The lodge entrance is located 300
meters along a right-hand turn (north) off the Ibarra-San Lorenzo highway. Slaty-tailed
Trogon can be seen along this stretch of road. Six comfortable cabins offer accommodations
for 24 guests and there is also a bar-restaurant. From the overlook located at the cabins
keep an eye out for Pied Puffbird and Blue Cotinga. Other species that can be found on the
property include: Spectacled and Crested owls, Choc Poorwill, Black-tipped Cotinga,
Scarlet-breasted Dacnis, and various tanagers at the fruit feeders. The lodge administrators
can organize day-trips to excellent nearby birding hot-spots including the San Lorenzo
Estuaries and mangroves.
Contact: Tundaloma Lodge
Kilometer 17 Va Ibarra-Sector Caldern/Esmeraldas
Cell: (09) 778-8743
www.tundaloma.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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San Lorenzo/Estero Yalar (35m)

IBA (EC001)

Situated as far northwest as you can easily get in Ecuador, the birding near this town allows
for the chance to see some species not easily found elsewhere in the country. The best
birding site begins at Yalar just south of the junction of the Ibarra-San Lorenzo and Pacific
Coast highways where the only dirt road runs east through pulpwood and oil palm
plantations (this is private property and there is no trespassing) for a few kilometers until you
get to some second growth forest. Birds to look for include such goodies as: Brown WoodRail, Blue-fronted Parrotlet, Red-lored Amazon, Slaty-tailed Trogon, Great Jacamar, Blackbreasted Puffbird, Five-colored Barbet, Yellow-eared Toucanet, White-ringed Flycatcher,
Blue, and Black-tipped cotingas and Scarlet-breasted and Scarlet-thighed dacnises.

Pramo el Angel (3300-4700m)

IBA (EC036)

The 15,000 ha Reserva Ecolgica El ngel is a very impressive high-Andean area of


extensive paramo zone habitat, dominate by Espeletia plants (think of giant, furry daisies).
This area is located near the border with Colombia and is easily accessible from Ibarra or
Tulcn. From Ibarra go 20 minutes north on Panamerican highway and after the police
checkpoint at Mascarilla, take a left following signs for Mira along the paved discovery
Northwest Birding Trail. Continue past Mira following signs for the town of El ngel, and
once in town, beyond the main public plaza, look for a dirt road heading northwest and up
some 10 km to the reserve entrance, at El Voladero, where there are some picnic shelters
and maintained trails into a series of lakes and stunning views of expanses of Espeletia (aka
Frailejones). Look for Carunculated Caracara, Black-chested Buzzard-Eagle and Aplomado
Falcon. Personnel from the Ministry of Environment are usually present at a control post and
can be helpful. Also, the Polylepis Lodge with an interesting old polylepis forest is nearby
(www.polylepislodge.com) and can be an excellent spot from which to explore the region.

Maldonado (2000-2500m)

IBA (EC036)

This very isolated, relatively unexplored site, about 86 km west of the frontier town of Tulcn,
and right along the colombo-ecuadorian border, is seldom visited but holds interesting forest
habitat and many Choc endemic species hard to find elsewhere in Ecuador. Exploring
roadside habitat in the general area can bring good results; La Aurelia, just south of the
Maldonado-Tulcn road, and north of the Ro La Plata, holds decent (though selectively
logged) habitat, and continuing west to El Chical (1500-1600m) offers additional options. Key
species of this area include: White-tailed Hillstar, Star-chested Treerunner, Orange-breasted
Fruiteater, Black Solitaire, Moss-backed, and Purplish-mantled tanagers, Black-chinned
Mountain-Tanager, Indigo Flowerpiercer, and Olive Finch. The very rare, local and
threatened Yellow-eared Parrot should be looked for in the hills above Maldonado and back
eastward towards Morn (between 1800-3200m).

408

Cuicocha (3246-3500m)

This volcanic crater-lake nestled into the slope of the Cotacachi volcano has some
interesting high Andean birding and a strenuous 9 km hiking trail right around it, and also the
opportunity for boat rides out and around its two islands. Andean Coots, Silvery Grebes and
the potential Andean Condor begin the list of the birds that might be seen. From the easy to
find town of Cotacachi follow signs from the southwest corner of town to the parish of
Quiroga and on up for some 20 km to the lake. This is the edge of the Cotacachi-Cayapas
Ecological Reserve and an immediate left turn onto the dirt road at the park entrance gate
leads up to paramo and the road into Apuela and the rest of the Intag Valley.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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The NORTHEAST BIRDING TRAIL


This important birding trail offers perhaps the most direct access to high-Andean paramo
and an east Andean-slope transect of temperate, subtropical and foothill forest that reaches
down into the upper Amazonian Basin. A selection of excellent birding lodges and roadside
habitat along the entire route make for great birding conditions at different altitudes and a
chance to find an incredible number of this regions specialties with relative ease. The key
Northeast Birding Trail coincides with Va Interocenica or Pifo-Papallacta-Baeza highway
out of Quito. There are several discovery level trails and sites, which are also excellent and
worth exploring if time permits. Access to distinct sections of the discovery Northeast Birding
Trail can be made from Ibarra.
This region is rather uniform with respect to seasons and precipitation; the eastern slopes of
the Andes receive more rain between February through June with drier conditions AugustNovember and again in January.

Tumbaco Valley/Pifo birding notes (2300-2800m)

The route from Quito to the key Northeast Birding Trail crosses the Interandean Valley,
dropping some 500m in altitude through mostly agricultural land and areas of growing
suburban development until reaching the town of Pifo where the road begins to climb in
altitude again to eventually reach the High-Andean paramo zone. The Tumbaco Valley,
although often ignored as one heads for the good habitat, deserves some attention if time
permits, as some common species can be easily missed in the furor of searching out the
more important ones. Gardens and undeveloped lots can produce some interesting
species. One such place is at the turn-off to Cununyacu (sign easy to see) after taking the
right at the big Tumbaco traffic circle; At the Cununyacu turn-off stop light, take the right and
then the next first right and park. This dead-end drive, that actually accesses some private
homes, is an excellent spot for picking up several species, including: Southern beardlessTyrannulet, Vermilion Flycatcher, Southern Yellow-Grosbeak, and Scrub Tanager. There are
several such stops en route to Pifo and Papallacta; look for less common species such as:
Giant Hummingbird, Tropical Mockingbird and Saffron Finch. As one leaves Pifo and begins
the climb to the paramo zone there are a few side-roads and roadside stop areas that have
varied vegetation and good birding possibilities with species like: Black-tailed and Greentailed trainbearers, Tyrian Metaltail, Azaras Spinetail, Tawny Antpitta, Tufted Tit-Tyrant,
Spot-billed Ground-Tyrant, Streak-throated Bush-Tyrant, Black-billed Shrike-Tyrant, Blueand-yellow Tanager, Golden-rumped Euphonia, Band-tailed Seedeater, Ash-breasted
Sierra-Finch, and Black-crested Warbler.

Antisana Ecological Reserve (1400-5700m)

$ IBA (EC052)
This huge and spectacular 120,000 ha reserve is located less than 1.5 hours from Quito, and
has a somewhat restricted entrance procedure, whereby specific permission to enter its
high-Andean portion is granted only by the Delgado Family (Sr. Jos Delgado). This
wonderful area consists of broad rolling hills and plains of paramo grassland that make way
to the wide La Mica Lake, under the awesome snow-capped vigilance of Antisana Volcano,
and then seem to expand almost forever to eventually cover extremely extensive pristine
high temperate, temperate, subtropical and foothill forest along the eastern Andean slopes.
Access to the paramo in the northwest sector of the reserve is made by traveling 32 km. east

410

from Quito through the suburb of San Rafael; follow traffic until you reach the roundabout
with the colorful Giant Hummingbird with Eggs statue; advance 2/3 counter-clockwise
around the circle and head north to a right-hand turn off to the village of Pintag; from there
continue 45 km. along a narrow road that crosses the Hacienda Pinantura; you will
eventually pass a large volcanic rock-quarry before reaching the paramo of Antisana passing
through several villages (La Cocha, Secas, Pushig-Pungo, Quilag, Maucarodeo y Pampa de
la Ovejena) before reaching the hacienda at El Hato. There are two entrance gates, where
valid entry permits must be shown. The Quito city water-works manages La Mica Lake and
has built a nice paved road that suits us birders perfectly; there are some side-roads, and
depending on time, a few of them can produce interesting results. This makes a nice halfday trip from Quito. Due to the high elevation at this site, care must be taken to avoid
overexertion. Basically, birding can begin anywhere, from the volcanic rock quarry onward;
the agricultural area between checkpoints can be good for a mix of species, Giant
Hummingbird, Black-tailed Trainbearer, Black-billed Shrike-Tyrant among them. Keep
watching the sky as this entire area can produce several interesting raptors and of course
Andean Condor. The road eventually comes to a bridge, set on a curve in the road; the short
trail that heads east along the south side of the bridge can be good. Look for: Black-winged
Ground-Dove, Ecuadorian Hillstar, Bar-winged and Stout-billed cinclodes, Andean TitSpinetail, Many-striped Canastero, and Brown-backed Chat-Tyrant. As you advance, stop at
the Park Headquarters (your permit will probably be checked here anyway); to the right of
and behind the building a stream with shrubby paramo vegetation can be productive. As you
climb a bit in elevation and continue, scan the broad grassland for: Black-faced Ibis,
Carunculated Caracara (cant miss them), Aplomado Falcon, Andean Lapwing, Andean Gull,
Short-eared Owl, the cinclodes, Paramo Ground-Tyrant, Paramo Pipit, etc. As you come to
the lake, take the left turn and continue around to a second entrance to the lake-shores; here
watch for: Silvery Grebe, Andean Teal, Yellow-billed Pintail, Andean Ruddy-Duck, and
Andean (Slate-colored) Coot. The first lakeside entrance can also be interesting (usually
closed off to vehicles) and on the return, watch for a right-hand turn and sign for Hacienda
Antisana. Groups of 8 or more can arrange for a delicious authentic lunch at this hacienda,
prepared by the Delgado family; at any rate, visiting this area offers some rewards; close
looks at Ecuadorian Hillstar at the feeders, especially.
Contact: Don Jos Delgado,
Hacienda Antisana/permits and luncheon arrangements
Tel: (02) 246-2013
jdelgado@uio.satnet.net

Paramo de Papallacta/Papallacta Pass (3600-4300m)

$ IBA (EC049)
Located just over an hour east of Quito along the key Northeast Birding Trail as it climbs the
eastern cordillera of the Andes before plunging down towards the Amazon, this is the most
easily accessible paramo habitat in northern Ecuador. Due to the high elevation at this site,
especially at the antennas, care must be taken to avoid overexertion. There are hotels and
restaurants in the nearby village of Papallacta to the east. Most of the birding is at the pass,
along two roads that head off abruptly from the highway just across from the virgin shrine;
the road quickly forks; the right dirt track heading north and up towards the antennas, with
high quality wet paramo along both sides of the road and as far as the eye can see. A small
marshy area and scattered ponds and lakes offer the chance to look for waterfowl and Noble
Snipe. As you continue up, you eventually reach a series of radio antennas at the high point
of the road. A few makeshift trails traverse the paramo, around and above the antennas,
where the habitat is reduced to sparse clumps of matted vegetation. In this area look for

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

411

Rufous-bellied Seedsnipe, Andean Snipe and if you are very lucky, a high-flying Andean
Condor. The left fork heads back westward along the Pifo-Papallacta Ecoroute (see below).
On clear days the views of Antisana Volcano and the high mountain scenery are
spectacular. Down the main highway towards the town of Papallacta there are a few small
remnant patches of Polylepis woodland that are worth a look (see below). Species to look for
include: Yellow-billed Pintail, Andean Teal, Variable Hawk, Carunculated Caracara, Blackchested Buzzard-Eagle, Ecuadorian Hillstar, Blue-mantled Thornbill, Stout-billed and Barwinged cinclodes, White-chinned Thistletail, Many-striped Canastero, Tawny Antpitta,
Paramo Tapaculo, Brown-backed Chat-tyrant, Red-rumped Bush-Tyrant, Paramo GroundTyrant and Paramo Pipit.

Polylepis patches/birding notes (3200-3500)

IBA (EC049)

Just east and below Papallacta Pass (see above) and bordering the north side of the
highway, a few patches of Polylepis woodland support an interesting community of bird
species, including the much sought-after Giant Conebill. At the second Polylepis patch, set
below a prominent cliff, watch for a mixed-species foraging flock that could hold several
important high-Andean bird species. Among the specialties usually present, aside from the
conebill, are: Bar-bellied Woodpecker, Pearled Treerunner, White-throated Tyrannulet,
Spectacled Whitestart, and Black-backed Bush-Tanager; Paramo Tapaculo is also
frequently heard here. At the lower edge of this second Polylepis patch, a trail climbs a bit,
and then levels off to reach a nice overlook onto a paramo lake. Due to the high elevation at
this site, care must be taken to avoid overexertion. Keep an eye out for the dark Andean
nigrescens race of Great Horned Owl in the woods, and scan the waters for Silvery Grebe,
Andean Ruddy-Duck, Andean Teal, and Yellow-billed Pintail.

Papallacta Lake (3200m)

IBA (EC049)

This body of water and its surrounding woodland and forest offer a pleasant environment to
bird and even picnic. Direct access to the lake can be made at two dirt track turn-offs on the
north side of the road; also, by taking an unmarked turn-off that appears to the right (south)
before reaching the far end of the lake, one can have a decent vantage point over the water
and be close to temperate-zone elfin forest, upslope. There is lodging with hotsprings here
(i.e., Santa Catalina, Hostera La Pampa) and perhaps relatively few waterbirds, but regulars
include: Neotropical Cormorant, Blue-winged Teal (seasonal), Andean Teal, Yellow-billed
Pintail, and Andean Gull. In the surrounding wooded habitat a good number of species can
be found, depending on luck and how much time is spent exploring; these include: Andean
Guan, Great Sapphirewing, Buff-winged Starfrontlet, Tyrian Metaltail, Tawny Antpitta,
Crowned Chat-Tyrant, Scarlet-bellied and Buff-breasted mountain-tanagers, Superciliaried
Hemispingus, Pale-naped Brush-Finch, and Paramo Seedeater (sporadically).

PIFO-PAPALLACTA ECOROUTE (PPE) (2300-3962m)


IBA (EC049)

This Ecoroute includes what is actually the remains of the old Pifo-Papallacta road and
consists of a series of secondary cobblestone stretches of road that are crossed at various

412

points by the main paved Northeast Birding Trail. In effect, one can drive sections of the
Ecoroute and switch at various points to join the main highway (key Northeast Birding Trail),
and vice versa. It crosses a variety of habitats as it climbs from the mostly agricultural
temperate-zone of the Interandean valley to the high paramo-zone of Papallacta Pass and
then downslope again to Papallacta lake and up past Las Termas de Papallacta to meet up
with the entrance of Parque Nacional Cayambe-Coca. Birding along this road is varied, and
since there is little traffic, quite enjoyable. The sector that begins east of Pifo skirts patches
of temperate woodland, with deep ravines and high paramo grassland in the hills above; as
the route ascends, watch here for: Black-chested Buzzard-Eagle, Mountain Velvetbreast,
Giant Hummingbird, Black-tailed and Green-tailed trainbearers, Azaras Spinetail, Tawny
Antpitta, Tufted Tit-Tyrant, Streak-throated Bush-Tyrant, Red-crested Cotinga, Blue-andyellow Tanager, and Plain-colored and Band-tailed seedeaters. The Ecoroute is eventually
crossed by the main highway, but continues about 100 meters farther on (left hand turn) and
continues through an area of mainly small farms, small patches of elfin scrub and grassland
where it may be possible to find, Shining Sunbeam and Paramo Pipit among other species.
At this point, where the main highway crosses the Ecoroute again, the Ecoroute begins to
climb, and paramo-zone habitat begins to take over, patches of Polylepis and Gynoxis
woodland and rolling hilly grassland become productive for a variety of high-Andean species
as the route nears and straddles the 3962m summit. Species to look for include: Bluemantled Thornbill, Bar-bellied Woodpecker, Bar-winged and Stout-billed cinclodes, Andean
Tit-Spinetail, White-chinned Thistletail, Many-striped Canastero, Red-rumped Bush-Tyrant
and Red-crested Cotinga. Dont forget to watch for Andean Condor. The Ecoroute borders
the north edge of the Laguna de Papallacta, which is best accessed by cutting across the
west side of the lake from the key Northeast Birding Trail (see Laguna de Papallacta). See
the following two site descriptions for the Papallacta section of the Ecoroute.

Termas de Papallacta (PPE) (3300m)

$ IBA (EC049)
These excellent and very popular hotsprings offer a soothing opportunity for birding in the
high Andes, both for overnight and day visits. Located 67 km. east of Quito, this oasis is
reached by continuing eastward off the Papallacta Pass and just after passing Papallacta
lake, taking the left turn that winds around the eastern end of the lake and continuing toward
the village of Papallacta; just before arriving and above the village, watch for signs to Las
Termas and the dirt road that heads off and uphill towards the left. Continue to the gateway
and the 32-room hotel and spa on the right; the public baths are just a bit farther on the left.
Birding in and around the spa can produce a fair number of common and special temperate
zone species. Just past the public baths is the Fundacin Terra Interpretation Center, with
five productive trails (a few quite long). Arrangements can be made to drive the gated road
(the last section of the Pifo-Papallacta Ecoroute and uphill to the Cayambe-Coca National
Park entrance (see below). Interesting species found around the hotsprings including Blackchested Buzzard-Eagle, Sword-billed Hummingbird, Great Sapphirewing, Shining Sunbeam,
Buff-winged Starfrontlet, Viridian Metaltail, Bar-bellied Woodpecker, White-capped Dipper,
Black-crested Warbler, Blue-backed Conebill, and Superciliaried Hemispingus.
Contact: Las Termas de Papallacta
Foch E7-38 y Reina Victoria 4th floorQuito
Tel: (02) 256-8989/250-4787/223-0156
Cell: (09) 970-1621
www.termaspapallacta.com
termasuio@termaspapallacta.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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Las Termas-PN Cayambe-Coca Drive (PPE) (3300-4200m)

IBA (EC049)

This section of the Pifo-Papallacta Ecoroute heads off behind and north of Las Termas, and
climbs through beautiful high temperate forest to, and through, the Cayambe-Coca National
Park entrance (guards station and chain) where forest is quite stunted. Continuing past the
chain, the road eventually reaches paramo. The lower gate, which is located at the north end
of the Las Termas parking area, is kept shut and locked; if overnighting at the hot-springs,
arrangements can be made to enter early in the morning. Otherwise one must seek
permission from the guard (who is not always present). There are many ways to bird this
section of the Ecoroute, depending on time constraints, but driving the ca. 3 km. to the
guards station early and working ones way downhill (and back to Las Termas for a buffet
breakfast!) seems to work great, as the best birds (some real prize species!) inhabit this
upper area. Continuing past the gate is also recommended, although in the recent past, a
$10 park fee per person was chargedthis apparently is in the process of being
discontinued. Specialties to look for here include: Andean Guan, Andean Pygmy-Owl,
Crescent-faced Antpitta, Agile Tit-Tyrant, Black-chested and Masked mountain-tanager and
Black-backed Bush-Tanager. The very rare and local Chestnut-bellied Cotinga could easily
be in this very high Andean habitat, so keep an eye out. Also, watch for Andean Condor.

Guango Lodge (2700m)

$ IBA (EC052)
This lodge, situated just off the Quito-Baeza stretch of the key Northeast Birding Trail,
protects an area of temperate forest and offers some of the best hummingbird feeders on the
east slope. Dense alder and bamboo dominated second-growth woodland parallels the river
and temperate zone forest climbs the steep slopes across the road from the lodge where a
good mix of high elevation forest species can be found. After walking the trails along the
Papallacta River, the large assemblage of hummingbird feeders by the main lodge building
provide an entertaining chance to relax and enjoy a cup of tea or coffee. Species to look for
in the forest include: Andean Guan, Bar-bellied Woodpecker, Gray-breasted MountainToucan, Streaked Tuftedcheek, Wing-banded Tyrannulet, Green-and-black and Barred
fruiteaters, Turquoise Jay, Lacrimose and Hooded mountain-tanagers, Black-eared and
Superciliaried hemispingus, Slaty and Pale-naped brush-finches. At view points on the river
keep an eye out for Torrent Duck, Torrent Tyrannulet, and White-capped Dipper. At the
hummingbird feeders look for Sword-billed Hummingbird, Buff-winged Starfrontlet, Chestnutbreasted and Buff-tailed coronets, Mountain Velvetbreast, Tourmaline Sunangel, Long-tailed
Sylph, Glowing Puffleg, White-bellied and Gorgeted woodstars. Mountain Avocetbill makes
occasional appearances at the feeders as well.
Contact: Cabaas San Isidro (see

below)

Papallacta-Cosanga-Baeza roadside notes (1700-2500m)

IBA (EC052)

Exploring the Northeast Birding Trail through this area to Baeza can produce excellent
results, even right along the highway. Heading eastward and down slope from Guango,
second-growth alder woodland patches and pasture border the right (south) side of the

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highway and sections of temperate forest grow upslope along the north side. About 1-2 km.
east of Guango, at (and before) Ro Maspa Chico, a stretch of pasture and trees is worth
checking out for mixed-species foraging flocks and fruiting trees, which could produce:
Crested Quetzal, Emerald Toucanet, Rufous-breasted Flycatcher, Dusky Piha, Turquoise
Jay, Blue-and-black Tanager, Hooded Mountain-Tanager and Northern Mountain-Cacique. It
can be very productive walking this roadside stretch for about a kilometer. There are many
such birding possibilities farther down the road before arriving to the Baeza turnoff; with
panoramic views, waterfalls, and vistas over the river; watch for Torrent Duck. The town of
Baeza and farther along the route offer several moderate and inexpensive hotels and
restaurants. Upon leaving Baeza towards the south, the roadside habitat, made up mostly of
a combination of subtropical and lower subtropical woodland patches, old pasture with large
trees, and forest edge, offers more excellent and varied birding opportunities with a
somewhat different mix of species. Mixed-species foraging flocks continue to be the target,
and a species list might include: White-backed Fire-eye, Pale-edged and Lemon-browed
flycatchers, Inca Jay, Bluish Flower-piercer, Orange-eared, Golden-eared, Saffron-crowned
and Black-capped tanagers, Lacrimose Mountain-Tanager, Russet-backed Oropendola, and
Olivaceous Siskin.

