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Entre poetique et politique aime cesaire et la negritude - Cairn.info

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Entre poetique et politique aime cesaire et la


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par Laurence Proteau

Universit de Picardie-Jules Verne Centre de sociologie europenne

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2001/4 (no 44)

Pages : 160
Affiliation : Numros antrieurs
disponibles sur www.persee.fr

ISBN : 9782747520492
DOI : 10.3917/soco.044.0015
diteur : Presses de Sciences Po
(P.F.N.S.P.)

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[1]Les termes
identit et
identitaire ne
sont...

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ages

15 - 39

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a gense, Paris, dans les annes trente, dun espace de production


littraire, la ngritude, comme espace politique dexpression
identitaire [1] , est le produit de ce que Georges Balandier a conceptualis sous
la notion de situation coloniale (1982: 3-38). Elle traduit le refus de cette
domination totale caractrise par la conqute, lesclavage, la dportation, le
dni culturel et spirituel, la domination politique et lexploitation conomique
lgitime par le postulat de (...) lexcellence de la race blanche et plus
prcisment de cette fraction quest la nation colonisatrice; la suprmatie tant
donne comme fonde dans lhistoire et la nature (op. cit.: 17). La ngritude
assume les frontires entre races hrites de lhistoire des rapports de force
politiques, tout en contestant la position domine assigne aux Noirs dans ce
systme de classement: lhomme antillais a t colonis de lintrieur et
soumis un effroyable processus dassimilation, donc de dpersonnalisation,
affirmait Aim Csaire (Le magazine littraire, n34,1969).

La trajectoire littraire et politique de Csaire, un des reprsentants les plus


reconnus de la ngritude, ainsi que les textes et les ouvrages publis partir
de la fin des annes quarante aux ditions et dans la revue Prsence Africaine,
sous-titre Revue culturelle du monde noir, traduisent plus que de simples logiques
dopposition entre dominants et domins. Ils donnent voir le paradoxe des
domins noirs contraints, pour sinventer comme peuple, puiser dans
limaginaire des dominants blancs le fondement dune identit collective
rifie. Mais lenjeu est double et contradictoire: si laffirmation dune
identit culturelle spcifique rejoint et soutient la lutte pour la
reconnaissance littraire, elle la discrdite aussi puisquelle tend opposer le
particularisme culturel (domin) luniversalisme littraire (dominant). La
trajectoire de Csaire sinscrit dans cette configuration politique et potique
dans laquelle la diffrence doit simposer comme critre de distinction la fois

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dans laquelle la diffrence doit simposer comme critre de distinction la fois


dans le champ politique (lutte pour lindpendance) et dans le champ littraire
(lutte pour la reconnaissance) pour ne pas apparatre comme une assignation
une position de sous-citoyen et de sous-crivain.

DOMIN TION COLONI LE ET REVENDIC TION


IDENTIT IRE
A

La ngritude est un mouvement dcrivains issus en grande majorit des colonies franaises dAfrique subsaharienne, des Antilles et de Guyane. La
politique mene par la France dans son Empire composa jusque dans les annes
cinquante entre la ncessit de former des indignes tre des auxiliaires
efficaces de lentreprise coloniale notamment par lapprentissage de la langue
franaise et linculcation de la reconnaissance des bienfaits du systme colonial
et de la supriorit blanche et la conscience des dangers de lassimilation
culturelle totale. Pouvant conduire la revendication de lgalisation des droits
civiques et politiques, elle ne fut pratique, avec prcaution, quaux lendemains
des deux guerres et ne concerna quune petite lite. Pour la grande masse des
coloniss, la doctrine qui eut rellement cours fut celle de lassociationadaptation qui privilgiait la sparation relative des univers et des destins. Il
sagissait de ne pas arracher compltement les volus leurs
traditions, de ne pas en faire des dclasss qui naccepteraient plus de
rester leur place. Cest ainsi que les manuels scolaires diffuss dans les
colonies durent, jusqu la fin de la seconde guerre mondiale, sappuyer sur le
folklore et sadapter aux ralits locales.

Ds le milieu des annes trente et plus encore partir des annes cinquante,
partisans et adversaires africains de lassimilation saffrontrent: les uns
lrigrent en bannire dune galisation des droits entre les coloniss et les
Franais de mtropole, les autres la dnoncrent comme une forme dalination
des mes, beaucoup plus destructrice que lexploitation conomique ou la
domination politique. Paradoxalement, les dtracteurs les plus acharns de la
doctrine de lassimilation en taient aussi les purs produits: ils avaient en
effet, le plus souvent, fait des tudes suprieures Paris. Cette opposition sur la
politique culturelle de la France dans son Empire traduisait et accompagnait la
lente mergence de revendications plus strictement politiques sur le statut des
colonies. Laffirmation de lexistence de cultures authentiques porteuses des
vraies identits culturelles opposes lhomognisation culturelle, comme
imposition de la culture, prtention universelle, des colonisateurs prcda la
contestation des modalits politiques du systme de domination colonial. Elle
renfermait galement tous les piges et toutes les contradictions du mode de
raisonnement culturaliste qui, privilgiant le droit la diffrence culturelle,
participait la ngation des fondements socio-politiques des rapports de
domination et autorisait les drives essentialistes du type personnalit
culturelle, forme euphmique du registre racial.

La construction identitaire est un processus historique par lequel se pensent


et sont penss, simultanment, lAutre et le Semblable. Il permet qumerge et
que soit con-sacr ltre collectif au monde: je crois que tout cela est parti de la
recherche de lidentit, une des choses dont jai le plus souffert dans le monde
colonial (...) ctait, presque au sens martyr du terme, lalination, le sentiment
de perdre son tre explique Csaire interrog sur la gense de la ngritude
(Fraternit-Matin, 15/04/1997). La qute didentit impose tout un travail de
substantialisation de la dfinition, insparablement indigne et allogne, dune
diffrence imagine. Instituer la diffrence suppose de composer une
gnalogie et une mythologie, de socialiser le sang et le temps et, linverse, de
naturaliser le social, de revendiquer une histoire et sa permanence
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naturaliser le social, de revendiquer une histoire et sa permanence


(dshistoricisation), de fixer des vnements et des individus fondateurs du
collectif, enfin de construire et de transmettre une vision du monde cratrice
dindivision.
Lenjeu rel est moins de dfinir les traits qui caractriseraient le noir,
lessence de son tre fondamental, que de sapproprier le pouvoir de
dlimiter, de tracer la diffrence comme le politique dcrte les frontires.
Larbitraire de la dmarcation est dautant plus facilement ni que les traits
revendiqus comme propres, singuliers, spcifiques un groupe puisent dans
ce qui semble le moins contestable, le plus vident, le plus naturel: la
manifestation physique dune diffrence (Lon Gontran Damas publie, en 1937,
le premier recueil de pomes de la ngritude sous le titre Pigments). La
couleur de la peau, sceau de la race dans lEurope des annes trente, est alors
une marque identitaire non conteste qui assigne une place dans lordre de
lhumanit peru comme ncessairement hirarchis et ingalitaire: La
conqute dun pays de race infrieure par une race suprieure, qui sy tablit
pour le gouverner, na rien de choquant. La nature a fait une race douvriers,
cest la race chinoise; une race de travailleurs de la terre, cest le ngre; une race
de matres et de soldats, cest la race europenne, crivait Ernest Renan en 1871
(Lon, 1991: 41). Cette classification raciale est encore largement partage dans
les annes trente, mme si son fondement hrditaire et biologique est dj
contest. Le ngre est sans aucun doute le plus primitif dentre les
coloniss. Mme sil peut tre brave (surtout aux lendemains de la Grande
Guerre au cours de laquelle il a vers son sang en abondance pour la France)
aprs avoir t barbare, il reste dpourvu des structures lmentaires de la
civilisation, notamment lcriture. Puisque le mot ngre dfinissait, sans
quil ft besoin den dire plus, ltre noir aux yeux des blancs, les noirs le volrent
aux blancs pour en contester le sens: notre lutte tait la lutte contre
lalination (...) et alors nous avons pris le mot ngre comme un mot-dfi (...)
Puisquon avait honte du mot ngre, eh bien, nous avons repris le mot ngre,
dclara Csaire (Depestre, 1980: 15).

Le Juif nest pas aim partir du moment o il est dpist, disait Fanon, mais
avec moi tout prend un visage nouveau. Aucune chose ne mest permise. Je suis
surdtermin de lextrieur. Je ne suis pas esclave de lide que les autres ont
de moi, mais de mon apparatre (Fanon, 1952: 93). Pour ne plus tre subi cet
apparatre, impossible dissimuler, est au contraire revendiqu par les
auteurs de la ngritude. Lalchimie consiste alors incarner ce corps-support
dans un corpsmmoire, seul mme dautoriser lexistence collective et de
transformer le physique en mtaphysique. Le ngre est bien plus que le noir:
alors que le noir ne signifie quune diffrence dapparence, le ngre invente la
diffrence dtre. Mais pour tre socialement et symboliquement efficace, la
revendication du pouvoir de classer et de se classer ne peut faire lconomie de la
construction dun savoir sur soi: il faut exproprier lAutre de soi (lutte contre
lassimilation) et se rapproprier les limites de son tre anthropologique
jusqualors imposes de lextrieur (lutte pour la diffrenciation).

ENTRE DEUX GUERRES: L REN ISS NCE


A

Bien que la ngritude ft essentiellement invente et revendique par des


potes africains et antillais francophones rsidant Paris dans les annes
trente, elle sinscrivait cependant dans le mouvement politique et culturel plus
vaste de la Renaissance noire, n aux tats-Unis et port par une nouvelle
intelligentsia dite de couleur: ds 1905 W.E.B. du Bois, un sociologue noir
[2]En 1910, W. E. amricain considr comme un des fondateurs du panafricanisme [2] ,
B. du Bois cra la
NAACP (National publiait les mes noires; en 1925, lanthologie des auteurs de la Renaissance

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NAACP (National publiait les mes noires; en 1925, lanthologie des auteurs de la Renaissance
association... ngre dAlain Locke The New Negro signait la reconnaissance de ce
[3]La notion de
race, vulgarise
la fin de XIXe
sicle,...

