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TERCEIRA PARTE

HERMENUTICA
20. HISTRIA E F
Indubitavelmente, a Bblia tem grande valor como fonte de informao histrica, pois contm valiosos dados, no poucos deles
confirmados pela arqueologia e por testemunhos alheios Bblia. Alm disso, o judasmo e o cristianismo fundamentam sua
identidade e sua f em acontecimentos histricos vividos por pessoas reais, os quais se encontram testemunhados na Bblia.
Pois bem, se nos detivermos para refletir a respeito da relao entre histria e f na Bblia, porque frequentemente se pensa que ela
no mais do que histria e que todo relato , em princpio, de gnero histrico. Por conseguinte, tende-se a estudar a Bblia como se
fosse um livro de histria somente, com lio de moral a tirar. o caso da famosa histria sagrada (ou da salvao), onde o peso
est posto em histria. o que se observa em muitos grupos de estudo bblico. Reduzir a Bblia a histria um
empobrecimento da Palavra de Deus, pois contm muito mais do que histria. Alm do mais, quando se leem os textos histricos
da Bblia entre os quais se entretecem mitos, lendas, epopeias, sagas frequentemente se faz como se se tratasse de histria no
sentido em que ns a entendemos. Para esclarecer o conceito de histria, sugiro reler o que foi dito a esse respeito.
Curiosamente, quando lemos uma narrao, quase espontaneamente partimos do pressuposto de que o que est narrado deve ter
acontecido, a menos que seja bvio que se trata de um conto ou de algum gnero semelhante. Pensar que qualquer narrao, por estar
escrita em tempo pretrito, ter nomes e apresentar-se com ares de crnicas, tem de ser histria, frequentemente uma concluso
errada, devida ao desconhecimento do que histria e dos gneros literrios (veja o que foi dito no cap. 9). No causa estranheza
que, quando se leem os relatos bblicos, inconscientemente se suponha que se trata de relatos de gnero histrico , alm disso, o
que nos foi inculcado desde pequenos. Se a isso acrescentarmos o suposto de que a Bblia no pode conter erros (sem que se nos
ocorra que possamos ser ns que nos equivocamos em nosso juzo literrio e histrico sobre o que lemos), nos encontramos com
coisas que se leem, se comentam e se estudam como relatos histricos (sem analisar se o so ou no), coisas que na realidade so
mitos, lendas ou epopeias. Casos tpicos so os relatos em Gnesis e aqueles sobre o xodo. Alm disso, no costuma ocorrer-nos que
as narraes histricas foram escritas depois que os supostos episdios aconteceram, olhando para trs e do ponto de vista do
narrador que tampouco se costuma levar em conta.
Conceito de histria
Para ns, histria toda informao que corresponde com exatido a fatos comprovveis, cujos dados so verificveis e foram
atestados por pessoas confiveis, e cujas causas so naturalmente compreensveis. Nosso conceito de histria exclui o mbito do
transcendente ou do sobrenatural, exclui a interveno de poderes ou de foras divinas, porque no so verificveis e no
correspondem s experincias naturais do homem. A mentalidade semita, que aquela na qual se escreveu a maior parte da Bblia,
no se interessava em primeiro lugar pela veracidade histrica no sentido nosso de preciso cronstica, mas pela significao
existencial que aquilo que foi relatado tinha para os homens. Por isso, no tinham dificuldades em exagerar, em introduzir elementos
que no eram estritamente histricos como se o fossem, at em mudar os dados, porque para eles o que era relatado estava a servio
do que queriam comunicar, ou seja, da mensagem. Para eles, o importante era o que significa o que se passou e no o que se
passou. A mentalidade semita considerava histria tudo o que, de uma ou de outra maneira, converge na existncia do homem e,
portanto, incluam o mbito do sobrenatural, a causalidade divina, a interveno de poderes ou de foras no terrenas. Um sonho, por
exemplo, podia ser catalogado como histrico, se o que fora sonhado se materializava ou se cumpria. O sonho, alm disso,
frequentemente era considerado como premonio divina. Uma estiagem era recordada pelo efeito que teve na vida do povo como
um suposto castigo divino, quer dizer, era recordada como histria, no pelo fato mesmo da estiagem, mas por sua significao para
as pessoas (veja, por exemplo, 1Rs 17-18). Eles estavam mais interessados na explicao dos fatos do que nos fatos mesmos. A
interpretao de um acontecimento era mais importante do que uma descrio detalhada ou uma reportagem precisa do acontecido.
O relato do encontro entre Davi e Golias (1Sm 17), por exemplo, exagera os traos das duas figuras e d-lhe um ar de epopeia,
porque o que se queria compartilhar era a mensagem de que Deus tinha estado com seu povo, apesar do gigante da adversidade.
Apresentam-no como se fosse um fato estritamente histrico, porque, para eles, era estritamente verdica a proteo divina, e uma
prova disso a oferece precisamente o duelo histrico entre o pequeno e indefeso Davi (= Israel) e o tanque de guerra Golias (=
filisteus). Somos ns, os ocidentais, que colocamos todo o peso onde eles no o colocaram: na pergunta pela veracidade histrica (em
nosso sentido do termo). Para eles, em contrapartida, o real e o histrico era a assistncia divina, e para torn-la visvel exageram.
Igualmente fizeram com os relatos do xodo e da tomada de Jeric. Igualmente se fez em uma srie de cenas relatadas no Novo
Testamento.
A tradio bblica, de mentalidade semita, no fazia a diferena que ns fazemos entre histria, lenda, epopeia, mito e outros gneros
literrios afins, pois para eles todos falam de uma realidade de alguma maneira acontecida. Falam de seu passado com a convico de
que todo o narrado sobre ele havia realmente acontecido e da maneira como se relata. Toda mudana que fizeram no relato no tinha
outra razo que a de fazer ressaltar a significao do que est relatado.
Os livros qualificados como histricos (Reis, Crnicas, Esdras-Neemias) no apresentam uma histria como tal. Por definio,
histria denota uma continuidade de acontecimentos entrelaados, em contraste com um acontecimento isolado, que um
acontecimento histrico, mas no constitui histria. O que encontramos nesses livros bblicos uma justaposio de cenas ou
episdios histricos. So mais os vazios histricos que os espaos cheios. Por isso mesmo, no correto falar de uma histria da
salvao. De fato, particularmente no Antigo Testamento, o que encontramos um vaivm entre xitos e fracassos, prmios e
castigos, salvao e condenao. O que temos uma histria salvfica, uma histria aberta ao futuro com suas proposies e
promessas.
Aparncias que enganam
Nem todo relato na Bblia histrico, embora tenha essa aparncia. No ser estritamente histrico no equivale a mentira ou
engano, como nos inclinaramos a julgar muitos relatos da Bblia, se os julgarmos com nossos critrios de historicidade. Em todos

os povos nasceram mitos e se tecerem lendas, e ningum se importou com sua funo e sua veracidade. A fundao do Imprio Inca
era relatada por meio de um mito, e sua funo era explicar sua origem, e por que tem sua capital em Cusco. So conhecidas as
lendas que se teceram em torno de nossos heris, e ningum as qualifica como mentira, pois entendemos que por meio delas se
ressalta a heroicidade do personagem admirado. Igualmente, na Bblia encontramos relatos que tm aparncia histrica, mas que na
realidade so mitos, como os que encontramos em Gnesis 1 a 11; outros so lendas, como os que lemos em Juzes; e tambm h os
que tm aparncia histrica, mas no tm nenhum fundamento histrico, como o caso do livro de Jonas. Entre os escritos histricos
encontramos crnicas mais ou menos objetivas, e tambm outras alteradas pelo peso da interpretao dos fatos ou por uma inteno
no cronstica. Em resumo, o valor histrico (de acordo com nossa maneira de entender histria) no o mesmo em todos os escritos
que tradicionalmente se classificam como histricos. Deve-se distinguir o que se quis dizer (mensagem) da maneira como se disse
(gnero literrio). Por isso, importante perguntar-se: Que pretendeu ou quis dizer o narrador? E para responder corretamente, temos
de ter presente o gnero literrio utilizado. Obviamente, em nenhum caso se trata de reportagem ao vivo e direta, em filmagens ou
gravaes.
Histria como interpretao
A histria transcende o passado medida que este interpretado, quer dizer, os acontecimentos do passado deixam de ser simples
recordaes e adquirem importncia para os homens medida que se destaque sua significao para o presente. E precisamente isso
que os hebreus e os judeus fizeram com sua histria, e depois os cristos, e isso o que lemos na Bblia: histria atualizada e
significativa. Foi precisamente por sua pertinncia e importncia significativa que se transmitiu o que lemos, como vimos ao falar da
tradio oral. Ns, peruanos, podemos recordar como certos acontecimentos na vida de Tpac Amaru cobraram importncia
significativa para a poltica do Governo militar na dcada de 1970. Estes foram interpretados, e sua pertinncia ideolgica foi
ressaltada, erigindo-os em paradigma de nacionalismo e de dignidade quchua. Algo semelhante fizeram os cronistas com relao aos
acontecimentos e aos personagens mais importantes da histria de Israel, e os evangelistas com relao a Jesus. A interpretao no
para contemplar o passado ou admir-lo, mas para que sirva de orientao para o futuro.
Na histria profana, a interpretao que se faz dos acontecimentos costuma limitar-se ao passado; no se projeta para o futuro. Alm
do mais, as causas e as consequncias dos acontecimentos foram determinadas com base em dados verificveis; no se admitem
explicaes em termos do transcendente ou do divino, como encontramos nos escritos bblicos. A histria que se oferece na Bblia
histria teologizada. Os acontecimentos foram interpretados por pessoas que creem, luz de sua f em Deus, e sua significao
religiosa se projetava para o futuro, como evidente nos escritos profticos e nos que constituem o Pentateuco. Os relatos de
carter histrico na Bblia no so imparciais e objetivos, mas os acontecimentos foram, em maior ou menor grau, interpretados a
partir da f e a servio da f em Deus, de modo que se colocou em relevo sua significao para a f: so testemunhos de f!
Como vimos na Primeira Parte, entre o acontecimento e o relato situa-se a interpretao. o significado dos fatos e no os fatos em
si mesmos que conduz f, e isso produto da interpretao inspirada por Deus. No a morte de Jesus como tal, por exemplo, que
ns, cristos, professamos como artigo da f, mas o que sua morte significa: que salvfica, libertadora, redentora. Para destacar a
significao dessa morte, os discpulos interpretaram o fato mediante textos e conceitos do Antigo Testamento, pois segundo a(s)
Escritura(s) equivalia a dizer vontade de Deus, e essa vontade divina sempre foi salvfica. Interpretar significa manifestar seu
valor. Como simples fato, a morte de Jesus em si mesma no foi nem mais nem menos que a de um judeu condenado. Seu significado
foi destacado pelos cristos, por aqueles que criam em Jesus como messias e salvador. O que lemos nos Evangelhos o fato
entretecido com a interpretao, de tal modo que ressalta sua significao e, por isso, se relatava.
Alm dos acontecimentos mesmos, o relatado na Bblia aponta para a relao desses acontecimentos com Deus. Igualmente fizeram
com seus mitos, lendas, epopeias, sagas. Sua funo , ento, referencial: referem o que relatam a Deus como Senhor da histria e
como juiz das aes dos homens. Mas tambm tem clara funo dialogai: convidam o leitor a responder positivamente sua
Revelao, colocando sua f nele.
Tudo isto explica (1) por que na Bblia se narra somente o que consideraram como significativo; (2) por que viam a Deus por trs
dos acontecimentos narrados e ele est no centro de todas as reflexes, e (3) por que a histria era interpretada e atualizada,
destacando-se sua significao religiosa. Deus o Senhor da histria. Por isso, no deve causar-nos estranheza que encontremos a
criao como um dos pilares do pensamento da tradio judeu-crist: Deus a origem de tudo, e tudo tem seu sentido ltimo na
relao com ele. No deve tampouco causar-nos estranheza que se d tanta importncia ao conceito de aliana, que no haja relato na
Bblia que no se vincule com Deus, que no haja acontecimento que no seja interpretado religiosamente, e que no haja
personagem importante que no seja julgado luz de sua relao com Deus.
Certamente, os diversos acontecimentos narrados puderam ser interpretados de outras maneiras, diferentes das que lemos na Bblia,
como se observa, por exemplo, em torno do problema dos falsos profetas (veja Dt 13,2ss; Jr 23,9ss; 26,7ss) e a propsito dos
exorcismos realizados por Jesus (veja Mc 3,22ss; etc.). A interpretao que os escritos da Bblia oferecem procede da f inspirada
pelo Deus que acompanhava seu povo.
A gerao que herdava os relatos histricos, que eventualmente foram colocados por escrito, estava consciente da distncia histrica
que a separava da gerao que viveu os acontecimentos em questo. Isso se observa nos escritos bblicos, pois os relatos eram
atualizados. Personagens do passado pensam e falam frequentemente como se fossem contemporneos aos escritores e como se ainda
vivessem. Os acontecimentos parecem ter ocorrido somente ontem. A fuso do passado com o presente obedecia tanto conscincia
de que Deus (ou Jesus Cristo) continuava presente como s experincias vividas no momento de sua atualizao. A atualizao ou
colocao em dia tinha por finalidade referir o leitor ou ouvinte a Deus como aquele que continua presente, no s como aquele
que se revelou no passado. Por isso tinha grande importncia reviver certos acontecimentos fundamentais. Assim, por exemplo, a
Pscoa judaica, celebrao da libertao, devia ser revivida todos os anos (Ex 12,24ss), como depois se estipularia com relao
ltima Ceia entre os cristos (Fazei isto em memria de mim); a Aliana devia ser renovada com certa frequncia, e a Festa dos
Tabernculos devia ser uma reatualizao da experincia da travessia pelo deserto (Dt 16,13ss). O povo judeu e a comunidade crist
no viam o passado como simples recordaes, mas como garantia e promessa, como histria sempre renovvel. Por isso, o relatado
era expresso de uma f atual. Recuperar os dados histricos e dar-lhes absoluta prioridade um trabalho arqueolgico que pouco
tem a ver com a f. Saber no necessariamente crer.

Empreguei frequentemente a expresso relatos histricos. Esta uma expresso mais correta do que o simples termo histria,
aplicada Bblia, porque os relatos ou narraes que ali encontramos tm elementos de carter histrico, mas poucas vezes so
histria em nosso sentido do vocbulo. O relato histrico caracteriza-se por dar prioridade ao significado do narrado, por ter um
propsito diferente do que o de informar friamente sobre fatos acontecidos. Por isso mesmo, inclui elementos legendrios, at
mitolgicos, e faz intervir personagens e foras que no so deste mundo. Estes relatos so histricos, porque seu ncleo
constitudo por acontecimentos reais, embora posteriormente se entreteceram com elementos no histricos. Ao empregar a
expresso relatos histricos, estou colocando o acento na dimenso literria, e destaco que o propsito do narrado no se reduz
simples preservao de memrias de fatos passados.
A verdade histrica
No poucas pessoas esto convencidas da estrita historicidade (facticidade) de todos os relatos de aparncia histrica, includos os
mitos e lendas, e a defendem a unhas e dentes. E a maneira prpria de crianas verem relatos: os contos so para elas reais. Afirmar
que um relato considerado como histrico na realidade no o equivale para essas pessoas a afirmar que a Bblia nem sempre diz a
verdade, ou que o relato em questo no tem nenhum valor, como se a nica verdade possvel em forma narrada fosse a da histria.
Quem dir que um mito, apesar de no ser histria, no tem nenhum valor e no tem nada que dizer? Quando lemos a histria da
fundao do Imprio Inca, e depois nos inteiramos de que, estritamente falando, no histria, mas um conjunto de mitos e lendas,
talvez nos sintamos um tanto desiludidos, at tentados a dizer: mentiram para ns. No entanto, nunca foi histria em sentido estrito,
de modo que no mentira. O erro foi nosso, ao tom-lo como histria. E apesar de tudo, essa histria transmite uma verdade e
uma identidade, e isso o que se pretendia. Quando ramos crianas, acaso no tomvamos os contos como se fossem histrias reais?
Em quantos deles no se encontra uma verdade! Igualmente, os mitos, as lendas, as epopeias e as sagas tm, cada um, seu tipo de
verdade (veja o que foi dito sobre gneros literrios, cap. 9).
Um exemplo concreto, tirado da Bblia, a convico de que o dilvio universal, relatado em Gn 6-8, realmente aconteceu. Prova
disso que se empreenderam expedies ao Monte Ararat (Turquia) em busca da arca de No com o consequente desembolso de
alguns milhes de dlares. E no se encontrou nada at hoje, exceto supostos vestgios. Se se encontrasse algum pedao de
madeira, at datvel por carbono 14 a uns seis milnios (como afirmam as Testemunhas de Jeov), ainda no se teria demonstrado
que esse pedao de madeira pertencia arca de No e no a qualquer outra coisa, nem se teria demonstrado que o relato bblico
histria. De modo imediato, o texto em Gn 8,4 diz que a arca pousou nos montes de (a regio de) Ararat, no plural e sem maior
especificao. Por outro lado, a literatura universal conhece outros relatos parecidos. O melhor paralelo a epopeia mesopotmica de
Gilgamesh, que remonta ao terceiro milnio a.C., encontrada em vrios lugares. So estas as semelhanas que cabe perguntar-se se
essa pea clssica influiu no relato de Gnesis. Recordemos que os israelitas estiveram exilados na Mesopotmia no sc. VI, poca da
composio do Gnesis! Alm disso, assumir um dilvio de tal magnitude, que ultrapassa os 5.200 metros do monte mais alto da
regio de Ararat, suscita um srio problema para se resolver inteligentemente: imagine-se o volume de gua que isso supe! De onde
veio e onde foi ao secarem-se as guas?
Para perguntas de ordem histrica se obtero respostas de ordem histrica, no mais. Se pergunto quem conquistou Jud durante o
reinado de Roboo, obtenho como resposta de 1Rs 14,25s e 2Cr 12,3s que foi Sisac, rei do Egito. Isto um dado histrico, e
verificvel. Segundo estes escritos, a causa deste fato foi a infidelidade de Roboo a Iahweh. Isto j no um dado histrico, mas
uma interpretao. No entanto, precisamente nesta interpretao que o relato situa a importncia do narrado. Se desejo saber
quantos morreram no ataque de Sisac, no obtenho resposta alguma da Bblia nem tampouco a respeito dos verdadeiros motivos que
o rei teve para sua investida sobre Jud. Concluir que, do ponto de vista estritamente histrico, e de acordo com os resultados das
escavaes arqueolgicas realizadas, Jeric no pde ter sido conquistada como relata Josu 6, no implica que o relato no tenha
valor algum. Jeric um vale, e a populao se reduzia de uma aldeia de pouca monta (da qual no ficam restos) nos tempos da
suposta conquista dos hebreus. De fato, a grande Jeric tinha sido destruda entre os sculos XIV e IX a.C. Afirmar que a conquista
de Jeric, ao menos nas dimenses relatadas na Bblia, no aconteceu, emitir um juzo de ordem histrica, mas no mais. O que
afirmar eu creio, sim, que aconteceu, nem por isso far com que haja acontecido, e ter de respaldar sua afirmao com critrios
vlidos, da mesma maneira que aquele que o negar. Do que foi dito se depreende que necessrio distinguir entre a verdade histrica
e a verdade literria (aquela que o relator quis comunicar).
A verdade histrica refere-se aos dados do relato e comprova-se com critrios prprios das cincias histricas: a verificabilidade dos
dados, a verossimilhana do narrado em termos de probabilidade e de causalidade natural ou humana, e a natureza das fontes de
informao empregadas. Exclui, por certo, toda explicao sobrenatural. O mtodo de estudo dos textos a partir da perspectiva
histrica conhecido como mtodo histrico-crtico.
A verdade que os escritores dos diversos textos da Bblia se propuseram comunicar de ordem teolgica mais do que histrica, sobre
o que nos detivemos ao falar da verdade da Bblia (cap. 16). Que isto assim resulta bvio quando se observa que o peso dos relatos
est na interpretao da significao do narrado, e que essa interpretao feita a partir do ngulo religioso e teolgico. Certamente,
isto de nenhuma maneira significa que no se encontram dados histricos na Bblia ou que esses dados no interessavam aos
escritores, mas sim significa que nem tudo o que parece ser histria o seja.
Certamente, legtimo perguntar pela veracidade histrica de um relato, mas deve-se ter presente o que foi dito antes: (1) o gnero
literrio empregado pelo autor, (2) o fato de que perguntas sobre histria se respondem somente com dados de demonstrada ndole
histrica, e (3) que o propsito primordial dos escritores no se situa tanto no nvel de histria, mas no campo teolgico.
Tomemos outro exemplo. O relato do pecado de Acn, em Josu 7, que consistiu em ter guardado para si parte do saque tomado na
conquista de Jeric (que j vimos que no aconteceu nos tempos de Josu!), foi destacado na tradio como causa da derrota que os
hebreus sofreram nas mos dos habitantes de Hai. O episdio, insignificante em si mesmo, foi narrado pela mensagem que permitia
transmitir: a falta cometida (desobedincia a Deus) por um s membro do povo escolhido (Acn) reflete-se em todos os membros
(solidariedade). Originalmente, o relato do pecado de Acn no estava unido ao da derrota de Hai. Apesar de que o vale de Aor,
onde se situa o episdio de Acn, se encontra distante de Hai, no relato ambos os lugares so apresentados como muito prximos (v.
26). Este um indcio de uma transformao intencional, com a finalidade de unir o relato do pecado de Acn com o da derrota de
Hai. Na realidade, como se l nos v. 3-4, a derrota se deveu ao simples fato de que os hebreus desprezaram os habitantes de Hai.
Mas, segundo o livro de Josu, a causa da derrota teria sido outra: o pecado de Acn. Isto uma interpretao nitidamente teolgica,