Las Caucheras Road (2000-2200m)

IBA (EC051)

Located about 25 minutes south of the town of Baeza, and about 1 km north of the village of
Cosanga, this secondary road leads to a few protected reserves (see the following three
accounts) and offers excellent roadside birding. Habitat varies significantly from patches of
Chusquea bamboo and remnant forest, old pastures, and streams. Specialty birds remain
much the same for the four following site descriptions and include Black-and-chestnut Eagle,
Sickle-winged and Wattled guans, White-capped Parrot, Scaly-naped Amazon, Rufousbanded Owl, Andean Potoo, Green-fronted Lancebill, Bronzy Inca, Long-tailed Sylph,
Golden-headed and Crested quetzals, Highland Motmot, Black-billed Mountain-Toucan,
Yellow-vented and Powerful woodpeckers, Bicolored Antvireo, Barred Antthrush, Peruvian,
White-bellied, and Chestnut-crowned antpittas, Ashy-headed Tyrannulet, Rufous-crowned
Tody-Flycatcher, Black-chested Fruiteater, Saffron-crowned, Flame-faced and White-capped
tanager, and Bluish Flower-piercer.

Cabaas San Isidro Reserve/Lodge (2000-2600m)

$ IBA (EC051)
Located just north of the village of Cosanga, along the Las Caucheras Road (see above)
Cabanas San Isidro and its associated reserve protects 1170 has of subtropical and
temperate forest. Lodging is available for 22 guests for which reservations should be made,
and some of the best food to be found anywhere in Ecuador can be savored here. This site
is located about 2.5 hours southeast of Quito and can be reached by following the key
Northeast Bird Trail over the Papallacta Pass and past Cuyuja; soon after passing through
the only large police control stop just before Baeza, watch for the obvious right hand turn-off
(just past the gas station) south to the towns of Baeza, Cosanga, and Tena and points south
and east. After passing through Baeza, continue for about 20 minutes, where the Las
Caucheras side-road turns right just before the small town of Cosanga. There is a "San
Isidro" sign here. Continue 3 km. to the large San Isidro sign and entrance gate. A trail
system and excellent roadside habitat allow good access to primary and secondary forest,
and there is also a small bank of hummingbird feeders just past the main lodge/dining
building. Below the lower cabins there is a sitting room with deck and additional
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

415

hummingbird feeders, and a roof-top lookout. Visitors who stay overnight should look for
what has become known as the San Isidro Mystery Owl, a Black-banded-type owl that has
still not been conclusively characterized to species and may well be a completely new one.
Other noteworthy species include: Semicollared Hawk (rare), Orange-breasted Falcon (rare),
Wattled and Sickle-winged guans, Andean Potoo, Crested Quetzal, Bicolored Antvireo,
Barred Antthrush, Peruvian, Slate-crowned, Chestnut-crowned, and White-bellied antpittas,
Black-chested Fruiteater, White-capped Tanager, and Chestnut-breasted Chlorophonia.
Contacts: Cabaas San Isidro
Luis Cordero E10-55 y 12 de Octubre
Edificio Sancho Arias, oficina 301
Tel: (02) 290-6769/290-9027
Weekends and emergency:
Cell: (09) 358-1250/924-6899
www.cabanasanisidro.com
info@cabanasanisidro.com

San Jorge de Cosanga-Yanayacu (1828-2012m)

$ IBA (EC051)
Part of the wider San Jorge Magic Birding Circuit, this 120 ha forest reserve is found 3.6 km.
along the Caucheras road, has a trail system and is also adjacent to the Antisana National
Park. Noteworthy bird species include: Highland Tinamou, Black-and-chestnut Eagle, Blackbilled Mountain-Toucan, Streaked Tuftedcheek, Long-tailed Antbird, Green-and-black
Fruiteater, Lacrimose Mountain-Tanager, Bluish Flowerpiercer, and Chestnut-breasted
Chlorophonia.
Contact: San Jorge Eco-Lodge
R. Almeida. N 42-191 e Hidalgo de Pinto, Quito
Tel: (02) 224-7549/339-0402/339-0413 / Cell: (09) 781-0094
info@hosteriasanjorge.com / www.hostsanjorge.com.ec

SierraAzul (2213-2615m)

$ IBA (EC051)
Situated at the end of the Las Caucheras road (14 km.), this reserve protects 2000+ has and
holds over 250 bird species on their nearly 50 km. of trails. This site has seemingly
dedicated its efforts to conservation and is not pursuing tourism heavily, despite its
impressive birdlist and presence of the eastern nominate race of Giant Antpitta. If you wish
to visit the reserve, contact SierraAzul.
Contacts: SierraAzul / www.sierrazulecuador.com

Huacamayo Ridge Antenna trail/roadside notes (1400-2300m)

$ IBA (EC051)
This classic birding site located along the high point of the key Northeast Birding Trail, on the
eastern edge of the Antisana Ecological Reserve between Baeza and Archidona/Tena, is a

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must-hit spot on any east slope birding visit, and is easily combined with a visit to the
Cosanga, Sumaco and Tena areas. The nearest lodging available is to the west along the
Caucheras road, or further away in Baeza, where there are also a variety of restaurants, or
farther east around Archidona. The main birding area here is along a trail that runs from the
high point of the highway, immediately behind the shrine to The Virgin (at 2300m), down to
an oil pipeline (around 1800m). It passes through excellent lower temperate and upper
subtropical forest, where large mixed species foraging flocks will compete for your attention
with the songs of undergrowth skulkers and the screams of parrots flying overhead. Once
the pipeline is reached it is possible to walk further down in elevation through more good
forest. Avian specialties include: Andean Guan, Andean Potoo, White-throated Screech-Owl,
Rufous-banded Owl, Swallow-tailed Nightjar, Black-billed Mountain-Toucan, Greater
Scythebill, Barred Antthrush, Moustached Antpitta, Sulphur-bellied Tyrannulet, Barred and
Black-chested Fruiteaters, Chestnut-breasted Wren, White-capped Tanager and Whiterimmed Brush-Finch. Continuing to explore the main highway along and down from the ridge
towards the eastern lowlands can be quite incredible. This montane transect supports
excellent extensions and patches of temperate, subtropical and foothill habitat with their
respective bird communities. A few of the many species to look for include: Solitary Eagle,
White-chested swift, White-tailed Hillstar, Greenish Puffleg, Coppery-chested Jacamar,
Yellow-vented and Yellow-tufted woodpeckers, Montane Foliage-gleaner, Olive-backed
Woodcreeper, Handsome Flycatcher, Olivaceous Piha, Black-browed Peppershrike,
Chestnut-bellied Thrush, Citrine Warbler, Golden-collared Honeycreeper, Orange-eared,
Paradise, Golden-eared, Spotted, Vermilion, and Yellow-throated tanagers, and Goldeneyed Flower-piercer.

Loreto Road/Narupa-Sumaco roadside birding notes (900-1300m)

IBA (EC050)

This paved road leads to the frontier town of Francisco de Orellana, better known as Coca,
and also along a side-road that leads to the recently opened, and already renowned,
Wildsumaco Lodge and up to the main access to Sumaco Volcano. Although the general
habitat along this route has suffered from the typical aggressive deforestation that tends to
occur when a road is newly opened to colonization (you should have been here when it was
first built!), it still contains decent birding conditions and good birds. The road is easily
reached after descending the Huacamayos ridge; continue until reaching the obvious
junction that leads to the left (east), and start birding. Habitat and viewing conditions are
quite varied along this winding road; forest is patchy in certain areas, while quite extensive in
others, and there are some stretches of pasture and agricultural land. There are deep
gorges and tall cliffs along with a few river and stream crossings. Birding this varied,
roadside habitat can be very productive, and could include: Sunbittern, Torrent Duck,
Orange-breasted Falcon, Military Macaw (rare), Wire-crested Thorntail, White-tailed Hillstar,
Coppery-chested Jacamar, Striolated Puffbird, Chestnut-tipped Toucanet, Black-mandibled
Toucan, Yellow-breasted Antwren, Cliff Flycatcher, Scarlet-breasted Fruiteater and Goldeneyed Flower-piercer.

Narupa Reserve (1100m)

$ IBA (EC050)
This 600 ha eastern foothill reserve is owned and run by Jocotoco Foundation, and consists
mostly of primary forest, with trails and hummingbird feeders. To reach the site, head east
from the village of Narupa along the key Northeast Birding Trail; look for a Jocotoco sign on
the left, 300 meters before the rustic Restaurante Susanita, just before the bridge over the

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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beautiful Ro Hollin. The area is rich in local, rare and threatened bird species, including:
Black Tinamou, Torrent Duck, Sunbittern, Orange-breasted Falcon, Military Macaw, Whitetailed Hillstar, Napo Sabrewing, Coppery-chested Jacamar, Foothill Elaenia, Amazonian
Umbrellabird, Andean Cock-of-the-rock, and Cerulean Warbler.
Contact: Jocotoco Foundation
Reserve Administrator: Gerardo Vsquez
Cell: (09) 244-0121
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tele: (02) 227-2013/249-7090
ecoturismo.fjocotoco@skype.com

Wildsumaco Wildlife Sanctuary/Lodge (1200-1500m)

$ IBA (EC050)
This relatively new birding Lodge and sanctuary sits at 1400 m, a very enticing altitude as far
as eastern Andean-slope birding is concerned. Wildsumaco is actually made up of three
separate properties, all with excellent trails and great birds. Comfortable accommodations
for 20 guests, a wonderful wide observation deck, complete with excellent hummingbird
feeders, extends from the bar/dining hall, two additional hummingbird stations bring in
additional species as do flowering shrubs around the lodge compound. A whopping 460 bird
species have been recorded here, many rare, threatened and very difficult to find elsewhere.
This foothill site can be reached along the Loreto Road (see above), heading east from
Narupa, in direction towards Coca; after passing the village of Waman, continue east to the
village of Wawa Sumaco where a side-road heads off left (north) towards Pacto Sumaco;
take this road uphill for 8 km. to the signed lodge entrance gate, which is on the left. The
birdlist for this site is impressive indeed, and specialties to look for are many; among them:
Black Tinamou, Orange-breasted Falcon, Rufous-breasted Wood-Quail, Military Macaw,
Spot-winged Parrotlet, Gray-chinned Hermit, Napo and Lazuline sabrewings, Goulds
Jewelfront, Ecuadorian Piedtail, Chestnut-tipped Toucanet, Buff-throated Tody-Tyrant,
Yellow-throated Spadebill, Scarlet-breasted and Fiery-throated fruiteaters, Andean
Laniisoma, Gray-tailed Piha, Blue-rumped Manakin, Gray-mantled and Chestnut-breasted
wrens, Bronze-green Euphonia, Blue-browed and Rufous-crested tanagers.
Contact: Wildsumaco Lodge
Tel: (02) 244-6175 Office hours 9am-1pm,
Cell: (09) 145-9159 Wildsumaco Lodge
www.wildsumaco.com
info@wildsumaco.com

Pacto Sumaco (1538m)


IBA (EC050)

This village is the trailhead for treks up to Sumaco Volcano (3826m). The local community is
organizing themselves, and professional, community guides are available (especially for
trekking up Sumaco) and hostel-type accommodations are in the construction process. The
altitudinal transect from the village upslope offers a variety of bird species from different lifezones. Among the possibilities, are: Orange-breasted Falcon, Imperial Snipe, Military

418

Macaw, Spot-winged Parrotlet, Mountain Avocetbill, Chestnut-tipped Toucanet, Greater


Scythebill, White-streaked Antvireo, Plain-winged Antwren, and White-rimmed Brush-Finch.
Contact: Sumaco-Napo-Galeras National Park offices
Tel: (06) 288-7154/287-0077

Loreto-Coca Road (250-1000m)


This paved discovery route, is usually only taken as an alternative for those who have
arranged a visit to one of the excellent jungle lodges along the Ro Napo from the Sumaco or
Cosanga areas; it is ca. 96 km. from Wawa Sumaco (See Wildsumaco above) to Francisco
de Orellana, aka Coca. Much of the area has been heavily impacted by subsistence
farming, but there are remnant patches of foothill and lowland forest and a few
inconspicuous side-roads that lead to better habitat and/or sites along the upper Ro Napo. It
is an interesting area that supports foothill and lowland bird species, however, and worth
exploring if time permits. One spot worth checking out is accessed west of the town of
Loreto; take the turn south and take this road to the shores of the Ro Napo, and towards the
excellent Yachana Lodge (reservations required: www.yachana.com). Otherwise, roadside
stops can produce some interesting results: Blue-winged Parrotlet, Gilded Barbet, Lettered
and Chestnut-eared araaris, Yellow-tufted Woodpecker, Point-tailed Palmcreeper,
Violaceous Jay, Magpie Tanager, Caquet and Chestnut-bellied seedeaters, Red-breasted
Blackbird, and Orange-backed Troupial, among them. The very rare Red-necked Wood-Rail
has been recorded along one of the tracks that head north of the highway, near Ro Suno.

Ro Guacamayos Reserve (500-1400m)

This 6000 ha reserve was recently created by the Ro Guacamayos Kichwa Community to
protect foothill forest near the eastern border of the Parque Nacional Sumaco-Napo-Galeras.
This site can be accessed along the discovery Northeast Birding Trail, about 5 km. west of
the village Huaticocha; from here, where there is a safe car park, continue on foot north for
about 2 hours (bags will be carried by community members). Birding can be quite productive
during the hike. This reserve boasts a nesting site for Military Macaw along with Nocturnal
Curassow, Blackish Nightjar, White-plumed Antbird, and Andean Cock-of-the-rock.
Contact: Reserva Ro Guacamayos
Luis Huatatoca/Huatatoca Family
Cell: (09) 753-5708

Hostera El Paraso de las Orqudeas (640m)

This 30 ha site is easy to find along the key Northeast Birding Trail 2 km north of the town of
Archidona. This full service hostera, with capacity for groups of up to 80 guests, a swimming
pool and access to the Misahualli River, is a good base for day-trips to interesting and birdy
sites in the general area (see El Para below). The hostera also runs a Rescue Center for
primates and other wild animals and has some interesting bird species right on the grounds.
The birds at this site include basically common Amazonian species, but watch for Fork-tailed
Flycatcher (seasonally) and Orange-headed Tanager along with a few possible surprises.
Contact: Hostera El Paraso de las Orqudeas
Tel: (06) 288-9266/288-9232 / Cell: (09) 070-4248/502-8613
elparaisodelasorquideas@yahoo.com / www.elparaisodelasorquideas.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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El Para Reserve (750m)

$
The Reserve, San Martn de El Para, in connection with El Paraso de las Orqudeas is a
600 ha site located along a dirt and bumpy rock road about 15 km. east of the town of
Archidona. It is a very birdy area of upper Amazonian terra firme habitat that perhaps most
importantly, supports an understory with much bamboo, home to the very local Striated
Antbird (for which this is the only known accessible site in Ecuador). A somewhat unkempt
trail cuts though the forest and there is fairly productive edge habitat at the entrance. A
second nearby area is also good, and some patches of roadside habitat can produce some
significant finds. Arrangements to visit El Para must be made at Las Orqudeas. Some of
the interesting species found here include: Yellow-billed Nunbird, Lemon-throated Barbet,
Orange-fronted Plushcrown, Bamboo Foliage-gleaner, White-browed Antbird, Goldenwinged Tody-Flycatcher, Large-headed Flatbill, Chestnut-crowned Becard, and Olivaceous
Greenlet.
Contact: Hostera El Paraso de las Orqudeas (see above)

Tena (500m)

This city, capital of the province of Napo, is the main gateway to the western Amazonian
lowlands in Ecuador, and offers full tourist services. Since the recent pavement of the
Baeza-Tena road, getting here from Quito has never been faster. In and around the city of
Tena, along the river, and in gardens, it is possible to find many Amazonian and important
eastern foothill species. Birding is possible along the road to the north and south of town in
grassy areas and roadside second growth, but the best spot to hit in Tena is the Parque
Amaznico, situated on an island in the southern part of town. 100 species have been
recorded here, and it houses a small zoo, which is surrounded by thick second growth
habitat, and a series of trails that run both through the zoo enclosures and around the
periphery of the island; there is also an observation tower. Another site of interest is the
Guamahurcu neighborhood on the outskirts of town. Species to check for include: Darkbilled Cuckoo, Buff-tailed Sicklebill, Blue-fronted Lancebill, Wire-crested Thorntail, Amazon
Kingfisher, Little Woodpecker, Point-tailed Palmcreeper, Orange-fronted Plushcrown, Stripechested Antwren, Golden-winged Tody-Flycatcher, Olive-chested Flycatcher, Olivaceous
Greenlet, and Orange-headed Tanager. There are other, newer community tourism options
near Tena and it may be worthwhile for the adventurous to ask around and see what comes
up.

Puerto Napo Road/roadside birding notes (450-500m)

Along the key Northeast Birding Trail that continues south of Tena there are two roads that
head east from the village of Puerto Napo, one (before the bridge over the Ro Napo)
accesses Misahuall, a small tourism-oriented town with interesting lodging opportunities,
that sits along the north shore of the upper Ro Napo, and serves as port for canoe
transportation along the river. The second, a continuation of the key Northeast Birding Trail
heads off east past the bridge just after Puerto Napo. This entire route offers interesting
roadside birding opportunities along second-growth patches, grassy areas and woodland
patches. The general area holds various tourism and ecotourism hotels, which can offer
some satisfactory to good birding; many also promote tourism packages that might suit

420

birders. There is an interesting quick birding-option at the turn-off just after the bridge over
the Ro Napo just past Puerto Napo, by continuing straight (even on foot) instead of making
the left turn, where old second-growth woodland can be quite productive; watch for flowering
Erithryna trees, which can be awesome for hummingbirds. Roadside habitat all along the
Birding Trail can also produce excellent birding results even though it may look cutover. The
Ahuano sector, Ro Arajuno, offers community-run reserves and birding opportunities,
including the Bosque Comunidad Campococha, and just across the Napo from the village of
San Pedro, the community of Chontayacu and the Yacuma Jungle Lodge also offer
interesting options. Species to look for along the road include: Gray-necked Wood-Rail,
Black-bellied Thorntail, Festive Coquette (rare), Gray-breasted Sabrewing, Golden-tailed
Sapphire, Gilded Barbet, Chestnut-eared and Many-banded araaris, Lafresnayes and
Rufous-breasted piculets, Rusty-fronted Tody-Flycatcher, Lafresnayes and Rufous-breasted
piculets, Orange-backed Troupial, and Green Oropendola.
Contacts: Administrator Centro Turismo Comunitario SHANDIA
Hugo Aluardo Cell: (08)923-5215
Presidente Comunidad y Reserva Comunitaria Chontayacu
Cell: (08)758-5930
Reference Parroquia Ahuano, Rio Arajuno y Bosque Comunidad Campococha
Alberto Licuy: salomon_licuy@yahoo.com

Jatun Sacha Biological Station (450m)

$ IBA (EC094)
This large 2500 ha reserve and research station, found an hour east of Tena, protects
excellent lowland terra firme forest. Lodging is possible at the research station dorm rooms,
and meals can sometimes be arranged with the researchers who may be present. Cabaas
Aliahui, about 3 km. east of Jatun Sacha offers more assured and comfortable
accommodations for up to 50 guests, set in a 130 ha property, overlooking the upper Ro
Napo. There are also several other ecotourist hotels and jungle lodges along the Misahualli
road. This site is reached by heading south from Tena to Puerto Napo. Cross the bridge and
take the first left, continue on to the Jatun Sacha entrance on the right. An ample system of
trails penetrates deep into more primary forest; one of these goes to a small canopy tower
that is not for the faint of heart and requires the use of a climbing harness. The reserves
gardens and roadside birding are also productive, and allow the visitor to walk trails through
both open and dense secondary forest. Years of research at Jatun Sacha have resulted in
an impressive bird list of over 500 species. Specialties include: Ornate Hawk-Eagle, Longtailed Potoo, Goulds Jewelfront, toucans and araaris, Orange-fronted Plushcrown, Stripechested Antwren, Black Bushbird, Ash-throated Gnateater, Rusty-fronted Tody-Flycatcher,
Yellow-browed Tody-Flycatcher, Spangled and Plum-throated cotingas, and Green
Oropendola.
Contact: Fundacin Jatun Sacha
Tel: (02) 243-2240/331-7163/331-8191
guandera@jatunsacha.org / jatunsacha@jatunsacha.org / volunteer@jatunsacha.org
Cabaas Aliahui
Tel: (02) 227-4947
info@ecuadoramazonlodge.com / www.ecuadoramazonlodge.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

421

Gareno Lodge (380-430m)

Located three hours, 77 km., east of Tena, and set within Huaorani tribal territory, this
somewhat rustic but comfortable lodge has a large series of trails into terra firme and varzea
forest. Reservations are required. Birding along the roadside can also be very productive
and canoe trips can be arranged along the Gareno River and into good varzea forest and
riverine habitats. This site is reached by heading south from Tena to Puerto Napo. Cross the
bridge and take the first left, continue onward towards Santa Rosa; upon reaching the
Campo PetroAmazonas control you must show ID; Gareno Lodge is situated 6 km past this
point (sign and entrance on the right). The lodge, which does not have electricity,
accommodates 24 guests. The showcase here is a Harpy Eagle nest, which may or may not
be active at any particular time, but Gareno is worth visiting regardless. Specialties to look
for include: Crested Eagle, Ornate Hawk-Eagle, White and Black-faced hawks, Nocturnal
Curassow, Chestnut-headed Crake, Black-banded and Crested owls, Rufous Potoo, Fiery
Topaz, Black-throated Brilliant, Pavonine Quetzal, Brown and Yellow-billed jacamars,
Spotted and White-chested puffbirds, Undulated Antshrike, White-plumed Antbird, Reddishwinged Bare-eye, Ochre-striped Antpitta, Lemon-chested Greenlet, Yellow-backed Tanager
and Casqued Oropendola. Gareno is particularly good for finding army ant swarms.
Contacts: Pedro Aguinda
Cell: (08) 618-0332 (Spanish only)
churipedroa@yahoo.com

San Jos de Borja-Baeza loop (1550-1700m)

This loop heads south off the discovery portion of the Northeast Birding Trail, east of
Baeza, near the village of San Jos de Borja, where you will see a large red-and-white
refinery smoke-stack, and swings back southwestward to meet up with the key Northeast
Birding Trail about 1 km south of Baeza (a less conspicuous east turn onto a dirt road); it can
be taken as a loop from either direction or visited a short distance into either entrance, the
best for this being the Baeza portion. Patchy foothill habitat along this route can be very
productive for mixed species foraging flocks with tanagers and other goodies. Watch for:
Black-mandibled Toucan, Spectacled Prickletail, Orange-eared, Golden-eared, Speckled,
and Paradise tanagers, and Golden-eyed Flowerpiercer.