[4]Lopold Sdar

Senghor est
dcd le 20
dcembre 2001,...
[5]Le premier et
unique numro de
Lgitime Dfense
tait...

mouvement politico-littraire; en 1928, Jean Price-Mars, ethnologue hatien,


publiait Ainsi parla loncle et lultra nationaliste Marcus Garvey affirmait, lors
dune confrence Paris, que les noirs devaient tre fiers de leur race [3] et
que lAfrique tait la terre promise, la terre sans mal. Des auteurs noirs
amricains comme Langston Hughes, Claude MacKay, Countee Cullen, qui
sjournrent Paris dans les annes vingt-trente, eurent une grande influence
sur les intellectuels noirs francophones. Ils avaient en commun, non seulement
dtre noirs issus lorigine dune mme terre, mais aussi et surtout dtre
domins politiquement, civiquement et littrairement.
En France, cette poque, des noirs africains et antillais sigeaient au
Parlement franais. Ren Maran, premier noir obtenir le prix Goncourt
(Batouala, vritable roman ngre, 1921), critiquait les abus du systme colonial
sans toutefois le rejeter compltement , quelques crivains occidentaux en
instruisaient le procs comme les surralistes qui, ds 1925, prirent position
contre la guerre du Rif et, en 1931, signrent un tract intitul Ne visitez pas
lExposition coloniale, ou encore comme Gide en 1927 (Voyage au Congo). Mais la
question de lindpendance ou mme de lautonomie ne se posait pas. Les
conditions de lmergence de telles revendications ntaient pas encore
runies: les coloniss navaient alors pas dorganisations politiques et
syndicales propres, llite instruite tait numriquement trs faible et la
rpression de toute contestation dans les colonies tait extrmement violente.
Ds juillet 1924, notamment, le Ve Congrs communiste mondial remit en cause
le systme colonial et posa la question de lautonomie des colonies, mais
linfluence communiste tait relativement marginale et la majorit des
intellectuels noirs restait attache lidal politique franais dassimilation. Ds
le dbut des annes trente, en revanche, des organisations dtudiants noirs
plus critiques vis--vis de la situation coloniale mergrent, comme
lAssociation des tudiants ouest-africains (1933) prside par Senghor [4] et
lAssociation des tudiants noirs en France ayant pour organe dinformation
ltudiant noir (1935-1936), dans lequel crivaient, entre autres, Csaire, Damas et
Senghor. Des revues vocation plus culturelle comme La Revue du Monde noir
(1927-1932), et plus politique comme Lgitime Dfense (1932) [5] , soutinrent,
chacune sa manire, lmergence des intellectuels noirs sur la scne littraire
et politique parisienne. En 1936, les intellectuels noirs firent pression sur le
Front populaire pour que soit applique aux colonies une politique nouvelle. Or,
si le gouvernement de Lon Blum affirma que la mtropole avait la
responsabilit de prparer les peuples de lEmpire lmancipation, il
sempressa den repousser lchance. Les nationalistes noirs ne trouvrent pas
plus de soutien du ct du parti communiste qui, partir du milieu des annes
trente, donna la priorit aux luttes anti-fascistes.

Dans ce contexte disolement politique des intellectuels noirs, linvestissement


dans la problmatique culturelle semblait tre le seul engagement possible pour
faire entendre la voix des ngres. La nation ngre sans tat, sans sol, sans
frontires et sans langue nayant pas dexistence politique et juridique ne
pouvait donc tre fonde et unifie qu partir du postulat dune identit
culturelle commune, dune civilisation unique. Pour retisser le lien (postul)
entre tous les noirs rompus par lesclavage, la dportation et la colonisation, il
fallait rinventer une terre originelle et une culture ancestrale: (...) on nest
pas impunment noir, et que lon soit franais (...) ou que lon soit de culture
amricaine, il y a un fait essentiel: savoir que lon est noir, et que cela compte.
Voil la ngritude. Elle affirme une solidarit. Dune part dans le temps avec nos
anctres noirs et ce continent do nous sommes issus (...) et puis une solidarit
horizontale entre tous les gens qui en sont venus et qui ont en commun cet

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horizontale entre tous les gens qui en sont venus et qui ont en commun cet
hritage (A. Csaire, Le magazine Littraire, n34,1969). Csaire, notamment,
reprochait aux marxistes-surralistes de Lgitime Dfense, non seulement dtre
beaucoup trop assimilationnistes Ces jeunes en colre taient surralistes
comme ltaient les surralistes franais; communistes comme bien des
franais. Ils ntaient pas assez ngres (Ngal, 1994: 59) , mais encore de
mettre laccent exclusivement sur le fait social et dignorer le fait culturel: je
soutenais que la question politique npuise par notre condition ngre, disait
encore Csaire (Depestre, 1980: 11).

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NEGRE ... VOUS VEZ DIT NEGRE

[6]Son grand pre


paternel, premier

Issu dune famille de la petite lite noire de Martinique [6] convaincue de


Martiniquais limportance de lcole rpublicaine, Aim Csaire (n en 1913) fut un brillant
suivre... colier et obtint, en 1924, une bourse pour poursuivre des tudes dans
lenseignement secondaire. Cest au lyce Schlcher de Fort-de-France quil
rencontra le Guyanais Lon Gontran Damas, avec lequel il fondera, dans les
annes trente, la ngritude. En 1931, bachelier, il sinscrivit en hypokhgne,
puis en khgne au lyce LouisleGrand de Paris: (...) javais le besoin urgent de
mchapper. Jtouffais dans la petite socit coloniale qutait la Martinique
avec ses mesquineries, ses ragots, ses prjugs et sa hirarchisation en classes
et en races. Bref, je my emmerdais profondment (Csaire, Le Nouvel
Observateur, 17/02/1994). Ds son arrive, la rencontre avec le sngalais Lopold
Sdar Senghor fils de riches commerants, arriv Paris en 1928 pour suivre
des tudes de Lettres fut dcisive. La passion de lAfrique habitera dsormais
son uvre et ses engagements politiques: Avec Senghor jai compris que nous
tions dans un monde de fausses valeurs inventes lusage des colonies par les
classes dominantes (Csaire, Le cercle de Minuit, France 2,1994).
Paradoxalement, cest aussi Paris que le jeune Senghor, duqu lcole des
prtres catholiques, se dcouvrit africain et nationaliste: Cest curieux,
dclarait-il, Barrs ma fait connatre et aimer la France mais, en mme temps, il
a renforc en moi le sentiment de la ngritude en mettant laccent sur la race,
du moins la nation (Sirinelli, 1988: 81). Ce que Senghor et Csaire partageaient
ctait, certes, la couleur de la peau, mais aussi et surtout une position de porte-faux: tout ce qui est inscrit dans une relation structurelle similaire avec une
puissance littraire centrale (Casanova, 1999: 243). Bien que leur capital
scolaire les distinguait de la grande majorit des noirs et les loignaient
considrablement de leurs appartenances antrieures, ils ne furent pas pour
autant assimils aux catgories dominantes de la mtropole: dominants parmi
les domins, ils restaient domins chez les dominants. La position-ngre, ce
statut de mineur absolu, leur apparut encore plus insupportable au cur de
Paris quau fond de lAfrique et de la Martinique et dautant moins acceptable
quils pensaient prsenter les garanties ncessaires de la bonne volont
culturelle. Alors que leur trajectoire signait un impossible retour vers cette part
deux-mmes avec laquelle ils avaient rompu en se distinguant, leur prsence
devint un exil. Doublement trangers noirs Paris et blancs Dakar et
Fort-de-France , ils sinventrent ngres. Comme la montr Anne-Marie
Thiesse propos des crivains rgionalistes, qui se dcouvraient rustique
balourd dans les salons parisiens, la seule issue possible pour les potes de la
ngritude consista cultiver sa (ses) diffrence(s) dfaut de pouvoir
simposer comme modle... et fonder une autre lgitimit dans le champ
littraire (Thiesse, 1991: 48,85 et 11).
Ces crivains africains et de la diaspora noire, privs dun patrimoine littraire
propre, durent imposer, Paris, capitale de la culture universelle (Casanova,
1999), la reconnaissance de leur originalit littraire. En inversant le stigmate
attach la couleur de leur peau (Black is beautiful), ils convertirent les signes

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[7]Lcrivain
Bninois Paul
Hazoum prcisait
dans son...

attach la couleur de leur peau (Black is beautiful), ils convertirent les signes
dune maldiction naturelle en emblme dune singularit culturelle et
simposrent en imposant la dfinition de leur diffrence: il sagissait de
retourner le handicap (Thiesse, 1991: 103) affirm autant par les discours des
administrateurs coloniaux que par la thorie sur lingalit des races de
Gobineau. Quil ft dit naturel, barbare, primitif ou bon sauvage
Je dchirerai les rires Banania sur tous les murs de France crivait Senghor
dans Hosties Noires en 1948 , le ngre vu de lOccident restait infrieur
mentalement, intellectuellement et culturellement. Lopration de subversion
du regard port sur les noirs fut aussi encourage par la dcouverte de lart
ngre par les artistes occidentaux et par le dveloppement de lethnologie, lune
et lautre confrant au monde noir une lgitimit historique et culturelle:
bien sr, ma connaissance de lAfrique tait livresque, jtais tributaire de ce
qucrivaient les blancs; toute notre gnration dailleurs, reconnut Csaire
(Kesteloot et Kotchy, 1993: 200). En termes de stratgie littraire, la
revendication dune diffrence permit aussi aux crateurs de la ngritude de
se dmarquer de la littrature coloniale exotique, rgionaliste [7] et
parnassienne des potes de la dcalcomanie, comme les appela Damas dans
son anthologie publie en 1947, qui bnficiaient alors daimables et
condescendantes critiques: (...) dans les annes trente un crivain antillais ou
africain qui a envie (...) de publier, peut choisir, par exemple, comme stratgie
littraire dtre ce que jappellerais un crivain rgional ou rgionaliste. Il
peut donc publier des contes croles ou des contes traduits dune langue
africaine en franais (...) Ces crivains [de la ngritude] nont pas voulu tre
des crivains rgionalistes. Ils ont dabord publi Paris, on le leur a reproch, je
crois que ce ntait pas comprendre leur stratgie, (Mongo-Mboussa, 1996:
178).

