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Honras Fnebres en la Costa Rica Colonial

ngel (detalle estilizado), Cementerio de Esparza

Con el presente artculo, damos la bienvenida al Lic. Arturo


Ugalde Garca, Historiador Acadmico, Abogado y Notario
Pblico, quien se ha constituido en importante Colaborador de
nuestro Blog.
A partir de hoy, damos inicio a un nuevo captulo en las
labores del Proyecto Cultural ESPARZA MA, en materia de
rescate y difusin de DATOS VERDADEROS de la memoria
histrica del Cantn de ESPARZA. Enhorabuena!
.

Honras Fnebres en la Costa Rica Colonial


Por: Lic. Arturo Ugalde Garca (*)
Marco Fco.. Soto Ramrez (**)

n un documento de fecha 02 de setiembre de 1801, localizable

en el Archivo Nacional de Costa Rica, Seccin Histrica, Serie


Complementario Colonial, hemos encontrado las costumbres
sobre las pompas fnebres y los toques de campanas, realizados
en la Provincia de Costa Rica, durante el Perodo Colonial.
En esta ocasin, el Gobernador don Toms de Acosta; la mxima
autoridad poltica, militar, judicial, de la Provincia, informa al
Presidente de la Real Audiencia de Guatemala sobre las
particularidades, de cmo se realizan los entierros en nuestra
Provincia. He aqu los detalles:
El cuerpo
El cadver se conduce en una cuna pintada de blanco, la carpeta
que lo tapa es de algodn teido de negro. Estos sern los colores
y la forma de lo que en aos posteriores se va a denominar
atad. De igual manera, destacamos que fue el blanco el color
predominante en esa poca para representar el luto o duelo
familiar; utilizado por ser un color que simboliza la pureza
espiritual y lo impecable del alma.
Lo usual era realizar el entierro el mismo da y a pocas horas
despus del deceso. No obstante, hemos de mencionar que en el
siguiente hecho encontramos la gnesis de los velorios o velas,
a los cuales concurran los familiares y vecinos ms cercanos:
Cuando una persona mora en la noche, por fuerza haba que
mantenerlo en su morada hasta que amaneciera y as aprovechar
la luz natural para llevar a efecto los oficios religiosos.
El difunto en su mortaja no llevaba cojines bajo la cabeza, sino sus
propias almohadas que tena en la cama antes de morir. Este
detalle es muy interesante y muy propio de la poca, llevarse a la
tumba la ltima almohada que utiliz el difunto.
Las andas en las cuales se transportaba el fretro estaban
confeccionadas con madera redonda (no labrada) y, en algunos
casos eran unidas a travs de bejucos.
.

Candelabros coloniales. (Imagen utilizada con fines ilustrativos, wwwmercadolibre.com.ar).

La Iluminacin
Las luces, velas o candelas no pasaran de veinticinco o, cuando
ms, cincuenta en nmero. Sin duda alguna, la primera cifra era la
ms usada por la mayora de los familiares de los difuntos.
Recordemos la pobreza extrema en que vivi la Provincia de Costa
Rica durante la Colonia.
El largo de estas velas era poco ms o menos de una tercia de
largo y el grueso del dedo gordo. Debemos de aclarar que durante
la Colonia, la unidad de medida era la vara, y era equivalente a