San Rafael Falls (1300-1400m)

$ IBA (EC049)
The fact that the 160m high San Rafael Falls is the most powerful falls in Ecuador alone
makes this site worth visiting. In addition to its sheer beauty, the falls viewing trail passes
through good forest with abundant bird life. The nearby Hostera El Reventador provides
comfortable lodging and food. From the entrance fork, just west of the town of Baeza, take
the left and continue east past El Chaco and continue along the Quijos River; as the road
begins to climb for a while watch for signs and the right hand turn-off to the falls (this is all
excellent roadside birding habitat). The primary birding area here is along the main trail to
the falls overlook, which starts out in scrubby second growth with some pastures and works
its way into better quality forest. The dirt road from the main highway to the park office also

422

passes by some forest patches that are worth checking out. Look for: Sunbittern,
Semicollared Hawk, Black-and-chestnut Eagle, Orange-breasted Falcon, Wattled Guan,
Military Macaw, Spot-winged Parrotlet, White-chinned Swift, White-tipped Sicklebill,
Ecuadorian Piedtail, Coppery-chested Jacamar, Chestnut-tipped Toucanet, Crimson-bellied
Woodpecker, Amazonian Umbrellabird, Andean Cock-of-the-Rock, tanager flocks that can
include: Orange-eared, Golden-eared, Blue-browed, Paradise, Rufous-crested, and
Vermilion tanagers, Olive Finch, Golden-eyed Flowerpiercer, and Bronze-green Euphonia.
Construction for the major hydroelectric project Coca-Codo Sinclair has begun nearby and
this area will undergo great changes in coming years. Bird it while you can!

Shayari (316m)

This 500 ha community-run ecotourism operation, located just north of the Parque Nacional
Sumaco-Napo-Galeras offers interesting eastern lowland birding. The site provides rustic
accommodations for 20 guests in shared cabins, though more private cabins are in the
planning stage. To reach this site, along the discovery Northeast Birding Trail, east of Baeza,
continue to Lumbaqui, where you head south for 28 km. on a gravel road; at the hamlet of La
Troncal, take the left and continue 4 km. until you pass the Los ngeles neighborhood and
ask for Guillermo Vargas. Habitat varies from well-preserved forest to cut over areas, but
preliminary bird inventories have recorded Cinereous Tinamou, Spixs Guan, Chestnutfronted Macaw, Orange-cheeked and Black-headed parrots, Yellow-crowned Amazon,
Amazonian White-tailed Trogon, Gilded Barbet, Red-necked Woodpecker, Screaming Piha,
and Lawrences Thrush. Hoatzin and an assortment of aquatic bird species can be found in
a few small lagoons.
Contact: Guillermo Vargas
Ecotourism Project Leader
Tel: (06) 283-1930
Cell: (09) 772-8746
admin@fda.ecuanex.net.ec
natachabenitez@yahoo.com

Santa Barbara/La Bonita Road (1500-3000m)

IBA (EC047)

This discovery portion of the Northeast Birding Trail connects the Amazonian city of Lago
Agrio with Julio Andrade in El Carchi province and the central Andean highlands with
connection to the Panamerican highway and the discovery Northwest Birding Trail. To reach
this road from Lago Agrio, head north towards the Colombian border (Route 45) past San
Vincente and Conejo; from here turn west, paralleling the Ecua-Colombian border past
Bermejo, Santa Rosa de Sucumbos, and continuing to La Bonita; this road continues to
Santa Barbara and the highlands at Julio Andrade, which is just south of the frontier town of
Tulcn. This trail can also be accessed about 36 km. south of Tulcan, at Julio Andrade,
where a dirt road turns off east and continues over the crest of the eastern cordillera and
winds down to Santa Barbara and La Bonita. There is good roadside forest near Santa
Barbara at 2600m where the first Ecuadorian record of Bicolored Antpitta was made in 1999.
Also Yellow-throated brush-Finch (new species for Ecuador) was recorded along the road to
La Sofa, southeast of La Bonita, in July 2010 by Jonas Nilsson. There are simple hotels
here, with more options in La Bonita. Additionally, important bird species to look for include:
White-faced Nunbird, Chestnut-crested Cotinga and Black-collared Jay.
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

423

Guandera Biological Reserve (3100-3600m)

$ IBA (EC046)
This 1000 ha reserve holds high-temperate and elfin Andean forest and paramo with
extensions of Espeletia. The Jatun Sacha Foundation offers various opportunities for
ecotourism, with accommodations for 25 guests, though it is basically set up for volunteer
programs and researchers. The reserve entrance is found along the Panamerican highway
11 km. east of the town of San Gabriel in El Carchi province. 160 bird species have been
recorded here including several that are rare and threatened; among them are: Blackthighed Puffleg, Gray-breasted Mountain-Toucan, Crescent-faced Antpitta, Chestnut-bellied
Cotinga and Masked Mountain-Tanager.
Contact: Fundacin Jatun Sacha
Tel: (02) 243-2240/331-7163/331-8191
guandera@jatunsacha.org
jatunsacha@jatunsacha.org
volunteer@jatunsacha.org

Cerro Mongus-Mondragn (3200-3750m)

IBA (EC046)

This remote site is located above the village Impueran accessed from the town of Ambuqu
in the Chota River valley of northern Imbabura and southern Carchi provinces, This site is
best visited in a 4x4 (road is extremely slippery when wet) and will involve some strenuous
hiking. Rewarding birding awaits however, and this is the best known site for Black-thighed
Puffleg, Chestnut-bellied Cotinga and Crescent-faced Antpitta among many other high
temperate forest and paramo species. The only Ecuadorian record of Rusty-faced Parrot
was made here. It is best to get directions in Ambuqu as the mostly cobblestone road to
Impueran has several forks and it might be easy to get lost. There is good information for
this site (as for many sites in Ecuador) in different webpostings and trip reports; give it a
Google.

KURI PISHKO ECOROUTE (KPE) (800-4000m)


IBA (EC056)

This Ecoroute (Golden Wings, in Kichwa) incorporates parts of the western and southern
sectors of the nearly 220,000 ha Llanganates National Park. In 2008, the Complejo
Llanganati was declared an Ramsar Wetland Site (an international convention recognizing
important wetlands), and some 400 bird species have been recorded here, along a broad
altitudinal transect that covers Amazonian lowland and foothill habitats to up into extensive
paramo, with both arid and wet habitats that offer a variety of birding opportunities. From
Quito, this Ecoroute is accessed by traveling south to the Interandean town of Salcedo or the
city of Ambato, both along the Panamerican Highway, or the popular tourism mecca of
Baos. There are excellent hotels and hosteras in the general area; Hostera Rumipamba
de las Rosas in Salcedo, Luna Runtn, Hacienda Leito, and Hostera Manteles, among the
many excellent options in Baos.
Contact: Aves y Conservacin
Adrin Soria
asoria@avesconservacion.org

424

Yambo Lake (KPE) (2600-2650m)

IBA (EC056)

Of volcanic origin, this Interandean lake is located in a dry valley, only 5 km. from the town of
Salcedo, where excellent lodging can be found at Hostera Rumipamba de las Rosas. From
Quito head 84 km. south along the Panamerican Highway, the towns and cities of Machachi,
Lasso, Latacunga and Salcedo; at 1 km past the Panzaleo toll, turn off left (east) and
continue about 400 meters to the (1.5 km by 200-300m) Laguna de Yambo. Thorny brush
and scrub make up the general habitat of the area, and a 2 km trail encircles the lake. Some
of the noteworthy bird species include: Neotropical Cormorant, Striated Heron, Blackcrowned Night-Heron, Yellow-billed Pintail, Blue-winged Teal (Boreal Migrant), Andean
Ruddy-Duck, Peregrine Falcon, and Giant Hummingbird.

Pisayambo Lake (KPE) (3579-4200m)

$ IBA (EC056)
This important wetland is situated deep within the paramo-zone of the Llanganates National
Park. To reach this site from the city of Ambato, take the highway to the city of Pillaro (22
km./106 km. from Quito); then, continue along the Pllaro-Poal-Pisayambo road (41 km.) to
Pisayambo-Parque Nacional Llanganates. The site, with a 4 km trail, is made up of a series
of high-Andean lakes and lagoons, set within a broad expansive wetland of paramo
grassland and cushion-plants, for which the area has been declared a RAMSAR Wetland
Site. A small sample of the many bird species recorded here, includes: Andean Teal,
Andean Condor, Carunculated Caracara, Aplomado Falcon, Noble and Imperial snipes,
Stout-billed Cinclodes, and Tawny Antpitta.

Quillan Village (KPE) (2287m)

IBA (EC056)

This site is situated along the Ro Patate, within a very arid zone with scarce precipitation,
and is dominated by remnant patches of dry thorny brush and scrub and fruit-tree orchards.
Quillan can be reached from the city of Ambato by taking the Ambato-Pillaro-Patate highway
to the Quillan turn-off from the Laguna de Pisayambo. This site can also be reached by
heading to the Centro de Pillaro; from this point, continue for another 12.5 km. to the (2 km
long) Quillan trail. Some basic restaurants can be found in the area. Among the bird species
to look for are: Common Ground-Dove, Burrowing Owl, Giant hummingbird, Black-tailed
Trainbearer, White-bellied Woodstar, Vermilion Flycatcher, Orange-bellied Euphonia, Blueand-yellow Tanager, and Black-backed Grosbeak.

Manteles/Platuquiral (KPE) (2692-3554m)

IBA (EC056)

This area is comprised of generally pristine, private forest reserves and extensive tracts of
biologically rich, primary high temperate-zone forest and paramo woodland and scrub. There
are several excellent trails in the area: Platupamba, Hacienda Manteles, Platuquiral or
Bosque la Suiza. These trails can be accessed heading in various directions from the town

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

425

of Patate: 1) to reach the Platupamba trail in the village of San Jorge, take the Patate-San
Jorge road for about 20 minutes; at the village of San Jorge, take the left-turn at the third Y
(fork), where the 4 km trail begins; 2) to access the Hacienda Manteles trail, at the gasstation located at the entrance Patate, follow the traffic circle with the Patateita statue
diagonally to the Sector del Hospital and follow the signs to Hacienda Manteles; continue
on this road through the villages of La Joya, La Esperanza, La Tranquilla and La Libertad
(ca. 9 km); upon arriving at La Libertad take a right, and upon reaching Manteles take the
left-hand turn 1.5 km. to the hacienda. There is a 2 km trail here; 3) the 2 km Platuquiral trail
is accessed as in #2 to Manteles whereby you continue 15 km. along the old` road to
Triunfo and the alternate route to the city of Baos, always keeping to your left until you
reach a small lagoon; from this point continue for 20 minutes along the dirt track (4-wheel
drive vehicle recommended) to La Suiza. The areas long bird list includes: Andean PygmyOwl, Shining Sunbeam, Buff-winged Starfrontlet, Sword-billed Hummingbird, Rainbowbearded Thornbill, Gray-breasted Mountain-Toucan, Crescent-faced Antpitta, Black-chested,
and Masked (rare and local) mountain-tanagers, Golden-crowned Tanager, and Blackbacked Bush-Tanager. Chestnut-bellied Cotinga should be looked for here.

El Triunfo-Viscaya Road birding notes (KPE) (2200-2500m)

IBA (EC056)

This area of roadside habitat covers a transect between important remnant patches of
subtropical and temperate-zone forest that act as a buffer-zone to the Llanganates National
Park. The site can be reached from Patate by taking the Va Ecolgica Patate-El Triunfo (the
Old road and alternate route between Baos-El Triunfo), or in about 40 minutes from Baos
by taking the road west towards Puyo, and after passing the community of Ulba, about 3 km.
from Baos, make the left turn onto the Baos-Viscaya-El Triunfo road. Birding stretches of
this road (ca. 2 km.)along the Muyo, Plata, Calzoncillo, Aluleo y Chillimbilla riverson
foot, or driving slowly along in search for mixed-species foraging-flocks can be quite
productive. Among the more common species here are: Turquoise, and Inca jays, and Bluewinged Mountain-Tanager.

El Triunfo (KPE) (2550-3000m)

IBA (EC056)

This site is located at the foot of the Llanganates Cordillera, and supports extensive tracts of
community-owned reserves and parts of the Llanganates National Park, comprised of
montane, subtropical and temperate-zone forest. This area, with a 5 km trail, can be reached
in about 40 minutes from Baos by taking the road east towards Puyo; after passing the
community of Ulba, about 3 km. from Baos, make the left turn onto the Baos-Viscaya-El
Triunfo road. Bird species to watch for include: Black-and-chestnut Eagle, White-throated
Hawk, Sickle-winged Guan, Andean Potoo, Rufous-bellied Nighthawk, Masked Trogon, Barbellied, and Powerful woodpeckers, Giant Antpitta, Dusky Piha, Chestnut-crowned Antpitta,
Chestnut-bellied Cotinga (found higher on the ridge), and Grass-green Tanager.

Rio Verde (KPE) (1500-1600m)


IBA (EC056)

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This foothill and lower subtropical-zone site offers spectacular scenery with deep canyons
and impressive waterfalls. From Baos (176 km. south of Quito), take the highway eastward
towards Puyo (20 km.) to Ro Verde, where the 2 km trail runs along the river. Some of the
species found here include: Wattled Guan, Scaled Antpitta, Andean Cock-of-the-rock,
Canada Warbler (boreal migrant), and Saffron-crowned, and Golden-eared tanagers.

Rio Negro (KPE) (1100-1300m)

IBA (EC057)

This site sits among large tracts of pristine subtropical forest made up of several private
reserves that are owned and managed by Fundacin Ecominga and other community-run
reserves, along with forest pertaining to the Parque Nacional Llanganates and within the
Corredor Ecolgico Llanganates Sangay IBA. Ro Negro is located along the Baos-Puyo
Highway, 10 km. past Ro Verde. Look for Wattled Guan, Booted Racket-tail, White-necked
Jacobin, Coppery-chested Jacamar, Rufous-tailed Tyrant, Golden-winged Manakin, Andean
Cock-of-the rock, Olive Finch, Golden-eyed Flowerpiercer, and Golden-eared Tanager.

Rio Zuag (KPE) (1200-1300m)

IBA (EC056)

This spot at the very end of this Ecoroute is low enough in elevation to have a faint flavor of
the Amazon, while still giving the visiting birder a good variety of foothill species. From Rio
Negro drive down the road for another 3 km to the small town of Topo, and just before the
second bridge (marked Rio Zuag) turn left up a cobblestone road. Go up to the group of
houses and turn right. Follow this road for about a kilometer to the end and continue walking
up the 2 km trail. There is some scrubby second growth that can be good for flocks, and the
trail passes through taller second growth. Species to look for include: Torrent Duck, Spotwinged Parrotlet, Coppery-chested Jacamar, Black-streaked Puffbird, Lanceolated Monklet,
Yellow-breasted Antwren, Ecuadorian Tyrannulet, Orange-crested Flycatcher, Jet Manakin,
Gray-tailed Piha, White-capped Dipper, Paradise, Green-and-gold, Spotted, and Goldeneared tanagers, Golden-collared Honeycreeper, Golden-eyed Flowerpiercer, and Olive
Finch.

San Antonio de La Montaa (2000-3300m)

$ IBA (EC056)
Set in a small hamlet, just 20 minutes by car above the tourist town of Baos, this 80 ha
reserve owned by Luna Runtn Adventure Spa provides access to some good temperatezone forest (visitation generally only for Spa clients). Once you get to the town ask the locals
where the trails depart uphill (pay whatever small entrance fee they ask for), and follow the
trails first through cattle pastures and then into the forest. The trails continue up through
good forest with some large bamboo patches until you reach a large clearing on the slopes
of Tungurahua. Species to look for include: Tawny-breasted Tinamou, Black-and-chestnut
Eagle, Oilbird, Mountain Avocetbill, Gray-breasted Mountain-Toucan, Tyrannine
Woodcreeper, Greater Scythebill, Barred Antthrush, Crescent-faced, Undulated, and Rufous
antpittas, Agile Tit-Tyrant, Slaty-backed Chat-Tyrant, Dusky Piha, White-capped Dipper and
White-rimmed Brush-Finch.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

427

Contact: Luna Runtn Adventure Spa


Tel: (03) 274-0882/3/5
www.lunaruntun.com

Macas (1070m)

IBA (EC082)

This lovely town, the provincial capital of Morona Santiago province, lies just west of the
Cordillera del Kutuk IBA, and offers a wide range of lodging options, including the Casa
Upano Bed & Breakfast run by and for birders, and only 10 minutes from the Macas airport.
Standout
birds
here
include
Blackish Rail, Tropical
Screech-Owl, Wire-crested
Thorntail, Spangled Coquette, Black-throated Mango, and Mouse-colored, and Red-billed
tyrannulets. Also within the city limits are the Bosque Domono and La Loma Kilamo (9001200m), which are easy to get to and great to bird. A few of the avian goodies that
await: Foothill
Screech-owl, White-tipped
Sicklebill, Black-tailed
Trogon, Black-faced
Antthrush, Western Striped Manakin, Golden-collared Honeycreeper, Yellow-cheeked
Becard, Musician Wren, and Yellow-whiskered Bush Tanager.
Contacts: Casa Upano B&B
Tel: (07) 270-2525
www.realnaturetravel.com/casaupanomacas.html
contact@realnaturetravel.com

Parque Nacional Sangay (980-3000m)

IBA (EC061)

Starting from the town of Macas we find the little birded but highly recommended highway
(Sector 9 de Octubre, Macas) that crosses the Sangay National Park making it easy to cover
various altitudinal life-zones in the same day beginning with Andean foothills on up to
cloudforests and even paramo, through primary and secondary forests and agricultural
lands. This road is also in the process of being improved and if the forest remains
conserved, it could become a true hot-spot. Look for: Gray Tinamou, Black-and-chestnut
Eagle, Booted Racket-tail, Crested and Golden-headed quetzals, Variegated, and
Spectacled bristle-tyrants, Dusky Piha, Black-chested, Scarlet-breasted, and Fiery-throated
fruiteaters, Andean Cock-of-the-rock, and Vermillion Tanager.

Cordillera Trans-Kutuc (600-950m)


IBA (EC082)

This seldom-birded road begins just 2 hours south of Macas crossing the southern boundary
of this isolated Kutuc mountain system. As of 2010 there was still primary forest right along
the road, but it is new and still under construction, and only time will tell if loggers and
squatters destroy this excellent habitatso get here quick! A sampling of the available birds
include: Solitary Eagle, Lyre-tailed Nightjar, Golden-tailed Sapphire, Coppery-chested
Jacamar, White-necked Puffbird, Ivory-billed Aracari, Bright-rumped Atilla and Andean
Laniisoma.

428

The PACIFIC COASTAL BIRDING TRAIL

Guayaquil (200m)

This is Ecuadors largest city, major port and gateway for access to the Pacific Coastal and
Southern Birding Trails via Ecuadors largest international airport. Guayaquil is situated in
the heart of Ecuadors Tumbesian Endemic Center, and although it is a big, bustling city,
there are some interesting birding opportunities right around town. For some easy birding a
walk along the Malecn 2000, a popular boardwalk that follows the Guayas River, offers
gardens where a few interesting species are found; look for: Pacific Parrotlet, Amazilia
Hummingbird, Snowy-throated Kingbird, and Great-tailed Grackle. Seasonally, several
species of gull and some shorebirds can also be found, (i.e., Gray Gull). Malecn del
Salado, an attractive boardwalk and area of parks that skirt and cross mangrove estuaries, is
also worth visiting if time permits. El Parque Histrico situated in Samborondn, on the
outskirts of the city has a zoo and park with some mangrove, where Rufous-necked WoodRail has been seen. Los Ceibos and other sectors of the city have remnant forests (often
severely impacted) that still hold small populations of Red-masked and Gray-cheeked
parakeets, and there is also a growing population of the exotic White-winged Parakeet in
parts of the city.
Skirting Ecuadors Pacific coastline, the Pacific Coastal Birding Trail coincides perfectly with
a popular national vacation and tourism destination, home to extensive beaches, sleepy
fishing villages, and even renowned surfing and whale-watching destinations, with an ample
selection of resorts and hotels to satisfy all budgets. This trail is synonymous to this regions
Costa del Sol or Ruta del Spondylus highway. Birding is quite varied here, with arid scrub,
desert, tropical dry scrub, woodland and forest, along with humid gara or cloud forest on
one hand, and coastal mangrove, mudflats, saltponds, sandy and rocky beaches and
offshore waters on the other. As the trail continues northward from the Santa Elena
Peninsula, habitats become more humid with smooth connectivity to the Northwest Birding
Trail. Additional Tumbesian species, not easily found elsewhere to the south, important
wetlands that attract large concentrations of shorebirds, offshore islands with noteworthy
nesting seabird colonies, and several key rare, endangered and range-restricted local
endemics make this an attractive destination.
The rich diversity in habitats found along Ecuadors Pacific coastal region has a lot to do with
ocean currents that bring warm or cold water, thus effecting precipitation inland. The
Antarctic-born Humboldt Current swings up the southern coast of South America and is
pushed westward towards the Galapagos Archipelago by the Santa Elena Peninsula. This
cold-water current brings little or no precipitation. From the north, the El Nio Current carries
warm water and brings much precipitation, thus southwestern Ecuador is drier, the northwest
wetter. An increase in the strength of the El Nio during the months of January through April,
bring on invierno (winter) or the rainy season in the west. In southwestern Ecuador the
scenery changes dramatically from lush green during invierno to progressively dry and
mostly leafless during verano (summer) or the dry season, from May through December.
Along the coast, a gara or mist engulfs the area during summer months. To the north, in
the province of Esmeraldas, conditions are much wetter, and less contrasted between
invierno (very wet) and verano (humid to wet).