Dans les annes trente, la couleur de la peau pouvait parfaitement constituer


une disposition lidentification collective puisquelle sinscrivait dans une
configuration sociale dans laquelle la pigmentation avait acquis une valeur
diffrentielle et classificatoire. Construite comme non neutre et significative, la
couleur de la peau assignait une position dans lordre social et intellectuel. Les
jeunes noirs qui aspiraient entrer dans le champ littraire disposaient dune
position toute dsigne quils pouvaient facilement investir: celle dcrivains
noirs, exotiques et rgionalistes. Mais le capital scolaire lev dtenu par les
nouveaux prtendants comme Damas, Senghor et Csaire ne les prdisposait
pas adhrer cette position domine dans le champ littraire qui ne
correspondait pas leurs intrts. Par ailleurs, lintgration dans le champ
littraire dominant en tant qucrivain semblait voue lchec dans la mesure
o, arrivant Paris sans capital social et associs, tout comme les crivains
provinciaux, un univers sans intrt littraire, ils ne pouvaient pas mobiliser
les ressources ncessaires pour tre reconnus comme des prtendants
lgitimes. Cette quasi-impossibilit pour ces nouveaux arrivants dtre
simplement des crivains et leur refus, motiv par leurs aspirations
quautorisait leur niveau de culture acadmique, dtre crivains noirs,
permet de comprendre quils neurent dautre choix, dans cette configuration
littraire, que de sinventer une position doutsiders: celle dcrivains
ngres.

13

L SOURCE DU CONFLIT: LE CONFLIT SUR LES SOURCES


A

Le thme du retour aux sources africaines et de la communaut dorigine des


ngres disperss de par le monde apparat en mars 1935 dans Ltudiant noir,
organe de lAssociation des tudiants martiniquais en France. Le fait culturel est
premier, soutenait la revue contre les communistes , la reconqute de
lidentit culturelle ngre, ensevelie sous presque deux sicles de domination,

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lidentit culturelle ngre, ensevelie sous presque deux sicles de domination,


devait prcder lmancipation politique. En littrature, les collaborateurs de
Ltudiant noir trouvrent leurs matres, non pas dans le mouvement surraliste
Nous acceptions le Surralisme comme un moyen, mais non comme une fin,
comme un alli et non comme un matre (Senghor, cit par Kesteloot, 1971: 94)
mais chez les conteurs et les potes traditionnels dAfrique et des Antilles.
La revue, en projetant de transcrire la littrature orale, voulait linstituer en
patrimoine littraire authentiquement ngre: il sagissait de transformer la
maldiction dune socit noire sans criture, en ressources novatrices dans le
monde littraire blanc en qute de nouveauts.
Dans lunique numro de Ltudiant noir..., Csaire, alors directeur de
publication, dfendit une conception originale de lidentit ngre. Il sopposa,
en effet, la thse de Senghor (Lhumanisme et nous: Ren Maran), seul
collaborateur africain de la revue, et de Gratiant (Multres... Pour le bien et
pour le Mal) sur le mtissage culturel et sappliqua dmontrer que la culture
antillaise tait dabord dascendance africaine (Ngreries. Jeunesse noire et
assimilation). Il considrait alors que le ngre tait avant tout victime dune
alination culturelle qui anantissait son tre fondamental. Le concept de
ngritude, quil dveloppa cette poque, exprimait, selon lui, la rsistance
la politique de lassimilation et tmoignait galement de lambigut dune
position doublement domine: en tant qucrivain et en tant que colonis.
Cest parce quune culture nest pas une simple juxtaposition de traits culturels
quil ne saurait y avoir de culture mtisse confirmera Csaire lors du premier
Congrs international des crivains et des artistes noirs qui se tint la
Sorbonne en 1956.

15

Cette polmique qui, ds le dbut du mouvement, divisa Senghor et Csaire


sur les fondements mme de la ngritude, tmoigne a posteriori de lirralit
sociohistorique dune ngritude ontologique et signale, a contrario, que la
tentative de retrouver une unit mythique entre tous les ngres a t une
fiction idologique et politique: (...) comme il nexiste de culture quapprise,
lAfrique du pote ne pourra tre quune image (...) apprise dans les livres des
ethnologues (qui, hlas! ne donnent pas toujours une image exacte des
ralits) (Bastide, 1967: 224-225). Que la ngritude neut pas de pertinence
anthropologique ne contrarie en rien le fait quelle fut un coup littraire
russi: Nous protestions et je continue protester contre toute littrature qui
tend dngrifier le ngre car il y avait en nous un ngre fondamental qui
refuse de mourir () (Csaire, La vie africaine, n19, 1961).

16

Limpossible recension des acceptions indignes et allognes donnes au


terme de ngritude montre bien que lunit socio-anthropologique illusoire
postule par ses inventeurs ne fit pas le succs du thme. Les auteurs de la
ngritude simposrent dans le champ littraire par un coup de matre: ils
sinventrent ngres en littrature et revendiqurent leur part duniversel en
brandissant leur singularit, eux que les puissances occidentales avaient privs
des signes de la civilisation, les laissant sans histoire, sans criture, sans
religion unique, sans patrimoine, sans grands hommes et sans tats.

17

Dans limpossibilit de se rclamer dune culture nationale, les potes de la


ngritude ne pouvaient fonder leur lgitimit littraire que sur la confusion
entre race et culture. Mais il ne suffisait pas de postuler une culture ngre.
Encore fal-lait-il en inventer la cohrence, lauthenticit et la richesse. Les
crivains noirs ne furent pas les seuls entreprendre ce vritable travail de
rification culturelle. Des travaux dethnologues (Maurice Delafosse, Marcel
Griaule et Marcel Mauss) furent mobiliss pour dmontrer lexistence dune
civilisation africaine riche et mconnue. Mais ce fut surtout dans lHistoire de la
[8]Ds 1932 La civilisation ngro-africaine de lethnologue allemand Lo Frobnius [8] que les

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[8]Ds 1932 La

[8]
Revue du Monde civilisation n gro africaine de l ethnologue allemand Lo Frobnius que les
noir en traduisait crivains noirs puisrent lessentiel de leur argumentaire: en dcrivant les
des ... signes dune culture, base sur lmotion, qui serait commune tout le

continent noir, il permit linvention du mythe fondamental de La Civilisation


Ngre. Et en la rattachant directement la plus ancienne civilisation connue
lgypte pr-islamique , il la fit entrer dans la grande histoire de lHumanit
(Kesteloot, 1971: 102). Lhistorien sngalais Cheik Anta Diop alla beaucoup plus
loin: en 1959, lors du IIe congrs international des crivains et artistes noirs, il
apporta une caution scientifique au mythe de la ngritude en affirmant
lorigine ngre de lgypte et par consquent lantriorit et la noblesse
culturelles de la race noire. Cette thorie, qui sappuyait, entre autres, sur le
lien que lauteur pensait avoir tabli entre les langues ngres et lgyptien
ancien, inventa une gnalogie glorieuse issue dune des cultures antiques les
plus valorises par lOccident. De primitifs, les noirs devenaient premiers
et simposaient anctres de lHumanit: nous [les ngres] avons assum les
premiers le rle civilisateur du monde, affirma C. A. Diop (1979: 54).

LE RYTHME ET LEMOTION SONT NEGRES: MEPRIS DES


BL NCS ET MEPRISE DES NOIRS
A

Lidentit est une fiction anthropologique qui enracine en postulant une


authenticit originelle (ge dor) et un lieu-commun (une terre natale et une
culture unique) do le Tout merge: nous restions, au fond, conscients de
notre nature africaine (Csaire, Le magazine littraire, n34,1969).

19

Postuler une nature africaine ntait certes pas une nouveaut: les thories
savantes occidentales staient charges den dfinir les traits essentiels. Le
sens inn du rythme, de la musique et de la danse, la proximit avec la nature et
les forces cosmiques figuraient parmi les principales caractristiques
identitaires attribues ltre noir. Cette assignation au langage du corps, au
geste plutt qu la parole, ne prenait tout son sens que mise en opposition avec
le rationalisme de lOccident, matre de la Lettre, de la science et de la
technique: Je suis Noir, je ralise une fusion totale avec le monde, une
comprhension sympathique de la terre; une perte de mon moi au cur du
cosmos, et le Blanc, quelque intelligent quil soit, ne saurait comprendre
Armstrong et les chants du Congo, ironisait Fanon (1952: 36). Ce strotype
occidental constitua une des matrices de la ngritude et fut thoris comme
le signe essentiel de lme noire construction du Blanc, affirmait encore
Fanon (op. cit.: 11) et comme la source dinspiration du gnie du peuple: Chez
le Ngro-Africain, disait Senghor, cest dans la mesure o il sincarne dans la
sensualit que le rythme illumine lEsprit (Senghor, 1964). Cet auteur
considrait que le sens de la communaut (famille tendue et solidarit
villageoise) et lmotion comptaient parmi les plus importantes des valeurs
communes au monde noir: Lmotion est ngre, la raison est hellne, disait-il
(op. cit.). Ce rsum lapidaire de la diffrence identitaire entre Noir et Blanc
connut un succs retentissant et suscita galement les plus vives critiques. Le
nigrian Wole Soyinka, prix Nobel de littrature en 1986, eut, en 1962, ce mot
dsormais clbre parmi les dtracteurs de la ngritude: un tigre ne
proclame pas sa tigritude, un tigre saute. Et, plus rcemment, lhistorien
camerounais Achille Mbembe dclarait: depuis que Senghor nous a dni la
raison pour cette province quest lmotion, il ne nous reste plus rien (Gueye,
1997: 68). La position de Csaire tait beaucoup plus ambigu que celle de
Senghor. Sil considrait lui aussi que Le rythme est une donne essentielle de
lhomme noir (Afrique, n5,1961) et sil revendiquait la non technicit du ngre:

20

ceux qui nont invent ni la poudre ni la boussole ceux qui nont jamais su
dompter la vapeur ni llectricit ceux qui nont explor ni les mers ni le ciel (...)

21

(...)

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Entre poetique et politique aime cesaire et la negritude - Cairn.info

dompter la vapeur ni l lectricit ceux qui n ont explor ni les mers ni le ciel (...)
(Csaire, 1983: 46)

il affirmait nanmoins: (...) ma conception de la ngritude nest pas


biologique, elle est culturelle et historique. Je crois quil y a toujours un certain
danger fonder quelque chose sur le sang que lon porte, les trois gouttes de
sang noir (...). Je crois que cest mauvais de considrer le sang noir comme un
absolu et de considrer toute lhistoire comme le dveloppement travers le
temps dune substance noire qui existerait pralablement lhistoire (cit par
Kesteloot et Kotchy, 1993: 204).