no histrica, que no se pode demonstrar por critrios histricos. Por que se deu esta interpretao? Para ressaltar que a
solidariedade na obedincia a Deus indispensvel para a prosperidade. O passado histrico passou a ser passado significativo para
o presente e para o futuro.
Em sntese, deve-se distinguir entre a verdade histrica e a verdade teolgica, entre o acontecido e sua significao. Visto que os
relatos da Bblia esto narrados a partir da perspectiva da f do narrador, e o propsito est em funo da f da obedincia a Deus,
recomendvel comear por descobrir a mensagem teolgica do relato e somente no final colocar a pergunta pela historicidade do
relato, e no ao inverso. Em muitos grupos de estudo bblico, lamentavelmente, se concentra toda a ateno na verdade histrica, at
chega-se a historicizar os relatos bblicos e, no processo, a mensagem que ocupava a ateno dos narradores relegada ou
minimizada. A leitura correta comea pelo propsito do autor, e na Bblia este de ordem teolgica, no meramente nem
primordialmente histrica.
A historicidade uma tendncia muito frequente entre leitores da Bblia. reflexo de nosso esprito materialista, e tambm de
nossa ingenuidade, quando se trata do passado. Historicizar inventar detalhes com a pretenso de que foram parte de um
acontecimento, baseando-se em uma cadeia de suposies gratuitas e infundadas. A tendncia historicista manifesta-se tambm no
fato de tratar como se fosse histria o que realmente no o , como os mitos de Gnesis. Tratar o relato sobre a coluna de sal
explicada em termos da mulher de Lot que olhou para trs, para Sodoma e Gomorra (Gn 19,26), como se fosse histrico,
historiciz-la. Tratar as tentaes de Jesus como se fossem um fato histrico inquestionvel uma simples historicizao de um
relato catequtico.
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21. MITO E REALIDADE
Quando falamos, o fazemos com relao a um dos trs tipos de realidades.
1) As mais bvias so as realidades sensveis que so objetivas, aquelas do mundo material e que qualquer pessoa pode perceber por
meio dos sentidos, por exemplo, uma flor, um mvel, um livro. No temos dificuldade alguma em comunicar-nos a respeito dessas
realidades, sempre e quando falarmos o mesmo idioma e ambos conhecermos o objeto do qual falamos.
2) As realidades sensveis subjetivas, que experimentamos em nosso interior, que no so externas a ns, que no so
fotografveis. Situam-se no mundo de nossos sentimentos (sensoriais ou afetivos), como o so a dor, o amor, o remorso etc.
Tampouco difcil comunicar-nos a respeito destas realidades de uma maneira compreensvel, sempre e quando ambos as tenhamos
experimentado. Para falar destas realidades (muito reais para mim: sinto a dor, mas no se pode fazer uma radiografia), usamos
imagens e comparaes que aquele que nos escuta possa compreender, se ele conhece esse sentimento. A dificuldade comea, por
exemplo, se no conhece a dor ou a angstia. Quando dizemos, por exemplo, que o amor uma chama ardente que alegra o corao,
sabemos bem que o amor no na realidade uma chama ardente aninhada no corao (caso fosse assim, produziria a morte!), mas
um modo de falar a respeito do amor. Para explicar a origem ou a natureza de algumas dessas realidades antigamente se recorreu a
mitos: sofremos a partir da desobedincia de Ado e Eva, como castigo de Deus.
3) Finalmente, existem realidades chamadas transcendentes (no sensveis), que so as de carter filosfico e teolgico, como, por
exemplo, o bem, o belo, e todo o mbito divino e do alm do mundo de nossas experincias. So realidades que no pertencem ao
mundo dos sentidos, e a aceitao de sua realidade questo de convico, de opinies e crenas por isso, as pessoas podem ter
opinies diferentes sobre elas. Para falar destas realidades, emprega-se ou a linguagem filosfica ou a linguagem figurada (simblica
ou metafrica). Por exemplo, para afirmar a existncia e a atuao de anjos, que no so realidades de nosso mundo sensvel, pode-se
usar a linguagem filosfica, abstrata, e dizer que so essncias puras, ou se pode empregar uma linguagem concreta de imagens
tomadas de nosso mundo experiencial que nos so conhecidas, e assim se fala dos anjos como se fossem seres humanos que falam,
que se movem, at que tm aparncia visvel (e se desenham!). Esta ltima a linguagem tpica dos tempos bblicos para referir-se s
realidades transcendentes.
Falar do transcendental
O problema que nos concerne aqui a relao entre as realidades transcendentes e o tipo de linguagem empregada para falar delas.
Na Bblia, fala-se de Deus, de anjos, de demnios, como se fosse de seres humanos que falam, que se movem, que tm um corpo
visvel etc. Fala-se do cu, do inferno, como se fossem lugares. Fala-se de realidades do alm como se fossem do aqum. Fala-se
da origem do mundo e da humanidade como resultado de um fazer divino (fez, no criou), e do destino dos homens como
resultado de um juzo divino. Esse modo de falar se costuma qualificar como mtico, porque caracterstico dos mitos apresentar
as causas de algo em intervenes de seres e foras que no so prprios deste mundo. Somos ns que qualificamos essa linguagem
como mtica, no os autores bblicos. O mito como tal a exposio do pensamento mtico em forma de um relato, parecido com o
conto.
O termo mito e o qualificativo mtico para referir-se a esta linguagem so infelizes, porque para a maioria so sinnimos de
fantasioso, de fico, de conto, do que foi criado pela imaginao. necessrio esclarecer que o termo mito se emprega no campo
religioso, filosfico, antropolgico e sociolgico, para referir-se maneira pr-cientfica de compreender e de falar a respeito do
mundo, que se caracteriza por ser explicaes em chave religiosa: intervm foras espirituais, divindades, demnios.
No se trata somente de maneira de falar, mas tambm de um modo de compreender, de conceitos. Na base est uma viso do mundo
e da vida. Para comunicar os conceitos que se tm, emprega-se uma linguagem que permita compreend-los. A linguagem o meio
de comunicar os conceitos. Pois bem, os mitos baseiam-se em conceitos pr-cientficos, at pr-filosficos. Seus autores nos
tempos bblicos e tambm em muitos povos primitivos hoje estavam convencidos de que certas realidades e fenmenos que se
experimentavam e se observavam eram produtos da atividade de Deus ou de demnios. As origens de certas situaes ou fenmenos
do homem mesmo, de seu destino e de sua relao com o espiritual, enfim, tudo o que era importante e no tinha uma explicao
natural dentro dos limites da experincia sensvel, eles o explicavam em termos mticos. Fenmenos como raios e troves, que hoje

conhecemos pela cincia, naquele tempo eram considerados como produtos do alm. Quer dizer, havia uma espcie de intercmbio
entre o mundo do alm e o do aqum, e tambm falavam Deus como se fosse um homem, raios e troves como se viessem de
Deus. Basta ver os relatos de Gnesis 1-11, que uma coleo de mitos, cheios de vivacidade e de colorido, nos quais o prprio do
alm, o mundo transcendente, se entretece com o do mundo da experincia humana.
Algumas palavras suplementares sobre os mitos (cf. cap. 9.c). O pensamento mtico busca expressar algo da verdade em relao a
uma realidade transcendente, aquela alm do entendimento, por exemplo, a origem do mundo, as causas do mal e os fenmenos
meteorolgicos (dilvio). O relato mtico costuma ser de ordem do fantstico, quase absurda e incrvel para ns; pr-lgico. O mito
obra de imaginao, como o a poesia: ambos fazem referncia a profundidades, intuies, convices existenciais. Sua linguagem
fundamentalmente evocativa, se expressa em figuras simblicas para explicar realidades. Mas, por isso mesmo, o mito permite
compreender dimenses da experincia que no poderamos entender, se nos limitssemos ao factual.
Os autores bblicos no eram filsofos, mas gente simples, de mentalidade prtica; porm, alm disso, com uma viso pr-cientfica
do mundo. Seus conceitos eram expressos por meio de imagens (que passam a ser smbolos) tomadas do mundo de suas experincias.
a linguagem que as crianas empregam, e a que melhor se presta para a compreenso entre as pessoas simples. Para a
mentalidade pr-cientfica, o pensamento mtico o nico caminho de que dispe a mente para abordar certos problemas que caem
precisamente fora do mbito da experincia sensvel.
Mito costuma ser associado com falsidade, mentira, como se a nica narrao veraz fosse a histria, e para muitos como se a nica
verdade fosse a demonstrvel (cientfica). Esse juzo obedece ideia que no corresponde dignidade de Deus e da Bblia outro tipo
de narrao que no seja a histria. O fato, no entanto, que o mito busca expressar uma verdade. E uma maneira de dar expresso
compreensvel a uma realidade no sensvel. Sua verdade do tipo da poesia, que no o mesmo tipo de um relato histrico poesia
no representa histria, no entanto, tem sua verdade, e uma verdade frequentemente mais profunda do que a de um relato histrico.
O narrador/escuta1 no tomaria o relato mtico com a mesma certeza histrica com que tomaria o relato da conquista de Jud por
Nabucodonosor. No propsito do mito comunicar memria histrica de acontecimentos realmente ocorridos, embora o narrador/
escuta pudesse pensar que alguns desses supostos eventos se deram sim (quo difcil saber o que os outros pensavam, e mais ainda
antigamente!). O simblico e o real esto, ambos, presentes na mente daquele que apela para o mito para expressar o que cr
(pensemos na religiosidade popular), e para ele so verdade.
Como vemos, os mitos e a linguagem mtica so empregados para explicar realidades transcendentes e as interrogaes profundas do
homem, que para ele so reais, ou cr convictamente nelas. So as realidades religiosas e existenciais. Os sentidos no captam todas
as realidades, e certamente no as do alm, mas, para falar delas, necessrio empregar uma linguagem humana, compreensvel e
comunicvel. So as perguntas a respeito da origem e do destino do homem e as perguntas a respeito de toda a esfera divina. O mito
a maneira pictrica de falar dessas realidades que podem ser experincias espirituais, intuies ou convices. Os escritores da
Bblia no recorreram a uma linguagem filosfica para falar dessas realidades, mas linguagem mtica, figurada, de imagens
tomadas do mundo de suas experincias sensveis (ver, ouvir, falar, agir).
Assim, por exemplo, a verdade (convico) de que Deus o criador do homem foi expressa miticamente por meio dos relatos que
lemos em Gnesis 1-2. Seja como for que se relate o destino final dos homens, seja em termos de cu ou de inferno e como resultado
de um julgamento divino ou de outra maneira, a verdade que com cores mticas se expressa em um relato como o juzo final em
Mateus 25,31-46 que o destino ltimo dos homens (feliz ou desgraado) depende de sua vida neste mundo, de sua conformidade ou
no conformidade com as exigncias de Deus. Esta uma realidade transcendente, repetidas vezes afirmada na Bblia, que no
cientfica ou historicamente comparvel e verificvel. objeto de f.
Resumindo: o modo de falar por meio de imagens tomadas de nosso mundo sensvel denomina-se mtico, quando se refere a uma
realidade transcendente. O relato do rapto de Elias ao cu (2Rs 2) mtico (ele no um mito como tal, pois Elias foi real), como o
aquele das tentaes de Jesus com seus intercmbios com o diabo. Mas, mediante esse modo de falar, cada um desses relatos
expressava uma verdade: Elias no morreu, vive com Deus (como se dir da ascenso de Jesus em Lc/At); Jesus no cedeu s
tentaes que o mundo oferece, mas submeteu-se durante sua vida vontade de Deus. Fala-se, ento, do mundo transemprico e no
objetivo, usando termos e imagens prprios do mundo emprico e objetivo. Fala-se de Deus como juiz, pai, rei (que so metforas),
como algum que fala, age, se encoleriza, como se fosse um humano, embora Deus no seja humano.
Mito e linguagem
A questo do mito e sua linguagem nitidamente comunicativa: trata-se da relao entre a realidade da qual se fala e a linguagem
com a qual se fala dela. Realidades transcendentes so expressas em uma linguagem da realidade sensvel, quer dizer, transfere-se o
que prprio de uma realidade a outro tipo de realidade.

de suma importncia estar consciente de que se est fazendo essa transferncia: Deus no pai, pois paternidade uma realidade
humana. Na esfera divina, no h pais, mes, filhos, esposos, mas sim a plenitude do amor que supera a de um pai por seu filho.
Igualmente, mtico dizer que Deus nos castiga por nossas culpas. O castigo a retribuio que damos por uma ofensa, mas a Deus
no podemos ofender (definio comum de pecado). Falar assim projetar dobre Deus (que no de nosso mundo) um conceito
prprio de nossa existncia humana. Deus no pode ser ofendido, pois, se fosse, teramos poder sobre ele, j que poderamos ofendlo ou no ofend-lo como nos aprouvesse, e estaria sujeito ao que ns fizssemos.
Pois bem, no mundo pr-cientfico, as realidades transcendentes e aqueles fenmenos cujas causas se associavam com a
transcendncia, como os troves, as enfermidades mentais etc., se explicavam em termos mitolgicos, usando-se vocbulos que
referem ao mundo de suas experincias. isso o que lemos na Bblia. Na ordem da comunicao, temos a seguinte sequncia:

Quando lemos um texto, logicamente devemos perguntar-nos de que realidade se est falando e a que verdade remete. Assim,
literalmente lemos na Bblia de seres, poderes, intervenes divinas ou demonacas. Se entendermos e estivermos conscientes de que
os autores bblicos empregaram a linguagem do mundo de suas experincias humanas para falar de realidades transcendentes, ento
no devemos ler literalmente, mas figuradamente, conscientes de que se trata de um modo de falar. A linguagem somente um
meio de comunicao. Na ordem da compreenso, temos o seguinte percurso:

A linguagem e as imagens empregadas na Bblia foram tomadas de seu meio ambiente, do mundo concreto de suas experincias
humanas. Igualmente, certos conceitos e ideias que seus autores tinham eram comuns em seu tempo e vinham de suas simples
observaes. Quer dizer, tanto os conceitos como a linguagem com a qual os expressavam estavam culturalmente condicionados:
sua imagem e concepo do mundo e de seus fenmenos, sua maneira de entender o homem e a vida, at Deus, e as relaes entre
estes, correspondem aos conceitos de seu tempo. No deve causar-nos estranheza, ento, que na Bblia se fale de certos males fsicos
como castigos divinos, de enfermidades psquicas e nervosas como possesses demonacas, dos fenmenos celestes como
manifestaes divinas, do destino dos homens em termos de juzo divino, de lugares celestes ou subterrneos etc., todas concepes
que o judasmo compartilhava com muitos povos. Quanto mais primitiva uma cultura e quanto menos se inclina filosofia, mais se
recorre a imagens provenientes do mundo de suas experincias sensveis para falar do que escapa sua compreenso e ao campo de
seus conhecimentos. Igualmente, quanto menos conhecimento tiver o homem de seu mundo e das leis da natureza, mais tender a
explicar diversos fenmenos do mundo em termos espirituais e de deuses. Mesmo hoje, quando falamos do alm, do que se situa
do outro lado de nossas experincias humanas (para no mencionar nossas supersties), como por exemplo da morte mesma, do
destino depois dela, do mbito do divino, e de tantas outras realidades no sensveis, empregamos uma linguagem humana, tomada
do mundo de nossas experincias, e o projetamos sobre estas realidades transexperienciais. Depois de tudo isso, que outro modo (que
no seja a linguagem abstrata ou filosfica) temos de comunicar-nos? Somente podemos comunicar-nos com base em experincias
que nos so comuns. Podemos falar inteligivelmente de cores sempre e quando o interlocutor estiver familiarizado com elas, mas no
a algum que nasceu cego.
Demitizao
Visto que a linguagem empregada e os conceitos que se tm esto culturalmente condicionados, surge a pergunta: O que fica de
valor, quando a imagem do mundo, as concepes do homem e do mbito divino, no so hoje as mesmas que as que tinham os
autores dos escritos bblicos? Se muitos dos acontecimentos e dos fenmenos, que naqueles tempos se explicavam como resultado da
interveno divina ou do demnio, hoje em dia tm uma explicao cientfica, como, por exemplo, os transtornos mentais e nervosos,
o que resta de verdadeiro? Estas e semelhantes perguntas esto na base da chamada demitizao que ocupou muitos exegetas na
primeira metade do sculo passado e que costuma associar-se com o nome de Rudolf Bultmann.
Quando as concepes do homem, do mundo e do divino, bem como da relao entre estes, mudaram, e quando a linguagem se
tornou estranha e se arrisca a tomar literalmente os conceitos mitolgicos como se fossem realidade, ento torna-se necessria uma
reinterpretao e reformulao daquilo que o mito ou o dito em linguagem mitolgica originalmente queria comunicar. Quando se
cr, por exemplo, que Deus literalmente no pode ser ofendido, ento necessrio mudar a maneira de falar a respeito do pecado.
Este processo de reinterpretao e de reformulao conhecido como demitizao. Nas palavras cruas de Bultmann: No possvel
utilizar a luz eltrica e o rdio, aplicar meios mdicos e clnicos modernos em casos de enfermidade e, ao mesmo tempo, crer no
mundo de espritos e maravilhas, quando existe uma explicao cientfica comprovada. A demitizao tem por finalidade tornar
compreensveis para as pessoas de hoje as verdades profundas que naqueles tempos se expressavam miticamente, de modo que no
se caia no literalismo e em conceitos pr-cientficos. Certamente, nem tudo o que nos tempos bblicos se considerava como produto
de interveno direta de Deus ou de demnios includo o que qualificamos como milagres era assim na realidade. O recurso
linguagem mtica mostra, em tal caso, que naqueles tempos no tinham outra explicao alm da mtica. Assim, por exemplo, Mc
9,17ss atesta claramente que o que conhecemos como epilepsia era considerado como produto de possesso demonaca: quando o
esprito mudo se apodera dele, o atira por terra, lana espumas range os dentes e fica rgido.
Demitizar um texto significa, concretamente, que se deve comear por compreender a verdade sobre a qual estavam falando com
uma linguagem mtica (ou at um mito), para depois poder expressar essa mesma verdade profunda em termos familiares e
compreensveis s pessoas de hoje. Demitizar, diferentemente de demitologizar (que veremos depois), no significa eliminar o mito
ou sua linguagem, e o que possa dizer, como se fosse intil ou invlido, mas antes mudar-lhe a roupagem: desnudar a verdade
profunda da roupagem mtica de um tempo, com a qual se apresentava, e revesti-la com uma roupagem tomada do enxoval de nossa
cultura. Esse, evidentemente, um processo que constantemente ter de repetir-se, se a mensagem que se desejava transmitir deve
continuar sendo Palavra de Deus atual, para as pessoas de outros tempos e de outras culturas. A demitizao segue o seguinte
percurso:

Dificilmente se poder evitar o emprego de uma linguagem mtica, quando se trata de falar de uma verdade transcendente, a menos
que seja recorrendo linguagem filosfica. Por isso, a demitizao costuma resultar em uma remitizao. A prpria Bblia deixou
indcios de processos de demitizao e de remitizao. O relato da criao em Gn 2,4ss, por exemplo, um mito que resultou da
demitizao de um relato semelhante da criao que era popular na Mesopotmia e na Babilnia (Enuma Elish): no mito de Gnesis,
Deus aparece como o nico criador do homem, remitizado com as imagens do oleiro e do cirurgio. Igualmente ocorreu com o mito
do dilvio universal, baseado em um mito amplamente conhecido na Mesopotmia (Gilgamesh). Um exemplo de mudana de
linguagem a resposta pergunta pela origem de Jesus: em Mateus e Lucas, d-se pelos relatos da anunciao, relatos que esto
marcados por elementos mitolgicos. Em Joo, em contrapartida, a origem de Jesus est apresentada em uma linguagem antes
filosfica (discursiva): No princpio existia a palavra (logos), a palavra estava junto de Deus, a palavra era Deus... Ele, a palavra, era
a luz verdadeira que, chegando a este mundo, ilumina todo homem... e veio para os seus... (1,1.9.11; veja antes Fl 2,6ss).
Bultmann e muitos de seus seguidores propuseram demitizar a Bblia, substituindo a linguagem mtica pela filosfica, especialmente
a da filosofia existencialista de Heidegger. Assim, por exemplo, em lugar de falar do inferno como morada ou lugar, falam de uma
separao irreversvel de Deus; em lugar de falar do pecado como ofensa a Deus, falam da existncia inautntica. O recurso
linguagem conceituai tem seus valores e evita o perigo de confundir mito com realidade, mas corre o risco de converter a f em uma
espcie de ideologia religiosa e, ainda, de des-historicizar a Revelao. A linguagem abstrata discursiva, alm do mais, no
compreensvel para a maioria das pessoas. Se, por um lado, a traduo da linguagem mtica da Bblia em uma linguagem filosfica
pode levar ideologizao da f, a linguagem mtica, por sua vez, pode conduzir historicizao do que no histria ftica, como
se costuma fazer quando se leem os primeiros captulos de Gnesis.
At aqui, falei basicamente da linguagem mtica. Mas a demitizao da Bblia ser mais ou menos radical, segundo a mudana que
tiver ocorrido na maneira de pensar a respeito do cosmo e de seus fenmenos, e da relao entre Deus e os homens. assim que
simples e singelamente devemos abandonar a viso tripartida do mundo, com um cu em cima, os abismos (lugar dos mortos)
embaixo, e a terra no meio, que era a viso prpria dos tempos bblicos e com a qual interpretavam muitos acontecimentos e
fenmenos. Igualmente abandonaremos a atribuio de muitos males a possesses demonacas etc.
Os relatos da ascenso de Jesus, por exemplo, refletem a concepo do mundo e empregam smbolos mticos (a nuvem, a voz do
cu). Assemelham-se a mitos pagos similares que falam da descida e da ascenso de homens divinos. Deveria fazer-nos pensar o
fato de que Lucas o nico evangelista que relata a Ascenso, e de duas formas distintas (veja Lc 24,50ss e At l,9ss). Provocar-nosia um sorriso, se dissssemos que a Ascenso foi semelhante subida de uma nave espacial. Isso significa que no houve uma
ascenso da maneira como Lucas relatou. Mas significa, sim, que o que Lucas relatou visualmente tinha por finalidade explicar a
ausncia fsica de Jesus de nosso mundo e sua existncia real como trans-humano, como divino.
O importante aqui entender o que Lucas queria compartilhar: sua mensagem e verdade teolgica. Outros autores vo dizer
basicamente a mesma coisa com a expresso foi exaltado. O Cristo ressuscitado o exaltado, aquele que est na esfera ou no
mbito prprio de Deus.
O abandono de determinadas concepes mticas conhecido como demitologizao, diferente de demitizao, que a traduo da
expresso mitolgica original em outra expresso que seja compreensvel hoje. Uma questo de conceitos, e a outra um problema
de linguagem.
Recapitulando: necessrio estar consciente da relao entre a realidade da qual se fala e a linguagem com a qual se fala dela, entre a
linguagem (que um meio de comunicao) e a mensagem ou verdade sobre a qual se fala.
Com frequncia consideram-se os mitos e as imagens da linguagem mtica como descries de realidades que ocorreram ou
ocorrero tal como so relatadas, que so literalmente aquilo que delas se diz. Certamente, com no pouca frequncia, nos tempos
bblicos os mitos foram considerados como autnticas realidades tal como se falava deles. Estavam convencidos de que o inferno era
um lugar fsico, e Satans um personagem com traos humanos. O pecado era considerado como autntica ofensa a Deus, e as
desgraas eram tidas como verdadeiros castigos de Deus ou aes do diabo. A criao aconteceu tal como relatada, e Ado e Eva
existiram e comeram o fruto proibido etc.
Linguagem mtica e realidade
Por um lado, os mitos tinham origens nas experincias humanas e nas reflexes sobre elas. Por outro lado, as perguntas profundas s
quais se buscava responder so prprias de toda pessoa que medita sobre sua existncia e sobre sua relao com o mundo, com seu
destino e com o divino. Por isso, por trs do mito e da linguagem mtica que encontramos na Bblia, devemos descobrir a
experincia-base e as interrogaes para as quais buscavam dar uma resposta, quer dizer, a verdade profunda que expressam. Muitos
mitos do passado podem ser expressos em outros termos, a linguagem das imagens prpria de uma poca pode ser substituda por
outra mais adaptada, mas a verdade qual remetem no deve ser descartada automaticamente. A imagem do diabo substituvel, mas
a verdade qual remete essa imagem a existncia de foras misteriosas do mal. As imagens que constituem o quadro mtico do
juzo final em Mt 25,31ss so discutveis, quando so tomadas literalmente, mas a realidade qual o quadro remete no o : haver
um encontro definitivo com Deus em outro nvel que o humano, e passaremos a um modo de existncia irreversvel que est
estreitamente relacionado com nosso comportamento durante nossa vida terrena. O que sempre deve ocupar o centro da ateno a
verdade qual o mito aponta, verdade que foi a razo pela qual ele foi composto e relatado. O mito e sua linguagem expressam
realidades que tocam o homem mais profunda e existencialmente do que aquelas captadas pelas cincias e pela lgica. Por isso, sua
verdade existencial, no cientfica ou estritamente histrica.
O mito no perdeu a atualidade, por mais cientfica e moderna que se considere uma cultura, porque trata de realidades
transcendentes de que as cincias e a pragmtica no podem apropriar-se, pois esto fora do mbito da observao objetiva. E que o
mito, precisamente por sua linguagem simblica imaginativa, deixa aberta a intuio original a eventuais aprofundamentos, como
acontece com todo smbolo: trata de realidades demasiadamente amplas e profundas para a compreenso total por parte dos homens
nem as explicaes filosficas nem as cientficas chegam ao fundo. A origem da soberba (uma realidade no cientfica) dificilmente
se pode explicar melhor do que no famoso relato da ma no paraso: o querer ser como deuses (Gn 3). As cincias no nos
dizem por que estamos no mundo nem nos falam do mundo espiritual ou do destino das pessoas, nem nos explicam por que se
busca a felicidade e se teme morrer. A filosofia poder oferecer explicaes, mas se baseiam em experincias humanas refletidas
com determinada lgica humana. Como advertiu Ernesto Sbato: O mito, da mesma maneira que a arte, expressa um tipo de

realidade do nico modo em que pode ser expressa. Por essncia refratrio a qualquer tentativa racionalizadora, e sua verdade
paradoxal desafia todas as categorias da lgica aristotlica ou dialtica (La resistncia).

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22. NVEIS DE SIGNIFICAO NA BBLIA
Do ponto de vista lingstico, todo texto pode ser compreendido e interpretado de diversas maneiras: literalmente, figuradamente,
simbolicamente. No primeiro milnio do cristianismo, teve seu grande auge a interpretao alegrica da Bblia. Na Igreja catlica
deu-se grande importncia ao chamado sentido pleno e ao sentido tipolgico de certos textos, especialmente na teologia. A
Reforma Protestante deu prioridade ao sentido literal da Bblia. Nas correntes fundamentalistas, recorre-se freqentemente ao
sentido figurado, especialmente quando se trata de defender a total inerrncia da Bblia. Ultimamente, vem-se chamando a ateno
para o sentido cannico. Indubitavelmente, os textos bblicos podem ser lidos a partir de distintos ngulos e compreendidos em
diferentes nveis de significao. Detenhamo-nos a considerar brevemente os sentidos em que tradicionalmente se tm lido os textos
bblicos.
Sentido literal
O sentido literal o que o autor humano queria que seu receptor captasse. Portanto, inseparvel de sua inteno. Est dado no
gnero literrio ou na expresso convencional usada pelo autor. No deve ser confundido com o sentido literalista (que comumente
chamamos de literal ou letra). O sentido literalista da expresso comoveram-se as entranhas de Jos por causa de seu irmo
(Gn 43,30) que seus rgos internos (entranhas) se convulsionaram. Mas o sentido literal que teve compaixo: entranhas usa-se
metaforicamente, como era comum antigamente (1Rs 3,26; Is 16,11; 63,15; Jr 21,20; Lm 2,11; Hab 3,16). O sentido literal
determinado por seus contextos literrio, cultural e histrico e pelos usos convencionais lingusticos da poca por isso, era
compreensvel ao seu leitor.
O sentido literal no necessariamente o que chamamos ao p da letra, ou seja, o sentido literalista, o primeiro que aparece nas
definies no dicionrio. De fato, o sentido literal no exclusivamente o da denotao imediata e primeira dos termos e das frases
usadas. Literal no se limita a denotao (sentido primeiro). O sentido literal no contrasta com um possvel sentido figurado, mas
com um sentido diferente daquele que o autor humano tinha em mente e quis comunicar, tal o caso, por exemplo, com as palavras:
no eram para ser entendidas ao p da letra. Igualmente deve-se dizer dos orculos dos profetas, cuja linguagem era
predominantemente figurada (metafrica, hiperblica, simblica). O literalismo consiste na leitura de um texto sem levar em conta o
gnero literrio empregado, lendo um mito ou uma lenda, por exemplo, como se fosse histria. O literalista entender a criao do
mundo em seis dias ao p da letra, tanto de seis (nem mais nem menos) como de dias (no de eras ou perodos, embora jogue
com aquele ditado de que para Deus um dia como mil anos), e na ordem relatada. a leitura tpica do fundamentalista.
O sentido literal do famoso orculo de Isaas 7,14 era de um sinal que confirmaria ao rei Acaz o que o profeta lhe tinha dito antes, um
sinal que ele mesmo veria: que em seu tempo uma donzela daria luz um menino, ao qual chamaria Emanuel. Em seu sentido literal
no se referia a Maria e a Jesus, que um sentido mais que literal, j que isso no foi o que Isaas quis comunicar. Referia-se a algo
acontecido em seu tempo, no sc. VIII. O sentido literal da besta de sete cabeas no Apocalipse (13,1; 17,7) o Imprio Romano
encabeado por imperadores, como expressamente se diz em 17,9: as sete cabeas so sete colinas (Roma) e so sete reis. Em
seu sentido literal no se referia a um monstro marinho nem a um imprio atual; isso seria uma leitura literalista. Portanto, o sentido
literal de um texto pode ser figurado. Por isso, seria melhor falar de um sentido literrio, pois se expressa literariamente: seu sentido
est marcado em contextos literrios e se d segundo convenes lingusticas que so as que permitem discernir seu significado.
A tarefa primeira do exegeta descobrir, mediante o estudo histrico-crtico do texto e de outros enfoques (literrios, lingusticos,
sociolgicos e afins), o sentido literal do texto em questo. Entre aquelas pessoas que do importncia quase exclusiva ao que o texto
pode dizer hoje, sem levar em conta o que dizia originalmente, se critica o estudo exegtico histrico-crtico como se fosse
irrelevante, mesmo irreverente, argumentando que a Bblia no foi escrita para uns poucos privilegiados (os biblistas), ou que no
se leva a srio sua qualidade de Palavra de Deus ao dar tanta importncia ao autor humano e sua intencionalidade, e a questes
literrias e culturais. No entanto, a descoberta do sentido literal previne de cair em afirmaes gratuitas sobre o que o autor (ou Deus)
supostamente quis ou no quis dizer. O sentido literal inseparvel da situao histrica e cultural na qual se comunicou o texto.
Depois de tudo, Deus se revelou em contextos histrico-culturais concretos e inspirou pessoas humanas situadas nesses contextos. O
que o autor humano transmitiu produto de inspirao divina: comunicou o que Deus lhe inspirou nas circunstncias em que se
achava, e dirigiu-se a destinatrios concretos nessas circunstncias. No dar importncia ao sentido literal equivale a ignorar que a
interveno de Deus (revelador e inspirador) se deu na histria, nessa histria passada. Sobre tudo isso nos advertiu reiteradas vezes
o Magistrio, especialmente em 1993 no documento da Comisso Bblica sobre A interpretao da Bblia na Igreja.
O sentido literal do texto bblico nem sempre bvio, j que o autor empregou sua prpria linguagem (expresses, gneros, imagens,
smbolos), recorreu a convenes lingusticas de seu tempo, frequentemente diferentes do nosso, e escreveu a partir de circunstncias
que nem sempre nos so conhecidas. Por isso, necessrio estar biblicamente educado e informado. No basta saber ler, mas deve-se
compreender o que o autor quis dizer quando foi inspirado, em seu tempo (o que supe conhecer sua histria e cultura), as expresses
lingusticas prprias desse tempo e o gnero literrio no qual se expressou e o entenderam seus destinatrios, para os quais Deus
inspirou dirigir-se diretamente. Ignorar o sentido literal do texto bblico ignorar o sentido da inspirao bblica divina. E o que
acontece quando o Apocalipse, por exemplo, interpretado ao p da letra, em sentido literalista. Antes de perguntar-se pelo que o
texto possa dizer-nos hoje, deve-se conhecer o que dizia originalmente, quer dizer, seu sentido literal ou melhor, literrio (cf. EB
560; DV 12).
Em qualquer interpretao, de capital importncia determinar o sentido literal do texto, aquele pretendido por seu autor inspirado.
Bem advertiu a Pontifcia Comisso Bblica que necessrio rejeitar como no autntica toda interpretao heterognea ao sentido
expresso pelos autores humanos em seu texto escrito, pois o contrrio abrir a porta a um subjetivismo incontrolvel (IBI II.B.1).

Sentido pleno
O interesse por relacionar adequadamente o Antigo Testamento com o Novo, especialmente com relao s profecias, conduziu
considerao de um sentido oculto, no bvio, mais-que-literal, um sentido ou significado no previsto pelo autor humano em seu
texto. um sentido que o autor divino, Deus, teria inspirado ao autor humano, mas que este no viu e que descoberto
posteriormente. Este sentido pleno (sensus plenior) refere-se aos textos bblicos como tais. A referncia a pessoas, instituies e
acontecimentos (no textos como tais) d-se no que se denomina o sentido tipolgico, sobre o qual me deterei mais adiante. Como
se pode observar, o sentido pleno refere-se especialmente s partes discursivas (orculos, salmos, profecias, etc.) da Bblia, no s
narrativas.
Quando se fala de um sentido pleno de todos os textos bblicos, parte-se da convico de que Deus fala ainda hoje atravs desses
textos. Corresponde ao que o texto diz (ou se cr que diz) agora, no o que dizia quando o autor o escreveu (sentido literal). Esse
agora podia ser o presente de determinado autor bblico, por exemplo, um evangelista diante de um texto do Antigo Testamento, ou
poderia ser nosso presente, ao descobrir um significado no visto antes, como se afirmou em teologia e em relao a certos dogmas.
assim que Mateus viu um sentido pleno (mais-que-literal) no texto de Isaas 7,14 ao entend-lo como referncia ao nascimento de
Jesus, e como tal o citou em 1,23 e esse o sentido literal de Mateus (o que quis comunicar), mas no de Isaas. Outro tanto se pode
dizer da maneira como os cristos viram referncias (qual orculo) Paixo de Jesus em Isaas 53 e no Salmo 22. Posteriormente, se
entenderam em um sentido pleno como referncias a Maria as famosas passagens de Gn 3,15 (inimizade entre a serpente e a mulher)
e do Apocalipse 12 (a mulher com as doze estrelas). A exegese rabnica e dos essnios de Qumr, em boa medida, buscava um
sentido pleno dos textos. Em outras palavras, textos antigos eram vistos como referncias a situaes novas, no previstas pelo autor
humano, ou eram entendidos como incluindo um sentido mais que literal no visto anteriormente. O sentido pleno ultrapassa os
limites do sentido literal do texto.
Evidentemente, pode-se falar de um sentido pleno somente depois que se descobriu esse suposto sentido, que no era bvio no
incio. Mateus podia interpretar a profecia de Isaas 7 como referncia ao nascimento de Jesus somente depois que este tinha nascido
e j havia sido reconhecido (pelos cristos) como messias. Da mesma maneira acontece com certas interpretaes teolgicas que se
fizeram mais tarde de determinados textos, por exemplo, com relao a Maria ou Trindade.
O conceito de um sentido pleno de certas passagens da Bblia, que se popularizou em meados do sc. XX, enquadrava com a
concepo escolstica tomista da inspirao: Deus teria movido o intelecto do autor humano de tal modo que escrevesse o que Ele
queria, mesmo se o escritor no estivesse consciente disso. O sentido pleno sempre teria estado ali, mas o redator no o teria
descoberto. Supostamente, Deus inspiraria determinadas pessoas a descobrir mais tarde esse sentido no texto inspirado, que o redator
no conheceu devido s suas limitaes humanas em sua capacidade compreensiva...
Pois bem, apelar a um sentido pleno para interpretar determinados textos no est livre de questionamentos, problemas e riscos. Visto
que o sentido pleno se atribui a uma presumida inteno de Deus, surge naturalmente a pergunta: como saber se Deus quis comunicar
a significao que se supe, em um sentido mais que literal? Como saber se Deus quis comunic-la, presumidamente sem que o
escritor inspirado tivesse conscincia disso? Embora no exista interpretao totalmente objetiva, o risco de acomodar textos segundo
interesses ou preconceitos doutrinrios evidente. Quer dizer, ocorre o perigo de apelar a um sentido pleno para imputar a um texto
algum sentido de convenincia, ou para acomod-lo tese dogmtica como, por exemplo, ver a Trindade j presente no relato da
criao em Gnesis (Deus-esprito-palavra).
Embora a apelao a um sentido pleno coloque problemas sobre sua realidade e sua validade, encerra um ncleo de verdade. A
hermenutica moderna, ao centrar a ateno no texto mesmo, independentemente da inteno de seu autor, sustenta que todo texto
tem um sentido em si mesmo. margem do que seu autor quis dizer, todo texto diz algo a qualquer pessoa que o leia, embora no
seja precisamente o que seu autor pretendeu comunicar. Alm do mais, o que determinado texto comunicava em um tempo e
contexto determinados pode mudar ao variarem essas circunstncias. Quantas vezes no descobrimos na segunda ou terceira leitura
de um mesmo texto um sentido que antes no vimos? A prpria linguagem pode adquirir significaes novas, no previstas
originalmente, ao transcorrer o tempo e/ou mudar o contexto (cultural, histrico etc.). Dito de outra maneira, todo texto tem vida e
significao prprias, uma vez sado das mos de seu autor, independentemente dele e de seu propsito. Isso bvio na poesia, isso
o que o crente inconscientemente prope ao texto bblico quando pergunta: O que me diz este texto?. Isto conduz importante
pergunta se, depois de tudo, necessrio levar em conta a inteno do autor humano para compreender o que atravs dele Deus nos
possa dizer. A isto j respondi parcialmente, quando falei do sentido literal e com relao inspirao. O sentido espiritual no pode
jamais estar privado de relao com o sentido literal. Este continua sendo a base indispensvel (IBI, II.B.2).
Indubitavelmente, Deus pode falar-nos atravs do texto bblico sem que conheamos o propsito que o escritor teve (que, alm disso,
nem sempre fcil de determinar). Para evitar um subjetivismo de convenincia (que me diga o que eu gostaria que me dissesse, ou
que eu oua o eco de meus desejos ou de minha imaginao), necessrio comear por conhecer o que o autor inspirado quis dizer
em seu momento, quer dizer, seu sentido literal. Por um lado, se afirmarmos que o autor foi inspirado (e o texto inspirado, porque o
foi seu autor, no apesar dele), ento, sim, necessrio ter presente a inteno desse autor inspirado, a mensagem que atravs dele
Deus quis comunicar a seus receptores imediatos (no sculos depois). Por outro lado, ignorar aquilo que os autores quiseram
comunicar em seus tempos traz consigo o srio risco de separar-se das origens da f, de estabelecer uma descontinuidade (com as
origens crists testemunhadas no Novo Testamento, por exemplo), de modo que se poderia chegar a uma interpretao que no esteja
em concordncia com as origens, s quais devemos estar unidos. Situar-nos-ia fora da Tradio que nos mantm em continuidade
com as origens, com a Revelao fundante e normativa, e que justifica nossa identidade de f. Em outras palavras, aquilo que os
autores quiseram comunicar mediante seus textos e o que ns afirmarmos como mensagem desses textos devem estar em
consonncia. Para isso, necessrio conhecer em primeiro lugar o que eles quiseram comunicar. O que Deus queria dar a conhecer,
o fazia mediante os autores bblicos, aos quais inspirou, de modo que no se pode prescindir do mundo e da inteno desses autores
precisamente, quer dizer, do sentido literal do texto. Quando no se leva a srio a mensagem querida pelo autor inspirado (seu sentido
literal), acaba-se criando uma Igreja diferente, como aconteceu tantas vezes.
Por tudo o que foi dito, se h um autntico sentido pleno em algum texto bblico, deve ser um desenvolvimento ou um
aprofundamento do sentido literal, pois trata-se do sentido das palavras. Para ser legtimo e vlido, o sentido pleno no pode ser uma
contradio total do sentido literal, mas uma extenso deste, guardando sua homogeneidade.