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

429

Isla Santay (0-10m)

IBA (EC027)

Isla Santay is a 2179 ha island located on the Guayas River, right in front of Guayaquil.
Almost half of the island is covered in mangrove and seasonal fluctuations in the rivers
current flood up to 60% of its land surface. Much of the habitat consists of deciduous
woodland and natural savanna and pasture. Isla Santay was declared a Ramsar Wetland
Site in 2000 and it is also considered to be an important breeding site for Red-masked
Parakeet and Red-lored Amazon. The site can only be reached by boat from Guayaquil. In
July of 2010 (coincident with the writing of this text), the Ministry of Environment purchased
the Island from another government institution and different eco-development projects are in
planning stages, so some personal investigation may be required to get current and correct
contact and logistical information. An interesting mix of waterfowl, wading and shorebird as
well as Tumbesian endemic species can be found here. Among them are: Roseate
Spoonbill, Muscovy Duck, Common (Mangrove) Black-Hawk, Clapper Rail (endemic race,
perhaps a separate species), Rufous-necked Wood-rail, and Saffron Siskin
Contact:
www.islasantay.ec

Manglares-Churute Ecological Reserve (50-680m)

$ IBA (EC029)
This 50,000 ha Ramsar wetland site is made up of ample coastal mangroves, tropical dry
forest, marshland and lagoons. Located just about 50 km. southeast of the city of Guayaquil
along the key Pacific Coastal Birding Trail, en route to Naranjal/Machala, and the Southern
Birding Trail; entrance to the Information Center, where permission and visitation assistance
must be obtained, is on the east-side of the highway. A limited amount of birding can be
achieved along the highway, but roadside parking and traffic makes this somewhat risky.
Entrance to the excellent Cancln Lagoon is a bit tricky, but visiting the reserves
mangroves is easier, with the 180-meter long Flora Dock and a system of boat rides into the
estuaries, which at low tide can be extremely productive with the possibility of encountering
rather large concentrations of shore and wading birds. Species recorded at this site include:
Least Grebe, Horned Screamer (Ecuadors largest population), Roseate Spoonbill, Chilean
Flamingo, Common (Mangrove) Black-Hawk, Hook-billed Kite, Gray-headed Kite, Graybacked Hawk, Rufous-headed Chachalaca, Rufous necked and Brown wood-rails, Graycheeked Parakeet, Red-lored Amazon, Anthonys Nightjar, Jet Antbird, Pacific RoyalFlycatcher, Short-tailed Field-Tyrant, Snowy-throated Kingbird, Superciliated Wren, Blacklored Yellowthroat, Parrot-billed and Chestnut-throated seedeaters, and Crimson-breasted
Finch.
Contact: Regional Direction, Ministry of the Environment-Guayaquil
9 de Octubre y Pichincha, Ed. Banco Central, 6th floor,
Tel: (04) 230-6645, ext 106
Mangrove Churute Mangrove Tours
www.mangroveadventure.com
Monoloco Lodge
Tel: (04) 224-2909 / Cell: (09) 725-0120
www.monoloco.ec / info@monoloco.com

430

Chongn-Colonche Protected Forest (50-770m)

IBA (EC025)

This 44,000 ha protected forest is made up of varied habitats, and although much of the area
has been impacted by deforestation, significant expanses of tropical dry Bombax-forest and
coastal garua-forests exist. In most of its extension, this site has received relatively little
attention from birders who have given much more attention to neighboring Ro Ayampe (see
Ro Ayampe Ecoroute) and the Machalilla National Park. However, the Ecuadorian Ministry
of Environment has a management plan for this large area and there are different
conservation projects underway with both Conservation International and Nature
Conservancy. This is a large area that is accessible from many different sectors; best with a
local guide or for the adventurous: from Montaita continue on to Oln where there is a
secondary, dirt road going east 3.3 km until the village Haras Ro Oln and then continue
east for 5.8 km through San Vicente de Loja and the Oln River until arriving at and entering
the Protected Forest. From the south one can enter the forest from the parish Simn Bolvar
(Julio Moreno) where a seasonal road goes for 3.5 km past Limoncito until reaching Cerro
Verde where the forest begins. Finally, from Pedro Carbo take the highway northwest 4.8 km
to the village of Ftima where another paved highway goes southwest for 3.1 km until Estero
Bijamas, where the road becomes dirt for 9.2 km crossing the Ro Procel and coming to the
village El Paraso, and then west 4.8 km crossing the Ro Villao and on to the San Jos
sector where the protected forest begins. 171 bird species recorded here, including: Graybacked Hawk, Ochre-bellied Dove, Great Green Macaw, Red-masked Parakeet, Anthonys
Nightjar, Short-tailed Woodstar, Blackish-headed Spinetail, Henna-hooded Foliage-gleaner,
Watkins Antpitta, White-tailed Jay, Crimson-breasted Finch, and Saffron Siskin.

Cerro Blanco Protected Forest (50-500m)

$ IBA (EC026)
This key 6078 ha reserve, set in tropical dry Bombax-forest on the western outskirts of the
city of Guayaquil, offers easy access to a good sample of Tumbesian endemic plant and
animal species. The reserve can be reached easily along the key Pacific Coastal Birding
Trail (via la costa highway) at kilometer 16 from the city; the entrance is located on the north
side of the highway. Entrance fee must be paid upon arrival at the gate; open 9am-4pm. For
early morning arrivals, it is best to reserve prior to your visit (also see Puerto Hondo). This is
a birdy site with a series of forest trails through secondary and primary forest, an
interpretation area, and basic services upon advanced request. Specialty bird species
include: Pale-browed Tinamou, King Vulture, Gray-backed Hawk, Rufous-headed
Chachalaca, Ecuadorian Ground-Dove, Ochre-bellied Dove, Red-masked and Gray-cheeked
parakeets, Red-lored Amazon, Pacific Pygmy-Owl, Spectacled Owl, Tumbes Swift,
Ecuadorian Trogon, Ecuadorian Piculet, Scarlet-backed and Guayaquil woodpeckers, Pacific
Hornero, Blackish-headed Spinetail (rare), Henna-hooded Foliage-gleaner, Pacific Elaenia,
Gray-breasted Flycatcher, Pacific Royal-Flycatcher, Bairds Flycatcher, Slaty Becard, Whitetailed Jay, Fasciated and Speckle-breasted wrens, Plumbeous-backed Thrush, Gray-andgold Warbler, Black-and-white Tanager (seasonal), Saffron Siskin, and White-edged Oriole.
Contact: Bosque Protector Cerro Blanco
Tel: (04) 287-4946/287-4947
www.bosquecerroblanco.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

431

Puerto Hondo (0m)

$
This community-run site is located only about 1 km southwest of Cerro Blanco Protected
Forest. To reach it, one must continue west, past Cerro Blanco and make the first U-turn to
return towards Guayaquil; the right-hand turnoff is on the south side of the highway; continue
straight, to the boardwalk area. Visitor hours: 9am-4pm. Community organized lodging can
be arranged for overnight stays. This is an area with patches of tropical dry forest and
savanna, and extensive mangrove dominated estuariesLocal guides from the Puerto
Hondo Environmental Education Center and Club Ecolgico de Puerto Hondo offer boatrides to explore the mangroves, and the best time to visit is at low tide, when shore and
wading birds (i.e., sandpipers, herons and ibises) can be seen best. 79 bird species have
been recorded, and Common (Mangrove) Black-Hawk and Rufous-necked Wood-Rail are
often seen here, along with Cocoi, Tricolored and Little Blue herons, Yellow-crowned NightHeron, White-Ibis and Roseate Spoonbill and the countrys healthiest population of Redlored Amazon.
Contact: Bosque Protector Cerro Blanco
www.bosquecerroblanco.com

Parque El Lago National Recreation Area (0-300m)

$
This very extensive 40,600 ha reserve is accessed at kilometer 26 along the key Pacific
Coastal Birding Trail, via Guayaquil-Salinas, where entrance to a Visitors Center and
parking is on the north side of the highway. The site holds a wide array of tropical coastal
habitats, including tropical dry forest and woodland, scrub, desert and wetlands. It is a
popular weekend spot with various outdoor recreational activities offered, and includes an
area of botanical gardens, trails and a broad 2600 ha artificial lake. Open from 8am-6pm,
daily. To date, over 160 bird species have been recorded here, including waterfowl,
shorebirds and a significant variety of Tumbesian endemics: Black-bellied Whistling-Duck,
Pacific Pygmy-Owl, Anthonys Nightjar, Short tailed Field-Tyrant, White tailed Jay and Grayand-gold Warbler.
Contact: CEDEGE/Ministry of the Environment
Ing. Jorge Espinoza, Area Chief
cedege@cedege.gov.ec
Carlos Villn, Biologist
Ministry of the Environment
Av. Quito y Padre Solano MAG, piso 10
mma@ambientegye.gov.ec

Engunga Hills (50-300m)

IBA (EC022)

This site consists of low-lying hills with desert and deciduous scrub, and tropical dry
woodland and Bombax-forest, at higher elevations. It can be reached along the key Pacific
Coastal Birding Trail, via Guayaquil-Salinas, 50 km. from Salinas and 15 km. from El

432

Progreso; at this point, take the dirt road that heads south and winds 7 km. across a wide
plain before rising into the hills. Various minor roads criss-cross the hills and it is
recommended to bird the best habitat along the roadside by car and/or by foot. 57 species
have been recorded to date here, including: Pale-browed Tinamou, Anthonys Nightjar, West
Peruvian Screech-Owl, Gray-and-white Tyrannulet, Bairds Flycatcher, White-tailed Jay,
Collared Warbling-Finch, and Saffron Siskin. Continuing south from here will reach the
ocean beach road, where veering right heads towards Punta Carnero (see below), additional
birding sites and Salinas.

Ecuasal Lagoon (0-50m)

/Permit for day visits IBA (EC020)


These artificial salt-lagoons set within semi-arid scrub are located along the Pacific coast,
just outside the beach resort towns of Salinas and La Libertad on the Santa Elena
Peninsula. The 200 ha site has been designated as a Western Hemisphere Shorebird
Reserve Network (WHSRN) site, as it is an important boreal/austral migrant wetland hotspot. To reach Ecuasal at Mar Bravo from the center of Salinas you must take the only road
towards the ocean that goes along the towns cemetery before reaching the sea. From La
Libertad, take the road towards Punta Carnero; make a right-hand turn on the Mar Bravo
road, which borders the beach. The only vehicle access to the Ecuasal entrance is located at
the salt pile. Visitor hours: 7am-6pm. A visitors permit is required to enter this site, which
can be issued by either Miguel Mckliff or Henrique Ypez at the main Mar Bravo entrance.
You will be requested to take a local guide, or someone who knows the way along the
dykes, as it is easy to get lost. There is an observation tower here. If it is not possible to
enter the salt-works, for whatever reason, very acceptable results can be achieved by
birding from various roadside vantage points along the Mar Bravo road. This is a year-round
birding site where huge concentrations of shorebirds and sightings of rare, accidental and
vagrant species can be found, though the presence or absence of particular species may be
seasonal. Among the species recorded here, are: Great Grebe, Brown and Peruvian
pelicans, Chilean Flamingo, White-cheeked Pintail, Southern Pochard, Peregrine Falcon,
Least Seedsnipe (rare), Collared, Snowy and Piping (very rare) plovers, Dunlin, Bairds
Sandpiper, Red Knot, Wilsons Phalarope (to over 30,000 seasonally), Gray, Kelp,
Glaucous-winged (1 record), Lesser Black-backed, and Gray-hooded gulls, Royal, Elegant,
Gull-billed, Sandwich, Common, Peruvian and South American terns, Burrowing Owl,
Anthonys Nightjar, Short-tailed Woodstar, Gray-and-white Tyrannulet, Bairds Flycatcher
and Sulphur-throated Finch (rare).
Contact: ECUASAL
www.ecuasal.com
info@ecuasal.com
Address: 10 de Agosto 103 y Malecn. Edificio VALRA
Tel: (04) 232-5666
Guiding/information: Ben Haase / Tel: (04) 277-8329/277-7335 / bhaase@ecua.net.ec

Punta Carnero Estuary (0-40m)

IBA (EC021)

This estuary site is located below Hotel Punta Carnero and certain parts of it are easy to bird
from the road, though it extends back towards the northwest and can only be studied on
(bare) foot. It is located about 3.5kms south of La Libertad/Salinas divide; upon reaching the

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

433

beach turn left to Punta Carnero, continuing alongside the beach on your right and the
estuary will become evident on your left as you begin to climb a bit to the hotel and point.
This area is excellent for shore birds and waterfowl (along with the nearby Ecuasal
Lagoons). Marked fluctuation in species numbers can be expected seasonally and during
certain El Nio years surprises could occur. General species lists will be similar to Ecuasal,
with a few additions, namely: Surfbird, and Wandering Tattler (on the rocks below the hotel).
Contact: Hotel Punta Carnero
info@hotelpuntacarnero.com
Tel: (04) 294-8477

La Chocolatera (5-10m)
This site is controlled by the Ecuadorian Navy and its access through the Naval
Archeological Museum (open Wed.-Sun.) is somewhat restricted. To reach the site, continue
to the end of the Malecn de Salinas towards the point. Permission should be solicited at the
gate between 7am-5pm. La Chocolatera, consisting of a rocky point, is South Americas
most westerly Pacific coast protrusion and is popular (June-September) for Humpback
Whale watching and visited by many tour operators and services. It also offers a 270 ocean
view for spotting pelagic bird species that happen by from time to time. The best time of year
to bird here May-September or during El Nio Current incursions, but surprises could show
up year-round. Aside from the possibility of seeing Wandering Tattler and Surfbird in this
rocky area along with many of the same species that can be seen in the Bahia de Salinas
(only a short distance away), Among the specialties recorded here, are: Waved Albatross,
Galapagos Petrel, Galapagos [Audubons], Pink-footed and Sooty shearwaters, Wedgerumped, White-vented, and Horbys storm-petrels, Brown, Red-footed, Nazca and Peruvian
boobies, Sabines and Swallow-tailed gulls, Arctic, South American, Peruvian, Bridled and
Inca terns.
Contact: Ben Haase
Guiding/information
Tel: (04) 277-8329/277-7335
bhaase@ecua.net.ec

The Pacific Coastal Birding Trail/north of Salinas notes (5-20m)

This sector of the key Pacific Coastal Birding Trail north of Santa Elena peninsula skirts the
Pacific shoreline and its peaceful villages, towns, beaches and mangroves, which are worth
exploring for great birding or new surprises. This guide highlights the most relevant. A few
names that may come up and might be worth stopping to check out (right along the main
highway) include: San Pablo, Ballenita, Oln, Estero de Valdivia; three sites, found a bit off
the main trail include: El Morillo (9 km. or so inland from Ballenita), Sinchal (a few km. inland
from Valdivia), and Dos Mangas (6.3 km. inland from Manglaralto) are worth a visit. Also the
9500 ha IBA, Cordillera El Blsamo (EC015), to the north of San Jacinto and San Clemente
supports 19 Tumbesian endemic bird species).

Pacoa Salt Lagoons (0-10m)

IBA (EC019)

434

This extensive 800 ha area of dyke-built salt ponds is located between the villages of San
Pablo and Monteverde along the key Pacific Coastal Birding Trail in the province of Santa
Elena. Owned by the Ecuasal Company, it is best to seek permission from Ecuasal Mar
Bravo (see above). Due to the size of this site, it is recommended that visitors be
accompanied by a local guide. Some birding can be done along the highway at the few close
salt lagoons, but this is a very extensive area where large numbers of shorebirds and
waterbirds can be found, along with the possibility of finding some surprising vagrant and
accidental species, much as at Ecuasal Mar Bravo.
Contact: ECUASAL
www.ecuasal.com
info@ecuasal.com
Address: 10 de Agosto 103 y Malecn. Edificio VALRA
Tel:(04) 232-5666
Guiding/information: Ben Haase
Tel: (04) 277-8329/277-7335
bhaase@ecua.net.ec

Loma Alta Comunal Ecological Reserve (200-830m)

IBA (EC018)

This community-run reserve protects a 3500 ha area of cloud forest in the coastal ChongnColonche mountain range. Access is somewhat complicated; from Santa Elena, continue
along the key Pacific Coastal Birding Trail via the town of Valdivia and turn inland (east) past
the villages of Sinchal and Barcelona (a 2 de Noviembre bus can be taken from Santa
Elena to Barcelona), and then continue (a pick-up can be hired at Barcelona for under a
dollar) to the Loma Alta community house (12 km. from Valdivia). Local guides are available
and it is best to make arrangement prior to your visit. Community lodging is available. Two
forest trails are located about 6 km. from Loma Alta. 343 species of birds have been
recorded at this site, including several important and threatened Tumbesian endemics: Graybacked Hawk, Rufous-headed Chachalaca, Ochre-bellied Dove, Gray-cheeked Parakeet,
Little and Esmeraldas woodstars, Blackish-headed Spinetail, Henna-hooded Foliagegleaner, Gray-breasted Flycatcher, Ochraceous Attila, Slaty Becard, and Saffron Siskin.
Contact: Fundacin Aves del Ecuador
favesecuador@yahoo.com
www.pansite.org/where%20work.htm
Rosa Vela
Tel: (04) 255-2608
Cell: (09) 805-9233

El Pelado Islet (0-25m)

This site can only be visited by boat as an effort to protect the bird nesting colonies found
there. Boats can be hired from the village of Ayangue or other nearby fishing villages.
Perhaps the safest and best arrangements can be made at Puerto Lpez, where bona fide
tour companies can arrange pelagic birding trips. There have been recent records of some
15 Inca Terns here, though no definite nesting activity has been observed for this species.
This seems to be the site for Bridled Tern.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

435

Contact: Hostal Villa Colombia/Puerto Lpez


Aventura La Plata Compaa Limitada
Galo Echeverra
Tel: (05) 230-0198
Cell: (09) 731-9691
echeverriagalo@gmail.com

RIO AYAMPE ECOROUTE (RAE) (150-350m)


IBA (EC017)

This 30 km Ecoroute skirts the southwestern portion of Machalilla National Park, forming a
perfect natural buffer zone, and crosses 4 rural communitiesCantalapiedra Guale, San
Vicente, and El Pital. A second sector of this route follows 2 km. up the Ayampe River (thus
its name), which itself forms the political boundary between the provinces of Santa Elena
and Manab. Although it is close to what is often referred to as the arid coast, this is an area
of deciduous, semi-humid and montane gara or cloud forest habitat as one ascends the
slopes of the Chongn-Colonche coastal cordillera within the National Park. The Ecoroute is
reached easily along the key Pacific Coastal Birding Trail (where a broad spectrum of hotels,
hosteras and resorts are found)traveling northbound from Salinas, the first access is
located about 2 km south of the village of Ayampe, watch for signs (Hostera Atamari on the
west side of the highway); a 1 km portion of this Ecoroute consists of this hotels entrance
road. To reach the main entrances of the route, continue north along the key Pacific Coastal
Birding Trail towards Ayampe for about 1 km where the main (southern) entrance turns off to
the right. An additional entrance that accesses a 2-2.5 km stretch of the Ecoroute that
follows the Ayampe River is located just at the south side of the Ro Ayampe bridge; one
must drive around back of the mining operation to follow (and bird) the road to where it more
or less dead-ends; from this point, one can continue along and through the river on foot. The
main northern entrance of the Ecoroute is located just southeast of the beach town of Puerto
Lpez, along the west side of the highway. It continues past the village of El Pital and then
southbound to the southern entrance. This route traverses an important area that supports
an important diversity of deciduous and humid habitat and affords access to higher
cloudforest from the village of El Pital. Some of the important, rare and endangered species
found here include, Ornate Hawk-Eagle, Great Curassow, Slaty Becard, Pacific RoyalFlycatcher, Ochraceous Attila, Little and Esmeraldas woodstars, Gray-and-gold Warbler,
Black-capped Sparrow and Saffron Siskin.
Contact: Familia Quimz
Tel: (09) 170-5962

Atamari Entrance (RAE) (0-150m)

IBA (EC029)

This site consists of a 1 km entrance driveway that cuts though remnant semi-humid
woodland and edge to arrive at the entrance gate of the Hostera Atamari (with
accommodations for 50 guests) and its majestic hilltop views of the Pacific Ocean. It is
located a few kilometers from the villages of Ayampe to the north and Manglaralto to the
south, along the key Pacific Coastal Birding Trail; watch for the sign along the west side of
the road, which cuts sharply in towards the southwest. This short road can be exceptionally
birdy and makes for either a very pleasant quick stop or more prolonged exploration. Watch
for: Hook-billed Kite, Peregrine Falcon, Rufous-headed Chachalaca, Ochre-bellied Dove,

436

Bronze-winged Parrot, Violet-bellied Hummingbird, Long-billed Starthroat, Esmeraldas


Woodstar, Ecuadorian Trogon, Pale-mandibled Araari, Guayaquil Woodpecker,
Ochraceous Attila, Gray-breasted Flycatcher, and Blue-necked Tanager to name just a few
of the possible species to be found here.
Contact: Hostera Atamari
Tel: (04) 278 0430/31
Cell: (09) 9 951 5213
www.resortatamari.com / reservations@resortatamari.com / resort-atamari@hotmail.com

Cantalapiedra Wild Life Sanctuary (RAE) (200m)

IBA (EC017)

This 320 ha private reserve is managed by the local community with support from the
Amingay Corporation and Hostera Alandalz, who carry out projects in reforestation,
agroindustry, volunteer programs, and ecotourism. This site is situated along the Ecoroute,
just north of the Ayampe River, and supports diverse habitat types, including extensive
Guadua bamboo, along with secondary and primary humid woodland and forest. 230 bird
species have been recorded here including: the endemic Esmeraldas Woodstar, Red-billed
Scythebill, and Saffron Siskin.
Contact: Hostera Alandalz
Tel: (02) 244-0790/(04) 239-3653 / Cell: (09) 427-4684
info@alandaluzhosteria.com / www.alandaluzhosteria.com