22

Pour Senghor comme pour Csaire, cette association entre lmotion, le rythme,
la comprhension intuitive de la nature et lme noire, loin dtre le signe
dune infriorit, tait au contraire la marque dune civilisation digne, riche et
spcifique. Cette singularit classerait les Noirs non pas dans une sous-race,
incapable de rivaliser avec la race blanche conqurante, mais comme un
groupe humain pouvant se glorifier dune civilisation fonde sur des valeurs
propres.

23

Mais comment rendre compte dune culture et dune littrature


authentiquement ngres en franais? Cette alination linguistique tait pour
Jean-Paul Sartre une des contradictions les plus aigus de la ngritude: (...)
comme les mots sont des ides, quand le ngre dclare en franais quil rejette la
culture franaise, il prend dune main ce quil repousse de lautre, il installe en
lui, comme une broyeuse, lappareil--penser de lennemi (Sartre, 1948: XVIII).
Si lusage de la langue de loppresseur perptuait loppression et empchait toute
expression rellement authentique du gnie ngre alors, proposait Sartre, il
fallait que les noirs la parlent pour la dtruire. Les crivains de la
ngritude tenteront de rsoudre ce paradoxe en se revendiquant voleurs de
langues: Ce dlit au moins nous lavons commis! Drober nos matres leur
trsor didentit, le moteur de leur pense, la clef dor de leur me, affirmait
Rabemananjara lors du IIe congrs international des crivains et artistes noirs
en 1959. De plus, si lusage de la langue franaise leur permit de se faire
connatre et reconnatre par les critiques et les lecteurs franais, elle tait aussi
la seule quils avaient en commun, puisquelle tait lunique langue
denseignement dans lensemble des colonies. Et il est certain galement que la
trs faible alphabtisation des populations africaines et labsence de structures
locales dditions ne pouvaient en aucun cas permettre aux crivains de trouver
leurs lecteurs sur un march local.

24

Pour sortir de cette contradiction, il faut plier le franais au gnie noir, disait
Csaire (Le magazine littraire, n34,1969). En dissociant lauthenticit de leur art
de lauthenticit de la langue, les crivains noirs de cette gnration pouvaient
ainsi simposer sur le march linguistique dominant tout en saffirmant
novateurs. Et cest l quintervient le rythme, comme lment constitutif de
lme et de lart ngres, cher Senghor et Csaire. Si lunit de lart ngre ne se
manifestait pas dans la singularit de la langue, elle pouvait en revanche se
retrouver dans le rythme: mes vers comptent, parat-il, parmi les rares
pouvoir tre battus facilement sur un tamtam, disait Csaire en guise de
preuve de lauthenticit de sa ngritude (Ngal, 1994: 152). Aussi, en postulant
lexistence et lirrductible singularit de lcritureNgre quelle que soit la
langue support, lcrivain noir pouvait sexprimer en Bambara, en Anglais, en
Flamand ou en Franais, sans renier pour autant son originalit et son
authenticit. Cette criture transcendait donc les frontires des
particularismes linguistiques. Elle pouvait alors tre proclame universelle.

25

L GUERRE: RENCONTRE SURRE LISTE SOUS LES


TROPIQUES
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A

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TROPIQUES

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[9]Revue dirige

par Georges
Pelorson. Pour
plus
dinformations:...

[10]Senghor
adhre au Comit
National des
crivains en...

En dpit de leurs prises de position dans Ltudiant noir contre lassimilation


culturelle, Senghor et Csaire suivirent une double dmarche: linscription
forte dans la culture classique franaise et la revalorisation de la culture ngre.
En 1935, Senghor fut le premier noir africain agrg de grammaire et, la mme
anne, Csaire intgra la prestigieuse cole normale suprieure de la rue dUlm,
temple de la culture occidentale. Durant ses tudes Ulm, Csaire lut avec
passion Mallarm, Baudelaire, Rimbaud, Lautramont, Apollinaire, Peguy et
Claudel, et il approfondit sa connaissance de la littrature noire amricaine.
Cest aussi cette poque quil commena la rdaction du Cahier dun retour au
pays natal. Publi en 1939 dans la revue Volonts [9] , ce long pome surraliste, qui
sera consacr quelques annes plus tard par Breton et par Sartre comme le
premier manifeste potique de la ngritude, exprimait la douleur du
dracinement, la violence de lalination, le drame historique des Noirs et les
affres du doute Ma ngritude est une chose, celle de Senghor une autre. Parce
que Senghor est un Africain, il na jamais dout un seul moment de lAfrique
(Csaire, Fraternit-Matin, 15/04/1997). Csaire y imposait la singularit de la
culture ngre en sopposant la culture occidentale et aux prjugs raciaux
Parce que nous vous hassons vous et votre raison, crivait-il, nous nous
rclamons de la dmence prcoce, de la folie flambante, du cannibalisme
tenace (Csaire, 1983: 27) , ainsi quau systme colonial Ma bouche sera la
bouche des malheurs qui nont pas de bouche, ma voix, la libert de celles qui
saffaissent au cachot du dsespoir (op. cit.: 22). Il tuait le bon Ngre servile
en lui la vieille ngritude progressivement se cadavrise (op. cit.: 59) pour
proclamer nous sommes debout maintenant, mon pays et moi (...) et pour
dnoncer le mensonge de lEurope: (...) il nest pas vrai que nous navons rien
faire au monde, que nous parasitons le monde (...) (op. cit.: 57). Cette
revendication lexistence rebelle Accommodez-vous de moi. Je ne
maccommode pas de vous! (op. cit.: 33) et linvention dune esthtique
potique Le Cahier, cest le premier texte o jai commenc me reconnatre;
je lai crit comme un antipome. Il sagissait pour moi dattaquer au niveau de la
forme, de la posie traditionnelle franaise, den bousculer les structures
tablies (Ngal, 1994: 87) neurent pas dcho parmi les intellectuels franais,
exclusivement proccups par la guerre qui sannonait.

26

En aot 1939, Csaire rejoignit la Martinique o il occupa, quatre annes durant,


un poste de professeur de Lettres classiques au lyce Schlcher (il eut comme
lve Georges Desportes, Frantz Fanon et Edouard Glissant), alors que Senghor,
fait prisonnier en 1940 puis relch dbut 1942, reprit ses activits de professeur
de Lettres en banlieue parisienne. Tandis que Senghor milita clandestinement
dans les rangs du Front national Universitaire [10] tout en prparant une thse
dtat en linguistique africaine (Stdtler, 1998), Csaire, lui, engagea la lutte
contre le rgime ptainiste instaur en Martinique en fondant la revue
Tropiques (1941-1945) avec son pouse Suzanne Csaire, Aristide Mauge et Ren
Mnil. Dans le premier numro, Csaire posa les fondements de sa pense: les
particularits culturelles sont au point de dpart de toute contribution
luniversel, affirma-t-il. Tropiques mit laccent sur la communaut de destin des
peuples de la diaspora noire, sur la ncessit de revaloriser lhritage africain et
de rejeter lassimilation. Elle entreprit galement de recenser et dencenser le
folklore, la flore, la faune, les contes et mme la cuisine martiniquaise. Cinq
numros parurent entre avril 1941 et avril 1942, puis la publication sinterrompit
sur dcision des autorits vichyssoises. Lorsque, le 14 juillet 1943, la Martinique
se rallia au Comit franais de Libration nationale, les autorits gaullistes
autorisrent la reparution de Tropiques.

27

Les activits littraires de Csaire auraient pu rester inconnues des cercles

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Les activits littraires de Csaire auraient pu rester inconnues des cercles


parisiens si Andr Breton, sur la route de lexil vers les tats-Unis en 1941,
navait pas dcouvert Tropiques et le Cahier... lors de son escale en Martinique.
Immdiatement conquis, il annexa lesthtique potique de Csaire au
mouvement surraliste affaibli, qui avait tout intrt revendiquer de
nouveaux mules prometteurs (J.-M. Devsa, 1998). Dans Martinique Charmeuse
de Serpents. Un grand pote noir (1943), prface destine une traduction du
Cahier..., il dit de Csaire: Pour moi son apparition (...) prend la valeur dun
signe des temps, et salua La parole dAim Csaire, belle comme loxygne
naissant.

28

Cette rencontre marquera durablement lesthtique potique de Csaire:


Quand Breton a lu les trois premiers numros de Tropiques, il a cru que jtais
surraliste. Ce ntait pas entirement vrai, ce ntait pas entirement faux ().
La rencontre avec Breton a t pour moi une chose trs importante, comme
avait t importante la rencontre avec Senghor dix ou quinze ans plus tt
(Tropiques, 1978: VI). Mais Csaire revendiquera plusieurs reprises son
indpendance, se posant lui-mme comme un matre: la rencontre avec
Breton a t une confirmation de la vracit de ce que javais trouv par mes
propres rflexions (op. cit.: VI); jai refus dtre un surraliste franais, mais
jai emprunt Andr Breton une technique littraire se confondant avec la
recherche de la libert, dit-il encore (Csaire, Le Monde-Dimanche, 06/12/1981).

29

Entre 1941 et 1945, les deux hommes changrent des pomes pour leurs revues
respectives (Breton cre VVV aux tats-Unis) et ce fut aussi linitiative dun
ami de Breton Pierre Mabille, conseiller culturel Port-au-Prince que Csaire
fit un sjour de sept mois en Hati en 1944. Les uvres quil a consacres aux
leaders de la rvolution anti-esclavagiste hatienne (Toussaint-Louverture, 1962;
La Tragdie du roi Christophe, 1964) attestent limportance, pour lui, de la
dcouverte de ce pays o, selon son mot, la ngritude se mit debout pour la
premire fois et dit quelle croyait son humanit (1983: 24). Le rcit de
lpope de ces hommes lgendaires permit aussi dimmortaliser des hros
fondateurs, rels ou mythiques, dun monde ngre politiquement et
culturellement digne, et dinventer un patrimoine historique commun.

30

L PRES-GUERRE: L RECONN ISS NCE


A

[11]Ds 1934,
Damas publie des
pomes dans
Esprit, la revue...