Exegese alegrica
Um corolrio do sentido pleno a exegese alegrica, que durante muitos sculos teve auge na Igreja e que no perdeu atualidade em
certos crculos. A interpretao alegrica v em cada elemento de um relato um smbolo, como representao de um sentido oculto.
E tpica de certa interpretao dos escritos apocalpticos e tambm da cabalstica. Na Bblia tambm encontramos interpretaes
alegricas. O cntico da vinha, em Isaas 5,1-6, uma alegoria exposta no versculo 7: a vinha de Iahweh Sabaot a casa de Israel;
seu plantio amado so os homens de Jud. Em Glatas 4,21-31, Paulo v um sentido alegrico nas figuras de Agar e de Sara e de
seus respectivos filhos, explicitado no versculo 24: Isto tem um sentido alegrico. Estas mulheres so as duas alianas: uma,
procedente do monte Sinai, gera para um estado de escravido: Agar.... Em Marcos 4,14-20 encontramos uma interpretao
alegrica da parbola do semeador: a semente a palavra, os tipos de terra so tipos de atitudes diante da palavra. A alegorizao ,
ento, a apresentao de um conceito por meio de imagens concretas: o elemento alegorizado (ou entendido alegoricamente) no tem
um sentido denotativo, mas figurado, que remete a uma verdade oculta, pois diz algo distinto do que aparenta dizer. A alegorizao
ocasionalmente empregada nos escritos bblicos, assim como a interpretao alegrica de certas passagens, era popular no judasmo e
depois o foi entre os Padres da Igreja, influenciados pelo pensamento grego. Este tipo de interpretao caiu em desuso, pois
evidente que muitas vezes no , nem mais nem menos, seno produto da imaginao piedosa que se projeta sobre o texto, vendo
imagens e smbolos alheios ao sentido literal do texto.
A interpretao alegrica da Bblia parte de duas suposies gratuitas: (1) o texto alegorizado deve ter um sentido mais profundo do
que aquele imediatamente observvel, e (2) a Bblia deve falar s pessoas de hoje, portanto os acontecimentos, personagens e coisas
do passado devem ter um sentido figurado ou simblico quando no falam diretamente hoje em seu sentido literal.
As mesmas observaes crticas que expus a propsito do sentido pleno so aplicveis interpretao alegrica. De fato, a
interpretao alegrica ficou desterrada do campo da exegese moderna, por ser mais uma projeo da imaginao do que produto do
estudo crtico. No entanto, continua sendo popular em crculos fundamentalistas e de corte esotrico, aplicada especialmente a textos
apocalpticos.
Sentido tipolgico
Alm do sentido pleno de certos textos, a tradio judaica, bem como a crist, viu em certos acontecimentos, instituies e
personagens do passado, prefiguraes de outros posteriores. Estas prefiguraes se chamam tipos. Da mesma maneira que o
sentido pleno, este um sentido mais do que literal que no havia sido visto naquele tempo. Mas diferencia-se do sentido pleno pelo
fato de no se tratar tanto de textos, especialmente de profecias, mas de acontecimentos, instituies e personagens que teriam um
sentido tipolgico, que teria sido previsto por Deus. Em 1Cor 10,1-10, por exemplo, Paulo considera uma srie de tipologias: a
passagem do mar seria tipo (ou prefigurao) do batismo, a gua da rocha e o man seriam tipo da eucaristia etc. que, segundo o
Apstolo, so acontecimentos que sucederam para ser tipos para ns (v. 6., cf. v. 11). O sacerdcio de Melquisedec visto em
Hebreus 7 como prefigurao do sacerdcio de Jesus Cristo.
O esquema de base o de anncio-cumprimento ou, mais precisamente, de prefigurao-materializao. O supostamente anunciado
o tipo ou prefigurao; o cumprimento o anttipo ou sua materializao. A tipologia uma comparao (analogia) com base nas
semelhanas que se observam entre o tipo e o anttipo, mas se destacam as diferenas entre os dois, de tal maneira que venha
sobressair at que ponto superior o anttipo. Por exemplo:

A tipologia v uma semelhana e uma diferena entre dois acontecimentos, instituies ou personagens de tempos histricos
distintos, na qual o tipo a prefigurao do anttipo que apareceu depois. Assim, o tipo reconhecido como uma prefigurao
somente quando o anttipo apareceu na cena. Moiss foi considerado tipo de Jesus legislador depois da vinda deste, no antes; a
serpente de bronze levantada por Moiss no foi vista como tipo de Jesus na cruz antes de sua crucifixo, mas depois.
Pode-se dizer que a tipologia uma analogia na qual o acento est colocado nas diferenas, e no nas semelhanas, entre as duas
realidades comparadas, embora ambas tenham um denominador comum. A analogia, em contrapartida, enfoca as semelhanas, por
exemplo, entre Moiss e Jesus.
Na atualidade, h um crescente interesse por descobrir a relao entre os acontecimentos bblicos e nossas realidades.
Inconscientemente, recorremos a comparaes, a analogias e a tipologias. A teologia da libertao ressaltou o xodo como tipo da
libertao para a qual o novo povo de Deus marcha.
Assim como o suposto sentido pleno de um texto pode ser o resultado da projeo da imaginao, a interpretao tipolgica tambm
pode ser fictcia. A tendncia a ver tipos no Antigo Testamento pode ser observada especialmente com relao a Maria e Igreja.
Quantas realidades do Antigo Testamento no foram comparadas com elas!
A nova Eva, a arca da aliana, Sio, Ester etc., foram invocadas na teologia como tipos de Maria. Algumas tipologias so vlidas,
outras no. Sero vlidas, se for evidente que Deus as manifestou, como o caso na maioria das tipologias que encontramos no Novo
Testamento com base no esquema anncio-cumprimento. Uma tipologia ser invlida quando se projeta sobre o texto bblico um
sentido que o texto mesmo ou o sentido cannico no garante.
Embora seja necessrio ter presente que a Revelao foi-se compreendendo pouco a pouco em suas significaes profundas, e por
conseguinte vlido ver um sentido tipolgico em certos acontecimentos, instituies e personagens, tambm necessrio evitar
reduzi-los a prefiguraes. Deus no conduziu este ou aquele acontecimento ou fez surgir determinadas pessoas com o propsito de
prefigurar aquilo com o que posteriormente foi relacionado. Deus no alimentou os hebreus no deserto com o man com o propsito
de prefigurar a eucaristia, mas para salv-los da fome.

As mesmas observaes, problemas e riscos, que percebemos ao falar do sentido pleno, aplicam-se ao sentido tipolgico. A grande
dificuldade que se presume que estes sentidos da Bblia so parte da intencionalidade de Deus onde se v um possvel sentido pleno
ou tipolgico. Por isso, necessria muita cautela e suficiente objetividade quando se supe encontrar determinado sentido no literal
nesta ou naquela passagem da Bblia.
Muitas das interpretaes da Bblia feitas, tanto pelos rabinos no judasmo como pela maioria dos Padres da Igreja, eram de carter
no literal, seja em forma de relatos inspiracionais (midrashim), de atualizaes de textos (pesharim) ou em termos alegricos ou
tipolgicos, s vezes chamados sentidos espirituais. Estas no constituem exegese em sentido estrito, mas elucubraes piedosas.
A maioria das vezes, essas interpretaes eram feitas com fins pastorais ou teolgicos, quer dizer, para assentar determinadas
convices teolgicas por isso so interpretaes apriorsticas, acomodatcias. No poucas vezes, essas interpretaes vo na
direo contrria ao sentido literal.
O assunto extremamente sensvel na Igreja Catlica, quando se trata particularmente dos dogmas da Imaculada Conceio e da
Assuno de Maria, pois nenhum dogma est sequer insinuado na Bblia. No entanto, comum apelar para Gn 3,15: Porei inimizade
entre ti (a serpente que tentou Eva) e a mulher, entre tua descendncia e a dela. Respeitado seu contexto literal, a mulher Eva, a
me da humanidade, no Maria. Seguindo a ideia de criao de antigamente, Jesus foi, como todos, descendncia da mulher, Eva.
Pois bem, os mencionados dogmas no tm por que basear-se em textos bblicos! A Bblia no a revelao. A Bblia um conjunto
de testemunhos interpretados da revelao divina, mas no abarca toda ela. Alm disso, por um lado, nem toda a revelao est
atestada na Bblia. E por outro lado, o sentido e alcance da revelao histrica atestada na Bblia foram-se compreendendo melhor
com o passar do tempo: o que atestam a tradio judaica e a crist. Os mencionados dogmas no so bblicos, o que no significa
que sejam irreais ou que no tenham relao com a revelao divina (DV 9).
Inegavelmente, certos textos da Bblia encerram um sentido mais que literal. Mas a determinao de que tal sentido real, no
imaginado, deve estar solidamente respaldada por critrios objetivos prprios da exegese bblica informada e da tradio, que um
desenvolvimento e um aprofundamento paulatino da mensagem inspirada. Do contrrio, arrisca-se a cair na armadilha do
subjetivismo acomodatcio ou da projeo sobre o texto de significados que lhe so alheios. No causa estranheza, ento, que os
estudos de exegese bblica sejam ignorados por uns e satanizados por outros, j que impedem o emprego acomodatcio da Bblia,
especialmente nos setores mais conservadores do cristianismo.
Vale retomar as advertncias dadas no documento vaticano de 1993: para que possa ser reconhecido como sentido de um texto
bblico, o sentido espiritual deve apresentar garantias de autenticidade. A inspirao subjetiva no basta. E preciso poder mostrar que
se tratava de um sentido querido por Deus mesmo... A determinao do sentido espiritual entra tambm deste modo no domnio da
cincia exegtica (IBI, discurso papal, n. 5).
Sentido cannico
At agora, consideramos os sentidos ou nveis de significao que podem ter um texto (literal, pleno) ou uma realidade (tipolgico),
considerados em si mesmos. Mas h um sentido bblico que surge da ampliao de horizontes e da considerao da Bblia como
totalidade cannica. A este sentido recorremos quando perguntamos: O que diz a Bblia sobre esta ou aquela coisa? E observamos
o conjunto de referncias e de orientaes que encontramos na Bblia.
Chama-se cannico, porque o sentido que tem um texto iluminado por outros escritos que constituem junto com ele o cnon. Assim
como a passagem de um livro deve ser compreendida dentro do grande contexto que o livro como totalidade, de igual maneira tal
passagem, incluindo o livro onde se encontra, deve ser compreendida dentro do conjunto mais vasto que o cnon. o sentido que
se deve interdependncia dos escritos. Depois de tudo, o cnon constitui um todo o Antigo Testamento para o judasmo, e ambos
os testamentos para o cristianismo que reconhecemos como Palavra de Deus. Ao ter sido juntado um escrito com outros, para assim
juntos constiturem um cnon, ampliou-se o campo de significaes que um texto encerra. Ao juntar-se os escritos que constituem o
cnon bblico, viu-se neles uma unidade dentro da multiplicidade de testemunhos e o pluralismo de enfoques. Juntos, eles mostram o
dinamismo histrico e o dinamismo significativo. Assim, por exemplo, a ausncia do conceito de uma vida alm da terrena, que se
observa em certos escritos, modificada por escritos posteriores, onde se concebe uma vida eterna.
Estarmos conscientes do sentido cannico ajudar-nos- a no cair na tentao de absolutizar, e at de isolar, determinado texto ou
escrito da Bblia que enriquecido por outros. Os diferentes escritos se enriquecem entre si; amplia-se o horizonte da significao de
cada um. A repetida afirmao de Paulo de que a salvao se obtm pela f e no pelas obras da Lei, que predomina em sua carta aos
Romanos, por exemplo, matizada pela carta de Tiago, onde se acentua a importncia da expresso da f na conduta e nas boas
obras. A bem-aventurana prometida aos economicamente pobres em Lc 6,20, entendida em conjunto com a de Mt 5,3, que se refere
aos pobres em esprito, obriga a ver o sentido cannico da mencionada bem-aventurana: no a pobreza em si mesma que
santificada.
O sentido cannico vai muito alm do sentido literal. Enquanto o sentido literal se refere inteno do autor humano de determinado
texto, dentro de seu contexto literrio imediato e do escrito onde se encontra, o sentido cannico considera o mesmo texto luz de
muitos outros, com os quais constitui o cnon. Isso o que precisamente se faz, quando se leva a cabo um estudo temtico de
teologia bblica.
Nota sobre a livre interpretao
A chamada livre interpretao da Bblia, ou mais comumente livre-arbtrio, associa-se geralmente com a reao protestante
contra a imposio de determinada interpretao por parte do Magistrio ou da autoridade da Igreja catlica. O termo livre
contrape-se a (interpretao) oficial.
Por um lado, toda interpretao de per si subjetiva em maior ou menor grau. Uma interpretao que no leva em conta os contextos
histrico e cultural, o gnero literrio e a prpria linguagem do texto, corre o risco de compreend-lo mal e de ser dominada pelo
subjetivismo. E no compreender o texto corretamente conduz a interpret-lo deficientemente, se no erroneamente ou at mesmo
caprichosamente. O resultado da livre interpretao costuma ser a acomodao ao gosto e s convenincias pessoais, produto da
projeo sobre o texto de ideias preconcebidas: diz-me o que eu quero que me diga; o eco de minhas ideias. Levada ao extremo,
essa livre interpretao permitir a interpretao de um mesmo texto em sentidos diametralmente opostos. E, em tal caso, quem

dir que uma interpretao ou outra correta, visto que so interpretaes pessoais e livres? Quando recorre informao exegtica,
a interpretao j no ser to livre e no ser muito distinta da de outras pessoas que recorrem mesma informao bsica
(literria, lingustica, histrica, cultural etc.). Afinal de contas, uma questo de metodologia correta para uma interpretao correta.
Por outro lado, embora certos crculos e pessoas propugnem uma livre interpretao com a inteno de dissociar-se da interpretao
oficial (ou simplesmente de dissociar-se de uma Igreja, quando no de opor-se a ela), isto afinal de contas terico. Na prtica,
aquele que no pertence ou no se identifica com alguma Igreja no interpretar a Bblia livremente, visto que, como toda pessoa,
est guiado por uma srie de preconceitos e de pressupostos, dos quais frequentemente est inconsciente, isso quando no o guia
alguma teoria ou ideologia alheia. Aquele que pertence a uma Igreja dificilmente interpretar a Bblia livremente, pois o far,
consciente ou inconscientemente, guiado pelo preconceito dogmtico de sua Igreja: cada Igreja tem sua maneira de compreender e
de interpretar a Bblia, e ai daquele que se atreve a interpret-la de outra maneira! Arrisca ver-se excludo dela.
Toda interpretao substancialmente livre, se uma interpretao pessoal e no um arremedo do que foi dito por outros. Por
definio, somente em liberdade se pode pensar, refletir, raciocinar. Portanto, toda interpretao , por sua prpria natureza, livre.
Mas liberdade no significa libertinagem, capricho, desejo excntrico. Na Igreja Catlica, contrariamente ao que muitos pensam ou
to ligeiramente afirmam, no existe uma interpretao oficial de textos bblicos. O que existe so pautas de interpretao, as quais
foram expostas formalmente no documento da Pontifcia Comisso Bblica de 1993: A interpretao da Bblia na Igreja (veja a o
que foi dito a respeito no discurso papal, n. 12-13; IBI III.A.3; IV.A). J Pio XII, em sua encclica sobre a Bblia (Divino afflante
Spiritu), afirmou que entre as muitas coisas que nos livros sagrados... se propem, so somente poucas aquelas cujo sentido tenha
sido declarado pela autoridade da Igreja, e no so muitas aquelas sobre as quais h unnime consentimento dos Padres. Restam,
ento, muitas, e elas muito importantes, em cuja discusso e explicao os intrpretes catlicos podem e devem livremente exercer a
agudeza e o gnio (EB 565).
necessrio ter presente que a Bblia produto de reflexes comunitrias. Os escritos bblicos foram compostos em uma
comunidade e para ela, foram aceitos como normativos por ela e , por conseguinte, somente dentro do seio da f de uma
comunidade que est em comunho com a dos tempos bblicos que a Bblia poder ser compreendida corretamente. A Bblia um
conjunto de testemunhos de vivncias comunitrias: Onde dois ou trs estiverem reunidos em meu nome, ali estarei eu entre eles
(Mt 18,20). Seus escritos no foram compostos para uso exclusivo de indivduos isolados, no foram escritos para ser lidos,
meditados ou estudados de modo particular, mas para ser escutados e assimilados em comunidade. O fato de que depois existissem
textos impressos, de modo que cada um possa ter uma cpia pessoal, uma vantagem adicional, mas no anula o fato de que os
escritos bblicos foram compostos para ser lidos, comentados e meditados em comunidade.
Somente quem tem experincia de vida comunitria e vive sua f em uma comunidade poder compreender os escritos que refletem
vivncias comunitrias e so produtos delas. Os escritos bblicos tm como um de seus fins primordiais a vida de f comunitria, no
a pessoal e isolada. E isso de per si exclui a livre interpretao que alguns apregoam. Afinal de contas, a livre interpretao
considera a Bblia como um tratado ideolgico, no como a Palavra de Deus. E a rejeio (terica!) de toda autoridade, includa a
exegtica. Sobre isso advertia 2Pd 1,20ss.
A interpretao poltica da Bblia
Nas ltimas dcadas, tem-se prestado especial ateno s dimenses poltica e social que se refletem nos escritos bblicos.
Publicaram-se muitos estudos sobre a Bblia, utilizando como chave de interpretao esses critrios que, por certo, como natural,
esto entretecidos com determinada ideologia (no h interpretao neutra nem imparcial). Este interesse tem sua origem na
conscincia que se tomou das injustias que certos sistemas polticos atuais e suas dimenses sociais e econmicas encerram, e na
convico de que a Bblia oferece crticas profundas sociedade na qual vivemos. No que segue, vou me deter na interpretao
poltica por ser a mais sensvel em nosso continente evidente a partir da teologia da libertao, que faz esta leitura (cf. IBI I.E.1).
Como vimos anteriormente, os escritos da Bblia foram compostos dentro de determinados contextos, situaes concretas s quais se
referiam direta ou indiretamente. No poucas vezes, criticavam essas situaes, como se observa claramente nos escritos profticos.
A isto se deve acrescentar que existe uma semelhana (analogia) entre certas situaes daqueles tempos e as nossas, e portanto as
crticas que se fizeram antigamente continuam substancialmente vlidas para hoje. As mltiplas formas de injustia que eram
criticadas nos textos bblicos continuam dando-se hoje, embora tenham outra cara ou sejam mais sutis. As atitudes egostas e
desumanas daqueles tempos, as composturas soberbas e depreciativas continuam presentes hoje em muitas pessoas.
Cada um l, compreende e interpreta a Bblia a partir da situao concreta em que vive, quer dizer, segundo seus condicionamentos,
entre os quais se incluem os de carter sociopoltico. O operrio tender naturalmente a ler e interpretar passagens que se referem ou
aludem a certas injustias e exploraes de maneira diferente que seu patro. Cada um as ler a partir de sua situao
socioeconmica.
Igualmente, cada um tende a ler a Bblia em funo de seus interesses e da ideologia que defende. Isto o que precisamente se
observa em alguns estudos bblicos realizados a partir de determinadas tomadas de posio ideolgica e certamente no somente de
esquerda!
Embora a Bblia seja uma instncia crtica para os homens e para a sociedade e para o crente o de um modo autorizado e
normativo , deve-se ter presente que as crticas e orientaes que ali encontramos partem (1) da considerao do homem e da
sociedade diante de Deus, e (2) a partir de sua viso de f em Deus. Ele o soberano e juiz supremo. Em outras palavras, a chave
para a interpretao e para a crtica das situaes concretas era a f em Deus, f que supe abertura Palavra de Deus e
disponibilidade a deixar-se guiar por ela. A aliana com Deus era sua ideologia, se cabe usar este termo. Tanto o ponto de partida
como aquele ao qual os autores bblicos se referiam para criticar determinadas situaes era o compromisso contrado com Deus
(aliana) e o imperativo que dele se depreende, o de submeter-se sua vontade. O propsito dos escritos bblicos era orientar as
pessoas para Deus e conduzi-las pelo caminho da libertao total, que tem sua origem e seu cume em Deus, libertao que no
possvel sem justia fraterna. O propsito no era indicar um processo de humanizao em si e por si mesmo, mas com vistas
realizao ltima dos homens. Em outros termos, os escritos bblicos sublinham a dimenso transcendental, o sentido da criao, o
significado da afirmao de que o homem imagem e semelhana de Deus.