El Pital/Ro Blanco (RAE) (150-800m)

IBA (EC017)

The communities of El Triunfo, La Encantada, Tamarindo and Dos Ros make up the
community tourism group of El Pital (aka Ro Blanco), located along the Ecoroute, 12 km
from Puerto Lpez. Lodging facilities are available for 8 guests at the community lodge.
Naturalist guides can lead you along various trails, including, if desired, the 9 km hike to Bola
de Oro (see below). Specialties here, include: King Vulture, Gray-backed, Great Black, and
Crane hawks, Ornate Hawk-Eagle, Plumbeous Forest-Falcon, Rufous-headed Chachalaca,
Crested Guan, Common Potoo, West Peruvian Screech-Owl, Esmeraldas Woodstar,
Ecuadorian Trogon, Crimson-rumped Toucanet, Chestnut-mandibled Toucan, Blackishheaded Spinetail, Henna-hooded Foliage-gleaner, Gray-breasted and Bairds flycatchers,
Ochraceous Attila, and Gray-and-gold Warbler.
Contact: Familia Quimz
Tel: (09) 170-5962 / info@turismosostenible.ec / www.turismosostenible.ec

Bola de Oro (PNM/RAE) (600-800m)

$ IBA (EC017)
This somewhat isolated site sits along the crest of the Chongn-Colonche hills and can be
accessed from El Pital (see above) along the Ecoroute by way of a 9 km hike. Habitat here is
quite wet, especially compared with lower altitudes in this same region. Recent, surprising

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

437

records of the very rare and nationally endangered Great Curassow here highlight the
importance of protecting this habitat and promoting models of sustainable development.
Local guides know their birds and can be of great help in finding the tougher species.
Additional species, include: King Vulture, Gray-backed, Great Black, and Crane hawks,
Ornate Hawk-Eagle, Rufous-headed Chachalaca, Crested Guan, Common Potoo, West
Peruvian Screech-Owl, Esmeraldas Woodstar, Ecuadorian Trogon, Crimson-rumped
Toucanet, Chestnut-mandibled Toucan, Blackish-headed Spinetail, Henna-hooded Foliagegleaner, Gray-breasted and Bairds flycatchers, Ochraceous Attila, and Gray-and-gold
Warbler.
Contact: Familia Quimz
Tel: (09) 170-5962
info@turismosostenible.ec
www.turismosostenible.ec

Isla Salango/Marine Reserve (PNM) (0-140m)

This 200 ha island, situated about 3 km. off the coast from the village of Salango is set within
the 2000 ha marine reserve of the Machalilla National Park. It is Ecuadors most important
nesting site for Brown Pelican, and Peruvian Pelican can be found here as well, though it is
not clear if it nests on the island (would be the first Ecuador record). There is also a nesting
colony of Magnificent Frigatebird. 37 bird species, between marine and land birds, have
been recorded, but only boat visits are permitted in order to protect nesting colonies.
Contact: Ivo Gutierrez/Salango
Community Representative
Cell: (09) 185-1812

Parque Nacional Machalilla (PNM) (0-500m)

$ IBA (EC017)
This important National Park protects an extensive region of 55,000 has of tropical dry,
montane semi-humid and humid forest, shoreline, coastal waters and an offshore island
along Ecuadors Pacific coast, Isla de la Plata (see below). It can be visited at various sites
(see under specific headings, below) and runs along the key Pacific Coastal Birding Trail
from Ro Ayampe to Puerto Cayo, which coincides with the famed Costa del Sol /Ruta del
Spondylus highway, Ecuadors beach and resort hot-spot. There is no limit to the variety
and style of hotels and tourism opportunities in this region, which can be almost as
interesting and varied as the birding.
Contact: Parque Nacional Machalilla/Puerto Lpez

Puerto Lpez (0-50m)

IBA (EC016)

The sleepy fishing-community of Puerto Lpez, home to fine beaches, a good, moderatelypriced hotel infrastructure, and a growing ecotourism industry, is without a doubt the

438

strategic center of birding operations in this region. Reaching this site is easy, as it lies right
along the key Pacific Coastal Birding Trail, about 18 km. north of Ayampe. Many of the most
important birding sites are found nearby or within comfortable driving distance (i.e., Isla de la
Plata, Agua Blanca, San Sebastin, Los Frailes, the Ayampe Ecoroute); all trips to Isla de la
Plata are arranged from here, and it also holds its share of interesting birds and important
Tumbesian endemic species, including: Harris Hawk, West Peruvian Dove, Sooty-crowned
Flycatcher, Bairds Flycatcher, Parrot-billed Seedeater, Southern Yellow-Grosbeak, and
White-edged Oriole. The only tour operator that is beginning to offer pelagic birding trips is
Aventura La Plata.
Contact: Aventura La Plata Compaa Limitada/Puerto Lpez
Galo Echeverra
Tel: (05) 230-0198
Cell: (09) 731-9691
echeverriagalo@gmail.com
www.puertolopez.net

Isla de la Plata/Marine Reserve (PNM) (0-167M)

IBA (EC016)

Visits to Isla de la Plata can be arranged through local tourism agencies from the town of
Puerto Lpez where hotels and restaurants are plentiful. Whale-watching has become very
popular here during the months of June-September, which coincides with the mating season
of the Humpback Whale. The island is situated 37 km. northwest of Puerto Lpez, within a
2000 ha marine reserve, and is an important nesting (N) site for various pelagic bird species
while its tropical dry scrub habitat holds a number of interesting Tumbesian endemic
species; local tours take the good part of a day and the trip out to the island can be
seasonally favorable for pelagic birds (see section Parque Nacional Machalilla). Some key
species recorded on and around Isla de la Plata include: Waved Albatross (N), Black,
Wedge-rumped, White-vented and Hornbys storm-petrels, Galapagos and Parkinsons
petrels, Sooty and Pink-footed shearwaters, Blue-footed (N), Nazca (N), Red-footed (N),
Peruvian (accidental) and Brown (rare) boobies, Red-billed Tropicbird, Peregrine Falcon,
Short-tailed Woodstar, Gray-and-white Tyrannulet, Masked Water-Tyrant, and Collared
Warbling-Finch.

Agua Blanca (PNM) (80m)

$ IBA (EC017)
This village is located 12kms, about 20 minutes, north of Puerto Lopez, along the key Pacific
Coastal Birding Trail, just after passing through a natural tunnel of Palo Santo trees.
Continue along a gravel road that veers right (east) off the main highway, from where a sign,
park gate and checkpoint are visible. The rather bumpy entrance road continues 5 km to the
headquarters parking area, where from this point, hiking trails can be taken through tropical
dry forest and scrub and to more humid forest at higher ground (see Cerro Sebastin below).
This 8040 ha site constitutes the first community ecotourism project on the Ecuadorian coast
and is an important archeological site of the Valdivia, Chorrera, and Mantea-Huancavilca
cultures (3500 BC to 800 AD), with a modest interpretative museum, a curative sulphurlagoon, a series of trails, and a guides association. 118 bird species have been recorded
here, and among them are: Striped Cuckoo, Short tailed Woodstar, Blue-crowned Motmot,

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

439

Ecuadorian Piculet, Scarlet-backed Woodpecker, Necklaced Spinetail, Collared Antshrike,


Elegant Crescentchest, Superciliated Wren, and White-edged Oriole.
Contact: Tourism Office/Puerto Lpez:
Tel: (05)260-4168/260-4160

Cerro San Sebastin (PNM) (100-500m)

IBA (EC017)

This site forms part of the Chongn-Colonche coastal cordillera and offers humid cloud
forest conditions more typical of the Andean slopes. Good habitat can be reached on foot
from the village of Agua Blanca (see above) along a trail that eventually (7-9 hours) leads
back to the key Pacific Coastal Birding Trail, but good results can be attained by hiking up to
a certain point and returning; the hike to the top takes about 4-5 hours (more if birding); a
local guide should be hired at Agua Blanca to lead the way, as there seem to be several
trails that cross each other. Camping is possible at the top, and for that, mules can be hired
at Agua Blanca. The birdlist is long and includes several range-restricted and threatened
species: Gray-backed Hawk, Ochre-bellied Dove, Red-masked Parakeet, West Peruvian
Screech-Owl, Little and Esmeraldas woodstars, Olivaceous Piculet, Blackish-headed
Spinetail, Henna-hooded Foliage-gleaner, Watkins Antpitta, Gray-breasted Flycatcher, and
Black-capped Sparrow.
Contact: Tourism Office/Puerto Lpez:
Tel: (05)260-4168/260-4160

Los Frailes (PNM) (0-10m)

$ IBA (EC017)
This beautiful and protected crescent-shaped beach site offers dry scrub and Palo Santo
habitat along its entrance road and bordering the entire shoreline. It can be reached easily
along the key Pacific Coastal Birding Trail, just north of the Agua Blanca entrance road; look
for signs, entrance is off to the left (southwest). Good birding can be combined with good
swimming, and look for standouts: Striped Cuckoo, West Peruvian Dove, Collared Antshrike,
Pacific Royal-Flycatcher, and White-edged Oriole.
Contact: Tourism Office/Puerto Lpez:
Tel: (05)260-4168/260-4160

Pacoche Wildlife and Coastal Marine Refuge (0-363m)

$
This 13.445 ha coastal reserve consists of 60% protected off-shore waters and 40% coastal
mainland shoreline, scrub, tropical dry and gara forest. It is recommended for visitation
with an organized group or tour. There are many hotels in the general area (i.e., at Liguiqui,
just to the southwest, with beautiful beaches and forest), and it is located only a short 35minute drive from the coastal port city of Manta on the Cape of San Lorenzo. Various trails
cut into the coastal forest near Pacoche and a local guide or local information should be
sought to find the best ones. A couple of offshore islands just south of the town of Pacoche,

440

host nesting colonies of Brown Booby and Red-billed Tropicbird. Approximately 172 species
of birds, including 45 endemic species and 8 threatened species, have been recorded here;
among them: Pale-browed Tinamou, Gray-backed and Barred hawks, Rufous-headed
Chachalaca, Anthonys Nightjar, Amazilia Hummingbird, Short-tailed and Esmeraldas
woodstars, Blackish-headed Spinetail, Collared Antshrike, Elegant Crescentchest, Graybreasted Flycatcher, Pacific Royal-Flycatcher, Slaty Becard, Plumbeous-backed Thrush,
Saffron Siskin, and White-edged Oriole.
Contact: Ing. Kren Saldarriaga/Park Guard
Tel: (08) 899-0801
Ruta del Sol, Va Manta-Puerto Cayo, Carretera E 15 Km. 582
Bosque de Pacoche-Manab
Cell: (09) 500-1690/816-3113/247-1168
info@pacochelodge.com
reservas@pacochelodge.com

Cerro Montecristi Protected Forest (200-600m)

This isolated peak lies just south of the town of Montecristi, famous for its artisanal Panamahat industry (Yes, the Panama hat has always been made only in Ecuador! Go figure). This
1797 ha site supports tropical dry forest and scrub. Access is easiest from Manta, heading
southeast for 11 km along the highway in direction to Porto Viejo; this cerro is situated at the
upper edge of Montecristi, alongside the new Ciudad Alfaro (you cant miss it). The Ministry
of Tourism is in the process of building a trail system to upper elevations of the cerro along
with an interpretation center. Bird species recorded here include: King Vulture, Pearl Kite,
Great Black-Hawk, Collared Forest-Falcon, Laughing and Bat falcons, Rufous-headed
Chachalaca, Red-masked Parakeet, Short-tailed and Little woodstars, Ecuadorian Trogon,
Ecuadorian Piculet, Scarlet-backed Woodpecker, Watkins Antpitta, Bairds Flycatcher, and
Peruvian Meadowlark.

Sites East of Montecristi (10-600m)


The highway west of Montecristi, through Portoviejo towards the city of Quevedo can be
worth exploring if time permits. Habitat becomes more humid eastward; sites worth
considering include: the 50 ha Manglar la Boca, outside the city of Portoviejo, Represa La
Esperanza, 12 km. from the town of Calceta (northeast of Portoviejo, Represa Poza Honda,
near the town of Santa Ana, 30 km. south of Portoviejo, and Tablado de las Brisas (along
the Ro Mosca) which holds well preserved humid tropical forest.

La Segua Wetlands (10m)

$ IBA (EC013)
This extensive area was declared a Ramsar Wetland Site in 2000. Water levels can expand
to 1740 has during rainy season, but shrink back from December through May, and species
numbers fluctuate accordingly, as do viewing conditions. The site is located 20 minutes
southwest of the city of Chone, and can also be reached from the coastal city of Baha de
Carquez or from the key Pacific Coastal Birding Trail at Crucita, both heading eastward
toward San Antonio and Chone. A good vantage point can be reached along the road from
San Vicente to Chone, just a few kilometers from the town of San Antonio, where a sign
Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

441

indicates the location of an observation tower, a few hundred meters off the road towards the
marsh. When water levels are high viewing from the tower can be excellent, otherwise it is
best to advance on foot towards the water; visits in community owned canoes are also
available (see contact information). Although there is intensive human presence in the area,
this is a remarkable wetland site for resident and migrant waterfowl and shorebirds, and
home to over 160 bird species, including: White and Glossy ibises, Wood Stork, Least and
Pinnated bitterns, Fulvous and Black-bellied whistling-ducks, Blue-Winged Teal, Masked
Duck, Southern Pochard, Snail and White-tailed kites, Savanna Hawk, Peregrine Falcon,
Yellow-breasted Crake, Sooty-Crowned Flycatcher, and Black-lored Yellowthroat. In
addition, Isla Corazn and Isla Fragata (IBA (EC014) are situated some 10 km. west of La
Segua, offering additional birding opportunities in mangrove and woodland.
Contact: Asociacin Ecoturstica de Guas Naturalistas del Humedal La Segua
(Asohumedal)
Juan Carlos Cevallos
Cell: (08) 582-8180

Discovery Trail north of Chone (0-845m)


Following the discovery Pacific Coastal Birding Trail along the coast, north of Chone,
through San Vicente, Jama and Pedernales offers great exploration potential, with 2 IBAs
(EC011, EC010), excellent coastal beaches and another inland area (EC009) with humid
and wet forest. Continuing farther north, this trail leaves the province of Manab and crosses
northward into Esmeraldas where mangrove and wet forest tracts can be found including
four IBAs (EC008, EC007, EC006, EC001).

442

The SOUTHERN BIRDING TRAIL


This constitutes the most extensive birding trail in Ecuador due in part to the complex
geography of the countrys southwestern lowlands and southern Andes, which comprise the
heart of the Tumbesian Endemic Center while also containing important Choc Endemic
sites that are home to many rare, endangered and range-restricted bird species. In addition,
this trail incorporates the main access to the southeastern Andean slopes and adjacent
lowlands where many important bird species, not found farther to the north, are definitely
seeable. A handful of excellent, strategically located reserves and lodges along with
convenient connectivity to the southern portion of the Andes contribute to the areas
accessibility and importance as a true neotropical hot-spot. The best birding can be
accessed from the cities of Guayaquil, Cuenca, Loja and Machala, which in turn can be
conveniently reached by air from Quito. Important areas of mangrove, humid lowland forest
with coffee and cocoa plantations, foothill cloudforest, lowland and montane tropical dry
Bombax-forest and scrub, and even desert make up the western portion of this fascinating
region. An important birding lodge and access to the lower section of the famous
Podocarpus National Park, both just outside of the town of Zamora, offer perhaps the main
attraction in the eastern Andean foothills, but birding along the entire route, a newly
proposed Ecoroute, and a new lodge farther east are turning the region into a must see
destination for the serious birder. The Gualaceo-Limn section of this trail does not offer
accommodations unless one continues to the Macas area, so visits are often planned as
day-trips out of or near the quaint resort town of Gualaceo.
The southwest region presents strong seasonality, due to the presence of the cold Humboldt
Current. The months of January through April (invierno) are very rainy, and as a result
vegetation during this period is lush and green; this is also breeding and nesting season
here. Bird song is generally at a peak and certain species (i.e., Andean Slaty-Thrush, Blackand-white Tanager, etc.) become more common, only to disperse and leave the area during
the dry season, when vegetation dries out notably with corresponding leaf loss. Certain
foothill areas (Buenaventura) are more closely linked climatically and faunistically to the
northwest, and show cloud forest conditions and evergreen vegetation. In the southeast,
rainfall seems to be very uniform throughout the year, with slightly less precipitation in the
months of August and again in January.

The SOUTHERN BIRDING TRAIL (West Slope)


Caf and Cacao plantations (50-100m)

South of Manglares-Churute (see Pacific Coastal Birding Trail), coastal mangroves and the
more flooded, marshy and rice growing conditions make way to better drained soils and
agriculture, to eventually be totally dominated by banana plantations for almost as far as
your eyes can see. This was once the land of caf and cacao (or coffee and cocoa, as we
know them, for which Ecuador is famous). These plantations, especially organic or the
shade variety of both these crops are excellent for birding, and there are still sectors, along
and back in from the main route where shade-grown coffee and cocoa are grown. Finding
them can a bit of an adventure, although in the Puerto Inca sector en route towards the town
of Naranjal and southbound, several are right along the highway, and some public sideroads that pass right by them, can be easily identified. These can be great picnic spots, and
the birding, a pleasure. Species diversity can be surprisingly high, with both understory and
canopy flocks often active; among the targets: Gray-headed and Hook-billed kites, Bronzewinged Parrot, Violet-bellied Hummingbird, Long-billed Starthroat, Ecuadorian and Northern
Violaceous trogons, Blue-crowned Motmot, Barred Puffbird, Orange-fronted Barbet

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

443

(uncommon), Pale-mandibled Araari, Choc Toucan, Guayaquil and Lineated


woodpeckers, Jet Antbird, Pacific Royal-Flycatcher, Ochraceous Attila, Cinnamon and Slaty
becards, Yellow-tufted Dacnis and Crimson-breasted Finch.
For more information and contacts, please see www.rutadelcacao.org

Puerto Bolivar/Isla Jambel (0-10m)


IBA (EC034)

Puerto Bolvar is actually the harbor that serves the important coastal city of Machala; just
north of the main pier, there is hourly boat service to the island of Jambel, which is a
popular resort area. Mangroves, Shrimp ponds, tidal mudflats, and marshes offer rewarding
opportunities to see shorebirds and waders. From Punta Jambel, situated on the northern
end of the island, watching for seabirds can be worthwhile. Perhaps the key species here is
a recently discovered population of Peruvian Tern, with some 300-400 individuals. Other
species to watch for include: Least and Pinnated bitterns, Roseate Spoonbill, White Ibis,
Rufous-necked Wood-Rail, Black-bellied, and Fulvous whistling-ducks. Migrant shorebirds
also congregate here, and rarities should be watched for.

Santa Rosa Marshes and shrimp ponds (0-10m)

This general area has little or no birding infrastructure to date, but offers interesting
opportunities to find a variety of waterbirds, waders and other species tied to the various
tropical zone habitats found in the region. It is usually visited en route to and from important
birding sites farther to the south, and birding is usually carried out from the highway or
occasionally entering specific shrimp farms, side roads or trails. With the new Aeropuerto
Regional de Santa Rosa, more national and international flights will bring birders to only a
few minutes of this area. Ask permission before entering any private land and it is highly
recommended to offer a tip to local guards who allow entrance to private properties; dont
forget to tell them about birding! A fairly large number of species can be found here,
including: American Wood-Stork, White Ibis, Roseate Spoonbill, Pinnated Bittern, Cocoi
Heron, Cinnamon Teal, White-throated and Paint-billed crakes, Spotted Rail, Short-tailed
Field-Tyrant, Superciliated Wren, Parrot-billed and Chestnut-throated seedeaters, and
Peruvian Meadowlark. Driving towards the coast along a series of side-roads can also bring
excellent birding opportunities; the road to Puerto Pitahaya (for example) passes through
marsh and the village itself borders mangrove: Rufous-necked Wood-Rail is common at low
tide.