86 centmetros; por lo tanto, una vela meda aproximadamente


28.66 centmetros, y tenan un dimetro aproximado de 3
centmetros cbicos. Si hacemos un anlisis comparativo de las
candelas de parafina usadas en la actualidad, podemos notar que
ha existido muy poca diferencia o cambio en cuanto al grosor y la
altura.
Por otra parte, es innegable el atributo aromatizante, de carcter
dulcete, que se desprenda de estos cirios confeccionados de cera
silvestre. Asimismo, debemos de aclarar que la cera aunque se le
denominara cera negra, realmente era siempre de color marrn.
Dependa de la posicin econmica el usar cirios de cera silvestre
con una capa de cera blanqueada, que podan obtenerse al precio
de dos candelas por medio real; precio que no estaba al alcance de
la mayora de las familias de entonces.
Es vlido mencionar que esas candelas blancas tenan la
particularidad de perder su olor aromatizante, a travs del proceso
de elaboracin y depuracin del color al cual era sometida la cera
que las compona. Aos despus, durante el Perodo Republicano,
las flores naturales vinieron a llenar este vaco aromtico, y a la
vez fueron un excelente elemento que dio belleza y elegancia a las
honras fnebres.
Cabe mencionar, que la cera era recolectada por los indgenas del
Pueblo de Santa Catalina de Garabito y aportada como parte de sus
tributos a la Caja del Real Haber, ubicada en la Ciudad de Esparza.
Como lo mencionramos, la cera utilizada en las candelas era
obtenida de enjambres de abejas silvestres. La burguesa usaba
cera blanca, que era la misma cera, tratada mediante un proceso
depurativo hasta lograr el color blanco.
En torno al precio de las candelas blancas, debemos agregar que
no estaba al alcance del poder adquisitivo del campesinado criollo.
Para este grupo social solamente haba acceso a las bajas
denominaciones del real, llamadas tostones; situacin por la
cual era imposible que ellos pudieran adquirir cera blanca.
Debemos resaltar, que ocho reales componan un peso que era
la unidad monetaria de la Colonia que vino a sustituir a los
maravedes.
Con el discurrir del tiempo, las candelas de cera silvestre fueron
sustituidas por cirios de cebo. Surge aqu un nuevo elemento para
la fabricacin de candelas. La expansin ganadera trajo consigo el
derribo de muchas hectreas de bosque primario; hogar de las
abejas silvestres. Asimismo, la proliferacin de las quemas de

terrenos durante el verano, para hacer extensiva la ganadera


colonial, as como el desarrollo de la incipiente agricultura de
granos bsicos, provoc que las abejas se retiraran a distancias
muy considerables en busca de nuevos lugares donde proliferar. Y
es as, como este material result menos accesible para los
indgenas del Valle del Coyoche, y fue sustituido por otros
productos dentro de sus tributos.
En sntesis, hubo una metamorfosis en la sustitucin de la cera
negra por el cebo para la fabricacin de candelas. Por ensima vez,
mencionamos que se pierde el olor agradable que emanaban las
candelas de cera negra, dando paso a un aroma poco atrayente
desprendido de las nuevas candelas de cebo.
.

Fortificacin de Esparza por el Gobernador Lacayo de Briones. lbum de


Figueroa. Siglo XIX. (Figuras y Figurones, de Jos Mara Figueroa
Oreamuno, Biblioteca Pblica de Heredia). Imagen de la Pgina Fotografas
Antiguas de Costa Rica (Facebook).

Incidencia de las repetidas invasiones de los piratas


Finalmente, mencionaremos que a raz de las invasiones de los
piratas ingleses, jefeados por el capitn Francis Morgan, durante
tres aos consecutivos (1685, 1686 y 1687), fue evidente una
crisis en la oferta y la demanda de las candelas. Estos corsarios no