A interpretao poltica da Bblia tem suas razes na prpria Bblia. Livros como o Apocalipse, para no mencionar o xodo e os
profetas pr-exlicos, e a prpria histria de Israel, so eminentemente polticos. Se h de ser Palavra de Deus para hoje, no se pode
passar por cima da dimenso poltica.
Embora a interpretao poltica da Bblia tenha o mrito de destacar a importncia das relaes inter-humanas, fraternas e justas,
como parte integral da vontade salvfica de Deus, deve estar atenta aos seguintes perigos:
1) O perigo de converter determinada ideologia na chave nica e dominante de interpretao. Os escritores da Bblia compuseram
suas obras a partir da f em Deus; interpretaram os acontecimentos e as situaes que viveram a partir de sua f em Deus. E a
partir desta chave que a Bblia deve ser primordialmente interpretada, quando se pretende respeitar sua natureza e propsito.
Embora vlida e frutfera, a leitura e interpretao da Bblia a partir dos pobres, dos oprimidos, dos explorados etc., se dever
cuidar para no faz-la a partir de um sistema ideolgico estranho, at contrrio ideologia da Bblia onde tambm
encontramos frequentes interpretaes e crticas s situaes de pobreza e de explorao inadmissveis ao prprio Deus. Uma
correta interpretao da Bblia, a partir de qualquer aspecto que seja, manter-se- em continuidade com as interpretaes que ali
encontramos, o que certamente no exclui o desenvolvimento e o amadurecimento da Revelao testemunhada, ou seja, a
Tradio.
2) O perigo de converter a Bblia em um sistema ideolgico ou de ver nela exclusivamente um manual de tica ou de prxis. Em
certos estudos, mal aparece a dimenso do homem como algum situado diante de Deus e sob sua sombra, no somente como
algum que vive entre outras pessoas. Na Bblia, a motivao para a conduta fraterna e justa do homem mais do que um simples
humanismo. primordialmente sua relao com seu criador e Pai: amor ao prximo e amor a Deus so inseparveis. Ama-se o
prximo, porque se ama a Deus, no ao contrrio. Com certa frequncia cai-se em uma espcie de pantesmo, quando se
absolutiza o amor ao prximo como amor a Deus (prximo = Deus?). Aqui cabe advertir sobre o perigo de projetar sobre a Bblia
uma ideia de Deus que lhe estranha, isso quando no se projeta uma ideia exatamente idoltrica, que condenada.
3) O perigo de cair na eisegese, em lugar de levar a cabo uma exegese de determinados textos, projetando sobre eles ideias
preconcebidas. Deve-se comear por escutar os textos e deixar-se criticar por eles, antes de manej-los como armas para criticar
determinadas situaes. As ideologias e ideias que se tm devem ser provisrias, no monolticas, e o homem de boa vontade
deve estar aberto s crticas que possam provir da Palavra de Deus. A eisegese (= introduzir) a projeo de ideias sobre o texto,
ideias que so estranhas a ele, de modo que a interpretao do texto resulta na escuta da voz do intrprete, no da voz do texto.
L-se no texto o que j se sabe de antemo, sem t-lo escutado. Adjudica-se a ele o que se quer que ele diga. A exegese (=
extrair, explicar), ao contrrio, a busca da mensagem que o texto mesmo contm.
4) O perigo de projetar sobre a Bblia determinada ideia da histria ou do homem. A concepo bblica e a materialista, assim como
a idealista, do homem e de sua razo de ser, so irreconciliveis, como o so a concepo bblica e a positivista e imanentista do
mundo e da transcendncia, como a concepo bblica da histria em contraposio com a dialtica (hegeliana).
5) O perigo de cair no reducionismo, absolutizando determinados textos da Bblia e marginalizando outros. Frequentemente so
deixados de lado certos textos que poderiam relativizar, e at criticar, as ideias que se tenta respaldar, apelando para a Bblia.
Com isso, no se respeita o sentido cannico.
Em sntese, embora uma interpretao poltica da Bblia tenha seus acertos e valores ao destacar certos aspectos que uma
interpretao devocional ou individualista corre o risco de ignorar, no pode ser considerada como a nica ou como a mais
importante. A Bblia um conjunto de testemunhos do dilogo entre Deus e os homens e convida a participar nele, recordando-nos a
razo de ser do homem e o destino ltimo ao qual est chamado, que transcende a existncia terrena. O reino de Deus uma
realidade que se h de instaurar aqui, mas sua plenitude transcende este mundo.
O fato de que se ofeream interpretaes polticas da Bblia mostra a multiplicidade de dimenses que ela engloba e a humanidade do
texto bblico, texto que foi escrito em circunstncias e situaes concretas, e referente a elas.

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23. ESCRITURA E TRADIO
A relao entre a Bblia e a tradio uma questo que se converteu em srio problema no cristianismo a partir da Reforma
protestante. Lutero deu prioridade absoluta Bblia como norma suprema, e relativizou toda tradio posterior, porque considerava
que a esta se devia o fato que se tinha cado em desvios, como os que ele constatava em seu tempo. Em claro contraste com a
doutrina que sustenta que a Revelao se transmite na Escritura e na tradio, Lutero afirmava que somente a Escritura
portadora da Revelao. Ainda hoje, o protestantismo, em geral, continua considerando a Bblia como nico critrio para a f e para
os costumes, enquanto no catolicismo a tradio catlica tem tanta (ou, segundo alguns, mais) importncia decisiva como a Bblia.
Em ltima anlise, o problema real no que toca relao entre Bblia e tradio reside na compreenso da tradio. Vejamos este
ponto mais de perto, comeando pelo conceito mesmo de tradio.
O que tradio?
Dois esclarecimentos prvios. Quando se fala de tradio no singular, se faz para simplificar a discusso. Na realidade, trata-se da
convergncia de muitas tradies: muitos contedos (todo um sistema de crenas e costumes) e muitas formas (credos, ritos,
estruturas) que, alm disso, so transmitidos ao longo do tempo e que, por conseguinte, variam. Os costumes de um tempo, por
exemplo, so diferentes dos de outro tempo e lugar e, no entanto, falamos de tradio no singular. Segundo, quando se fala da
tradio, se est falando daquela que se desenvolveu depois do acontecimento-Jesus Cristo e, mais concretamente, se fala da tradio
que se desenvolveu a partir dos escritos do Novo Testamento. No entanto, a realidade que a escritura baseia-se em tradies que a
precederam, e a tradio crist existiu ao mesmo tempo em que se escreveu o Novo Testamento. As tradies no cessaram pelo fato

de terem sido escritas! Continuou-se falando a respeito de Jesus, mesmo quando j havia Evangelhos escritos. a tradio posterior
Bblia, qual os crticos geralmente se referem, quando falam da tradio.
Na teologia, entende-se por tradio o conjunto de prticas e costumes (por exemplo, ritos, vestimentas, datas), de conceitos
religiosos tradicionais (por exemplo, sobre o limbo, as indulgncias), e tambm os pronunciamentos oficiais do Magistrio
(autoridade eclesistica), todos produtos de uma instituio ou de desenvolvimentos teolgicos aos quais foi dado um peso
normativo. Lutero rejeitou o peso normativo que a Igreja dava a grande parte da tradio ps-bblica, precisamente por sua origem
humana e porque, em muitos casos, no estava garantida pela Bblia que, para ele, era a norma suprema. Tradio era entendida
como um conjunto de coisas ou contedos (prticas, conceitos, pronunciamentos), que vo alm do que foi expresso na Bblia e
que, em certo modo, vm complement-la. Era () esta a viso parcial da tradio que, entretanto, compreendemos muito melhor.
Em seu sentido mais amplo, chama-se tradio os costumes, modos de pensar e instituies que, por assim dizer, se sacralizaram e
caracterizaram determinado grupo humano. o que se costuma qualificar como tradicional dentro da sociedade. As pessoas
nascem, crescem e vivem no marco de um conjunto predeterminado de tradies. Por conseguinte, em seu sentido bsico, a tradio
no existe sem um lugar onde se vive, quer dizer, uma sociedade ou comunidade, e no existe parte dos homens. A deciso de f
situa-se dentro de uma tradio e de uma comunidade humana e no fora ou margem delas, sem algum que nos leve a ela. A gente
nasce, cresce como cristo, budista, muulmano, e eventualmente opta pelo cristianismo, pelo budismo, pelo islamismo, no seio de
uma comunidade humana concreta. Tradio e comunidade so, ento, inseparveis. Tradio muito mais do que um conjunto de
contedos em si mesmos (o que cremos, o que praticamos).
Em um sentido mais preciso, tradio comunicao, o ato de transmitir algo (traditio, pardosis). Os contedos (traditum;
costumes, credos, ritos etc.) transmitem-se de uma gerao a outra. Se no se transmite, deixa de ser tradio. Pelo caminho da
tradio podemos remontar s origens do que nos foi transmitido, e podemos identificar-nos e solidarizar-nos com ela. A tradio,
como comunicao continuada, leva-nos at os Evangelhos e, atravs deles, tradio que os precedeu, que nos leva at o prprio
Jesus Cristo. No chegamos a Jesus Cristo diretamente. Como vimos anteriormente, a revelao histrica ou acontecida foi
transmitida e passou a ser revelao testemunhada ou transmitida, quer dizer, converteu-se em tradio, primeiramente em sua forma
oral e, depois, em sua forma escrita. Com a revelao histrica veio a tradio judeu-crist! A tradio , ento, um meio que est a
servio do dilogo entre os homens e o Revelador, Deus: a tradio algo transmitido. Esse algo a revelao histrica
acontecida, que nos transmitida de modo que seja Palavra de Deus para hoje, em forma de credos, prdicas, de prticas etc. No
necessrio sublinhar o papel que desempenhou a tradio no povo de Israel e na Igreja primitiva, que desembocou em grande parte
nos escritos que constituem a Bblia.
Como invocaro aquele em quem no creram? E como poderiam crer naquele que no ouviram? E como poderiam ouvir sem
algum que pregue?, escreveu Paulo em sua carta aos romanos (10,14). O crente receptor de uma tradio religiosa e alimenta-se
dela, ao mesmo tempo em que a assimila e a transforma para depois projet-la para o futuro e para os outros. A tradio no
algo esttico, um repetir invariavelmente a mesma coisa, mas to dinmica como a histria e a vida, das quais inseparvel.
E isso significa constante adaptabilidade, que o ontem passe a ser to vivencial hoje como o foi em seu tempo, no o contrrio.
Toda transmisso humana, como se sublinhou vrias vezes, implica uma interpretao e adaptao do que se transmite, de modo que
seja acessvel e significativo para o receptor. A transmisso da Revelao, a fim de que fosse significativa e compreensvel, fazia-se
(e ainda se faz) mediante a linguagem e os esquemas adequados, segundo o tempo e a cultura em que se realiza a comunicao. No
faz-lo pode levar, ainda, a uma traio do contedo e da inteno original. So, portanto, parte integrante da tradio, bem
entendida, a interpretao e atualizao da Revelao. E isso obriga a tomar a srio o esprito da letra. Isso faz com que o
fundamentalismo e o literalismo corram o risco de ser uma inconsciente traio Revelao: a letra mata, mas o esprito d vida,
advertiu Paulo aos Corntios (2Cor 3,16; cf. Rm 7,6). A tradio faz reviver, reanimar, aquele contedo que se encontra
aprisionado no texto bblico, de maneira que o acontecimento revelador volte a ser revelado hoje: a f vem do que se ouve, e o
que se ouve mediante a palavra de Cristo (Rm 10,17).
Do que aqui foi exposto, se observar que a tradio no se reduz a uma quantidade determinada de informao, de afirmaes ou de
verdades frias, de prticas e costumes anexos. Tradio no um quantum fossilizado, por mais venervel que seja. O arcaico
guarda-se em museus e produz admirao, mas pertence a outro mundo. Sem a dinmica da vida (hoje) recordao, no tradio.
Tradio vida, e vida histria, e histria evoluo! Por isso, tradio significa adaptabilidade, atualizao, evoluo.
Somente a Escritura?
O princpio fundamental do protestantismo, a partir de Lutero, que somente a Escritura (sola Scriptura) a fonte e norma
suprema no que toca f e aos costumes. J vimos que, em sua forma exclusivista e absoluta, este princpio questionvel.
Certamente, a Bblia contm todo o necessrio para a salvao; no entanto, isso no significa que tudo est plenamente desenvolvido
na Bblia. A prpria Bblia mostra um desenvolvimento na compreenso da Revelao, como j vimos, e os diferentes escritos
bblicos no fizeram mais do que congelar a compreenso a respeito da Revelao qual chegaram seus autores no momento da
composio de seus escritos, por exemplo, com relao pessoa de Jesus Cristo. Na Bblia encontramos orientaes, projees,
perspectivas traadas, mas no o mximo desenvolvimento na compreenso da Revelao. Prova disso o desenvolvimento da
teologia e da exegese bblica atravs dos sculos, para o qual o protestantismo contribuiu. E isto se observa no somente quanto a
questes teolgicas, mas tambm quanto a costumes e prticas: houve desenvolvimento e adaptao a novas circunstncias e
necessidades (pensemos nas instituies eclesisticas), e isso no terminou com o ltimo escrito da Bblia. Mas h algo mais: o
princpio somente a Escritura deixa-a sujeita interpretao sem controle, segundo o nimo e os preconceitos do leitor, pois, por
um lado se d a ttulo pessoal, desencarnada da tradio da comunidade de f (Igreja), e por outro lado se d sem regras que garantam
sua reta interpretao. Parece esquecer-se de que a Escritura nasceu na comunidade de f, em sintonia com sua tradio (cf. IBI
III.B).
A fixao do cnon, vrios sculos depois de ter sido compostos os escritos bblicos, foi o reconhecimento da suficincia e da
normatividade insubstituvel desses escritos para a salvao. Mas a suficincia da Bblia no quer dizer que tudo est
explicitamente exposto ali, e que o que no est expresso na Bblia de forma explcita deve ser rejeitado, como pregam os
fundamentalistas, com a Bblia na mo. Limitar-se exclusivamente ao que expressamente se l (literalmente) na Bblia, no
compreender o propsito de seus autores em seus contextos (e limitaes) histrico-culturais. Quantitativamente, Deus no revelou

nada de novo que no se encontre direta ou indiretamente testemunhado na Bblia. O znite da Revelao foi o aconteci-mento-Jesus
Cristo. Mas o que fica como tarefa perptua tratar de compreender melhor a Revelao testemunhada na Bblia, explicitar o
implcito dessa Revelao, e adaptar seus princpios de modo que continue sendo Palavra de Deus para hoje e isso d forma
tradio! (IBI I.C).
O princpio luterano sola Scriptura (somente a Escritura), como auto-suficincia e exclusividade da Bblia, costuma ir de mos
dadas com a livre interpretao. Em si mesma, como j vimos, a livre interpretao, pessoal e subjetiva, isolada do sentir da
comunidade de crentes, conduz a diferentes erros, e a raiz das divises e separaes entre cristos. Quando se leva em conta o sentir
da comunidade, ento est se levando em conta uma tradio. Por isso, esse princpio em sua forma radical foi questionado, repetidas
vezes, por luteranos tambm. Alm disso, estritamente falando, no existe tal coisa como uma livre interpretao, porque qualquer
interpretao vem acompanhada de preconceitos, e por diversos condicionamentos e interesses prprios de todo ser humano. Livre
significa geralmente margem de qualquer magistrio ou norma prefixada; livre dos dogmas das Igrejas.
No catolicismo, ao falar da relao entre a Bblia e a tradio, a conjuno e foi entendida como aditiva, quer dizer, a tradio era
considerada como fonte adicional da Revelao, com a implicao de que a Bblia insuficiente para a salvao Em outras palavras,
a tradio daria a conhecer algo que no est testemunhado de modo algum na Bblia, o que viria a ser uma espcie de revelao com
novidades, que complementaria a Bblia. A rejeio por parte do protestantismo desta maneira de entender a tradio
compreensvel. Por um lado, Deus no deu a conhecer nada novo que no esteja j de alguma maneira atestado na Escritura. Por
outro lado, a histria e no menos nos tempos de Lutero mostrava que certas prticas e costumes eram instituies humanas que
nem sempre refletiam a mensagem e a inteno de Jesus, por exemplo, com relao ao celibato sacerdotal, e que a teologia at tinha
cometido erros, como observava Lutero concretamente com relao s indulgncias. Certamente, a Igreja catlica, at o Conclio
Vaticano II, na prtica deu mais importncia tradio (institucional e teolgica) do que Bblia, at quase ser norma suprema no
questionvel. Entretanto, graas a Deus, este desequilbrio foi corrigido e o dilogo ecumnico foi aberto.
Era tradicional no catolicismo falar de duas fontes da Revelao: a Bblia e a tradio. O Conclio Vaticano II, em sua constituio
sobre a Divina Revelao, finalmente reconheceu que a Sagrada Tradio e a Sagrada Escritura constituem um s depsito sagrado
da Palavra de Deus (n. 10).
Importncia da tradio
A ininterrupta transmisso e interpretao da Revelao aos homens o papel vital e o servio indispensvel da tradio, servio
que por sua vez crtico (porquanto controla possveis desvios e subjetivismos) e criticvel (porquanto deve estar em consonncia
com suas origens). Vale reiterar que tradio no fixismo, repetio mecnica de esquemas ultrapassados, que nos levaria a
anacronismos. Hoje, no podemos viver nem com os esquemas mentais nem com os costumes da Palestina de dois mil anos atrs,
nem com os da Idade Mdia. Recorde-se o que foi dito a respeito das atualizaes atestadas na prpria Bblia (cap. 6).
Como vimos ao falar da formao dos escritos bblicos, a tradio se deu muito antes que fosse escrito o primeiro pargrafo, e
prosseguiu depois do ltimo escrito. Foi, alm disso, um dos critrios fundamentais de deciso a respeito do cnon. A Bblia nasceu
da tradio (crenas e costumes transmitidos vivencialmente). Embora os escritos da Bblia no tenham includo toda a tradio oral
(contedos), no h modo de determinar o que que foi excludo, com poucas excees, que se encontram em escritos extrabblicos
judaicos e cristos. Mais ainda, a tradio no terminou com a colocao por escrito de certos testemunhos, mas continuou na
reflexo teolgica, na exegese bblica, nos costumes e prticas que se desenvolveram e foram tomando forma ao longo do tempo,
tanto no judasmo rabnico como no cristianismo. Basta ler, em continuao (cronolgica) do Novo Testamento, os escritos dos
Padres da Igreja dos primeiros sculos para tomar conscincia de que a tradio no terminou nem se esgotou com os escritos
bblicos. E o protestantismo mesmo desenvolveu suas prprias tradies! Prova disso que cada comunidade ou grupo evanglico
tem sua prpria identidade, organizao, lderes, prticas; e desenvolveu determinados conceitos teolgicos. E cada um proclama ser
autntico seguidor do Senhor acusando os demais de serem desvios. A que se deve tanta variedade? No se deve precisamente s
tradies desenvolvidas (que incluem sua maneira de ler e de interpretar a Bblia), e no prpria Bblia?
A Bblia no somente nasceu da tradio viva, mas continua sendo transmitida como tradio viva, como palavra do Senhor vivo,
que aqui e agora nos interpela e guia. Isso significa que transmitida de forma interpretada e adaptada, que no outra coisa que a
comunicao da mensagem para a vida nesse leito que a tradio, como j indiquei. Portanto, a tradio inseparvel da Bblia. A
tradio deu forma compreensvel e relevante Revelao testemunhada, aprofundou-a mais, como evidente nos Conclios que at
o protestantismo reconhece como orientadores. Embora a tradio ocasionalmente tenha errado, tambm certo que muitas vezes
corrigiu erros, como o caso nas disputas contra Marcio, Montano, Tertuliano, Nestrio e rio, para mencionar os hereges mais
famosos dos primeiros sculos cristos.
Entre Bblia e tradio existe interdependncia e interao, de modo que no cabe falar de duas fontes complementares e autnomas
da Revelao nem de uma alternativa excludente, somente a Escritura ou Escritura e tradio (DV 9). Os escritos da Bblia
cristalizaram tradies, e estas nos chegam como Palavr^lr1*^ hoje pela compreenso e interpretao dentro de uma tradio viva
e vivida. Embora a Bblia seja a norma insubstituvel a cujo servio est a Igreja (DV 10,21), ser estril, letra morta, sem a tradio
vivificadora e comunicante das tradies cristalizadas (ou congeladas) na Bblia. A tradio tem a funo de transmitir, interpretar e
atualizar os testemunhos bblicos de tal maneira que a Revelao testemunhada na Bblia seja sempre palavra viva e eficaz de Deus,
que fala para hoje (DV 8). A tradio, por sua vez, a norma normada: deve sempre escutar atentamente os testemunhos bblicos
(que so norma fixa e objetiva, normante) a fim de permanecer fiel s suas origens. A Bblia tem, ento, uma funo crtica diante da
tradio. Resumindo esquematicamente o que foi dito, temos:

No se trata de dois rios diferentes que convergem. Um no existe parte do outro ou paralelamente ao outro. A Bblia tradio
fixada em um tempo, e a tradio o rio no qual flutua a Bblia at chegar a ns como Palavra de Deus que fala aqui e agora, como
tradio descongelada, vitalizada e vitalizadora hoje, como o foi em suas origens. A Sagrada Tradio e a Sagrada Escritura esto
intimamente unidas e compenetradas. Porque, surgindo ambas da mesma fonte, se fundem em um mesmo caudal e tendem a um
mesmo fim (DV 9).
Tradio e vida
Empreguei o termo tradio com dois sentidos diferentes, mas inseparveis, pois so como dois lados da mesma medalha: a tradio
como contedo (traditum) e a tradio como ao de comunicao (traditio). Tradio no se reduz a uma quantidade transmitida,
como insisti, nem o tradicional no sentido de repetio invarivel e monoltica de credos e de costumes distantes, mas
essencialmente a persistncia da Revelao no tempo. A prpria Bblia no se reduz a uma srie de verdades eternas, mas
primordialmente um conjunto de testemunhos de f vivida em determinados tempos e fixados por escrito sob determinadas
circunstncias.
Para que a tradio no se desvie da vontade do Senhor, necessrio que sempre esteja em dilogo crtico com a Bblia, a Revelao
testemunhada. Jesus tambm criticou as tradies de seu tempo, luz de sua compreenso da vontade do Pai! Nem tudo o que
tradicional corresponde vontade de Deus. Como sab-lo? Confrontando-o com a norma normante: a Escritura.
Assim como os escritos da Bblia foram cristalizaes de determinados momentos da tradio, tais textos devem ser constantemente
atualizados, traduzidos e interpretados para que continuem sendo palavra viva de Deus para hoje. Assim tambm, sob novas
circunstncias e com a inspirao divina, se foi (e continua) dando um paulatino amadurecimento e aprofundamento do sentido e das
implicaes profundas da Revelao histrica. E evidente, pelos prprios escritos bblicos, que tal amadurecimento se deu, por
exemplo, em Joo com relao aos Evangelhos sinpticos (Mt, Mc, Lc), ou na carta de Paulo aos romanos em contraste com a que
escreveu antes aos tessalonicenses, sem mencionar a teologia e a mstica ps-bblica. As diferentes variaes entre manuscritos
tambm atestam a vigncia da tradio como atualizao para os novos momentos, por exemplo, as glosas e interpolaes. Isso, sem
falar da contnua produo de obras baseadas nas Escrituras, como so os apcrifos. A deciso mesma do cnon produto da tradio
viva. Por que pensar, ento, que nos escritos bblicos se colocou ponto final ao processo de aprofundamento da Revelao?
Precisamente porque a tradio viva e histrica; por exemplo, no continuamos aceitando a escravido, embora os autores da Bblia
o tivessem feito. Por isso tambm, em nosso Credo, professamos as concepes a respeito de Jesus Cristo (Deus-homem, duas
naturezas em uma pessoa) e da Trindade (trs pessoas, um s Deus) que no se encontram explicitadas na Bblia, mas que provm da
reflexo ps-bblica. No nos esqueamos de que tanto a Revelao como a inspirao no esto aprisionadas nas letras dos textos
bblicos, e que Deus continua inspirando hoje. Lutero e os grandes reformadores o reconheceram. E no protestantismo, como no
catolicismo, foram estabelecidos snodos eclesiais, e ambos tm seu Magistrio que arbitra sobre a ortodoxia (retido) do que
pregado e ensinado; quer dizer, forjou-se a tradio protestante (luterana, calvinista etc.). No protestantismo tambm existem normas,
fora da Bblia, mediante as quais se determina o que e o que no aceite c ortodoxo, que textos bblicos so mais importantes,
como se deve interpretar a Bblia, que prticas se devem adotar como legtimas etc.; quer dizer, existe uma tradio que adquiriu
carter normativo. E isto inevitvel, pois simplesmente no podemos retroceder os ponteiros do relgio e pretender viver como
nos tempos bblicos, sem adaptao alguma. A f vivida em determinado momento histrico e cultural, e o de hoje diferente do
momento daqueles tempos, como eram diferentes os momentos do xodo, da monarquia e do exlio. A Palestina de Jesus e o mundo
grego ao qual Paulo se dirigiu eram distintos. Em cada um desses momentos e contextos deram-se adaptaes, das quais a Bblia a
melhor testemunha. Isso tradio!
Rejeitar a tradio, como se pretende em alguns setores evanglicos, negar a histria e trair a Palavra de Deus, em cujo nome
dizem agir. Na realidade, ao que costumam referir-se tradio da Igreja catlica, a que rejeitam... O mesmo se observa entre
catlicos que, fechados a toda mudana, sacralizam um momento determinado da tradio do passado (por exemplo, Trento ou
Vaticano I) com os enfoques teolgicos e prticas rituais tpicos desses velhos tempos como se fossem inamovveis e inalterveis,
como se representassem a ordem divina definitiva. E a corrente tradicionalista-conservadora, que entende tradio em termos
estticos, monolticos. Caracteriza-se por dar prioridade ao tradicional e por no deixar-se criticar pela Palavra de Deus, relegada a
um segundo plano ou manipulada segundo convenincia, e cuja exegese (antes eisegese) est desconectada do mundo real humano e
social. Ambos so essencialmente fundamentalistas; tm uma viso mope da tradio e entendem mal a natureza, a razo de ser e o
propsito da Bblia.
H dois dogmas catlicos em particular que muitos protestantes rejeitam por no terem um claro fundamento histrico. Trata-se dos
dogmas marianos da Imaculada Conceio e da Assuno. Indiscutivelmente, nenhum est sequer implicitamente mencionado no
Novo Testamento. Situam-se no incio e no final da vida terrena de Maria. O que dizer a esse respeito? De modo imediato, ambos os
dogmas tm como fundo o fato de que Maria foi a me de Jesus, um privilgio sem igual por livre eleio de Deus, e o fato de que foi
mulher de uma f extraordinria que o Novo Testamento repetidas vezes exalta. Detenhamo-nos na Imaculada Conceio. Esse
dogma afirma que Maria foi concebida sem pecado original. Obviamente, central o que se entendia por pecado original. Em
sua raiz bblica, remete-nos a Gnesis 3, onde aparece a inclinao do homem a querer ser como Deus, conhecedor do bem e do
mal (v. 5). isso que o relato diz que Eva viu apetecvel e comeu. Em lxico nosso, a soberba: sou como Deus, superior aos
demais, juiz de minhas aes (bem e mal). , ento, contrrio f incondicional em Deus. O Novo Testamento proporciona
indicaes de que Maria estava incondicionalmente aberta vontade de Deus, especialmente no relato da Anunciao, que se
sintetiza na exclamao de f: Eis aqui a serva do Senhor, faa-se em mim segundo tua palavra (Lc 1,38; veja a saudao do anjo:
cheia de graa, o Senhor est contigo). O que se declara, ento, no dogma da Imaculada Conceio que Maria no estava
inclinada para a soberba que nos caracteriza, o que tornou possvel sua maternidade ao acatar docilmente o anncio do anjo. Este
dogma no vai contra a Escritura (que nada diz a esse respeito), mas um desenvolvimento da tradio, produto da reflexo e
amadurecimento progressivo na compreenso da Revelao transmitida na Bblia, cuja semente j est l. Igualmente se pode dizer
da Assuno, com relao ressurreio dos crentes, repetidas vezes afirmada na Bblia.
Em tudo isto est em jogo uma questo fundamental: a fidelidade Revelao e vontade de Deus (manifesta na Escritura) e,
portanto, a continuidade com esse desgnio para hoje. A Bblia a norma objetiva, o parmetro, a regula fidei. Por isso, a chamamos
a Escritura, pois o referente normativo fixo e estvel (escrito). A tradio bem entendida, como o esprito da letra, e em dilogo

incessante com sua fonte objetiva, a Escritura, assegura a continuidade com o desgnio salvfico objetivado na Escritura. A tradio
garante a vigncia e a inteligibilidade da revelao em cada momento histrico (J. Trebolle).

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24. SOMENTE A BBLIA?
frequente ouvir a expresso a Bblia diz. Geralmente usa-se para afirmar que a passagem citada da Bblia tem uma autoridade
absoluta inquestionvel. O texto lido considerado, por quem assim fala, como palavra direta de Deus e, portanto, to firme e veraz
como o o prprio Deus, e essa palavra deve ser aceita sem dvidas ou questionamento algum. Quando se trata de algum aspecto
relacionado com a conduta, a Bblia diz significa que isso que se cita deve ser obedecido ao p da letra, como se deve obedecer ao
prprio Deus.
Em certas igrejas, nas seitas, e em crculos fundamentalistas, a autoridade da Bblia exclusiva e absoluta. Sua ideia que foi ditada
pelo prprio Deus. Por isso, a interpretam ao p da letra e se guiam por tudo o que ali se l embora na realidade no por tudo,
pois h coisas que, de fato, no observam, por exemplo, as festas decretadas em Levtico 23 como mandato perptuo, ou em
relao pena de morte (Ex 21,15ss; 31,14s; Lv 20,9; Dt 21,18ss). Para eles, qualquer ensinamento, doutrina, costume ou instituio
que no se encontrem expressamente expostos em algum texto da Bblia devem ser eliminados, at atacados como mpios. Isso eles
aplicam especialmente quando se trata de certas particularidades da Igreja catlica (por exemplo, a hierarquia, as imagens, dogmas
sobre Maria). Mas deve ser a Bblia o nico critrio, a nica regra? No fundo, a questo de sua autoridade e suficincia, que j
tratamos (cap. 15), e implicitamente de sua suposta perfeio. Isto comporta o problema da tradio.
Consideraes fundamentais
Quanto aos textos prprios bblicos, o primeiro que se deve ter presente sua grande humanidade, algo que, a partir de ngulos
distintos, nos ocupou ao longo da Primeira Parte deste livro. Os escritos bblicos so Palavra de Deus em palavras humanas, no
ditadas por Deus. Vale recordar alguns aspectos importantes relacionados com a suposta autossuficincia e perfeio da Bblia. Para
comear, ao escrever as tradies orais, os redatores o fizeram segundo o grau de entendimento que eles tinham naquele momento.
E esse no era o mais perfeito possvel (o desconhecimento disto leva ao conhecido conflito entre Bblia e cincia). Prova disso
que, at hoje, mesmo depois de escrito, se continuou tratando de compreender o texto bblico; continuou-se aprofundando e
entendendo melhor este ou aquele aspecto da Revelao. Alm disso, no poucos livros da Bblia foram reescritos como segunda
edio revisada, aumentada e posta em dia. E o caso claramente do livro de Crnicas com relao a Samuel-Reis, e dos Evangelhos
segundo Mateus e Lucas que tomaram o Evangelho segundo Marcos e o reescreveram e enriqueceram notavelmente, por mencionar
as obras mais conhecidas. A outros escritos simplesmente foi acrescentado posteriormente material, por exemplo, as partes em
aramaico em Daniel (2,4-7,28) e, mais tarde ainda, partes em grego (caps. 13-14); coisa igual observamos com o ltimo captulo em
Joo (cap. 21) e na carta aos romanos (cap. 16), e o longo final em Marcos (16,9-20). Quer dizer, o texto mesmo foi objeto de
modificaes. No foi considerado um texto acabado e perfeito, inaltervel.
Portanto, a Bblia a ltima e definitiva palavra, como alguns afirmam? Pois, nem o judasmo nem o cristianismo o entenderam
assim naqueles tempos. O judasmo continuou aprofundando os textos bblicos, como atestam os targumim e os midrashim, alm da
Mishnah e do Talmud, entre outros. No cristianismo, continuou-se falando a respeito de Jesus depois de Marcos, Mateus, Lucas e
Joo, como consta em evangelhos to antigos (sculos II e III) como os de Tom, de Tiago e de Pedro, alm de uma quantidade de
palavras de Jesus que encontramos nos Evangelhos cannicos, por exemplo. Tudo isto a tradio, que acabamos de estudar
detidamente.
Por outro lado, quando se estudam determinados temas na Bblia, como, por exemplo, o monotesmo, a vida alm desta, ou as
relaes com o prximo, se observa que os escritos bblicos postos cronologicamente mostram um desenvolvimento. Isto bvio,
quando se comparam os livros mais antigos com os mais recentes. No Pentateuco, admite-se a existncia de outros deuses, mas
quando se l Isaas 41-45, nega-se a existncia de outros deuses, por exemplo. Em contraste com Macabeus, no Pentateuco e nos
Salmos no h ressurreio.
Na base da ideia somente a Escritura est em jogo determinada concepo da natureza da Bblia e de sua origem em particular,
coisa que j abordamos amplamente. Valem por isso algumas observaes suplementares.
O ontem e o hoje da Bblia
Os textos bblicos comportam limitaes intrnsecas, pois so filhos de seus tempos. Foram escritos em determinado momento
histrico e em determinadas circunstncias que tiveram influncia em sua composio, at a motivaram, como claramente o caso do
Apocalipse ou das cartas de Paulo e, por certo, da maioria dos profetas. Foram escritos por pessoas que, como todo ser humano,
tinham conceitos ou maneiras de entender a Deus, o mundo e o homem, conceitos prprios de seus tempos. Muitos de seus conceitos
eram culturalmente compartilhados com seus contemporneos, e eram muito mais primitivos do que os nossos (veja cap. 10: contexto
cultural).
Os textos bblicos abordam problemas que so prprios daqueles tempos, muitos dos quais no so problemas atuais, enquanto no
tocam os problemas importantes para ns hoje; por exemplo, o relacionado com o controle da natalidade, o secularismo, a ecologia, a
recesso, a globalizao, o neoliberalismo... Isso significa que no foram escritos pensando em ns. Tinham em mente outro pblico
ou destinatrio, como bvio em muitos escritos. E isso uma limitao da Bblia. Os autores dos escritos bblicos no compuseram
manuais que respondem a todas as perguntas e inquietaes que os homens podem colocar-se onde e quando quer que seja.
um erro de compreenso e de valorizao da Bblia absolutizar como se fosse verdade ou lei eterna tudo o que ali se l,
esquecendo-se de sua origem e de seus condicionamentos histricos, circunstanciais e culturais, como se ouve da boca de muitos

pregadores: a Bblia diz. O prprio Jesus relativizou a Lei uma e outra vez em suas discusses e pregaes: Vs ouvistes o que foi
dito (cita um mandamento)... mas eu vos digo (aprofundamento que relativiza a letra da lei citada) (Mt 5,21-48). Tambm mostrou
com sua conduta que para ele nem tudo na Lei era absoluto, ao antepor a misericrdia, o perdo e a compaixo a observncias como
as do repouso do sbado e da pureza ritual (veja, por exemplo, Mc 3 e 7). E claramente So Paulo advertiu que a letra mata, mas o
esprito vivifica (2Cor 3,6; cf. Rm 7,6).
Tomar ao p da letra os textos bblicos, como se fossem lei eterna, pode conduzir at a uma traio inteno de Deus. o caso, por
exemplo, dos mandamentos que obrigam a castigar com a pena de morte: Quem ferir o seu pai ou a sua me ser morto. Quem
raptar algum e o vender ser morto. Quem amaldioar o seu pai ou a sua me ser morto (Ex 21,15-17). O que profanar o (repouso
do) sbado ser morto (Ex 31,14; 35,2); toda adltera deve ser posta morte (Lv 20,10). Estas Leis eram prprias daqueles tempos
distantes, tpicas na vida de cls. No se pode afirmar que fossem vontade eterna e inaltervel de Deus, e assim que se entendeu no
prprio judasmo, como o demonstram suas interpretaes e o fato de que com raras excees no se aplicavam essas leis letra, mas
os castigos eram substitudos por outros menos drsticos. Jesus fez da mesma maneira.
De tudo o que foi dito pode-se concluir que os textos bblicos no so absolutos. Encerram certo grau de relatividade, quer dizer,
esto limitados por sua cultura, por seus conceitos, por suas preocupaes e circunstncias. Por isso, nem tudo o que ali lemos deve
ser tomado como absoluto e inaltervel, como se fosse vlido para sempre e em todas as partes de maneira igual. As verdades
eternas na Bblia no so muitas, nem toda a Bblia verdade eterna. Para dizer mais uma vez, os livros da Bblia so filhos de
seu tempo que no o nosso tempo.
A considerao da Bblia como perfeita e definitiva leva automaticamente a tomar como igualmente perfeitos e definitivos os
conhecimentos e a cultura dos tempos dos escritores; como invariveis ao longo de mil anos de escritura bblica. Isso significa que a
cultura palestina de pelo menos dois mil anos era perfeita e insupervel. As pessoas que pensam assim nivelam mil anos de tradies
e literatura bblica, como se tudo pertencesse a um s dia e como se no houvesse nada mais o que dizer. Simplesmente ignoram os
diversos momentos histricos e culturais de dois mil anos ou mais no Oriente, nos quais se escreveu a Bblia. Essas pessoas tomam
de fato a Bblia como cada do cu, escrita sem contaminao ambiental (histrica, cultural, circunstancial). Leem os textos
descontextualizados (de sua dimenso humana), o que o seu maior erro.
Muito mais seriamente, luz de tudo o que foi exposto, a ideia de perfeio que alguns tm da Bblia e sua interpretao literal de
tudo leva-os a fazer uma caricatura de Deus. Um Deus responsvel por todo tipo de erros, incluindo as mltiplas ignorncias, um
Deus que no conhece bem sua criao, que caprichoso, que se encoleriza e ciumento, que muda de opinio... Em outras palavras,
os que tomam a Bblia como autoridade mxima, suprema, perfeita e absoluta, assumem e pressupem demasiadas coisas
gratuitamente, baseados em preconceitos que no vm da Bblia, mas de dogmas implcitos que para eles so inquestionveis mas
no tm outra sustentao que certas passagens soltas da Bblia, o que constitui um crculo vicioso: usa-se para prova o que se quer
provar.
Mas com razo se objetar: Por acaso a Bblia no Palavra de Deus? Certamente o . No entanto, recordemo-nos de que os
escritos da Bblia eram Palavra de Deus de modo direto e imediato para aqueles para os quais foram escritos, naquele tempo. Os
diferentes mandamentos, preceitos e ordens no Pentateuco eram para os israelitas, no para os cristos (veja o que Paulo escreveu a
esse respeito particularmente em sua carta aos Glatas, que certamente no foi dirigida aos brasileiros!). O Apocalipse era Palavra de
Deus para as sete igrejas na sia (Menor), no no Brasil (1,4.11). Para ns, os escritos bblicos so Palavra de Deus indireta e
mediatizada. Os escritos bblicos so Palavra de Deus, mas em palavras humanas, com tudo o que isso significa.
A tudo o que foi dito devemos acrescentar que a leitura da Bblia uma interpretao: ningum l de maneira neutra. Aquele que l,
como eu disse a propsito da chamada livre interpretao (arbtrio), o faz influenciado por seus inevitveis preconceitos e
convenincias. Alm disso, para a interpretao da Bblia, muitas vezes se recorre a argumentos, dogmas e mtodos que no vm da
prpria Bblia. Em outras palavras, no basta a Bblia! Ao tratar de entender a Bblia, entram em jogo elementos que vm de fora da
Bblia, por exemplo, as orientaes (incluindo os livros) de Elena White, da Watchtower Society, ou do fundador da igreja em
questo, tambm as opinies do pastor ou do prprio ministro que para alguns tm uma autoridade quase superior da Bblia. Quem
decide quais textos so os mais importantes? Quem decide quais textos devem ser usados para interpretar outro texto da Bblia? E
quem determina o sentido e a aplicao desta ou daquela passagem? Certamente no a prpria Bblia!
Em sntese, a Bblia o ponto de partida crtico indispensvel, mas no o ponto final de nossas reflexes e decises. ponto de
partida, porque inclui as tradies dos testemunhos fundacionais, sobre os quais nos apoiamos. Mas no ponto final, porque os
textos bblicos no so a apreciao nem a expresso mais perfeita da Revelao histrica. Os escritos bblicos no contm a mxima,
a mais perfeita, completa e inaltervel expresso do que se possa compreender a respeito da Revelao de Deus. So interpretaes
da Revelao histrica acontecida. Nem todos os conceitos e ideias, nem todas as leis e mandamentos so absolutamente perfeitos na
Bblia, prova disso so as incoerncias e as variedades de apreciaes e de mandamentos, e as evolues conceituais na prpria
Bblia, sobre o que j falei amplamente na Primeira Parte. A Bblia , portanto, uma autoridade limitada, no absoluta.
A Bblia e o cristo
Ser cristo no se reduz a ler, estudar e pregar a Bblia. A vida religiosa crist no se reduz tampouco a sermes, cnticos e oraes
formais em reunies sabticas ou dominicais. Deve incluir, alm de tudo isso, a orao pessoal, de intimidade com o Senhor. Deve
incluir a compenetrao com Jesus Cristo, um crescimento em adeso a ele, sua pessoa, uma adeso existencial e vivencial, como
insiste Jesus no Evangelho segundo Joo e tambm Paulo em suas cartas, mas no se reduz ou se limita a ela. Deve incluir tambm a
celebrao frequente da frao do po (eucaristia), como o encarregou Jesus a seus discpulos (Lc 22,19; 1Cor 11,24ss), e est
atestado em Atos dos Apstolos que era o costume desde o incio: Eles se mostravam assduos... na frao do po e nas oraes
(2,42). Deve incluir especialmente a prxis de Jesus: a misericrdia, o perdo, a cura etc., manifestaes da presena do reino de
Deus. A lei de Jesus aquela do amor, na qual se resume toda a lei e os profetas (Mt 22,40; Rm 13,8ss; Gl 5,14).
No encontramos Jesus encarregando seus discpulos a estudarem a Bblia ou a pregarem-na. Isso era prprio dos fariseus! O encargo
aos discpulos no era que eles ensinassem doutrinas ou estudassem a Bblia, mas que dessem testemunho dele e de seu projeto,
particularmente amando-se uns aos outros (Jo 13,31s); que fizessem discpulos seus, batizando-os e ensinando-os a observar tudo
quanto ele lhes havia mandado (Mt 28,19), que anunciassem que o reino de Deus est prximo, que curassem enfermos e