Arenillas Ecological Reserve (0-300m)

IBA (EC035)

The extensive 17,082 ha frontier reserve is located a short distance from the frontier town of
Arenillas. The new Hillary Natural Resort, in Arenillas (to open in December 2010), is only
about 5 km away along the road to Puyango. Habitat in the reserve ranges from xerophytic,
deciduous scrub, tropical dry Bombax-woodland and forest to mangrove, and a general trail
crosses parts of the reserve for decent access. This site is only infrequently visited and
special permission is required, as it is located on the border with Peru, thus considered vital
to national security. The site is managed by Ecuadors Ministry of Defense. Tumbesian

444

endemic specialties abound and among them, are: Gray-backed Hawk, Rufous-headed
Chachalaca, Red-masked and Gray-cheeked parakeets, Anthonys Nightjar, Ecuadorian
Piculet, Guayaquil Woodpecker, Blackish-headed Spinetail, Watkinss Antpitta, Graybreasted Flycatcher, White-tailed Jay, Gray-and-gold Warbler, and Black-capped Sparrow.
Contact: Hillary Natural Resort
Jos Carrin
Cell: (09) 742-6270
hillarynaturalresort@hotmail.com
Brigada de Infantera El Oro/Machala
Located near Puerto Bolvar
Reserve permits are given by the Brigade Commander

Bosque Petrificado Puyango (300-500m)

$ IBA (EC073)
This 2658 ha petrified forest, perhaps the largest open extension of petrified wood in the
world, is also home to good tropical dry Bombax-forest with an ample trail system and
additional infrastructure, including an interpretive center, local Spanish-speaking guides,
rustic cabins for at least 12 guests, and camp-grounds. The park is open from 8am-4:30pm
daily. The site can be reached via the Loja-Catamayo-Catacocha-Alamor-Puyango Viejo
route, about 280 km in allor via Machala-Arenillas-Puyango Viejo, about 110 km. Over 130
species have been recorded at Puyango, including Gray-backed Hawk, Red-masked and
Gray-cheeked parakeets, Collared and Chapmans antshrikes, Watkinss Antpitta, Elegant
Crescentchest, Pacific Royal-Flycatcher and White-headed Brush-Finch.
Contact: Direccin Provincial de Turismo/Machala
Tel: (07) 293-2106
Honorable Provincial Council of Loja
Tel: (07) 257-0234
bosquepuyango@hotmail.com

El Cajas National Recreation Area (3000-4500m)

$ IBA (EC063)
This National Park is located only 29 km. from the city of Cuenca along the GuayaquilMolleturo-Cuenca route of the key Southern Birding Trail which cuts right through its
northern portion. The 29,000 ha high-Andean reserve is home to over 250 natural lakes with
temperate zone forest, woodland and scrub and extensive paramo grassland with stands of
Polylepis woodland. The Park is best accessed directly from the city of Cuenca by taking the
Avenida Ordoez Lazo, which exits the city to the northwest or from Guayaquil along the
Molleturo-Cuenca portion of the key Southern Bird Trail, which heads eastward from the
town of Naranjal. Interprovincial buses travel this route regularly. Although the National Park
is very extensive, most birding can be carried out as an easy day-trip from Cuenca along the
main highway, and/or at the Llaviuco Lake sector (see below). Roadside birding can begin
alongside temperate woodland and brush and continue up into paramo habitats all the way
up and over the pass. Stops at the two park checkpoints can be very fruitful; the Polylepis
woodland (Bosque de Migir) that extends past the northern checkpoint is especially
excellent for Giant Conebill. The main park Visitor Center is at the large Laguna Toreadora,
where a trail system circles the lake and passes through good paramo and Polylepis

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

445

woodland. At Illincocha lagoon, located near the pass, Polylepis trees and Gynoxis shrubs
are home to Tit-like Dacnis and a host of other paramo specialties. Among the many target
species to be found here are: Andean Teal, Yellow-billed Pintail, Andean Ruddy-Duck,
Carunculated Caracara, Andean Lapwing, Andean Gull, Ecuadorian Hillstar, Violet-throated
Metaltail (local endemic), Blue-mantled Thornbill, Stout-billed and Bar-winged cinclodes,
Andean Tit-Spinetail, Mouse-colored Thistletail, Many-striped Canastero, Tawny Antpitta,
Paramo Ground-Tyrant, Red-rumped Bush-Tyrant, and Plumbeous Sierra-Finch. A soaring
Andean Condor could show up at any time.
Contact: Area de Recreacin El Cajas
http://parque-nacional-cajas.org/facts.html

Laguna de Llaviuco (3150m)

$ IBA (EC063)
This site constitutes part of El Cajas National Park, located about 17kms from the city of
Cuenca en route to the upper sector of the park (see above). From Cuenca, the cobblestone
entrance road veers downhill on the left side and leads directly to the entrance gate. A loop
trail circles Llaviuco Lagoon and crosses temperate zone marsh, shrubs and beautiful
Polylepis woodland. Species to look for include: Andean Ruddy-Duck, Andean Teal,
Bearded Guan, Ecuadorian Rail, Andean Coot, Rainbow Starfrontlet, Purple-throated
Sunangel, Purple-backed Thornbill, Masked Trogon, Gray-breasted Mountain-Toucan,
Crimson-mantled Woodpecker, Pearled Treerunner, Rufous Antpitta, Turquoise Jay, and
Superciliaried Hemispingus.
Contact: Area de Recreacin El Cajas
http://parque-nacional-cajas.org/facts.html

Cuenca-Yunguilla roadside birding notes (1600-2500m)


This sector of the key Southern Birding Trail passes through heavily deforested agricultural
land but still offers interesting roadside birding and, if time permits, a couple of sites that
could be worth visitingChorro de Girn and Chalcapac (site for Oilbird)both found just off
the main route. As the road drops in elevation and enters into more arid valleys keep an eye
out for Burrowing Owl, Giant Hummingbird, Peruvian Meadowlark and watch the sky for
Andean Condor, Black-chested Buzzard-Eagle, and Variable Hawk. The rather extensive
pastures south of the city of Cuenca are good for Chiguanco Thrush.

Yunguilla Reserve (1650-2000m)

$ IBA (EC067)
This key 260 ha Jocotoco Foundation Reserve protects the only known population of the
rare endemic and critically endangered Pale-headed Brush-Finch. Please inform Jocotoco
Foundation of your proposed visit in advance. This site is located about two hours southwest
of the city of Cuenca along the Girn-Pasaje highway; turn right at the first gasoline station
and head towards the La Unin town center; continue over a small bridge and after about
300 meters signage directing you to the reserve will become evident. Local pick-up type
vehicles can be hired in the La Unin town square. This valley is a popular vacation
destination for residents of Cuenca and there are a variety of hotels and hosteras available.
Birding along the entrance trail that reaches the reserve can be quite productive (also can be

446

very muddy), but the visitor will be surprised that the general habitat here is by no means
pristine Andean cloudforest; it is rather comprised of old pasture and dense tangled scrub
with small patches of second-growth woodland. Reservations should be made in advance
with the Jocotoco Foundation; to see the Brush-Finch a guided walk by the reserve guard is
necessary. Approximately 148 bird species have been recorded here, including: Andean
Condor, Buff-fronted Owl (rare), Pacific Pygmy-Owl, Loja Hummingbird, Purple-collared
Woodstar, Crimson-mantled Woodpecker, Line-cheeked Spinetail, Highland HepaticTanager, and Stripe-headed Brush-Finch.
Contact: Jocotoco Foundation
Reserve Administrator: Marco Glvez
Cell: (09) 834-9139
Reserve warden: Enrique Calle
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013/249-7090
ecoturismo.fjocotoco@skype.com

ACACANA ECOROUTE (AE) (2900-3400m)


IBA (EC068)

Set high in the hills above the Andean town of Saraguro, this is the easiest site in southern
Ecuador to try for the gorgeous and highly sought after Crescent-faced Antpitta. From
Saraguro (with the nearest lodging and food), drive south for about 4 km to an unsigned dirt
road on the left; turn here and follow it for about 8 km to a fork with a sign for the Military
Antennas; bear left and drive about 2 km to the end of the road. Birding from the roadside on
the way up to this site can also be highly productive, with an elevation gradient that passes
through temperate forest to near tree-line. From the top of the road, at the Antenas
Militares you can walk down a steep, slippery trail to access more elfin and upper temperate
forests; the best area for the antpitta is about 200 meters along this trail to the antennas in
thick bamboo patches on the left. The intrepid may want to try to get here predawn to try for
Imperial Snipe. A variety of rare and local species to watch for include: Mountain Caracara,
Bearded Guan, Golden-plumed Parakeet (seasonal), Red-faced Parrot, Barred Parakeet,
Viridian Metaltail, Glowing Puffleg, Mouse-colored Thistletail, Many-striped Canastero,
Flammulated Treehunter, Ocellated and Chusquea tapaculos, Agile Tit-Tyrant, Orangebanded Flycatcher, White-tailed Shrike-Tyrant, Crowned Chat-Tyrant, Barred Fruiteater,
Masked Mountain-Tanager, Black-headed Hemispingus, and Paramo Seedeater. And finally,
though it hasnt been seen here yet, a careful eye should be kept out for the very rare and
local Chestnut-bellied Cotinga as well. The Ecoroute continues on the west side of the
Cuenca-Loja highway where forest is patchy, but birding can be rewarding.

Huashapamba Protected Forest (2900m)


IBA (EC068)

Located just south of the quaint and traditional town of Saraguro (with available facilities),
this community-run reserve protects a small area of temperate forest right along the road.
From Saraguro, drive south for 7 km until you see a small thatched shack on the left. Park
here and walk through the field into the forest, where a couple of short trails allow you to
penetrate into the dense growth and bamboo thickets. Bird species include: White-rumped

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

447

Hawk, Mountain Caracara, Red-faced Parrot, Rainbow Starfrontlet, Flame-throated


Sunangel, Glowing Puffleg, Slate-crowned and Rufous antpittas, Chusquea Tapaculo, and
Hooded Mountain-Tanager.
Contacts:
saraurku@turismosaraguro.com
gerencia@turismosaraguro.com

Buenaventura Reserve/Umbrellabird Lodge (450-1100m)

$ IBA (EC071)
This important Jocotoco Foundation Reserve is a must-see destination, located in remnant
foothill cloudforest in El Oro province. It can be reached by travelling south from Guayaquil
and Machala to La Avanzada along the key Southern Birding Trail and then eastward
towards the town of Pias; the reserve is situated near Platanillo; access to Umbrellabird
Lodge, with comfortable accommodations for 16 guests, is off to the north at Balneareo
Selva Alegre. From the Loja region, Buenaventura can be reached by either taking the
Zaracay highway or the secondary route Las Chinchas-Portovelo and to Pias; after 9 km.,
the road from Pias will reach the upper part of the reserve (1100m) at the Virgin shrine;
continue along the main highway to Balneareo Selva Alegre, (watch for reserve signs) from
which the lodge is located 5kms along the old road to Pias (north turn-off on gravel
entrance road). Smaller vehicles can reach Umbrellabird Lodge by taking the right-hand turn
at the Virgin shrine. Access from the Zaracay highway will meet the La Avanzada-Pias
road towards the lower end of the reserve (450m). This site offers exceptional birding
opportunitiestwo superb hummingbird feeder stations, a Long-wattled Umbrellabird lek
(reached by taking a trail steeply downhill from not far above the lodge, on the right side of
the road as you ascend), and a surprising mix of both Choc and Tumbesian endemic bird
species along with several rare endemics, including: Gray-backed Hawk, Rufous-headed
Chachalaca, Ochre-bellied Dove, the endangered endemic El Oro Parakeet, Red-masked
Parakeet, Emerald-bellied Woodnymph, White-vented Plumleteer, Velvet-purple Coronet,
Slaty-winged Foliage-Gleaner, Pacific Tuftedcheek, El Oro Tapaculo, Ochraceous Attila,
Scaled Fruiteater, Club-winged Manakin, Song Wren, Three-banded Warbler, Rufousthroated Tanager, and Black-chinned Mountain-Tanager.
Contact: Jocotoco Foundation
Reserve Administrator: Marco Glvez
Cell: (09) 834-9139
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02)227-2013/(02)249-7090
ecoturismo.fjocotoco@skype.com

Pias-Las Chinchas-Catamayo/birding notes (1000-2200m)

This sector of the key Southern Birding Trail, consisting of a rather long, winding dirt road,
links the Buenaventura Reserve with the highlands of the Catamayo Valley and Loja, along a
broad, varied transect from the foothills to subtropical woodland. Much of the habitat is
seriously impacted, but patches of woodland, both humid and dry, hold some interesting

448

species. Stopping at promising patches of interesting habitat can produce good results,
especially at the top of the road and the lower sections. To reach this road from
Buenaventura Reserve, head east to the town of Pias (8 km.) and continue through
Portovelo and then towards Catamayo; eventually you will come out to a paved road (Route
35), take a left and continue down into the Catamayo valley. From Catamayo, take the
paved road (Route 35) towards Catacocha; after passing San Pedro de la Bendita, look for
signs to Las Chinchas, and a right-hand turn onto a dirt road (if you reach Cashaloma, you
have gone too far). Species to watch vary greatly depending on altitude and habitat; among
the more significant are: Gray-capped Cuckoo, Gray-breasted Mountain-Toucan, Brownbilled Scythebill, Chapmans Antshrike, Watkinss Antpitta, Silver-backed Tanager, and
Saffron Siskin. Note: an alternative, faster route, along a well-paved highway is the Zaracay
Highway (Route 92), which can be accessed by continuing past the Las Chinchas Road and
continuing to the right-hand turn at the village of Veracruz. Birding can also be good along
this road; look for Black-cowled Saltator along the upper stretches of this road along with
Silver-backed Tanager.

Catamayo Valley/Airport (1232m)

This general site, also known as La Toma, constitutes a valley that is mainly known for its
extensive sugar cane plantations, local resort hotels and a small but important airport that
serves the city of Loja, located about 30 minutes to the south. Although natural habitat is
scant here, birding can be quite productive with several Tumbesian endemic species
present. There are perhaps no specific spots to recommend, as just about any side-road,
vacant lot, or hotel garden can hold species of interest; the airport parking lot is a great place
to start. Birding is worthwhile, whether heading to Loja, towards Utuana-Sozoranga-Macar,
or northward towards the Buenaventura Reserve or Guayaquil. Some of the interesting
species recorded in this valley include: Pacific Parrotlet, Pacific Pygmy-Owl, Loja
Hummingbird, Short-tailed Woodstar, Collared Antshrike, Tawny-crowned Pygmy-Tyrant,
Elegant Crescentchest, Long-tailed Mockingbird, Fasciated Wren, Drab Seedeater, Tumbes
Sparrow, and Band-tailed Sierra-Finch.

Catamayo-Loja Road birding notes (1232-2450 m)

The 30-minute drive between the airport/Catamayo Valley and the city of Loja is generally
uneventful, but selected roadside stops (with care!) and side-roads can produce some
interesting birding results in unsuspected places. One such side-road is the narrow one that
leads to the Loja Municipal Landfill. This road turns off to the east just north of the toll-gate
en route between Catamayo and Loja, passes through a small area of montane scrub until it
comes abruptly to the landfill area; a handful of interesting Tumbesian specialtiesmany of
which are the same species as those found at Catamayocan be recorded here, with
opportunities to see some others: Burrowing Owl, Purple-collared Woodstar, Elegant
Crescentchest, Superciliated Wren, Tumbes Sparrow, among them. Another such site is La
Virgin shrine located higher along the same road; this tiny site is set in humid temperate
habitat above the more arid Catamayo Valley. Vegetation lies uphill and a lone, somewhat
indistinguishable trail climbs part way to brushy and wooded habitat. Interesting species
recorded at this site include: Purple-throated Sunangel, Green-tailed Trainbearer, Whitebrowed Ground-Tyrant (May-September), and Black-cowled Saltator.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

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Loja (2100m)

The pleasant Andean city of Loja, capital of the province of Loja, is set in the Cuxibamba
Valley, and is known as Ecuadors music capital. It is an important hub for birding the
Southern Birding Trail along both the east and west Andean slopes and farther south to the
Peruvian border, along with some enjoyable birding sites within and around the city itself.
One pleasant place to find many common Andean bird species is the 10 ha Jipiro
Recreational Park, for example; located in the northern sector of town; this site is home to
the municipal zoo, an artificial lagoon, heated swimming pool, snack bar and cyber caf,
canoes and bikes for rent, playing fields, greenhouses with a wild orchid collection, and
more. Common bird species include: Loja Hummingbird, Black Phoebe, Vermilion
Flycatcher, Fasciated Wren, Great Thrush, Blue-gray Tanager, Southern Yellow-Grosbeak,
Saffron Finch, and Hooded Siskin.
Another alternative, located on the outskirts of Loja is the PUEAR* & Reinaldo Espinosa
Botanical Gardens (2130-2520m). This 89.5 ha park and garden is a surprisingly pleasant
and often birdy spot on the outskirts of Loja, at 6 km from the city center. Part of the park is a
botanical garden on both banks of the Malacatos River. There is an environmental
interpretation center, small natural history museum and trails. This is a nice spot to see
many of the more common highland bird species along with several surprises: Bearded
Guan, Rainbow Starfrontlet, Chestnut-crowned Antpitta, Blue-capped and Rufous-chested
tanagers, and Black-cowled Saltator have been recorded here.
*Parque Universitario de Educacin Ambiental y Recreacin
Contacts: www.vivaloja.com / www.utpl.edu.ec

Cajanuma Entrance/PN Podocarpus

$ IBA (EC085)
This excellent highland section of Podocarpus National Park is located comfortably
close to the city of Loja, and offers superb birding conditions with over 195 species
recorded. There is an extensive trail system (including one that is self-guided), cabins
and other areas for camping, a small conference hall and station building (which is
often closed). Trails up into the high temperate zone are steep and perhaps the most
satisfying birding can be achieved along the 5 or so kilometer entrance road. The site
can be reached by driving south of Loja (17 km.) along the main highway (towards
Vilcabamba) where a colorfully painted entrance gate will appear on the left side of the
road. Usually the chain is up and an entrance fee must be paid. After a few kilometers
of farmland the entrance road climbs to temperate forest habitat and the birding
beginsthe section between this point and the station building is worth investigating
several times as the possible diversity of species is impressive. From the station
building two trails climb up to high temperate forest. Beware that weather conditions
can change rapidly and the area can get quickly socked in with fog and/or heavy rain,
so if you plan to climb to higher altitudes, dress accordingly and be prepared for rough
conditions (it is best to inform a guard that you will be heading that way). Some of the
important, rare and endangered avian species to be found at Cajanuma include:
Tawny-breasted Tinamou, White-throated Hawk, Solitary Eagle (rare), Black-andchestnut Eagle, Bearded Guan, Golden-plumed Parakeet (seasonal), Red-faced Parrot
(rare), Sword-billed Hummingbird, Mountain Velvetbreast, Collared Inca, Rainbow
Starfrontlet, Purple-throated Sunangel, and Purple-backed Thornbill, Masked Trogon,

450

Golden-headed Quetzal, Gray-breasted Mountain-Toucan, Crimson-mantled, Barbellied, and Powerful woodpeckers, Brown-billed Scythebill, Strong-billed
Woodcreeper, Orange-banded Flycatcher, Rufous-breasted Chat-Tyrant, Barred
Fruiteater, Rufous and Mountain wrens, Citrine, Black-crested and Russet-crowned
warblers, Cinereous and Blue-backed conebills, Golden-crowned, Red-hooded and
Grass-green tanagers, Scarlet-bellied, Lacrimose, and Hooded mountain-tanagers;
Gray-hooded Bush-Tanager, Black-headed Hemispingus, Plush-capped Finch, and
Chestnut-bellied Chlorophonia. Specialty and rare species of the highest sector of
Cajanuma include: Neblina Metaltail, Chestnut-bellied Cotinga, Masked MountainTanager, and Masked Saltator, all very rare but possible if you have extended time and
are willing to trek to more remote areas.
Contact: Ministry of Environment/Loja
Tel: (07) 257-1534

Tapichalaca Reserve/Casa Simpson (1800-3400m)

$ IBA (EC088)
This is Jocotoco Foundations first and largest reserve, and is a must-see for any serious
neo-tropical birder. This is the hot-spot for the famed Jocotoco Antpitta! It covers a 5000 ha
area of and consists of high-Andean forest and hosts of rare and endangered bird species.
This site is best visited from the city of Loja; take the key Southern Birding Trail south past
the town of Vilcabamba; continue south through Yangana until you come to the high end of
the west/east sector of the Parque Nacional Podocarpus and the Cruz del Soldado sector;
continue another 100 meters until you come to the Tapichalaca Reserve/Casa Simpson
Lodge (accommodations for 15 guests) entrance on the left side of the road. This is a site of
rather wet, mountainous terrain with some relatively steep trails, although birding around the
lodge, with its excellent hummingbird feeders and surrounding vegetation along with good
roadside habitat is relatively easy. The trail system at the reserve spans a wide variety of
habitats, into elfin forest and paramo from the Ventanillas sector, above the lodge; trails into
the temperate forest near the lodge, and trails into more subtropical forests below the lodge.
The bird list here is quite ample, with close to 400 species recorded in the general area.
Among just some of the more noteworthy species are: Imperial Snipe, Black-and-chestnut
Eagle, Bearded Guan, Golden-plumed and White-breasted parakeets, White-throated
Screech-Owl, Rufous-banded Owl, Andean Potoo, Swallow-tailed and Lyre-tailed nightjars,
Flame-throated and Amethyst-throated sunangels, Rufous-capped and Rainbow-bearded
thornbills, Glowing Puffleg, Neblina Metaltail, White-faced Nunbird, Gray-breasted and
Black-billed mountain-toucan, Powerful Woodpecker, Bicolored Antvireo, Slate-crowned,
Undulated, and Chestnut-naped antpittas, Chusquea Tapaculo, Black-throated Tody-Tyrant,
Orange-banded Flycatcher, Chestnut-crested Cotinga, Red-hooded, Golden-crowned,
White-capped and Grass-green tanagers, Masked Mountain-Tanager, Black-capped, Blackheaded hemispinguses, and Masked Saltator.
Contact: Jocotoco Foundation
Reserve Administrator: ngel Quezada
Cell: (09) 710-4398
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013/249-7090
ecoturismo.fjocotoco@skype.com

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

451

Valladolid (1400-1600m)

This small village is located just south of the Tapichalaca Reserve along the key Southern
Birding Trail along the road that eventually reaches Palanda and the remote frontier village
of Zumba. Habitat in the general area has been quite altered with pastures intermixed with
small remnant patches of foothill habitat, and subtropical forest and woodland back towards
Tapichalaca. That being said, this is an excellent area to bird, with the chance to see a great
mix of important Andean montane and Amazonian lowland species along with Maran
endemic birds. More lowland and Maran species can be found farther south, even just a
few kilometers further, depending on time constraints and distance one can travel. An
obvious stand of palm trees, about a kilometer south of the village makes a nice stop. Some
of the species to look for in the area include: Speckled Chachalaca, Blackish Rail, Rufousfronted Thornbird, Lined Antshrike, Little Ground-Tyrant, Maran Thrush, Blue Dacnis,
Golden-eared, Paradise, Silver-backed, and Black-faced tanagers, Blue-naped
Chlorophonia, and Red-Pileated Finch. Along the slopes above and north of town, keep an
eye out for Orange-breasted Falcon, Highland Elaenia, and Chestnut-crested Cotinga.

Palanda (1000-1100m)

IBA (EC089)

This foothill and Maran endemic area site is located about 20 km. due south of Valladolid,
and roadside birding, checking the river valley (there is also an interesting archeological
site), and exploring remnant vegetation from here and farther south along the birding trail
can produce an interesting mix of Maran endemics along with Amazonian lowland and
foothill species; Deforestation is very evident throughout this region, but in spite of this
birding can be quite satisfactory; among the specialties to search for are: Ornate, and Blackand-white hawk-eagles, Gray-chinned Hermit, Maran Spinetail, Rufous-fronted Thornbird,
Sharp-tailed Streamcreeper, Speckle-breasted Wren, Silver-backed and Buff-bellied
tanagers, and Black-capped Sparrow.

Zumba (650-1000m)

IBA (EC090)

Along the discovery Southern Birding Trail between Palanda and Zumba continued
opportunities arise to find the target Maran endemic species. There is a gasoline station 1
km north of Zumba; continuing 16.4 km. onward to the military checkpoint, the road splits,
with the village of La Chonta and access to the Ro Maran, to the left, La Balsa and the
border crossing to Peru to the right; the roads on this stretch are adequate (and are being
improved). Look for Tataupa Tinamou, Maran Pigeon, Spot-winged Parrotlet, and
Maran Crescentchest in this area, along with Rufous Nightjar. It is possible to continue,
probably only with 4-wheel drive to the El Chito military camp, but this merits more planning
and time.