Produits de la culture franaise dominante, Damas, mais surtout Csaire et


Senghor, acquirent au sortir de la Seconde guerre mondiale une indiscutable
notorit littraire grce linvention et la reconnaissance par le champ
littraire franais dune culture et dune identit ngre, succs auquel
vint sajouter une notabilit politique. Damas tait alors dput SFIO de la
Guyane, Senghor du Sngal et Csaire, quant lui, fut lu maire de Fort-deFrance et dput de la Martinique en 1945 et adhra au PCF en 1946. Dans une
brochure dite par le PCF, il expliqua, aux cts dAragon, dEluard, de Tzara et
de Picasso entre autres, les raisons de son engagement politique: (...) dans le
monde mal guri de racisme o persiste lexploitation froce des populations
coloniales, le parti communiste incarne () le droit la dignit de tous les
hommes sans distinction dorigine, de religion, de couleur (cit par Toumson
et Henry-Valmore, 1993).

31

Alors que leurs crits navaient rencontr, avant la guerre, quun public
restreint et particulier (essentiellement les tudiants noirs en France) et une
critique quasi silencieuse [11] , leurs rditions prfaces par des potes et des
philosophes occidentaux reconnus, tels Breton (1947) et Sartre (1948), assurrent
leur intgration dans le champ littraire franais. Breton et Sartre firent
connatre les potes de la ngritude et explicitrent, chacun sa manire, le

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sens de la notion. Alors que lAnthologie dirige par Senghor marqua lentre en
force de la posie ngroafricaine dans la littrature internationale et consacra la
naissance de ce quil est dsormais convenu dappeler la ngritude, celle de
Damas, publie un an auparavant mais prive de prfacier prestigieux, passa
inaperue.

[12]Les noirs

amricains
prsents au
congrs ne
partageaient...

Pour Sartre, la ngritude, sous sa forme de racisme anti-raciste, ne devait


tre quune tape: La ngritude apparat comme le temps faible dune
progression dialectique: laffirmation thorique et pratique de la suprmatie du
Blanc est la thse; la position de la ngritude comme valeur antithtique est le
moment de la ngativit. Mais ce moment ngatif na pas de suffisance par luimme et les Noirs qui en usent le savent fort bien; ils savent quil vise
prparer la synthse ou ralisation de lhumain dans une socit sans races.
Ainsi la ngritude est pour se dtruire, elle est passage et non aboutissement,
moyen et non fin dernire, crivait-il dans Orphe noir, sa prface
lanthologie de la posie ngre et malgache dirige par Senghor (Sartre, 1948:
XLI). La rfrence ambigu la notion de race fut, ds le dbut du
mouvement, un des aspects les plus contests de la ngritude. Lune des
rsolutions du IIe congrs international des crivains et artistes noirs (1959)
insista pourtant sur labsence de critres raciaux: laffirmation dune
civilisation ngroafricaine [12] sappuyait sur une communaut dorigine et
de souffrance (Prsence Africaine, n24-25,1959). Csaire reconnut cependant
quil y avait dans la ngritude quelque chose d la fois racial et narcissique,
mais nia quelle fut une idologie raciste et un postulat ngriste: La
ngritude, pour nous, tait la reconnaissance de la spcificit du Noir, mais
aussi louverture toutes les influences extrieures (La vie africaine, n19,1961).
Et, dans son Cahier dun retour au pays natal, ne sortait-il pas des limites
biologiques attribues la notion de race pour sidentifier lhommefamine, lhomme-insulte, lhommetorture?
je serais un homme-juif
un homme-cafre
un homme-hindou-de-Calcutta
un homme-de-harlem-qui-ne-vote-pas
(1983: 20)
(...)

Sartre, dans Orphe noir, ne vit pas non plus la diversit irrductible des
peuples noirs et identifia la ngritude un cri de rvolte du proltariat noir:
ce nest pas par hasard que les chantres les plus ardents de la ngritude sont en
mme temps des militants marxistes (Sartre, 1948: XL). Mais il poursuivit
aussitt en rglant quelques comptes avec certains potes engags:
Loriginalit de Csaire est davoir coul son souci troit et puissant de ngre,
dopprim et de militant dans le monde de la posie la plus destructrice, la plus
libre et la plus mtaphysique, au moment o Eluard et Aragon chouaient
donner un contenu politique leurs vers (op. cit.: XXVIII). Cette association
entre potes de la ngritude et communistes ne valait que pour le Csaire de
laprs-guerre et pour quelques autres potes antillais et hatiens, mais elle
laissait de ct Senghor et un grand nombre dauteurs, proches des milieux
intellectuels catholiques de gauche, qui graviteront, partir de 1947, dans le
cercle dinfluence de la revue Prsence Africaine. De plus, si Sartre nota le
surralisme des potes ngres antillais, il sempressa de le singulariser du
surralisme blanc, corchant au passage le matre Breton. Mais, plus
fondamentalement, le Sartre dOrphe noir, en ngligeant les contradictions
et en homognisant les destins et les uvres des auteurs slectionns par
Senghor, participa la reconnaissance de la ngritude comme expression
littraire originale dune vritable singularit existentielle collective.
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[13]Sngalais
dorigine

musulmane
converti au
catholicisme...

Il soutint galement les potes et les essayistes africains en leur ouvrant, entre
1947 et 1950, les colonnes de sa revue Les Temps Modernes. Il fit galement partie,
avec Gide, Rivet, Mounier, Maydieu, Monod, Sartre, Camus, Leiris, Senghor,
Hazoum, Wright, Csaire et la direction de la Revue Internationale, de
lclectique Comit de patronage de Prsence Africaine fonde Paris en 1947 par
Alioune Diop (Proteau, 1996) [13] . Autour de cette revue, les intellectuels noirs
firent merger non seulement la question de leur responsabilit vis--vis des
populations colonises, mais aussi celle dune spcificit et dune irrductibilit
de la littrature ngre, tout en saffirmant un des maillons dune vaste chane:
lhumanit toute entire (Diop, 1947: 8). Il sagissait de promouvoir une
esthtique littraire et potique noire, de rhabiliter la civilisation africaine
en publiant des articles sur lhistoire pr-coloniale et les valeurs traditionnelles
et daffirmer des principes spiritualistes ou mystiques (Diop, Senghor, ainsi que
Mounier, Rivet et Maydieu sont de fervents catholiques).

36

Dans le premier numro, Gide, Mounier, Naville et Sartre prsentrent des


textes de fond sur les racines des prjugs racistes, sur les implications
politiques de la co-lonisation et sur la problmatique dune pense et dun art
authentiquement ngre, tandis que des ethnologues comme Griaule, Balandier
et Monod confirmrent lide de loriginalit de la civilisation africaine.
Paradoxalement, en publiant leurs uvres, les collaborateurs noirs de la revue
(Dadi, Sadji, Senghor, Ciss, Diop, Wright), sexposrent comme crivains,
potes ou artistes, mais nengagrent pas de dbat sur lalination culturelle ou
politique. Et, dans ses propos liminaires, A. Diop affirma la volont de
collaboration intellectuelle avec les Europens afin de raliser lintgration
de lhomme noir dans le monde occidental et prsenta une image rassurante
pour les autorits politiques: la revue ne se place sous lobdience daucune
idologie philosophique ou politique (...). Aussi notre revue se flicite-t-elle
dtre franaise (...) (op. cit.: 7 & 12). La dclaration dallgeance politique se
doublait aussi dune pathtique soumission culturelle vis--vis des matres
blancs: lEurope est cratrice du ferment de toute civilisation ultrieure. Mais
les hommes dOutre-mer dtiennent dimmenses ressources morales (...) qui
constituent la substance faire fconder par lEurope (op. cit.: 14). Si Diop
pensait que la littrature du Ngro-africain pourrait mme enrichir la
civilisation europenne, il rduisait cet apport une sensibilit frache, une
sagesse, de nouveaux thmes pittoresques et moraux (op. cit.: 12). Quelle
diffrence de ton avec le Cahier... de Csaire, pourtant dat de 1939?

37

Les conditions politiques de survie dune revue dirige par des intellectuels des
colonies ncessitaient certes une certaine prudence et dictaient, en partie, la
manire de la prsenter. Il nen reste pas moins que les propos
assimilationnistes du fondateur de Prsence Africaine ne pouvaient que dranger
les convictions de Csaire. De fait, il disparut du comit de patronage ds le
troisime numro, vraisemblablement en raison des divergences politiques et
idologiques entre les compagnons de la ngritude. Diop tait en effet un
catholique pratiquant, Senghor, catholique lui aussi, adhrait la SFIO et
Csaire au PCF. Cependant, ds le dbut des annes cinquante, loption
politique rejoignit la problmatique culturelle. Ainsi, la prdominance des
Africains au sein du comit de rdaction et leur influence dans le comit de
patronage symbolisa une tape vers plus dautonomie. En 1950, la fondation des
ditions Prsence Africaine offrit une tribune des personnalits et des
auteurs noirs dont beaucoup occuprent de hautes fonctions administratives et
politiques. La publication en 1953 dun numro spcial (Les tudiants noirs parlent)
confi aux militants anti-colonialistes de la Fdration des tudiants noirs en
France (FEANF), associa lquipe de Prsence Africaine aux revendications
dindpendance qui saffirmrent encore plus clairement trois ans plus tard,

38

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Entre poetique et politique aime cesaire et la negritude - Cairn.info

dindpendance qui saffirmrent encore plus clairement trois ans plus tard,
lors du premier Congrs international des crivains et artistes noirs, initi par
la revue.
La littrature ngre fut aussi accueillie par la revue communiste Europe qui
publia en 1949 un numro spcial sur lAfrique et par Les Lettres Franaises,
hebdomadaire politico-littraire dobdience communiste. Cette
reconnaissance est galement le fait de la revue catholique progressiste Esprit,
dEmmanuel Mounier (en 1948, il publia au Seuil Lveil de lAfrique noire), qui fut
particulirement engage auprs de ces auteurs et, ce, avant mme la guerre.
Aussi les crivains de la ngritude furent-ils partags entre un engagement
militant au PCF (Csaire, Depestre...) et une proximit de pense avec le
catholicisme de gauche en plein essor cette poque (Senghor, Diop...). Les
dissensions idologiques entre les auteurs de la ngritude sattnurent, en
1956, avec la dmission de Csaire du PCF qui exprimait limpossibilit
daffirmer simultanment la singularit de ltre noir (ngre/race) et sa
communaut de position avec tous les autres domins (proltaire/classe):
la lettre de dmission de Csaire du PCF (1956) et sa querelle avec Depestre (1955)
en tmoignent.

39

LUTTE DES CL SSES OU LUTTES DES R CES ?