expulsassem demnios (Mt 10,7s; Lc 9,ls.6; 11,9). O prprio Jesus no foi um pregador da Bblia, como tampouco o foram seus
discpulos depois dele!
Paulo, o grande pregador, que modelo admirado por no poucos, no propunha em primeiro plano a leitura ou o estudo da Bblia.
Colocou em primeiro lugar o compenetrar-se de Jesus Cristo, estar em Cristo. Por isso, repetia que a justificao/ salvao se d
pela f em Jesus Cristo, no pelas obras da Lei (entenda-se: os mandamentos, preceitos e normas do Antigo Testamento) nem
tampouco pelo estudo da Bblia. A justificao em primeiro lugar questo da aceitao de Jesus como messias e Senhor, e de uma
consequente unio estreita, pessoal e existencial com ele. O cristianismo no a religio de um livro, mas de uma pessoa: Jesus,
aquele apresentado nos Evangelhos, no o de nossa imaginao ou de nossos preconceitos convenientes.
Uma vez ou outra, Jesus teve conflitos com as autoridades religiosas judaicas, porque punha o acento na f e na integridade do
prprio homem, enquanto no judasmo se acentuava a observncia estrita da Lei. O sbado foi feito para o homem, no o homem
para o sbado (Mc 2,27). No em vo, Paulo contrastava, uma e outra vez, o judasmo com o cristianismo, por exemplo, a
justificao pela f com a justificao pelas obras da Lei (veja suas cartas aos Glatas e aos Romanos).
Para o cristo no basta, ento, a Bblia, nem o mais importante. O fundamental a prxis do amor ao estilo de Jesus, o dom de si
mesmo aos homens, que antepe as pessoas ao sbado. Cristo todo aquele que caminha com Jesus Cristo como discpulo seu:
vem e segue-me.

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25. SUGESTES PARA A LEITURA E O ESTUDO DA BBLIA
A Bblia no deve ser lida como uma novela ou um jornal. Seu contedo mais do que simplesmente informativo. So produtos da
vida e foram transmitidos para a vida: sua finalidade existencial. Saber ler no significa necessariamente compreender o que se l,
como confessou o eunuco que, segundo Atos 8,29-35, estava lendo Isaas 53, mas no compreendia o que lia; Filipe teve de lhe
explicar. que os textos provm de um tempo e de uma cultura remotos.
Quem quiser ler inteligentemente a Bblia, faria bem se cuidasse para no cair em alguns dos erros mais comuns, tais como:
1. Ler a Bblia como se tudo fosse histria, o que vai de mos dadas com nossa tendncia de tomar em sentido literal tudo o que
lemos. Estamos to acostumados a ler toda narrao que parea ser histria como se o fosse, que projetamos este costume sobre
as narraes bblicas. A Bblia contm histrias, mas nem tudo histria; tambm h lendas, mitos, epopeias, sagas, Evangelhos.
Alm disso, o que aparece como histria no est escrito com o nosso conceito de histria. Quer dizer, naquela poca os
escritores bblicos no tinham a mesma ideia que ns temos a respeito do que histria (veja o que foi dito no cap. 9: gneros
literrios). As narraes no ocupam nem a tera parte da Bblia.
O propsito dos redatores dos escritos bblicos, com algumas excees, no foi simplesmente informar nem guardar memrias ou
recordaes, mas o de comunicar uma mensagem existencial, para a vida. Sua finalidade no era a de contar algo que aconteceu,
mas em primeiro lugar dizer algo aos seus leitores atravs daquilo que aconteceu. No respondiam curiosidade, mas a
necessidades vitais.
2. Tampouco se deve ler a Bblia como se tivesse sido escrita ontem e aqui. Deve-se estar consciente de que certas palavras e
expresses de antigamente no significavam o mesmo que hoje em dia, alm de outras diferenas culturais. Naquela poca, a
conhecida expresso temor de Deus significava respeito a Deus, mas hoje significa medo, por exemplo.
3. Deve-se cuidar tambm para no pensar que os escritos bblicos foram redigidos direta e expressamente para ns, e l-los como
tais. o conhecido: a Bblia diz.
4. No se deve ler a Bblia como um receiturio, no qual se buscam respostas mgicas para cada circunstncia da vida. Isso
tpico dos que pulam de uma pgina ou frase a outra, ou andam colecionando citaes maneira de refres. certo que muitas
passagens oferecem inspiraes, mas a Bblia no se reduz a uma coleo de passagens como prolas em um colar. A Bblia no
um manual de instrues nem de decises pr-fabricadas. Por isso mesmo, os textos da Bblia no devem ser tirados de seus
contextos, prestando-se assim a que mudem de significado.
Em sntese, a Bblia no deve ser tratada como se fosse um livro de histria e de cincia, um receiturio de frmulas mgicas, uma
coleo de pautas ou de normas, ou uma coleo de adgios, e menos ainda como se fosse um jogo de cartas (textos isolados). Dito
isto, me concentrarei na leitura pessoal da Bblia e, depois, em seu estudo.
A leitura pessoal da Bblia
A leitura assdua da Bblia a melhor maneira de ir entrando em seu mundo e de enriquecer-se com ele. a maneira mais explcita
de conhecer a Deus e sua vontade. Por isso mesmo, a primeira recomendao ler a Bblia diariamente. Bastam alguns minutos, mas
que seja diariamente. E recomendvel que a leitura se faa sempre no mesmo momento do dia, na mesma hora, de modo que se
converta em um hbito.
Para que a leitura da Bblia seja proveitosa, devem ser observadas duas condies prvias: (1) lev-la a cabo com tranquilidade e, (2)
medida do possvel, deixar de lado ideias preconcebidas que possam impedir de escutar o prprio texto. Trata-se de escutar a
Palavra de Deus, deixar-se questionar, orientar, interpelar por ela, no de escutar-se a si mesmo. Recordemos de que os escritos da
Bblia foram escritos para ser escutados na leitura comunitria. Escutar mais do que ouvir: implica ateno e receptividade.
Antes de abrir a Bblia, recomendvel relaxar, isso supe desconectar-se das preocupaes do dia. Do contrrio, no ser possvel
concentrar-se, e se acabar lendo rpido ou no captando nada. Uma ajuda para isso fechar os olhos por alguns segundos e fazer
uma pequena orao, que ajudar a colocar-se em sintonia com Deus. Depois de tudo, mais que com fins educativos, a leitura bblica
deve ser um meio de entrar em comunicao e em comunho com Deus e, a partir da, tomar o rumo para uma vida autenticamente
crist.

Deve-se escolher um escrito da Bblia. O escrito em questo deve ser lido de forma continuada, quer dizer, uma frase depois da
outra, um pargrafo depois do outro, no selecionando frases. Ningum l uma novela ou uma carta picotando frases ou revolvendo
os pargrafos. A obra tem sentido como um todo e se captar ao ser lida de maneira continuada, tal como se escreveu.
Se a primeira vez que se l tal escrito bblico, recomendvel formar-se previamente uma ideia suficientemente clara a respeito
dele. Por isso, algumas Bblias tm introdues e notas que do informao de fundo: tempo de composio, circunstncias, razes
para sua escritura, gnero literrio, propsito do autor.
Mas, que livro ler primeiro? Para o cristo, prefervel comear por onde lhe resulte mais fcil, at j algo familiar. Por isso,
recomendvel comear pelos Evangelhos. Mais tarde, poder-se- ler alguma das cartas de Paulo, por exemplo, a primeira aos
Corntios ou aquela a Filemon. Para familiarizar-se lentamente com o Antigo Testamento, pode-se comear com algum dos livros
que narrem histria, especialmente entre Josu e 2 Reis. Mais tarde, um dos profetas simples, como Ams ou Osias.
Quanto ler? De preferncia uma unidade (um episdio, um orculo, um salmo), de modo que se obtenha uma ideia tambm completa
(as unidades se denominam percopes). Nos relatos e nos discursos evidente onde comeam e onde terminam; geralmente esto
indicados pelos subttulos.
Quando ler uma unidade, observe atentamente como comea e como termina: o incio e o fim costumam ser mais importantes do que
se pensa. Nos discursos, observe quem fala a quem, assim como em que ocasio se pronuncia. importante ter presente o contexto
literrio no qual se situa a unidade (percope) que se l. Convm olhar o que precede e o que segue a percope. Por alguma razo, o
escritor a situou neste contexto.
Antes de perguntar o que me diz esta passagem ou esta unidade, deve-se perguntar o que significava (provavelmente) quando foi
escrita. Quer dizer, deve-se comear tratando de entender o que o autor quis comunicar a um receptor naquele tempo e naquelas
circunstncias. Recordemo-nos de que no escreveu para ns. Mas igualmente importante ter presente uma ideia do gnero literrio
do que se est lendo (veja o que foi dito a esse respeito no cap. 9). fundamental, para no cair em erros de apreciao e de
literalismos.
Nada h de estranho se o leitor se encontra com passagens da Bblia que no lhe digam nada ou que lhe resultam incompreensveis;
em contrapartida, encontrar outras que lhe resultam muito atrativas, que fazem vibrar as cordas de seu ser, que lhe dizem algo. O
que fazer diante de alguma passagem difcil ou que no me diz nada? Se, depois de l-la uma segunda vez, no consegue
compreend-la, no se detenha mais; siga em frente. Quando se l, trata-se de compreender o que se pode; uma leitura no um
estudo. O conjunto deixa ideias suficientemente claras. E quanto mais se familiariza com a Bblia e isso se faz lendo-a com
frequncia , mais se comea a compreender os textos, e quando se volta sobre os difceis, mais de um comear a parecer simples.
Em algumas Bblias, h notas explicativas ao p da pgina que podem ajudar. Um dicionrio da Bblia tambm pode ajudar,
especialmente com certos nomes e com o sentido de algumas palavras ou conceitos importantes vocbulos como paz, justia,
verdade, por exemplo, no significam a mesma coisa nos tempos bblicos como hoje.
Tambm certo que nem todas as passagens e textos bblicos necessariamente tm de dizer-nos algo. Alguns, talvez, nos digam algo
num outro dia, e os que hoje nos dizem algo, talvez amanh no nos digam nada. Livros que lemos quando crianas no nos dizem
nada agora que somos adultos. No nos esqueamos de que no foram escritos para ns nem pensando em ns!
Os escritos bblicos foram compostos a partir da f e a partir da vida comunitria. Para poder captar a mensagem de um texto bblico
em sua profundidade, preciso pr-se em sintonia com ele: foi escrito a partir da f em Deus, e a partir dela se compreender
plenamente caso contrrio, ser um exerccio intelectual. Os escritos bblicos so testemunhos de vivncias de f, de respostas aos
chamados, exortaes e orientaes de Deus em circunstncias concretas. Somente quando se assumem as atitudes de f a partir das
quais foram escritos os testemunhos bblicos, se poder compreend-los, e estes falaro ao corao do homem. Depois de tudo, no
afirmamos que so palavra de Deus.
Finalmente, se a Palavra de Deus interpela e exige uma resposta, ento levem prtica a palavra e no se limitem a escut-la (Tg
1,22).
O estudo da Bblia
A necessidade do estudo de algo nos familiar. Quanto mais conhecemos algo, mais o apreciamos e o compreendemos. Quando esse
algo distante, estranho, necessrio ter informao para conhec-lo, para saber de que se trata e qual seu fim. Acontece-nos
com a arte, com as cincias. Os escritos bblicos provm de um mundo diferente do nosso e expressam vivncias prprias de
momentos histricos, culturais e socioeconmicos distintos do momento que ns vivemos.
Muitos entendem o estudo da Bblia como um exerccio de memorizao e conjugao de textos, alm de disquisies de corte
historicista (o que aconteceu?). No entanto, estudar a Bblia ir atrs dos textos e em torno deles, conhecer seu bero e sua
natureza. Estudar um texto bblico empenhar-se por conhecer suas origens, a linguagem empregada, o gnero literrio, o mundo do
escritor e de seus destinatrios imediatos, a cultura e as circunstncias daquele momento, o contexto vital e social etc., de tal maneira
que se consiga conhecer as causas e o propsito do texto, a mensagem do autor inspirado. Isto um trabalho intelectual, no
memorstico nem devocional, e se faz com critrios e metodologia comprovados. o que fazem os exegetas e se encontra publicado
nos estudos e comentrios crticos.
Algumas Bblias incluem ajudas com esse fim: notas introdutrias aos diferentes escritos, notas explicativas ao p da pgina, e
referncias cruzadas que remetem a outros textos bblicos. Para aquele que deseja estudar a Bblia mais a fundo, existem
comentrios exegticos, dicionrios bblicos e vasta gama de estudos temticos. Inclu algumas orientaes bibliogrficas na
Bibliografia.
O estudo da Bblia pode-se realizar de duas maneiras: buscando compreender algum tema (por exemplo, sobre a vida eterna, sobre a
justia de Deus), para o que se passear sobre os diversos escritos da Bblia que falam sobre este tema, ou tratando de compreender
um escrito da Bblia ou uma passagem desse escrito.
Um o estudo temtico; o outro o textual. Cada um destes dois tem suas riquezas e contribuies particulares. O mais importante,
no entanto, o estudo do texto, porque o estudo de temas depende do estudo dos textos que se usam para isso. Os estudos temticos

encontram-se em manuais ou vocabulrios bblicos. No que segue, nos centraremos no estudo de textos propriamente ditos, quer
dizer, de um escrito ou passagem bblica.
Quando se trata do estudo de textos concretos, o propsito principal chegar a saber o que o autor (por exemplo, Isaas, Marcos,
Paulo) quis comunicar. Por qu? Simplesmente porque se trata de conhecer a mensagem que o autor inspirado do texto quis
comunicar, e no o que ns cremos que o texto em si poderia dizer, ignorando o que seu autor quis comunicar direta e expressamente
a seus destinatrios originais. Somente quando conhecemos o que o autor quis dizer se poder, em segundo lugar, tratar de traduzir
para hoje o que esse velho texto dizia originalmente a seus destinatrios.
O que foi dito leva a uma segunda observao importante, estreitamente relacionada com a anterior: o objeto do estudo deve ser o
texto mesmo, concretamente sua mensagem, e no a reconstruo do que se passou. Quer dizer, estudar um texto bblico no equivale
a fazer trabalho de arquelogos ou de historiadores modernos. Depois de tudo, Palavra de Deus o texto da Bblia que lemos, e no a
histria anterior ao texto escrito. Ao estudar o relato do xodo do Egito, trata-se de saber o que o narrador queria dizer quando o
escreveu, e no o que aconteceu vrios sculos antes no Egito. Palavra de Deus a narrao, e no o que se viveu no Egito. De
fato, o relato do xodo no foi escrito simplesmente para fazer histria ou para recordar algo j passado, mas para dizer algo
(mensagem) agora aos que escutam o relato do que se passou. Por isso, a ateno deve fixar-se no tempo do autor do texto, e no no
tempo do que ele relata ou supostamente reporta, no tempo do escritor do livro do xodo e no no tempo de Moiss. o tempo de
Marcos e no o de Jesus que lemos no Evangelho. Lemos o que foi escrito pelo autor do livro do xodo e o que foi escrito por
Marcos. No o vdeo de xodo nem da vida de Jesus o que temos na Bblia. O que Marcos quis dizer sua comunidade com sua
verso do Evangelho?
No estudo, o primeiro e principal centro da ateno o texto. Ali est a mensagem do autor inspirado. esse que tomamos como
Palavra de Deus! Somente no final, quando se considera necessrio, se fixar a ateno nos dados histricos sobre os quais se l
no texto. Em outras palavras, a primeira pergunta deve ser o que quis dizer o autor, e a ltima pergunta ser se isso que se l
realmente aconteceu e se foi tal como se l. Se Deus nos fala atravs da Bblia, o faz mediante o texto, independentemente da suposta
historicidade do que est narrado.
Comear pela questo histrica frequentemente passa a ser to absorvente que se faz desta o princpio e o fim de sua considerao do
texto. H pessoas que dedicam os esforos iniciais s perguntas de carter histrico-cronstico (o que se passou, como, onde, quando)
e se perdem no intento de reconstruir os fatos, a ponto de a pergunta pela mensagem ser relegada a um plano secundrio ou, mais
gravemente, se tornar totalmente dependente da suposta historicidade do que foi narrado. No somente se esquecem que o narrado
narrado por algum e a partir de seu ponto de vista, que dizer, interpretado, mas ainda projetam sobre o texto o que se supe que
aconteceu, no respeitando assim o relato bblico ao criar um relato novo. Esto preocupados em recriar o que Jesus fez e disse, e
ignoram o autor inspirado. Leem o texto como se estivessem diante do vdeo do tempo de Jesus. O tpico discurso Jesus disse/fez,
em vez de comear por Marcos apresenta Jesus dizendo/fazendo. Omitem olimpicamente o tempo do autor bblico. Palavra de
Deus (o texto) equivale a videocassete de Jesus nos anos 30.
O erro de muitas pessoas pensar que os textos bblicos so uma espcie de videocassete do que ali se l: o relato do xodo seria
neste caso a reportagem precisa e exata de tudo o que aconteceu no curso do xodo, como se o relato fosse do mesmssimo tempo
que os acontecimentos, quando sabemos que os fatos ocorreram vrios sculos antes que o autor escrevesse seu livro. Os discursos
dos profetas costumam-se ler como se fossem produtos de fitas gravadas ou de notas de secretria do que o profeta historicamente
disse, quando na realidade frequentemente foram escritos muitos anos mais tarde e por outras pessoas; o profeta simplesmente falou
espontaneamente aqui e ali; no levava notas escritas e muito poucas vezes ele mesmo escreveu algo.
A explicao tpica a este erro costuma ser que Deus inspirou o autor, entendendo por inspirao que Deus de alguma maneira lhe
ditou exatamente tudo o que havia acontecido ou que se havia dito. Esta uma explicao ingnua e muito simplista, que no
resolve as perguntas que uma anlise atenta da Bblia revela, por exemplo, a presena de incoerncias, inexatides e anacronismos.
Equivale a dizer um mistrio, no faa perguntas, como se fssemos crianas, e evidencia uma grande ignorncia da natureza da
Bblia por parte de quem assim replica.
Para o estudo, a primeira coisa de que se necessita uma boa traduo, fiel leitura das lnguas originais, e no uma traduo para
leitura popular. Boas so, por exemplo, a Bblia de Jerusalm e a Bblia do Peregrino.
Antes de centrar-se na passagem mesma, deve-se estar familiarizado com:
- a linguagem (palavras, conceitos) do texto que se comea a estudar, que dizer, assegurar-se de que o entende linguisticamente;
- o gnero literrio do texto que estuda (por exemplo, uma parbola), assim como o gnero mais amplo da obra em que se encontra
esse texto (Evangelho);
- o tempo histrico em que foi composta ou redigida a obra na qual se encontra o texto (no o tempo do acontecido que o texto
relata), o que supe conhecer o que estava acontecendo no momento de escrever. Isso pode ser tanto fora da comunidade como
dentro dela: h escritos que respondem a problemas do entorno (perseguies, exlio, fome), outros a problemas ou situaes
internas (idolatrias, divises, falta de esperana).
Em seguida, se leva a cabo uma simples anlise literria, que no outra coisa que tratar de determinar a estrutura do texto (como
est armado), observando especialmente:
- as relaes entre os personagens principais (amizade, inimizade, agressividade, colaborao, traio) e as mudanas que possam
ocorrer entre estes e suas situaes, e
- qual a cena ou frase-chave, em torno da qual gira a mensagem do texto.
Quando se trata de um relato (no perca de vista que se trata de determinar a mensagem, no de reconstruir uma histria), perguntas
como as seguintes ajudam a compreender o texto e descobrir a mensagem:
- So iguais as situaes no incio e no fim do relato? Que mudanas se observam e como se explicam?