452

Utuana Reserve/El Bosque de Hanna (2500-2600m)

IBA (EC079)

This high Tumbes-Andean Jocotoco Foundation Reserve (the entrance fee for Jorupe
covers Utuana as well) can be reached en route to Macar from Loja/Catamayo or
Tapichalaca, or as a day-trip from Jorupe/Macar; from Catamayo continue 103 km. to
Cariamanga and then westward another 35 km. to the reserve located at the edge of the
village of Utuana; from Tapichalaca take the road to Sozoranga (Loja-Macar until you reach
a military checkpoint; continue straight towards Macar until you come to signs directing you
to Utuana Reserve. From the Macar/Jorupe area, head east and continue past Sozoranga
and just past the village of Utuana. It is best to park outside the reserve or only a short way
in, especially under muddy conditions. This site, of wet, stunted high-temperate-zone
woodland and scrub, is crossed by a series of trails, but aside from excellent hummingbird
feeders, has little infrastructure. It is home to over 100 southern high-Andean bird species,
including several that are not accessible anywhere else in Ecuador; among them are:
Stygian Owl, Rainbow Starfrontlet, Purple-throated Sunangel, Rufous-necked Foliagegleaner, Chapmans Antshrike, Gray-headed Antbird, Leimebamba Antpitta, Black-crested
Tit-Tyrant, Jelskis Chat-Tyrant, Piura Hemispingus, Bay-crowned Brush-Finch, and Blackcowled Saltator.
Contact: Jocotoco Foundation
Reserve Administrator: ngel Quezada
Cell: (09) 710-4398
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013/249-7090
ecoturismo.fjocotoco@skype.com

Sozoranga (1300-2615m)

IBA (EC077)

The forested ravines that surround this small town are home to an impressive number of
Tumbesian endemics, and the town square is a favorite quick-stop for checking out the roost
and nesting site of Chestnut-throated Swallow. The habitat changes and becomes more
humid as one ascends, from tropical dry forest to humid subtropical woodland and forest.
This site is easily reached along the main road east of Macar, or west and down slope from
Utuana. Specialties include: Rufous-headed Chachalaca, Ochre-breasted Dove, WestPeruvian Screech-Owl, Stygian Owl, Chapmans Antshrike, Rufous-necked and Hennahooded foliage-gleaners, Black-and-white Tanager, and Bay-crowned Brush-Finch.

El Tundo Natural Reserve (1200-2400m)

IBA (EC077)

This reserve covers 158 has of tropical dry forest, dominated by Nogal (tropical walnut)
trees, and offers an ample trail system, but the terrain is steep, with up to 80 slope! The site
can be reached by heading west off the road (gate sometimes closed) to Macar about 1 km
from the town square of Sozoranga along the main Loja-Cariamanga road; from this point

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

453

(called La Cruz), turn south on a dirt road and continue 3 km to the reserve. 130 bird species
have been recorded here, including: Gray-backed Hawk, Rufous-headed Chachalaca,
Ochre-bellied Dove, Short-tailed Woodstar, Blackish-headed Spinetail, Rufous-necked
Foliage-gleaner, Henna-hooded Foliage-gleaner, Gray-headed Antbird, Watkinss Antpitta,
Ochraceous Attila, Gray-breasted Flycatcher, and Black-capped Sparrow.
Contact: Fundacin Ecolgica Arcoris
Tel: (07) 258-8680/257-2926/257-7449
www.arcoiris.org.ec
info@arcoiris.org.ec

Jorupe Reserve/Urraca Lodge (440-2500m)

$ IBA (EC077)
This key reserve is located just 12 km. east of the city of Macar right along the PeruEcuador border, within tropical dry Bombax-forest. Urraca Lodge, with comfortable
accommodations for 12 guests, is the newest of the Jocotoco Foundations lodges and it
offers superb opportunities to bird this Tumbesian endemic bioregion. For overnight
accommodations, reservations are mandatory. To reach Jorupe from Macar, take the key
Southern Birding Trail (8-10 minutes) towards Sozoranga; the signed entrance is on the left.
From Sozoranga, travel approximately 30 minutes west to this entrance (on the right). The
site offers a terrace that overlooks mature forest, an ample trail system, excellent
hummingbird and tinamou feeders (along with other forest species), and good roadside and
edge birding conditions. Among the specialties recorded at this site, are: Pale-browed
Tinamou, King Vulture, Rufous-headed Chachalaca, Brown Wood-Rail, Gray-capped
Cuckoo, Ochre-bellied Dove, Red-masked and Gray-cheeked parakeets, West Peruvian
Screech-Owl, Ecuadorian Trogon, Ecuadorian Piculet, Scarlet-backed and Guayaquil
Woodpecker, Henna-hooded and Rufous-necked foliage-gleaners, Watkinss Antpitta,
Blackish-headed Spinetail, Gray-breasted Flycatcher, Slaty Becard, White-tailed Jay,
Superciliaried and Speckle-breasted wrens, Plumbeous-backed Thrush, Gray-and-gold
Warbler, Black-capped Sparrow, and White-edged Oriole.
Contact: Jocotoco Foundation
Reserve Administrator: ngel Quezada
Cell: (09) 710-4398
www.fjocotoco.org
reservations@fjocotoco.org
ebenalcazar@fjocotoco.org
Tel: (02) 227-2013/249-7090
ecoturismo.fjocotoco@skype.com

Laipuna Nature Reserve (450-1500m)

This 1600ha reserve is located about 20 km. north of Macar en route to El Empalme and
points north and west, along the key Southern Birding Trail. Habitat varies from tropical dry
forest and thorny scrub at lower elevations to humid foothill forest higher up. There is a
visitors center under construction and other services available in surrounding communities.
Representative Tumbesian bird species found here include: Rufous-headed Chachalaca,

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Red-masked and Gray-cheeked parakeets, Blackish-headed Spinetail, Rufous-necked, and


Henna-hooded foliage-gleaners, Gray-and-gold Warbler, and Black-capped Sparrow.
Contact: Nature & Culture International
Po Jaramillo A. y Venezuela/Loja
Tel: (07) 257-3623/257-3691 / secretaria@naturalezaycultura.org

El Empalme (1100m)

Located en route between Macar and Catacocha, this roadside site offers no infrastructure
or birding facilities, aside from a military check-point and a few roadside stands, but is a
favored stop due to the presence of a handful of Tumbesian specialties. These include:
Tumbes Hummingbird, Black-and-white Tanager (seasonal), and White-headed BrushFinch. Birding is carried out along the road and along all forks in the road.

Celca (1400-2800m)

IBA (EC075)

This site and general area includes patches of remnant cloud forest (esp. above 2000 m) in
a mostly agricultural zone; the habitat becomes drier, grading into degraded deciduous
woodland eastward towards El Empalme. Many main roads access this area, from Arenillas,
Zapotillo-Crizpamba, Catacocha-Guachanam, Macar-El Empalme. To easily reach Celica
from Macar-El Empalme; take the right (west) fork and continue ca. 39 km.; from Alamor,
drive southeast ca. 15-16 km. Celica has a number of small hotels with basic
accommodations. Due to increasing deforestation, the best birding strategy is to explore
roadside vegetation along the various routes that branch out from and near town (i.e., via El
Empalme, via Alamor, among them); habitat becomes more humid towards Tierra Colorada.
Most of the regional Tumbesian species are recorded at this site (Alamor especially), with
some interesting additions; especially noteworthy species include: Gray-headed Antbird,
Ochraceous Attila, Jelskis Chat-Tyrant, Chestnut-collared Swallow, Plushcap, Andean
Slaty-Thrush (rainy season), Silver-backed and Black-and-white tanagers (rainy season),
Bay-crowned and White-headed brush-finches, and Tumbes Sparrow.

Alamor (900-1450m)

IBA (EC075)

This small town lies west of Celica en route to Arenillas. Here foothill cloud forest is confined
to ravines in an area that is now mostly agricultural with little natural habitat left, though pay
particular attention to hedgerows, agricultural areas and shade coffee farms. Birding can be
productive along a narrow dirt road that heads north of Alamor to the village of Vicentino
(about 10 km.); several hiking trails branch off this road and are worth exploring; Quebrada
Las Vegas is perhaps the best area on this road (ca. 5 km from Alamor). Continuing past
Vicentino to the ridge to the northeast can also be productive. Basic hotel accommodations
exist in Alamor (but, see Celca). This is an area of Tumbesian specialties: Gray-backed
Hawk, Great Black-Hawk, Rufous-headed Chachalaca, Ochre-bellied Dove, Blackishheaded Spinetail, Rufous-necked and Henna-hooded foliage-gleaners, Gray-headed

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

455

Antbird, Ochraceous Attila, Black-and-white Tanager (seasonal), and Crimson-bellied Finch.


Check for Tumbes Swallow during the rainy season.

La Tagua Forest (350-1400m)

IBA (EC074)

This 4000 ha reserve is located 20 km. west of Alamor, along the road to Mangaurco, 3 km.
from the village of El Limo. The site supports both tropical dry forest and humid foothill
forest, where Tagua Palmsfrom which plant ivory is derivedare dominant mixed with
extensive pasture and scrub. This has site has not been inventoried and there is little data
regarding its flora and fauna; nevertheless, its bird list is impressive with most of the
Tumbesian endemic species being present, including: Pale-browed Tinamou, Gray-backed
Hawk, Rufous-headed Chachalaca, Ochre-bellied Dove, Gray-breasted Flycatcher,
Ochraceous Attila, and Saffron Siskin. It is recommended that you inform local authorities at
El Limo of your interest in visiting the reserve.

Catacocha area sites (1400-1750m)

IBA (EC072)

This area around the town of Catacocha, situated along the Southern Birding Trail sector,
about half-way between Loja and Macar, offers some important and threatened Tumbesian
endemic bird species. About 6 km. to the northeast of Catacocha, a 150 ha forest area
supports tropical dry and semi deciduous forest, and another 6 km. to the southwest,
towards Macar, there is another patch of forest that holds some interesting birding
opportunities. Specialties include: Rufous-headed Chachalaca, Ochre-bellied Dove, Redmasked and gray-cheeked parakeets, Rufous-necked and Henna-hooded foliage-gleaners,
Andean Slaty-Thrush (seasonal), Black-and-white Tanager (seasonal), Tumbes Sparrow,
and Black-cowled Saltator.

Reserva Natural La Ceiba (300-620m)

IBA (EC081)

La Ceiba is a private reserve of approximately 10,000 ha of dry tropical forest in the


southwest corner of the province of Loja. The reserve is part of the Tumbesian region, which
is recognized as conservation priority and one of the worlds most important endemic bird
areas. This site can be accessed from Zapotillo, by heading 40 km. to the west where a dirt
road will take you to the Cabeza de Toro neighborhood, and the central sector of the
reserve. Also, 6 km. north of Zapotillo, from La Ceiba Grande, head west along a dirt road
towards Cochas del Almendro; this will reach primary forest. In this area there have been
145 species of birds (44 of which are Tumbesian endemics) discovered, including the Palebrowed Tinamou, Comb Duck, Gray-backed Hawk, Rufous-headed Chachalaca, Ochrebellied Dove and Scarlet-backed Woodpecker. The reserve offers a modest visitors center,
native guides, and guided trails. It is located 20 km northeast of the town of Zapotillo, from
which you can enter the reserve via dirt roads, accompanied by authorized personnel.
Contacts: Nature and Culture International Av. Po Jaramillo and Venezuela, Loja. Av Rolds
and 9 de Octubre, Zapotillo Tel:(07)257-3623/257-3691 / secretaria@naturalezaycultura.org

456

Ro Catamayo Valley (250m)

IBA (EC076)

The extensive forest (28,000 has) found here, right along the key Southern Birding Trail
between Macar and Zapotillo, is usually only sampled en route, from one point to another; it
is an excellent and birdy area that deserves dedicating some time to, and it is easily reached
only 20 km. northwest of Macar. Approximately 150 bird species have been recorded in this
valley, including the only Ecuadorian record of Cinereous Finch. Other species to watch for
include: Pale-browed Tinamou, Gray-backed Hawk, Rufous-headed Chachalaca, Ochrebellied Dove, Little Woodstar, Ecuadorian Piculet, Guayaquil Woodpecker, Blackish-headed
Spinetail, Ochraceous Attila, and Saffron Siskin.

Wetlands north of Zapotillo (350m)


Approximately 12-15 km. north of Zapotillo, a couple roads branch off to the west towards
the Ro Alamor, where Comb Duck and other wading and shorebirds can be seen in irrigated
areas, and especially during the rainy season these can be seen from the main road. This
region can be extremely arid during the dry-season and during certain dry years, when there
is almost no rain.

Zapotillo Landfill area (325m)

This is the only known Ecuadorian locality for Tumbes Tyrant (seen and photographed by N.
Athanas in 2009). The site is about 3.5 km NW of Zapotillo on the road to the relleno
sanitario; as you enter Zapotillo from the north, at an obvious intersection, take the right
fork, and continue straight, curving to the right up and over the top of a small hill and down
the other side. Keep on the main road that heads straight out of town until you reach a
road going off the the right to the relleno sanitario. Opposite this road there is a track that
cuts back down to another bend in the road from Zapotillo. The tyrant was seen along this
track. The GPS coordinates are S422'12", W8015'36".

Zapotillo (325m)

This frontier town is generally visited only as a long day-trip from the Macar/Jorupe area,
with some excellent birding en route (see above). This is the site for Tumbes Swallow from
about mid-April though exactly when the species leaves is uncertain; it has not been
recorded in the area in September. Inexpensive lodging and simple restaurants can be found
here, if desired.

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

457

The SOUTHERN BIRDING TRAIL (East Slope)


Loja-Zamora Road/birding notes (1000-2800m)

The Southern Birding Trail coincides with the Loja-Zamora Road, which skirts the northern
limit of the Podocarpus National Park down an altitudinal transect that passes through east
slope temperate, subtropical and foothill zone habitats. Over 350 bird species have been
recorded along this stretch, and although there has been much deforestation here, birding
can be quite productive right along the roadside, with each altitudinal zone offering a distinct
set of species and targets. During the rainy season there are risks of landslides on this road.
Along the upper parts of this road, (about 9 km. east of the city) in stunted woodland, high
temperate species could include: Emerald-bellied Puffleg, Mouse-colored Thistletail,
Sulphur-bellied Tyrannulet, and White-rimmed Brush-Finch. See the following three site
accounts for information on sites found along this route.
Contact: Arcoris Ecological Foundation
Tel: (07) 256-0244
info@arcoiris.org.ec
www.arcoiris.org.ec

Arcoris Cloudforest Reserve (2180-2600m)

$ IBA (EC085)
This pristine 6.8 ha reserve, often just a quick stop en route to Zamora, can produce some
good mixed-species foraging flocks from right along the road at the pull-off (watch for the
obvious sign). The site is situated within the Podocarpus National Park (PNP) in subtropical
zone forest where over 200 species have been recorded. The site is located at kilometer 23
along the key Southeastern Birding Trail, just east of the San Francisco refuge; watch for the
obvious sign. The inviting refuge here has accommodations for 8 guests (and another 20 in
sleeping bags) and 3 trails. Please contact Fundacin Arcoris for permission to use the trails
or for guide services. Among the species recorded here, are: Bearded, and Sickle-winged
guans, Green-tailed Trainbearer, Chestnut-crowned Antpitta, Inca Jay, White-capped
Dipper, and Flame-faced Tanager.
Contact: Arcoris Ecological Foundation
Tel: (07) 256-0244/257-2926
info@arcoiris.org.ec
www.arcoiris.org.ec

San Francisco Scientific Station (PNP) (1100-2800m)

$ IBA (EC085)
This reserve and scientific station protects 1000 has of foothill to temperate-zone habitat.
The station is situated at 1300m. Access is along the key Southeastern Birding Trail, about
40 km. from Loja. There is also access to a few short trails, and if arranged beforehand, it is
possible to overnight here; with accommodations for 20 guests (see contact information).
Among the bird species observed in this area are: Black-and-chestnut Eagle, Bearded Guan,

458

Rainbow Starfrontlet, Gray-breasted Mountain-Toucan, Rufous-breasted Chat-Tyrant,


Hooded Mountain-Tanager, and Blue-and-black Tanager.
Contact: Nature and Culture International
Av. Po Jaramillo and Venezuela/Loja
Tel: (07) 257-3623/257-3691
secretaria@naturalezaycultura.org

LA FRAGANCIA ECOROUTE (LFE) (1000-1500m)

The old road from Zamora to Loja is now rarely used by cars, but has great birding
opportunities in second growth and remnant habitat that can be absolutely swarming with
birds. From Loja, the Ecoroute can be accessed at the roadside village of El Retorno (about
38.9 km.), where a dirt road angles off left and downhill to a bridge; this end of the route is
rather heavily deforested but remnant patches of forest and woodland can be surprisingly
productive. Lodging and food are available in nearby Zamora, which is only 6 km. away from
the lower (eastern) access point (or ca. 53.9 km. from Loja), known locally as the sector La
Fragancia. This site can easily be combined with Bombuscaro and Copalinga. From the key
Southern Birding Trail, the Ecoroute begins at La Fragancia; turn north to the bridge over the
Rio Zamora. From here onwards there are patches of second growth and pastures.
Flowering bushes along the road provide excellent hummingbird habitat, and large mixed
flocks full of tanagers and some scarce tyrannulets move through the taller trees. Species to
look for include: White-breasted Parakeet, White-tipped Sicklebill, Wire-crested Thorntail,
Spangled Coquette, Lanceolated Monklet, Chestnut-tipped Toucanet, Ash-browed Spinetail,
Spectacled Prickletail, Equatorial Graytail, Black-billed Treehunter, Red-billed and
Ecuadorian tyrannulets, Variegated Bristle-Tyrant, Black-and-white Tody-Tyrant, Lemonbrowed Flycatcher, Cliff Flycatcher, Yellow-cheeked Becard, Amazonian Umbrellabird,
Andean Cock-of-the-rock, Olivaceous Greenlet, Gray-mantled Wren, Golden-collared
Honeycreeper, Chestnut-vented Conebill, Blue-browed Tanager and Ashy-throated BushTanager.

Copalinga Lodge (900-1300m)

$ IBA (EC085)
Conveniently located just a couple of kilometers from the Bombuscaro entrance to PN
Podocarpus, this small and comfortable lodge makes a good base to explore the area. Once
in Zamora, head to the roundabout at the bus station (terminal terrestre) and take a right
turn; follow the sign in direction of Parque Podocarpus. Continue along the paved road for
about 50 meters, and turn right again, following the sign in direction to Podocarpus. (Do not
take the direction Bombuscaro). After 10 m, the paving ends. Follow this road first through
a more or less urban neighborhood, and then continue through a rural area with the
Bombuscaro River on your left; after about 3 km. from the roundabout, you will see a house
and wooden tower on the left-hand side of the road, and a bit further down on the right-hand
side of the road, an iron gate with the Copalinga logo. This gate is the entrance to the
Copalinga parking area and cabins. Lodging is available for 12 guests; there is only limited
generator-powered electricity (6:30-9:30pm). Two additional bunk-style cabins sleep a
maximum of 6 guests. The large bank of hummingbird and fruit feeders attracts a good
variety of species, and birding is also possible along the main road and patches of shrubbery
and forest edge around the lodge. A good short trail system allows access to humid foothill

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

459

forest. At the hummingbird feeders, look for Violet-fronted and Black-throated brilliants,
Many-spotted Hummingbird, and Spangled Coquette; also possible in the area are: Gray
Tinamou, Military Macaw, White-necked Parakeet, Buff-tailed Sicklebill, Wire-crested
Thorntail, Violet-headed Hummingbird, Coppery-chested Jacamar, Highland Motmot,
Lanceolated Monklet, Mottle-backed Elaenia, Golden-winged Tody-Flycatcher, Olivechested and Lemon-browed flycatchers, Yellow-cheeked Becard, Blue-rumped, Whitecrowned, and Western Striped manakins, Andean Cock-of-the-rock, Olivaceous Greenlet, a
whole array of spectacular tanagers, and Olivaceous Siskin.
Contact: Copalinga Lodge
Catherine Vits/Boudewijn de Roover
Cell: (09) 347-7013
info@copalinga.com
jacamar@impsat.net.ec

Ro Bombuscaro Entrance/PN Podocarpus (1000-1300m)

$ IBA (EC085)
This entrance to PN Podocarpus provides access to the foothill portions of the park, and is a
must visit site for anyone birding southern Ecuador. A wide variety of accommodations and
restaurants are available 5 km. away in the small city of Zamora, and both lodging and food
are also available at the nearby Copalinga Lodge as well. Camping and rustic lodging is
available at the park station. The road ends a few hundred meters short of the park station,
from where one has to walk uphill along a wide trail through good forest to reach the station
buildings. From the station, a few trails branch out into the forest; roadside birding is also
quite productive between the entrance and Copalinga Lodge. Species to look for include
Sickle-winged Guan, White-necked Parakeet, Coppery-chested Jacamar, Black-streaked
Puffbird, Lanceolated Monklet, Equatorial Graytail, Sharp-tailed Streamcreeper, Plainbacked Antpitta, Chestnut-crowned Gnateater, Foothill Elaenia, Blue-rumped and Western
Striped manakins, Amazonian Umbrellabird, Gray-mantled Wren, Fulvous Shrike-Tanager,
Olive Finch, and Olivaceous Siskin.