A

Durant dix annes, Csaire fut un dput et un pote communiste franais


reconnu dans les deux champs (politique et littraire). Ce double engagement
nallait pourtant pas sans contradiction: ngre rebelle en posie, dfenseur de
la spcificit culturelle des peuples noirs, froce pourfendeur de lassimilation et
de lalination culturelle et politique, il lutta paralllement, et cela en accord avec
le parti communiste, pour la transformation des colonies dAmrique et de la
Runion en dpartements franais dOutre-Mer (loi du 19 mars 1946). Il ntait
nullement question dindpendance pour les Antilles dans les discours de
Csaire lAssemble nationale, mme sil sinsurgeait contre le systme de
domination coloniale: Je parle de millions dhommes arrachs leurs dieux,
leur terre, leurs habitudes, leurs vies, la vie, la danse, la sagesse. Je parle
de millions dhommes qui on a inculqu savamment la peur, le complexe
dinfriorit, le tremblement, lagenouillement, le dsespoir, le larbinisme,
crivit-il en 1950 dans son Discours sur le colonialisme (Csaire, 1955a).

40

Son engagement aux cts du PCF le spara de ses compagnons de Prsence


Africaine et le rapprocha des intellectuels du parti et, galement mais dans une
moindre mesure, de la conception de la littrature de combat dfinie par
Aragon. Cest ainsi qu loccasion de la confrence du Mouvement des
intellectuels franais pour la dfense de la paix, qui se tint Paris en avril 1949,
Csaire lut un pome de facture raliste. Aragon, satisfait, dclara: (...) cest
avec une grande motion que lancien surraliste que je suis salue en Aim
Csaire le grand pote qui fut surraliste comme moi, un des plus grands parmi
les potes politiques daujourdhui (Justice, 12/05/1949). Lapparent ralliement
de Csaire lesthtique raliste se doublait dune grande admiration pour
Maurice Thorez auquel il rendit hommage dans la revue Justice (04/05/1950).
cette poque, Csaire semblait entirement dvou au Parti: son discours
prononc Moscou la gloire de Staline lors de ses funrailles en mars 1953 fut
une vritable marque dallgeance. Il affirmera pourtant quarante ans plus
tard: Contrairement ce que les gens pensent, je nai jamais t communiste.
Cependant, pendant dix ans, jai vraiment tent de ltre. Jai fait de mon mieux.
partir du moment o javais adhr au Parti, je me suis mis lire Marx, Lnine
et mme Staline. De bonne foi. Comme on apprend le latin ou le grec (...) Bref jai
essay dy croire. Et quand javais des rticences je les mettais sur le compte de
mes prjugs petits-bourgeois (Le Nouvel Observateur, 17/02/1994). Malgr des

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mes prjugs petits-bourgeois (Le Nouvel Observateur, 17/02/1994). Malgr des


divergences importantes, notamment sur le statut des DOM [14] , Csaire
congrs du continua de suivre la ligne du Parti. lautomne 1955 notamment, il fut aux cts
P.C.F.,... de Mauriac, Morin, Sartre, etc., dans le Comit daction des intellectuels contre
la poursuite de la guerre dAlgrie (Le Monde, 06-07/11/1955). Son Discours sur le
colonialisme (1955a), rdit en pleine guerre coloniale aux ditions Prsence
Africaine, devint par ailleurs la rfrence de tous les militants anti-colonialistes.
Ce rapprochement avec lquipe de Prsence Africaine annonait un tournant
dcisif du parcours politique de Csaire: il tait en effet de moins en moins
convaincu que le communisme travaillait la victoire de la cause ngre, et de
plus en plus en dsaccord avec la ligne du Parti en matire de production
littraire.
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[14]En juin 1954,


loccasion du XIIIe

Il afficha alors clairement son opposition aux thses esthtiques du ralisme


socialiste, telles quelles avaient t promulgues lors du Ier congrs sovitique
Moscou en 1934, par lintermdiaire dune controverse avec le pote hatien
Depestre, membre du PCF. Celui-ci, dans Les Lettres Franaises (16-23/06/1955),
accusait la ngritude dtre une mtaphysique petite-bourgeoise aveugle
aux ralits historiques de la lutte des classes: Je suis de plus en plus enclin
considrer tout dsquilibre du langage, tout tat morbide des mots, comme le
reflet dun relchement de la pense, dun garement de la conscience
socialiste, affirmait-il. Il visait sans nul doute le surralisme et maintenait que
la posie devait se soumettre aux exigences et aux mots dordre de la lutte
idologique.
Nous savons tous, mes peuples ngres
Que le pigment de la peau
Nest que le bouclier
Qui dissimule le teint sans couleur du capital
(Depestre, 1952)

Csaire devait renoncer lindividualisme petit-bourgeois et aux mtaphores


hermtiques dont regorgeait Les Armes miraculeuses recueil de facture
nettement surraliste publi en 1946 chez Gallimard pour tre compris dun
public beaucoup plus vaste et ainsi remplir sa fonction dintellectuel au service
dune cause: dix ans auparavant, Roger Garaudy avait dj signifi Csaire
quil ne pouvait tre la fois un intellectuel communiste et un pote surraliste:
nous avons le droit () de penser que notre Csaire est dautant plus grand
quil sarrache plus puissamment aux hiroglyphes surralistes (). Andr
Breton na apport la grande voie biblique de Csaire que des oripeaux de
pacotille (LHumanit, 24/08/1946). Paradoxalement, cette polmique
renouvele propos de labrupte difficult des crits de Csaire et de son
litisme culturel classait le pote dans lespace de la production restreinte et de
[15]En 1954, lart pour lart. Fous-ten Depestre, fous-ten laisse dire Aragon [15] , lui
Aragon publia son
Journal de la rpondit Csaire dans un pome publi dans Prsence Africaine (1955b). Dans la
posie nationale,... mme revue, Depestre reconnt quAragon stait toujours oppos la
publication de Csaire et de tout commentaire sur son uvre dans Les Lettres
Franaises: Est-ce faire injure Aragon que de le croire responsable du silence
tabli autour de Csaire? (...) Jai t le seul bnficier de lhospitalit
fraternelle des Lettres Franaises (Depestre, 1955: 57). Les surralistes, que la
querelle concernait directement, publirent dans leur revue Le Surralisme,
mme des extraits du texte de Csaire et Jean Schuster fit paratre une Lettre
ouverte Aim Csaire: Il me plat quAragon non seulement vous ait tenu
closes, jusqu ce jour, les portes des Lettres Franaises, mais ait
systmatiquement interdit toute critique, tout compte rendu relatifs vos
livres (). Ce silence, Aim Csaire, sur votre nom, dans cette feuille, je souhaite
de tout mon cur quil dure aussi longtemps que vous et moi (n 1,1955).

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de tout mon cur quil dure aussi longtemps que vous et moi (n 1,1955).
La querelle entre Csaire et Depestre portait galement sur les conditions
dexistence dune posie nationale. Pour Depestre, le retour aux mesures
traditionnelles de la posie, propos par Aragon, pouvait aider la posie
hatienne se dbarrasser de son individualisme formel, cest--dire,
dcouvrir les chemins du ralisme national (Depestre, 1955: 42). Pour Csaire
en revanche, cette position traduisait lalination du pote ce qui nest tout
prendre que le got trs personnel de quelques uns: (...) la dialectique dune
poque ne se ramne pas aux caprices, encore moins aux sautes dhumeur de
quelque crateur privilgi, affir-mait-il en faisant indirectement rfrence
Aragon (1955c: 41). Dans ce texte, Csaire confirmait sa croyance en une posie
typiquement nationale enfouie au plus profond dun inconscient collectif
postul: en tant authentique, la posie serait nationale par surcrot (op. cit.:
40). La rupture littraire tait consomme. Trente ans plus tard, Csaire parlait
encore dAragon comme dun petit marquis aux talons rouges (Toumson et
Henry-Valmore, 1993: 135).

45

La rupture politique suivit de peu la rupture littraire. En fvrier 1956, lors du


XXe congrs du PCUS, les rvlations du rapport Khrouchtchev sur la priode
Stalinienne branlrent le parti communiste franais. Csaire ne prit pas
position immdiatement sur cette affaire, mais ses crits et son rapprochement
avec lquipe de Prsence Africaine tmoignent de ses dsillusions politiques et de
ses profonds dsaccords avec le Parti: il esquissa une thorie de la
dcolonisation autour de lide dun rassemblement national transcendant les
contradictions de classe et, malgr lopposition du PCF, il participa au Ier
congrs international des crivains et artistes noirs, organis par Prsence
Africaine Paris en 1956 o il dfendit une conception du rle des intellectuels
noirs radicalement diffrente de celle du PCF: notre dmarche est inspire de
cette ide que la voie la plus courte vers lavenir est toujours celle qui passe par
lapprofondissement du pass, affirmait-il ( lissue du congrs fut cre la
Socit Africaine de Culture, prside par Csaire partir de 1980).

46

Ces prises de position annonaient la rupture avec le Parti: le 23 octobre, jour de


linsurrection du peuple hongrois, Csaire dmissionna. Il sen expliqua dans la
fameuse Lettre Maurice Thorez date du 24 octobre 1956. Les ditions Prsence
Africaine la publirent en 1956: Aim Csaire dnonce une sorte
dimprialisme culturel, revendique la libration de linitiative spirituelle,
culturelle et politique des peuples noirs (). Il disqualifie lOccident en tant que
directeur des consciences et de lhistoire. Il revendique et affirme lavnement
dun changement radical dans les structures traditionnelles de la vie culturelle
dans le monde, crivit Alioune Diop dans la prface (Csaire, 1956a). Le rapport
Khrouchtchev fut llment dcisif qui le poussa rompre avec le PCF: Les
rvlations de Khrouchtchev sur Staline sont telles quelles ont plong, ou du
moins je lespre, tous ceux qui ont, quelque degr que ce soit, particip
laction communiste, dans un abme de stupeur, de douleur et de honte.