solamente incendiaron la Iglesia Parroquial del Espritu Santo, el


Convento de los Frailes Franciscanos, el Cabildo y la Caja Real (que
eran los lugares donde se podan comprar candelas), sino que en la
ltima incursin incendiaron las instalaciones del Puerto de La
Caldera. Estas instituciones ardieron con mucha facilidad, debido a
que todas se encontraban construidas de paja en sus paredes y
palma real en sus techos.
Una vez incendiado el cabildo, por parte de los piratas, toda la
documentacin existente tambin fue devorada por las llamas.
Situacin por la cual existe un gran vaco sobre la Historia de
Esparza, especialmente del siglo XVII. Estas circunstancias conlleva
a una ausencia de fuentes documentales de la Ciudad de Esparza
durante el siglo XVII.
Entre los documentos devorados por las llamas podemos
mencionar: los Libros de Actas del Cabildo, Justicia y Regimiento,
los cuales eran suscritos por el Teniente de Gobernador, as como
los Protocolos Coloniales, donde se asentaban los esclavos, las
cartas de libertad, compra venta de esclavos, la compra y venta de
bienes muebles e inmuebles, los testamentos y las cartas dote,
entre otras. Esto queda reforzado con la poca existencia de
documentos y expedientes en el Archivo Nacional sobre la Ciudad
de Esparza, durante el siglo XVII.
Adems, esta situacin trajo un retroceso religioso espiritual,
debido a que los pitaras se robaron las campanas de oro y no haba
con qu realizar los repiques y los dobles. Nadie, despus de estos
saqueos tena candelabros, ni candelas. La situacin entr en crisis
mayor cuando los pocos habitantes de la Ciudad de Esparza, por
temor a una nueva invasin, se trasladaron a los valles
circunvecinos:
Bagaces,
Coyoche,
Landecho,
Abangares,
Tempisque, Chomes, Aranjuez y Las Caas.
Es decir que, los moradores de Esparza se trasladan a los valles
antes mencionados y esta situacin da origen al surgimiento del
campesinado criollo (autntico campesino) al servicio de la lite o
burguesa colonial; y al mismo tiempo al surgimiento del sabanero
representado en la figura del esclavo negro, ste ltimo era el
encargado de hacer potreros, de talar el bosque primario, hacer
repastos, amansar potros, mulas y novillos, marcar el ganado (en
el anca derecha), curar animales, fabricar corrales y portones,
albardas, coyundas y cinchas de cabuya, as como la agricultura de
granos bsicos, tubrculos , maz, frijoles, trigo.

La Tumba
La tumba o mausoleo era de dos mesas unidas y sobre ellas un
banquillo de tres cuartas de alto, y tercia de ancho que llamaban
tumbilla.
Encima de la tumbilla, se ponan tres candelas, y las restantes
veintids, alrededor de las mesas. La tumbilla se cubra con paos
negros de algodn. Y sobre stos, se ponan las candelas. La lite
colonial utilizaba candelabros de bronce para la postura de los
cirios.
El Toque de las Campanas
El toque funerario de las campanas que la iglesia parroquial haca
se ejecutaba con dos campanas, de forma combinada, o sea, lo
que se conoce con el nombre de dobles.
En las misas rezadas no era costumbre sealar hora, solamente se
convocaba a los pobladores con el toque repetitivo o repique de
una sola campana, por espacio de un minuto, para que
concurrieran las personas que vivan un poco retiradas del casco
urbano. En el primer llamado se tocaban cincuenta toques de
campana y durante el segundo llamado veinticinco.
La inhumacin
Era costumbre celebrar misa de cuerpo presente. Terminada la
misa, se trasladaban los restos del difunto al predio sepulcral,
situado a los pocos metros de la iglesia.
Las tumbas ms cercanas al Altar estaban destinadas a la
burguesa colonial, y tenan precio econmico en trminos de
donacin. La clase desposeda, entre ms pauprrima, ms
alejadas del Sagrario estaban sus tumbas. Es as, como los que
ocupaban un lugar prominente en el Cementerio Parroquial eran los
ms mencionados en las misas, aparte del importe que reciba el
Padre por las misas que haban dejado designadas en clausulas
testamentarias.
Sin duda alguna, existi una divisin de clases sociales muy bien
marcadas en la Ciudad de Esparza:
1) La lite o la burguesa compuesta por los hacendados,
comerciantes y ganaderos.
2) El campesinado criollo y sus descendientes: esposa e hijos.