Zamora-Zumbi-Guayzimi-Nangaritza (500-1500m)
IBA (EC084)

This sector of the key Southern Birding Trail passes through tropical and foothill habitat
along what is the Troncal Amaznico or Amazonian Route. There are also many discovery
opportunities along side roads where newer community-run reserves with conservation and
ecotourism efforts are underway. Birding can be quite good, with many important rare and
range-restricted species possible. Look in the areas of Los Encuentros, El Zarza, Ro
Blanco, Chicaa, Yangaritza and El Pangui, to name a few. This area has become the focal
point for artisan and industrial mining operations in Ecuador and will be seeing lots of
different development initiatives in coming years. Please look for more information on
internet and send in trip reports to help these folks get their sites known. Contact: Centro de
Facilitacin Turstica Regional, Loja, in Catamayo Airport

460

Yankuam Lodge/Ro Nangaritza birding notes (900-1300m)

$ IBA (EC084)
This relatively new lodge in remote southeastern Ecuador allows the visitor to explore an
area until recently very hard to get to for birders, and provides access to some very scenic
areas with excellent habitat. From Zamora, take the road towards Yantzaza but before
Yantzaza cross the river to the little town of Zumbi, about a 40 minute drive. Then take the
gravel road to Guayzimi and after about 30-40 minutes there is a sign for Cabaas Yankuam
46 km. Zumbi, take a right and follow. (Also, public buses from Zamora to Orquideas leave
daily.) From the lodge, a steep trail heads up the nearby hills to the west, where thick foothill
forest tops out into more stunted forest typical of outlying ridges. Birding along the road in
the second growth habitat and wet grassy areas can also be quite excellent. Specialties of
the area include Blackish Rail, Royal Sunangel, Purplish Jacamar, Stripe-chested Antwren,
Zimmers [Northern Chestnut-tailed] Antbird, Olive-chested Flycatcher, Amazonian
Umbrellabird, and Bar-winged Wood-Wren.
Contacts: Yankuam Lodge
Tel: (07) 260-6147/260-5739
www.lindoecuadortours.com
info@lindoecuadortours.com

Shaime (900-1000m)

$ IBA (EC084)
The undisputed highlight of any visit to the Nangaritza will be the trip to the small village of
Shaime, about an hours boat ride to the south from Yankuam, and the trip into the forest in
search of Orange-throated Tanager. The boat ride passes through a gorgeous canyon with
waterfalls and lush vegetation on the way to the village of Shaime. From there a trail heads
through pastures and into excellent forest and a cave with Oilbirds. A local guide should be
hired. Other than the tanager, species to look for include: Buckleys Forest-Falcon, Spotwinged Parrotlet (on the river, in the canyon), Band-bellied Owl, Purplish Jacamar, Whiteplumed Antbird, Black-and-white Tody-Flycatcher, Cinnamon Neopipo, Blackish Pewee, and
Red Pileated-Finch.
Contacts: See Yankuam Lodge above

Gualaceo/Gualaceo-Limn Road (1200-3500m)

IBA (EC065)

The resort town of Gualaceo (2370 m), located about 25 km. east of Cuenca, is a popular
weekend and holiday destination for Cuencanos and close to other interesting sightseeing
spots (i.e., Chordeleg, and Sigsig). It is also the jumping-off point for day-trips along the key
Southern Birding Trail or Gualaceo-Limn Road. This rather remote, rough road can be
visited from Cuenca, but there are decent hotels in the Gualaceo area, which save time
when planning to bird the impressive road to Limn; two of these are: Parador Turstico
Gualaceo in Gualaceo, and Hostera Uzhupud (about 10 km. from Gualaceo), both of which
offer interesting birding opportunities on their grounds. The key Southern Birding Trail from
Gualaceo to Limn (aka General Leonidas Plaza) is a long, winding mountain road through

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

461

paramo, high temperate, subtropical and foothill zones that transect the eastern Andean
slope with excellent birding conditions (road conditions not so!). This route can also be taken
to the town of Macas (see under the Northeast Birding Trail), which also offers good birding
opportunities. The highest sector is paramo-like and about 20 km. from Gualaceo, at
Patacocha, stunted woodland offers chances to find species not easily encountered
anywhere else in the Andes; as the road descends, passing through the Bosque de Tinajillas
sector in the subtropical-zone, habitats and species change significantly, promising more
great birding (74 km. to a fork in the road, Limn to the north, Gualaquiza south). Species to
search for at different elevations include: White-throated and White-rumped hawks, Great
Sapphirewing, Amethyst-throated Sunangel, Viridian Metaltail, Rainbow-bearded Thornbill,
Glowing Puffleg, Emerald Toucanet, Crimson-mantled Woodpecker, Olive-backed and
Strong-billed Woodcreepers, Pearled Treerunner, Mouse-colored Thistletail, Montane
Foliage-gleaner, Highland Elaenia, Black-throated Tody-Tyrant, Barred Becard, the rare and
local Chestnut-bellied Cotinga, Barred and Black-chested fruiteaters, Blue-backed Conebill,
Red-hooded, and the spectacular White-capped Tanager, Black-chested, and the rare
Masked Mountain-Tanager, Black-backed Bush-Tanager, Pale-naped, and the scarce
White-rimmed Brush-Finch. As a day-trip form Gualaceo or Cuenca, it is best to return when
the habitat begins to degrade, above Limn.

462

Logotipos Consensuados

Mindo Cloudforest Foundation: Actualizacin de la Estrategia Nacional de Aviturismo, 2010

463

Fotografas
En este anexo se presentan versiones en baja resolucin de las imgenes recopiladas
para incluir en el banco de fotografas del Ministerio de Turismo.Adems se entrega en
digital las mismas imgenes en versiones de alta resolucin segn estipulado en los
trminos de referencia de la consultora actual.Su seleccin y las aves que se muestran
reflejan una amplia seleccin desde los cuatro mundos del Ecuador. No siempre son las
aves de colores ms fuertes o llamativos, sino que son aves que gustan a los avientusiastas. Se menciona una fotografa en particular, la del Tumbes Tyrant que
representa el primer registro oficial de esa ave en suelo ecuatoriano (ver p. 146). Se debe
tener en mente que es un reto tomar fotos con los requerimientos tcnicos expresados en
los trminos de referencia de la presente consultora. La primera foto no alcanza el mnimo
de megapixeles estipulado (tiene 5 en vez de 8), sin embargo es muy ntida y la
composicin es elegante, especialmente cuando se considera que se trata del ave
emblemtica del Ecuador:

1 Cndor Andino, 15-11-2009, Reserva Antisana, Archidona, Napo


Foto: Derek Kverno

464

No.
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19

Nombre Latn

Nombre Espaol

Vultur gryphus
Phoenicopterus
ruber
Phrygilus
alaudinus
Veniliornis
nigriceps
Thryothorus
nigricapillus
Spizaetus
(Oroaetus) isidori
Phlegopsis
nigromaculata
Thraupis
episcopus
Ocreatus
underwoodii
Theristicus
melanopis
Bucco
macrodactylus
Grallaria nuchalis

Cndor Andino
Flamenco
Americano
Frigilo Colifajeado

Aulocorhynchus
derbianus
Baseleuterus
luteoviridis
Machaeropterus
deliciosus
Trogon collaris
Geospiza
scandens
Ochthoeca
frontalis
Tangara florida

28

Heliodoxa
imperatrix
Campylorhynchus
fasciatus
Nannopterum
harrisi
Buteo
galapagoensis
Spheniscus
mendiculus
Iridosornis
rufivertex
Popelairia
conversii
Popelairia
conversii
Heliodoxa jacula

29

Grallaria ridgelyi

20
21
22
23
24
25
26
27

Carpintero
Ventribarrado
Soterrey
Cabecipinto
guila Andina
Carirrosa
Negripunteado
Tangara Azuleja
Colaesptula
Zamarrito
Bandurria Carinegra
Buco Gorricastao
Gralaria
Nuquicastaa
Tucanete Filicastao
Reinita Citrina
Saltarn Alitorcido
Trogn Collarejo
Pinzn de Cacto
Comn
Pitajo Coronado
Tangara Esmeralda
Brillante Emperatriz
Soterrey Ondeado
Cormorn No
Volador
Gaviln de
Galapagos
Pingino de
Galapagos
Tangara
Coronidorada
Colicerda Verde (H)
Colicerda Verde (M)
Brillante
Coroniverde
Gralaria Jocotoco

Nombre Ingls

Ubicacin

Andean Condor
American
Flamingo
Band-tailed
Sierra-Finch
Bar-bellied
Woodpecker
Bay Wren

Andes/pramo
Islas Galapagos

Black-andchestnut Eagle
Black-spotted
Bare-eye
Blue-gray
Tanager (O)
Booted Rackettail (O)
Black-faced Ibis

Bosque Andino

Chestnutcapped Puffbird
Chestnut-naped
Antpitta
Chestnut-tipped
Toucanet
Citrine Warbler
Club-winged
Manakin
Collared Trogon
Common
Cactus Finch
Crowned ChatTyrant
Emerald
Tanager
Empress
Brilliant
Fasciated Wren
Flightless
Cormorant
Galapagos
Hawk
Galapagos
Penguin
Golden-crowned
Tanager
Green Thorntail
(F)
Green Thorntail
(M)
Green-crowned
Brilliant
Jocotoco
Antpitta

Zonas ridas; Sierra/Costa


SO
Andes; zona templada
Bajuras Oeste

Bajuras Oriente
Bajuras
Subtrpicos
Andes; Antisana y
Cotopaxi (rara)
Bajuras Oriente
Subtrpicos/zona
templada
Estribaciones
Orientales
Andes; zona templada este
Estribaciones/subtrpico
noroccidental
Bajuras
Islas Galapagos
Andes; zona templada alta
Bajuras noroccidentales
Subtrpicos
noroccidentales
Zonas ms ridas del
suroccidente
Islas Galapagos; Isabela y
Fernandina
Islas Galapagos
Islas Galapagos
Andes; zona templada
Bajuras occidentales
Bajuras occidentales
Estribaciones/subtrpicos
occidentales
Bosque templado Zamora
Chinchipe sur

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465

39

Chalcostigma
herrani

40

Cyanerpes
cyaneus
Poecilotriccus
ruficeps
Amazona
ochrocephala,
Amazona
farinosa, Pionus
menstruus,
Aratinga weddellii
Pheucticus
chrysogaster

Mielero Patirrojo

44

Creagrus furcatus

Gaviota Tijereta

45

Creagrus furcatus

Gaviota Tijereta

46

Grallaria
quitensis
Semnornis
ramphastinus
Atlapetes tricolor

Gralaria Leonada

Lanceolated
Monklet
Large Cactus
Finch
(Espaola/Hood)
Lava Gull
Long-billed
Starthroat
Long-tailed
Mockingbird
Ocellated
Tapaculo
Pale-mandibled
Araari
Pale-naped
Brush-Finch
Rainbow
Starfrontlet
Rainbowbearded
Thornbill
Red-legged
Honeycreeper
Rufous-crowned
Tody-Flycatcher
Yellow-crowned
Amazon, Mealy
Amazon, Blueheaded Parrot,
Dusky-headed
Parakeet
Southern
YellowGrosbeak
Swallow-tailed
Gull
Swallow-tailed
Gull
Tawny Antpitta

Barbudo Tucn

Toucan Barbet

Matorralero Tricolor

Anairetes parulus
Aimophila
stolzmanni
Tumbezia salvini
Cyanolyca
turcosa
Sporophila
corvine
Boissonneaua
jardini
Calochaetes
coccineus
Cyanocorax
violaceus

Cachudito Torito
Sabanero de
Tumbes
Pitajo de Tumbes
Urraca Turquesa

Tricolor BrushFinch
Tufted Tit-Tyrant
Tumbes
Sparrow
Tumbes Tyrant
Turquoise Jay

30
31
32
33
34
35
36
37
38

41
42

43

47
48
49
50
51
52
53
54
55
56

466

Micromonacha
lanceolata
Geospiza
conirostris

Monjecito
Lanceolado
Pinzn de Cacto
Grande (Espaola)

Larus fuliginosus
Heliomaster
longirostris
Mimus
longicaudatus
Acropternis
orthonyx
Pteroglossus
erythropygius
Atlapetes
pallidinucha
Coeligena iris

Gaviota de Lava
Heliomaster
Piquilargo
Sinsonte Colilargo
Tapaculo Ocelado
Arasari Piquiplido
Matorralero
Nuquiplido
Frentiestrella
Arcoiris
Picoespina Arcoiris

Tirano Todi
Coronirrufo
Amazona
Coroniamarilla,
Amazona Harinosa,
Loro Cabeciazul,
Perico Cabecioscuro
Picogrueso Amarillo
Sureo

Espiguero Variable
Coronita
Aterciopelada
Tangara Bermelln
Urraca Violcea

Variable
Seedeater
Velvet-purple
Coronet
Vermilion
Tanager
Violaceous Jay

Bajuras y estribaciones
Islas Galapagos (Espaola
y Genovesa)
Islas Galapagos
Bajuras
Suroccidente
Andes; Bosque templado y
subtropical
Bajuras y estribaciones
del occidente
Andes; zona templada
Andes; zonas subtropical
y templada del sur
Andes; zona templada

Bajuras noroccidental;
escaso en el Oriente
Sotobosque subtropical
Saladero ro Napo

Comn y extendido

Galapagos/alta mar costas


ecuatorianas
Galapagos/alta mar costas
ecuatorianas
Sierra; zonas templada y
pramo
Bosque subtropical
noroccidental
Estribaciones y
subtrpicos del occidente
Andes; zona templada
Matorrales, Loja
Muy raro; Zapotillo
Andes; zonas subtropical
y templada
Occidente; bajuras y
estribaciones
Estribaciones y subtrpico
del occidente
Andes; Subtropicos ladera
oriental
Bajuras orientales

57

Malacoptila fusca

Buco Pechiblanco

58

Colicardo
Barbiblanco
Monja Cariblanca

62

Schizoeaca
fuliginosa
Hapaloptila
castanea
Florisuga
mellivora
Todirostrum
chrysocrotaphum
Pajareros

63

Pajareros

64

Pajareros

59
60
61

Jacobino
Nuquiblanco
Espatulilla
Cejiamarilla

White-chested
Puffbird
White-chinned
Thistletail
White-faced
Nunbird
White-necked
Jacobin
Yellow-browed
Tody-Flycatcher

Bajuras orientales
Andes; pramo
Andes; subtrpicos NO y
ladera oriental
Bajuras
Bajuras orientales

Las fotografas nmeros 2 - 61 son de Nick Athanas. Nick tiene ms imgenes disponibles
en su pgina www.antpitta.com, y concede derechos de utilizacin bajo un reglamento y
convenios personales. Se ha optado utilizar el trabajo de este fotgrafo para la mayora de
nuestras imgenes, por la calidad de las fotografas y por lo que Nick es un reconocido
experto quien siempre est aportando a la comunidad de aviturismo mundial, y por lo que l
es miembro de Mindo Cloudforest Foundation, el equipo consultor.

2 American Flamingo, 21-11-2008, Playa Bachas Isla Santa Cruz, Santa Cruz, Galpagos

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467

3 Band-tailed Sierra-Finch, 04-04-2010, Calacal, Distrito Metropolitano de Quito, Pichincha

4 Bar-bellied Woodpecker, 29-05-2010, Reserva Yanacocha, Distrito Metropolitano de


Quito, Pichincha

468

5 Bay Wren, 29-12-2008, Reserva Buenaventura, Pias, El Oro

6 Black-and-chestnut Eagle, 24-12-2008, PN Podocarpus sector Cajanuma, Loja, Loja

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469

7 Black-spotted Bare-eye, 25-12-2005, Parque Nacional Yasun, Orellana, Orellana

8 Blue-gray Tanager, 11-12-2005, Mirador Rio Blanco, San Miguel de Los Bancos,
Pichincha

470

9 Booted Racket-tail, 03-01-2009, Tandayapa Bird Lodge, Distrito Metropolitano de Quito,


Pichincha

10 Black-faced Ibis, 17-02-2008, Reserva Antisana, Archidona, Napo

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471

11 Chestnut-capped Puffbird, 14-04-2007, Shaime, Nangaritza, Zamora-Chinchipe

12 Chestnut-naped Antpitta, 26-12-2008, Reserva Tapichalaca, Palanda, ZamoraChinchipe

472

13 Chestnut-tipped Toucanet, 22-02-2009, Carretera vieja Zamora-Loja, Zamora, ZamoraChinchipe

14 Citrine Warbler, 25-12-2008, Cerro Toledo, Palanda, Zamora-Chinchipe

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473

15 Club-winged Manakin, 04-06-2009, Santuario de Aves Milpe, San Miguel de Los


Bancos, Pichincha

16 Collared Trogon, Santuario de Aves Rio Silanche, Pedro Vicente Maldonado, Pichincha

474

17 Common Cactus-Finch, 22-11-2008, Puerto Ayora Isla Santa Cruz, Santa Cruz,
Galpagos

18 Crowned Chat-Tyrant, 29-05-2010, Reserva Yanacocha, Distrito Metropolitano de Quito,


Pichincha

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475

19 Emerald Tanager,11-12-05,Mirador Rio Blanco,San Miguel de Los


Bancos,Pichincha

20 Empress Brilliant, 28-01-2007, Tandayapa Bird Lodge, Distrito Metropolitano de Quito,


Pichincha

476

21 Fasciated Wren, 29-12-2008, El Empalme, Celica, Loja

22 Flightless Cormorant, 26-11-2008, Punta Espinoza Isla Fernandina, Isabela, Galpagos

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477

23 Galapagos Hawk, 23-11-2008, Punta Suarez Isla Espaola, San Cristobal, Galpagos

24 Galapagos Penguin, 26-11-2008, Punta Espinoza Isla Fernandina, Isabela, Galpagos

478

25 Golden-crowned Tanager, 09-01-2010, Parque Nacional Sangay, Morona, MoronaSantiago

26 Green Thorntail (hembra), 05-06-2010, Mirador Ro Blanco, San Miguel de Los Bancos,
Pichincha

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479

27 Green Thorntail (macho), 05-06-2010, Mirador Ro Blanco, San Miguel de Los Bancos,
Pichincha

28 Green-crowned Brilliant, 05-06-2010, Mirador Ro Blanco, San Miguel de Los Bancos,


Pichincha

480

29 Jocotoco Antpitta, 26-12-2008, Reserva Tapichalaca, Palanda, Zamora-Chinchipe

30 Lanceolated Monklet, 16-12-2008, Sacha Lodge, Shushufindi, Sucumbos

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31 Large Cactus-Finch, 23-11-2008, Punta Suarez Isla Espaola, San Cristobal,


Galpagos

32 Lava Gull, 21-11-2008, Puerto de la Isla Baltra, Santa Cruz, Galpagos

482

33 Long-billed Starthroat, 31-12-2008, Reserva Buenaventura, Pias, El Oro

34 Long-tailed Mockingbird, 29-12-2008, El Empalme, Celica, Loja

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483

35 Ocellated Tapaculo, 21-03-2010, Camino encima de Las Termas Papallacta, Quijos,


Napo

36 Pale-mandibled Aracari, 30-12-2008, Reserva Buenaventura, Pias, El Oro

484

37 Pale-naped Brush-Finch, 25-12-2008, Cerro Toledo, Palanda, Zamora-Chinchipe

38 Rainbow Starfrontlet, 28-12-2008, Reserva Utuana, Calvas, Loja

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485

39 Rainbow-bearded Thornbill, 21-03-2010, Carretera vieja a Papallacta, Distrito


Metropolitano de Quito, Pichincha

40 Red-legged Honeycreeper, 04-04-2007, Tundaloma Lodge, San Lorenzo, Esmeraldas

486

41 Rufous-crowned Tody-Flycatcher, 20-04-2007, El Paseo del Quinde Tandayapa, Distrito


Metropolitano de Quito, Pichincha

42 Yasun saladero con Yellow-crowned Parrot, Mealy Parrot, Blue-headed Parrot, and
Dusky-headed Parakeet, 23-08-2007, Parque Nacional Yasun, Orellana, Orellana

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487

43 Southern Yellow-Grosbeak, 28-03-2010, Nono, Distrito Metropolitano de Quito,


Pichincha

44 Swallow-tailed Gull, 23-11-2008, Punta Suarez Isla Espaola, San Cristbal, Galpagos

488

45 Swallow-tailed Gull, 27-11-2008, Isla Genovesa, San Cristbal,Galpagos

46 Tawny Antpitta, 16-05-2010, Carretera vieja a Papallacta, Distrito Metropolitano de


Quito, Pichincha

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47 Toucan Barbet, 22-07-2008, Refugio Paz de las Aves, Distrito Metropolitano de Quito,
Pichincha

48 Tricolored Brush-Finch, 30-12-2008, Reserva Buenaventura, Pias, El Oro

490

49 Tufted Tit-Tyrant, 28-03-2010, Nono, Distrito Metropolitano de Quito, Pichincha

50 Tumbes Sparrow, 27-12-2008, Zapotillo, Zapotillo, Loja

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491

50 Tumbes Tyrant (primer registro para Ecuador), 27-12-2008, Zapotillo, Zapotillo, Loja

52 Turquoise Jay, 11-04-2010, Reserva Geobotnica Pululahua, Distrito Metropolitano de


Quito, Pichincha

492

53 Variable Seedeater, 03-06-2009, Mirador Ro Blanco, San Miguel de Los Bancos,


Pichincha

54 Velvet-purpled Coronet, 31-05-2009, La Y de Mindo, San Miguel de Los Bancos,


Pichincha

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493

55 Vermilion Tanager, 24-12-2008, Carretera vieja Zamora-Loja, Zamora, ZamoraChinchipe

56 Violaceous Jay, 15-06-2009, Lumbaqui, Gonzalo Pizarro, Sucumbos

494

57 White-chested Puffbird, 25-08-2007, Sacha Lodge, Shushufindi, Sucumbos

58 White-chinned Thistletail, 16-05-2010, Carretera vieja a Papallacta, Distrito


Metropolitano de Quito, Pichincha

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59 White-faced Nunbird, 10-12-2005, Tandayapa Bird Lodge, Distrito Metropolitano de


Quito, Pichincha

60 White-necked Jacobin, 31-12-2008, Reserva Buenaventura, Pias, El Oro

496

61 Yellow-browed Tody-Flycatcher, 25-08-2007, Sacha Lodge, Shushufindi, Sucumbos

62 Pajareros, 15-08-2002, Tandayapa, Distrito Metropolitano de Quito, Pichincha


Foto: Christian Boix

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497

63 Pajareros, 04-09-2007, Reserva Antisana, Archidona, Napo. Foto: Nick Athanas

64 Pajareros, 30-01-2005, Tandayapa Bird Lodge, Distrito Metropolitano de Quito,


Pichincha. Foto: Steve Blain

498