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Mais Csaire ne sen tint pas l. Il instruisit plus fondamentalement le procs


des idologues communistes, selon lui incapables de concevoir la double
alination du colonis en tant que proltaire et en tant que Noir. En quelques
pages violentes, il stigmatisa lattitude paternaliste des communistes europens
vis--vis des colonies en dnonant Leur assimilationnisme invtr, leur
chauvinisme inconscient, leur conviction passablement primaire quils
partagent avec les bourgeois europens de la supriorit omnilatrale de
lOccident (...), leur croyance que lvolution telle quelle sest opre en Europe
est la seule possible, la seule dsirable, la seule par laquelle le monde entier devra
passer; pour tout dire leur croyance rarement avoue, mais relle, la
civilisation avec un grand C; au progrs avec un grand P (). Csaire soutenait

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civilisation avec un grand C; au progrs avec un grand P (). Csaire soutenait


que la rgnration des Antilles viendrait de lAfrique et non pas de lEurope et
que lmancipation politique devait senraciner dans la libration culturelle du
monde noir: Un fait mes yeux capital est celui-ci: que nous, hommes de
couleur, en ce moment prcis de lvolution historique, avons pris conscience,
pris possession de tout le champ de notre singularit et que nous sommes prts
assumer sur tous les plans et dans tous les domaines les responsabilits qui
dcoulent de cette prise de conscience. Singularit de notre situation dans le
monde qui ne se confond avec nulle autre. Singularit de nos problmes qui ne
se ramnent nul autre problme. Singularit de notre histoire coupe de
terribles avatars qui nappartiennent qu elle. Singularit de notre culture que
nous voulons vivre de manire de plus en plus relle. En refusant de rduire la
question coloniale la question sociale, Csaire sopposait
lidentification entre coloniss et proltariat soutenue par Staline dans
son ouvrage Le marxisme et la question nationale et coloniale, rdit en 1950 aux
ditions sociales. Il retrouvait aussi les thmes privilgis de la ngritude.

DE L NEGRITUDE L CREOLITE : LE MEURTRE DU


PERE
A

[16]La premire
reprsentation de
La tragdie du roi
Christophe...

Csaire renona son mandat de dput communiste mais nullement la


politique. Aux lgislatives de 1957, il fut rlu contre le candidat communiste et,
en 1958, il cra le Parti progressiste martiniquais (PPM), dont le mot dordre tait
lautonomie. Prenant acte de lchec de la dpartementalisation, le PPM milita
pour linstauration dune Rpublique fdrale. Il se dota dun hebdomadaire, Le
Progressiste, dont Csaire tait le directeur politique. Lindpendance politique
de Csaire et son adhsion un socialisme couleur locale, cest--dire qui
entendait adapter la doctrine politique aux ralits culturelles des Antilles, le
ramena dans lespace dinfluence de lquipe de Prsence Africaine et de la Socit
Africaine de culture: lors du IIe congrs international des crivains et des artistes
noirs Rome en 1959, Csaire raffirma que lhomme de culture devait hter
la dcolonisation, le mrissement de la prise de conscience populaire. Ce fut
ainsi par un pome (Salut la Guine, Prsence Africaine, juillet 1959) quil
soutint lengagement de Skou Tour en faveur de lindpendance de la Guine.

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Sur le plan littraire, les pomes quil publie au dbut des annes soixante sont
directement lis ses proccupations militantes (Ferrements, 1960; Cadastre,
1961) et traduisent son ambition dtre mieux compris du public. Il se fait aussi
lhistorien de lindpendance hatienne (Toussaint-Louverture, 1962) et, dans La
Tragdie du roi Christophe (1964), il met en garde les nouveaux chefs dtats
africains contre les drives totalitaires [16] . Cette premire pice du clbre
triptyque (Une saison au Congo, 1966; Une tempte, 1969), prsente au moment o
les colonies accdaient lindpendance, mettait en scne la reproduction du
modle de domination politique des anciens matres par les anciens esclaves et
suggrait que les difficults de Christophe, en Hati, taient aussi celles des
Senghor, Castro, Ben Bella, Lumumba, NKrumah, Tour. Avec cette uvre,
Csaire inaugurait une nouvelle forme dcriture: Pour moi le thtre est un
art total () en cela je me rattache une tradition tout fait africaine; fidle non
la lettre mais lesprit de notre culture () Aux Antilles, o lacculturation est
presque arrive son terme (...), le thtre devrait jouer un rle essentiel (La
Vie africaine, n59, juin 1965).

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partir de la fin des annes soixante, Csaire intervint moins directement


dans la vie politique franaise. En revanche, il poursuivit son engagement
contre limprialisme sous toutes ses formes: en 1968, il condamna lcrasement
du Printemps de Prague; en 1970, il signa, avec Aragon, Char, Leiris, Mauriac,
Picasso, Sartre, Triolet, etc., un appel de personnalits du monde des lettres et des arts

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et de professeurs contre la guerre du Vit-nam (Le Monde, 8/05/1970). Son clbre


Discours des trois voies et des cinq liberts (mars 1973) marqua le dbut de la
troisime et dernire tape de son volution politique: aprs lengagement
dpartementaliste (1946-1956), la lutte pour lautonomie (1956-1973), il voulut
raliser la modernisation conomique de lle. Il neut de cesse de dnoncer
lalination culturelle de la Martinique, la politique dassistance mene par les
gouvernements de droite et de protester contre lmigration antillaise et
limmigration blanche. Mais alors que la victoire des socialistes aux lections
prsidentielles de 1981 laissait prsager un avenir plus favorable lautonomie
de lle, Csaire semblait alors moins press de la raliser. Dans son Discours
du moratoire (1981), en effet, la rgionalisation propose par la gauche lui
paraissait tre un compromis honorable.

Dans les annes quatre-vingt, mergea aprs lantillanit (Glissant, prix


Renaudot 1957) des annes cinquante , une nouvelle thorie littraire: la
crolit (Charte culturelle crole, 1982). Les romanciers Confiant, Bernab,
Chamoiseau (prix Goncourt 1992) dans loge de la crolit (1989) reconnurent leur
filiation avec le pote Nous sommes jamais fils dAim Csaire , mais
substiturent lidologie de la ngritude celle du mtissage. Le projet
tait de construire une littrature rgionale inspire de lidentit
carabenne et dcrire des uvres authentiques en rupture avec le franais
acadmique. Lusage du crole, qui devait permettre un supplment dme, fut
rapidement abandonn en raison de la reconnaissance de ces auteurs par la
critique et les instances de conscration parisiennes: Ni Confiant, ni
Chamoiseau ne parlent plus, comme ils lont fait leurs dbuts, dcrire en
crole et de publier dans leur pays. Ils sont passs des ditions caribennes aux
diteurs prestigieux de Paris (Casanova, 1999: 419).

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La crolit devint un signe de ralliement de jeunes romanciers en rupture


avec le pre de la ngritude. Ils remirent en question son uvre et sa
pratique politique et le dsignrent, en raison de son refus de la langue crole,
du mtissage et de lindpendance des dpartements dOutre-Mer, comme une
victime de lalination culturelle. Paralllement, Csaire tait fortement
contest sur son territoire politique: durant la premire moiti des annes
quatre-vingt, lAlliance rvolutionnaire Carabe perptra de nombreux
attentats contre des difices publics, symboles du colonialisme franais. Pour les
tenants de la crolit, cette violence politique rsultait des fortes tensions
suscites par ltouffement de lidentit crole, dont Csaire tait, selon eux, le
matre-duvre. En rponse cette opposition littraire et politique, Csaire
raffirma la primaut de la ngritude La crolit mapparat, si vous
voulez, comme un dpartement de la ngritude (Toumson et Henry-Valmore,
op. cit.: 230); Ils gueulent, ils crient, mais ce sont tous mes enfants (...). Cest
tout fait naturel, cest une nouvelle gnration, ils veulent se situer... et
comment on se situe? On ne se situe quen sopposant (Csaire, Le cercle de
Minuit, France 2,1994) et la ncessit de privilgier la part maudite constitutive
du ngre antillais, celle de lhritage africain. Mais, la fin de sa vie, cette qute
acharne de lorigine et de lidentit qui sexprimait dans la rvolte flamboyante
des uvres passes Je pousserai dune telle raideur le grand cri ngre que les
assises du monde en seront branles (Csaire, 1956b) laissa place au doute et
la souffrance: (...) jai le sentiment que jai perdu quelque chose; une clef, la
clef; ou que je suis quelque chose de perdu; rejet, forjet; au juste par quels
anctres? (...). Jhabite une blessure sacre, crivait-il dans son dernier recueil
potique Moi, laminaire... (Csaire, 1982).

53

Si lhomme politique seffaa, peu peu, partir du dbut des annes quatrevingt-dix (il renona son mandat de dput en 1993 et celui de maire en 2001),
le pote-dramaturge, contest par ses compatriotes antillais, fut clbr dans

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le pote-dramaturge, contest par ses compatriotes antillais, fut clbr dans


divers lieux et instances de conscration de la mtropole: en 1981, il reut le
Grand Prix national de la posie, en 1989, le Festival dAvignon programma La
Tragdie du roi Christophe, et en 1991, cette pice fut inscrite au rpertoire de la
Comdie franaise. En 1994, invit de lmission littraire Le cercle de Minuit sur
France 2, Csaire dclara propos dune ventuelle lection lAcadmie
franaise: Une jour cette proposition ma t faite, mais jtais terroris. Vous
me voyez en habit vert et en bicorne et une pe. Quen ferais-je... je me la
passerais travers le corps. Non mer-ci! Peut tre a me paraissait un peu
surraliste... (...) Un homme comme Senghor un homme que jaime beaucoup,
qui est trs respectable , il aime a naturellement et il le fait trs bien.

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[17]En rfrence

au recueil de
pomes de Csaire
Les Armes...

RMES MIR CULEUSES [17] , RMES D NGEREUSES:


ENJEUX LITTER IRES ET D NGERS IDENTIT IRES
A

Le processus de construction dune identit collective, le plus souvent port par


quelques individus en position de porte--faux, sapparente une manipulation
culturelle, un nivellement des diffrences relles, une opration de mise en
cohrence de similitudes culturelles et ontologiques postules et une chirurgie
qui se prtend rparatrice dun pass commun dcompos par une domination
extrieure: Je crois que, malgr la diaspora, malgr nos diffrences qui sont
videntes, malgr notre insertion dans le monde amricain, je crois lexistence
dun monde noir, jy crois profondment et je crois que rien de ce qui se passe
dans le monde noir nest sans importance, sans influence dans toutes les parties
du monde noir (Csaire, cit par Kesteloot, 1971). Cest aussi en inventant le
groupe que linventeur sinvente singulier, guide et dmiurge, non seulement
aux yeux des siens, quil prtend sortir de lanonymat collectif, mais aussi et
surtout aux yeux des autres auxquels il dnie le droit de dire et dimposer les
limites lgitimes entre les groupes.