3) Los esclavos, los mulatos y los indgenas. Estos ltimos,


hasta cierto punto no eran considerados seres humanos a
plenitud, y jams podan ostentar un lugar prominente dentro
de los predios del camposanto de la iglesia para ubicar su
tumba. No tenan linaje, no tenan dinero y haban nacido para
morir trabajando bajo una sobreexplotacin laboral.
Estas divisiones socioeconmicas, por su naturaleza, no tenan un
lugar muy bien determinado dentro del terreno de la iglesia
parroquial del Espritu Santo.
En el costado norte y este, tenan preeminencia las clases
adineradas, y tambin aquellos que ostentaban un puesto dentro
de la jerarqua de la Corona Espaola.
En el costado sur, estaban enterradas las clases desposedas: los
indgenas, los esclavos y los mestizos.
La Iglesia Parroquial del Espritu Santo obedeci el mismo trazado
de los asentamientos espaoles: la manzana de la iglesia al frente
de la manzana de la Plaza principal (actual Parque Ignacio Prez),
al costado norte de la Plaza principal se ubicaba la manzana del
Cabildo y Casa del Teniente de Gobernador y la Caja del Real
Haber. Al costado sur de la Iglesia Parroquial como ya lo dijimosestaba ubicado el convento de los Frailes Franciscanos. Y, luego,
dos cuadrantes ms hacia el oeste y cuatro cuadrantes hacia el
norte, ms dos hacia el este. Esto fue el casco urbano de la ciudad
de Esparza.
Es importante resaltar que en los predios del Convento de los
Frailes Franciscanos, en Esparza, nunca se permiti el entierro de
personas, quizs por la soledad, la pobreza y miseria en que vivan
estos pioneros de la doctrina catlica. Esto no quiere decir que los
Frailes Franciscanos no celebraran misas por el alma de los
difuntos.
La Iglesia, en ese entonces, era un verdadero camposanto. En el
caso de la Iglesia Parroquial del Espritu Santo de Esparza, la parte
ms saturada o preferida era el sector oriental (este).
Incendiada la Parroquia del Espritu Santo, se toman medidas de
logstica, en cuanto a los materiales y se construye una ms
pequea de bahareque y techo de paja, sin ventanas y con una
sola puerta orientada hacia el sur para poder observar el ingreso
del enemigo y para estar en lnea directa con el Convento de los
Frailes Franciscanos que estaba ubicado frente al costado sur de
este centro catlico. (Referencia: Archivo Nacional de Costa Rica.

Seccin Histrica. Serie Complementario Colonial. Signatura N


7381, Fls 44 F. y 46 V.).
.

Crucifijo colonial. Imagen utilizada con fines ilustrativos (Imagen utilizada


con fines ilustrativos, www-mercadolibre.com.ar).

El primer difunto de Costa Rica en tiempos coloniales


En 1614, muere Juan de Villabasto Gorn, espaol, comerciante y
vecino de la Ciudad de Esparza. Entre otras cosas, el Alcalde
Ordinario de esta ciudad se encarg de hacer cumplir lo indicado en
clusulas testamentarias, especficamente, en lo concerniente al
pago de las misas a la Iglesia Parroquial del Espritu Santo de
Esparza y al Convento de los Frailes Franciscanos. Todas estas
misas fueron ofrecidas por el eterno descanso del alma del difunto
Juan de Villabasto Gorn. Ms detalles en el Archivo Nacional de
Costa Rica, Seccin Histrica, Serie Mortuales Coloniales,
Signatura 2480, Folio 57 F. y V. Es en este documento donde se
menciona por primera vez el nombre de la Parroquia de Esparza.
Esperamos haber logrado brindar una breve resea histrica sobre
las costumbres en las Honras Fnebres y sus elementos

complementarios durante el Perodo Colonial en Costa Rica: tales


como los repiques y dobles de campanas, las candelas, el atad, la
clase y colores de telas utilizados, as como la sepultura, las misas
y otros elementos ms. Esta es la gnesis de los ritos religiosos en
torno a los fieles difuntos. Honras funerarias que fueron
paulatinamente evolucionando y que hoy da conservan sus races
elementales.
______________________
AUTORES
(*) Lic. Arturo Ugalde Garca, Educador, Historiador Acadmico
Graduado de la Universidad de Costa Rica (UCR), Abogado y
Notario Pblico.
(**) Marco Fco.. Soto Ramrez, Cultor Popular Esparzano,
Fundador y Administrador del Blog ESPARZA MA y de otras
iniciativas en la Red, Terapeuta Holstico y Maestro de Reiki;
Narrador Oral; Cantante y Compositor Musical; Co-creador de
nuestro Smbolos Cantonales Esparzanos: la Bandera y el Escudo;
Co-creador de nuestro Smbolo Provincial: la Bandera de la
Provincia de Puntarenas; Creador e intrprete de or Antenor,
Personaje Tpico Cultural del Cantn de Esparza.

Publicado en el Blog ESPARZA


MA
Enlace:
http://marcosoto34.wordpress.c
om/2013/03/10/honrasfunebres-en-la-costa-ricacolonial/

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