- Como termina o relato? E por que termina assim e no de outra maneira? Igualmente, por que o relato comea desta e no de
outra maneira?
- Quais so as reaes que se destacam do personagem principal do relato?
- Como se relaciona este personagem com seu meio (com outros personagens, com as circunstncias)? Por que se comporta assim?
- Que relao se observa entre a ao e as palavras?
- H detalhe chamativos, mas que no pareceriam ser importantes primeira vista (por exemplo, como se vestia)? Por que esto
ali? (no pense em histria somente, mas em mensagem).
- Em que se concentra mais: nos personagens, nos acontecimentos, em algo que se disse ou nas atitudes em jogo (quais)? Isto
importante!
- Que aspecto enfatizado ou recalcado? H algum que se repete ou no qual se detm amplamente? Aqui est a chave!
- Por que razo voc cr que o redator narrou esta cena? Quer dizer, o que o moveu a faz-lo? E o que queria compartilhar com seu
auditrio com essa narrao?
Quando se trata de um discurso ou de um dilogo,
- Que situao ocasionou o discurso ou o dilogo? H alguma relao entre essa situao e o discurso ou o dilogo? Deve-se
observar o marco narrativo.
- Por que comea e por que termina o discurso da maneira que o faz?
- Observado atentamente, alm da superfcie, a quem se dirige verdadeiramente o discurso ou o dilogo? Aos personagens
mencionados no texto ou ao leitor? Em outras palavras, por que teria includo (ou introduzido) o redator esse discurso ou dilogo
em sua obra?
- Constitui o discurso uma unidade coerente ou h incoerncias? Em caso de dilogo, so os intercmbios coerentes e lgicos em
sua sequncia? Quer dizer, h fluidez ou h saltos, digresses?
- Voc observa repeties, contradies?
- Qual a palavra ou a frase-chave? Na boca de quem est? Quem tem a ltima palavra e qual ? Isto importante!
- Em sntese, qual a mensagem do discurso ou do dilogo?
Finalmente, pode-se abordar a pergunta histrica, que concerne quilo que se narra em sua suposta situao acontecida. Para isso,
com mente inquisitiva, o estudioso poder guiar-se por perguntas como estas:
- E verossmil o que narrado? Quer dizer, provvel que tenha acontecido? possvel que tenha acontecido tal como se relata?
- Quanto corresponde interpretao e quanto a dados de tipo nitidamente histrico?
- O texto nos fornece os dados necessrios para poder situar a cena nas coordenadas histricas do tempo e do espao (quando,
onde)?
- Que lacunas ou vazios de tipo histrico se observam? Pelo fato de ser histrico, que dados se esperariam e que dados faltam?
- H anacronismos? Quer dizer, corresponde o acontecido ou o dito s circunstncias e ao momento em que o texto os situa?
- possvel que Moiss, Davi, Isaas, Jesus, tenham dito exatamente o que se l, ou antes provvel que tenha sido alterado ou at
criado (!) por seus discpulos ou pela tradio com algum propsito? Por qu?
- A cena que se estuda realista na maneira como se narra ou est antes idealizada, retocada? Que informao proporcionam a
arqueologia, a histria, os estudos afins sobre o mundo da cena?
Alm da questo histrica, eventualmente deve-se passar a considerar o texto em sua relao com o leitor, comigo, quer dizer, a
questo existencial. Ajudam perguntas tais como: Que analogia ou semelhana existe entre a situao (ou problemtica) do texto e a
minha? Em que medida me assemelho a este ou quele personagem? Que atitudes reconheo e a qual me assemelho? Que mensagem
vlida ainda hoje o texto tem? Que desafios ou implicaes encontro no texto? Quer dizer, qual a dimenso existencial que o texto
encerra?
O estudo da Bblia pode ser individual ou em grupo. No necessrio dentro dos limites destas pginas oferecer pautas ou sugestes
para o estudo em grupo. O estudo grupai, obviamente, mais proveitoso do que o estudo individual, porque se aprende da sabedoria
e das perguntas dos outros. O xito ou fracasso do estudo em grupo depender do lder ou coordenador, pois este deve informar-se
bem sobre o texto e deve saber ceder a palavra. Mas tambm depende da preparao de cada um dos participantes. Um conselho
fundamental: deve-se cuidar para no reduzir o estudo a uma conferncia por parte do coordenador, nem deve concentrar-se em
tentativas de reconstruo histrica.

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APNDICE
O FUNDAMENTALISMO
O fundamentalismo a corrente mais extensa e nefasta na atualidade, associado especialmente a certas seitas. Trata-se da atitude
mental que sustenta e propaga os fundamentos de determinada crena, seja poltica, social, religiosa ou outra, que pertencem a um

passado j no em vigncia, e o faz de maneira agressivamente fantica, proselitista, no-crtica e fechada a todo dilogo. Seus
fundamentos so categricos e dogmticos, e so tidos simples e singelamente por inquestionveis. No se trata, ento,
necessariamente de uma seita ou de uma religio, mas de uma atitude mental e emotiva.
O fundamentalismo est correndo como rastilho de plvora no mundo das trs religies monotestas: o judasmo, o cristianismo e o
islamismo. uma reao diante dos questionamentos do tradicional, questionamentos que desestabilizam. Por isso, uma
regresso, resultando da que se qualifica como integrismo, conservadorismo, tradicionalismo, restaurao.
O fundamentalista no progride: fica esttico, mentalmente paralisado. Sua concepo do mundo, do homem e de Deus para ele
absolutamente segura, inquestionvel, verdadeira assim pensa e assim a propaga. Mas uma concepo pr-crtica! O
fundamentalista teme as mudanas, teme o pluralismo, teme o novo, teme a liberdade, teme o amadurecimento adulto. No causa
estranheza que, quando essa viso questionada, ele se refugie no passado e que ataque virulentamente tudo o que ameace mud-la.
O fundamentalismo expresso de profunda insegurana psicolgica. a resposta no-crtica, simplista, nsia de segurana, de
estabilidade, de certeza. O fundamentalista compra a segurana a preo da liberdade. Por isso mesmo, intolerante diante de tudo o
que tenha sabor de instabilidade, de ecumenismo, de relativismo. Espanta-se diante da multiplicidade de interpretaes exegticas
da Bblia e, por certo, diante do questionamento de compreenses tradicionalistas da Bblia Ado e Eva realmente existiram, da
mesma maneira que o dilvio universal e a torre de babel...
Desde suas origens, o fundamentalismo sempre esteve ligado defesa frentica de determinadas estruturas sociais (costumes, ritos,
classes socioeconmicas) tradicionais, portanto, tidas por sagradas e invariveis pelo que qualificado como tradicionalista. Por
isso mesmo, o fundamentalista acaloradamente ativo em propagar sua particular viso da religio e da sociedade viso
tradicionalista ; um proselitista que se move em estruturas de poder. Da que constitua o que estritamente se chama de seitas.
O fundamentalista est pelejando com a modernidade cultural em seu esprito liberal crtico, por isso, tambm est contra o
iluminismo, que ele qualifica de racionalismo. Visto que se considera dono da verdade, no tolera o intercmbio pluralista
ecumnico. Por isso, faz o impossvel para dominar o mundo e impor sua verdade, para refutar a viso moderna do mundo o
fim justifica os meios. Sua viso de mundo dualista: os bons (ns) e os maus, que devem ser rejeitados.
O fundamentalista apela para a vontade de Deus, que determinada por seus lderes. Sua referncia fundamental a sagrada
Escritura (a Bblia ou o Alcoro). O fundamentalista recorre a ela para fundamentar aprioristicamente suas doutrinas. No faz
exegese (os exegetas so tachados de racionalistas), mas eisegese: faz dizer a certos textos o que ele quer que digam.
O fundamentalismo cristo
O fundamentalista cristo admite a Bblia como nica autoridade para suas doutrinas e costumes. Afirma a autoridade exclusiva da
Bblia, sustentando que Palavra de Deus no sentido estrito do termo: provm diretamente de Deus, portanto, livre de todo erro e de
todo condicionamento. Para o fundamentalista, Bblia, Revelao e Palavra de Deus so sinnimos.
Para o fundamentalista, a afirmao da absoluta e da total inerrncia e infalibilidade da Bblia de capital importncia. Disso
dependem, em sua opinio, a autoridade da Bblia e sua total confiana nela e, em ltima instncia, em Deus mesmo. Quando se
admite que a Bblia contm erros argumentam , ento no merece nossa total confiana como norma suprema, e no podemos
estar seguros do que Deus quer de ns e para ns. Para o fundamentalista, o texto da Bblia a nica norma objetiva (por ser escrita)
que ele aceita, e essa norma vem de Deus mesmo, que a ditou aos escritores. Visto que tem Deus como seu autor, a Bblia no pode
ter erro algum, tambm em matrias de histria e de cincia. Esta a tese fundamental sobre a qual repousa a estrutura doutrinria
do fundamentalismo.
Na realidade, no entanto, o fundamentalista no parte da Bblia mesma, embora afirme insistentemente que o nico fundamento a
Bblia. De fato, parte de uma ideia que tem a respeito da Bblia: a ideia de que a Bblia o que foi ditado por Deus, portanto, livre
de todo erro possvel, e de que a Palavra de Deus dirigida a ele e que inalteravelmente vlida tal qual est escrita, para todos os
sculos. Obviamente, para o fundamentalista, sua interpretao da Bblia a nica vlida e legtima, e, portanto, toda outra
interpretao tem de ser errnea.
Mas fundamentalistas nem sempre so literalistas. Antes, adaptam passagens e doutrinas e, com base nisso, interpretam literal ou
figuradamente. O fundamentalista cr que a nica fonte e referncia a Bblia. No admite nem reconhece o papel da tradio, quer
dizer, a correlao entre Bblia e tradio.
O fundamentalista interpreta textos bblicos, utilizando outros textos bblicos. Mas esses textos j foram interpretados previamente
segundo os cnones dados por seu lder ou guia, no pela Bblia! Em ltima anlise, o fundamentalista no se baseia na Bblia, mas
em sua ideia a respeito da Bblia e nas orientaes do lder. Cr que suas ideias correspondem s ideias dos tempos bblicos, sem darse conta de que suas ideias so produto do desenvolvimento do cristianismo, dos conhecimentos que adquirimos com o tempo e de
nossa viso ocidental (no palestina) da vida e do mundo. A ideia de que a Bblia toda ela e por igual Palavra de Deus, a ideia de
que Deus de alguma maneira ditou a Bblia, a ideia de que no contm erro algum e de nenhum tipo etc., no provm da Bblia, mas
da tradio posterior a ela, como tambm foi posterior a deciso do cnon. Nenhum texto explicita em que consistia a inspirao,
nenhum texto diz que a Bblia est livre de erros, e nenhum texto diz qual deveria ser o cnon. O fundamentalista , ento, em boa
medida, um ingnuo.
Alm do mais, o fundamentalista baseia-se nas interpretaes dadas por seu lder espiritual, as quais ele aceita cegamente como
verdades absolutas e inquestionveis, quase como se viessem de Deus mesmo costumam ser tidas como revelaes. Assim, por
exemplo, os adventistas leem a Bblia a partir das interpretaes e doutrinas adiantadas por Elena White, e as Testemunhas de Jeov
leem a Bblia atravs dos olhos da Watchtower Society. No , ento, uma leitura e interpretao a partir da prpria Bblia!
O fundamentalismo, que caracterstico de certos ramos do protestantismo, de muitas seitas, e que se encontra em alguns crculos
de estudo bblico, eminentemente doutrinrio a partir de seu fundamento, e no permite o questionamento crtico. Est seguro de
compreender a Bblia corretamente e de possuir a verdade, que incapaz de escutar ou de ler estudos crticos sobre a Bblia (a menos
que o lder os aprove), desqualificando-os como mpios, racionalistas, prejudiciais para a f. Qualquer questionamento
imediatamente rejeitado com a acusao de que se est negando que a Bblia Palavra de Deus, e para apoi-lo saem a brandir, em
poucos segundos, trs ou quatro textos bblicos desencarnados de todos os seus contextos (literrio, situacional, cultural) que
supostamente fundamentam suas doutrinas. A Bblia diz vem a ser equivalente a Deus mesmo diz, e no se pode questionar. O

fundamentalista simplesmente incapaz de discutir a respeito da Bblia ou de alguma passagem bblica sem brandir uma meia dzia
de textos que, alm do mais, devem ser interpretados inquestionavelmente sua maneira de entend-los. um crculo vicioso. Em
poucas palavras, o fundamentalista se move na base de um conjunto de textos que considera chaves, e subordina ou esquece os
demais, especialmente palavras que aparecem na boca de Deus ou de algum profeta. Essa priorizao de certos textos certamente no
vem da Bblia: foi o lder que lha deu. O fundamentalista enche a boca de textos bblicos, bem aprendidos, concatenados de maneira
que se apoiem uns aos outros, quase em forma circular, e no sai deles.
Em seu recurso Bblia, o fundamentalista concentra-se especialmente nas palavras, colocadas na boca de Deus ou ditas por meio
dos profetas, e vai em busca de doutrinas. L a Bblia como um manual de doutrinas, especialmente ticas. E estas so vlidas para
todos os tempos. E por isso mesmo, no leva em conta questes de gneros e composio literrios, de situaes histricas e
culturais, de tradies orais etc. No est consciente (ou nega) que se trata de um texto literrio composto na Antiguidade. Quando se
trata de uma narrao, tende a entend-la como histria, sem distinguir mito, lenda, saga, epopeia. Em poucas palavras, o
fundamentalista cr que sua interpretao da Bblia corresponde inteno original, que a de Deus, no dos homens e, por isso,
rejeita toda interpretao que seja produto de estudos crticos.
Para o fundamentalista, conhecer a Bblia equivale a conhecer de memria o maior nmero de textos e a interpretao dada por seu
lder. Isto ele sai a brandir nos concursos bblicos. Sua f est centrada nos textos mais do que na atuao histrica de Deus, por
isso, costuma ser biblicista. Sua religio do livro, no da histria como o Islamismo. Sua tica, certamente, costuma ser
igualmente fundamentalista: cumpre-se o que est escrito, porque mandato divino embora na prtica omitam muitos mandatos.
Alguns at pretendem viver como nos tempos bblicos, dando um salto olmpico de alguns milnios. O fundamentalista no admite
que tenha havido evoluo (!), aprofundamento, adaptao da Palavra de Deus, quer dizer, no admite a tradio como processo de
interpretao e de atualizao (de vida!). Passa diretamente de Deus (autor) ao texto e deste ao presente, como se tivesse sido escrito
ontem e aqui. Como j mencionei, o fundamentalista cr que suas ideias (ocidentais de hoje) so iguais s dos escritos bblicos
(palestinos).
Notoriamente, com frequncia, a posio fundamentalista uma ideologia que busca defender em nome do Deus da Bblia certos
valores tradicionais (sociais, econmicos, polticos, religiosos) diante dos questionamentos daqueles que pensam com esprito crtico.
Por isso, exigem f cega nos textos, nas interpretaes e nos lderes, e no toleram questionamento algum.
A Pontifcia Comisso Bblica
notrio que, em seu documento de 1993 sobre A interpretao da Bblia na Igreja, a Comisso Bblica dedicou um extenso
pargrafo ao fundamentalismo. Eis aqui os pargrafos mais significativos:
A leitura fundamentalista parte do princpio de que, sendo a Bblia Palavra de Deus inspirada e isenta de erro, deve ser lida e
interpretada literalmente em todos os seus detalhes. Por interpretao literal entende uma interpretao primria, literalista, quer
dizer, que exclui todo esforo de compreenso que leve em conta seu crescimento histrico e seu desenvolvimento. Ope-se,
ento, ao emprego do mtodo histrico-crtico, assim como de todo outro mtodo cientfico para a interpretao da Escritura.
Embora o fundamentalismo tenha razo em insistir na inspirao divina da Bblia, na inerrncia da Palavra de Deus e nas outras
verdades bblicas includas nos cinco pontos fundamentais, seu modo de apresentar estas verdades se enraza em uma ideologia
que no bblica, apesar de quanto digam seus representantes. Ela exige adeso incondicional a atitudes doutrinrias rgidas e
impe, como fonte nica de ensinamento sobre a vida crist e a salvao, uma leitura da Bblia que recuse todo questionamento e
toda investigao crtica.
O problema de base desta leitura fundamentalista que, recusando levar em conta o carter histrico da revelao bblica, se
torne incapaz de aceitar plenamente a verdade da prpria encarnao. O fundamentalismo recusa a relao estreita do divino e do
humano nas relaes com Deus. Rejeita admitir que a Palavra de Deus inspirada se tenha expressado em linguagem humana e
que foi escrita, sob inspirao divina, por autores humanos, cujas capacidades e possibilidades eram limitadas. Por isto, tende a
tratar o texto bblico como se tivesse sido ditado palavra por palavra pelo Esprito, e no chega a reconhecer que a Palavra de
Deus foi formulada em uma linguagem e em uma fraseologia condicionadas por esta ou por aquela poca. No concede nenhuma
ateno s formas literrias e aos modos humanos de pensar presentes nos relatos bblicos, muitos dos quais so frutos de uma
elaborao que se estendeu por longos perodos de tempo, e que leva a marca de situaes histricas bastante diversas.
No que concerne aos Evangelhos, o fundamentalismo no leva em conta o crescimento da tradio evanglica, mas confunde
ingenuamente o estgio final desta tradio (o que os evangelistas escreveram) com o estgio inicial (as aes e as palavras de
Jesus na histria). Descuida, por isso mesmo, de um dado importante: o modo como as primeiras comunidades crists
compreenderam o impacto produzido por Jesus de Nazar e sua mensagem. Pois bem, este um testemunho de origem apostlica
da f crist e sua expresso direta. O fundamentalismo desnaturaliza assim o chamado lanado pelo prprio Evangelho.
O fundamentalismo tem tambm a tendncia a uma grande estreiteza de ponto de vista, porque considera de acordo com a
realidade uma cosmologia antiga superada, somente porque se encontra expressa na Bblia. Isto impede o dilogo com uma
concepo mais ampla das relaes entre a cultura e a f. Apoia-se sobre a leitura no crtica de alguns textos da Bblia para
confirmar ideias polticas e atitudes sociais marcadas, por exemplo, por preconceitos racistas e completamente contrrias ao
Evangelho cristo.
A abordagem fundamentalista perigosa, porque seduz as pessoas que buscam respostas bblicas para seus problemas vitais.
Pode engan-las, oferecendo-lhes interpretaes piedosas, mas ilusrias, em lugar de dizer-lhes que a Bblia no contm
necessariamente uma resposta imediata a cada um de seus problemas. O fundamentalismo convida tacitamente a uma forma de
suicdio do pensamento. Oferece certeza falsa, porque confunde inconscientemente as limitaes humanas da mensagem bblica
com sua substncia divina (IBI I.F).

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BIBLIOGRAFIA
Esta bibliografia limita-se a obras em castelhano. Em consonncia com o tema deste livro, a bibliografia no inclui tratados sobre
cada um dos escritos da Bblia nem questes de teologia como tal. Embora no pretenda ser exaustiva, esta bibliografia quer ser
suficientemente extensa e orientadora. Com raras excees, as nicas revistas includas, por serem amplamente difundidas, srias e
por conter excelentes artigos, so Concilium e Selecciones de Teologia (= Sel. Teol.). A ordem em cada seo por temas, no
segundo uma sequncia alfabtica por autores. As obras precedidas por um asterisco (*) so as mais importantes em sua epgrafe.
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