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Lidentit culturelle nexiste jamais en soi, ni de tout temps; elle est un rapport
social entre des groupes, eux-mmes produits de lhistoire des rapports de
domination entre des groupes. Elle nest ni une donne naturelle, ni une
donne culturelle, mais une manipulation symbolique et politique, comme le
montre de faon exemplaire le rgime racial de lapartheid en Afrique du Sud:
(...) la notion dethnie, ou dIdentit culturelle tait utilise par le pouvoir sudafricain pour fabriquer de toutes pices dix patries noires () qui
sappuyaient, voulait-on faire croire, sur dantiques traditions (Meillassoux et
Messiant, 1991: 25). Linvention dune identit culturelle nest donc pas toujours
une arme de rsistance lalination, elle est aussi souvent un outil politique
performant de lgitimation dune domination et de cration de
discriminations. Csaire vit bien les dangers que comportait la rhtorique
identitaire, et les manipulations politiques quelle autorisait. Et il se dfendit
davoir voulu faire de la ngritude une idologie politique: La ngritude a
comport des dangers (...). Je suis pour la ngritude du point de vue littraire et
comme une thique personnelle, mais je suis contre une idologie fonde sur la
ngritude: (...) je refuse absolument une espce de pan-ngrisme idyllique
force de confusionnisme (...) je refuse, moi, de me considrer, au nom de la
ngritude, le frre de monsieur Franois Duvalier (...). (Kesteloot et Kotchy,

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Linvention de la littrature ngre fut la fois un mouvement de rsistance


culturelle de domins contre lalination des mes et une stratgie de
placement dans le champ littraire parisien: plus que la dfense dune
particularit nationale ou rgionale, le retour dcid et offensif aux origines est
bien souvent une contestation du bien-fond des mcanismes et des critres
centraux de reconnaissance (Casanova, 1999: 335). Les crivains de la

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1993: 203-204).

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ngritude prtendaient puiser leur inspiration et leur originalit aux sources

de La Civilisation Ngre mconnue et se donnaient pour mission de la


rhabiliter: en imposant dautres schmes dapprhension du classement entre
les cultures, ils tentaient ainsi de revendiquer une position non domine
dans le systme de classement des uvres issues de ces cultures. Ils
simposrent dans le champ littraire en imposant la singularit de lcriture
Noire: parce quelle sappuyait sur dautres manires de pratiquer et de
concevoir lart, elle tait radicalement novatrice; parce quelle puisait son
inspiration dans une culture populaire, elle tait ncessairement authentique,
affirmaient-ils. Mais la ngritude, ce mot-dfi pour lpoque, tait aussi un
mot-pige, non seulement parce quelle sappuyait sur le systme classificatoire
des dominants, mais aussi parce ce que, en crant une catgorie nominale
(Bourdieu, 1979), elle enfermait les crivains noirs dans un particularisme et
un communautarisme et les loignait du ple universaliste lgitime du
champ littraire, leur interdisant, terme, les profits de distinction escompts:
linclusion dans un ensemble nest pas sans danger, particulirement dans un
champ qui, comme le littraire, valorise essentiellement la distinction (op. cit.:
139). En tmoigne le fait que lhistoire littraire ne retienne de la ngritude
que deux ou trois noms et que les crivains noirs francophones tentent
dsormais de saffirmer crivains plutt qucrivainsngres.

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STDTLER K. 1998. Gense de la littrature afro-francophone en France entre
les annes 1940 et 1950. Mots pluriels, n8. (non pagin)
THIESSE A.-M. 1991. crire la France. Le mouvement littraire rgionaliste de langue
franaise entre la Belle poque et la Libration. Paris: PUF.
TOUMSON R., HENRY-VALMORE S. 1993. Aim Csaire. le ngre inconsol. Paris:
Syros. TROPIQUES 41-45. Paris: Jean-Michel Place. 1978.

otes

Les termes identit et identitaire ne sont pas considrs ici comme des
catgories danalyses mais comme des catgories pratiques utiliss par les
acteurs profanes (Brubaker, 2001).
[2] En 1910, W. E. B. du Bois cra la NAACP (National association for the advancement of
coloured people). Le premier congrs panafricain eut lieu Paris en 1919; le second
Londres et Paris en 1921.
[3] La notion de race, vulgarise la fin de XIXe sicle, postulait une hirarchie
lintrieur des classements raciaux, mais elle apparaissait galement dans des
discours plus flous, tonalit affective, qui faisaient rfrence lattachement au sol
natal et aux racines, aux rapports quasi charnel la terre et aux anctres,
lenracinement et la communaut (Thiesse, 1991: 61).
[4] Lopold Sdar Senghor est dcd le 20 dcembre 2001, lge de 95 ans.
[5] Le premier et unique numro de Lgitime Dfense tait un manifeste marxiste et
surraliste.
[6] Son grand pre paternel, premier Martiniquais suivre les cours de lcole normale
suprieure de Saint-Cloud, fut directeur dcole, son pre, dabord conome sur une
plantation, intgra ensuite les contributions indirectes, quil quitta avec le grade
dinspecteur et sa mre exera le mtier de couturire.
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dinspecteur et sa mre exera le mtier de couturire.


Lcrivain Bninois Paul Hazoum prcisait dans son roman Doguicimi, publi en 1938:
les expressions qui paratraient singulires au lecteur sont la reproduction exacte de
laccent local et la traduction fidle du langage pittoresque des Dahomens. Ce parler
solennel achvera, par sa saveur de terroir, (...) de communiquer notre
documentation un cachet dexotisme et dauthenticit, constante proccupation du
vrai rgionalisme (Blachre, 1993: 119).
Ds 1932 La Revue du Monde noir en traduisait des extraits.
Revue dirige par Georges Pelorson. Pour plus dinformations: Sapiro, 1999: 458-459.
Senghor adhre au Comit National des crivains en 1945. Je remercie Gisle Sapiro de
mavoir transmis cette information.
Ds 1934, Damas publie des pomes dans Esprit, la revue des catholiques progressistes,
et son recueil, Pigments, prfac par Robert Desnos, parat en 1937; Csaire publie les
Cahiers dun retour au pays natal. en 1939 dans la revue Volonts (n 20). Les principaux
textes de Senghor paratront aprs-guerre: en 1945 il publie dans Esprit, en 1946 dans
Les Lettres Franaises et dans Cahiers du Sud (Stdtler, 1998). Son premier recueil parat
en 1945 (Chants dombre, Seuil) et son second en 1948 (Hosties noires, Seuil).
Les noirs amricains prsents au congrs ne partageaient par la croyance en un monde
noir unique et unifi. Conscient de son htrognit, ils fondrent la Socit
amricaine des hommes de culture noire, distincte de la Socit Africaine de Culture
prside par Alioune Diop.
Sngalais dorigine musulmane converti au catholicisme en 1943, A. Diop (1910-1980),
fils dun receveur des postes, fit des tudes de philosophie Dakar et Alger.
Professeur de littrature dans la rgion parisienne la Libration, il fut ensuite Chef de
cabinet du Gouverneur Gnral de lA.O.F. en 1946, puis Snateur du Sngal, sigeant
dans les rangs de la SFIO, de 1946 1948. partir de 1948, il se consacra lanimation de
Prsence Africaine.
En juin 1954, loccasion du XIIIe congrs du P.C.F., Csaire rendit compte de
lexistence dune revendication autonomiste aux Antilles, alors que les communistes
prnaient lgalit des droits.
En 1954, Aragon publia son Journal de la posie nationale, dans lequel il imposa le retour
aux formes classiques de la posie.
La premire reprsentation de La tragdie du roi Christophe avait eut lieu Paris en 1965
linitiative de lAssociation des amis du roi Christophe dans laquelle figuraient
Leiris, Diop, Carpentier, Picasso, Giacometti, Duras, etc. Joue lors du 1er Festival
mondial des arts ngres (Dakar, avril 1966), la pice fut trs mal accueillie par les
dirigeants politiques africains qui quittrent la salle.
En rfrence au recueil de pomes de Csaire Les Armes Miraculeuses, publi en 1946
chez Gallimard.

sum

Franais

Laffirmation dune identit ngre en littrature, qui voit le jour dans les annes trente
Paris, est indissociable, la fois, de la domination coloniale, des reprsentations
dominantes des peuples noirs et des modalits de reconnaissance propres au champ
littraire. Les nouveaux prtendants lentre dans le champ littraire ntaient pas
disposs, en raison de leur capital scolaire, occuper la position mineure dcrivainsnoirs rgionalistes et exotiques qui leur tait dsigne. Influencs par les mouvements de
la Renaissance noire aux tats-Unis, encourags par la dcouverte occidentale de lart
ngre et par le dveloppement de lethnologie, ils entreprirent dinverser le stigmate
attach lidentit ngre. Pour se distinguer dans le champ littraire, ils inventrent
une Culture et une Civilisation ngres et tentrent den dmontrer la fois loriginalit
et luniversalit.

English

ssertion of Negro Identity in Literature.

The Ngritude arose in Paris in the Thirties. Assertion of Negro identity in literature
cant be dissociate from colonial domination as well as from the main black peoples
representations and from the literary field mode of acknowledgement itself. Due to their
school resources, news candidates to literary field admission didnt want to stand in minor
regionalist and exotic black writer position wich was allocated to them. Influenced by
American black revival movements and encouraged by western discovery of Negro

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Entre poetique et politique aime cesaire et la negritude - Cairn.info

art as well as by ethnological research development, they undertook to reverse the mark
attached to the Negro identity. To take a distinctive part in literary field, they invented
One Negro Culture and Civilization and tempted to demonstrate that it was specific
and universal at the same time.

'

lan de l article

DOMINATION COLONIALE ET REVENDICATION IDENTITAIRE

ENTRE DEUX GUERRES: LA RENAISSANCE


NEGRE... VOUS AVEZ DIT NEGRE
LA SOURCE DU CONFLIT: LE CONFLIT SUR LES SOURCES
LE RYTHME ET LEMOTION SONT NEGRES: MEPRIS DES BLANCS ET
MEPRISE DES NOIRS
LA GUERRE: RENCONTRE SURREALISTE SOUS LES TROPIQUES
LAPRES-GUERRE: LA RECONNAISSANCE
LUTTE DES CLASSES OU LUTTES DES RACES?
DE LA NEGRITUDE A LA CREOLITE: LE MEURTRE DU PERE
ARMES MIRACULEUSES , ARMES DANGEREUSES: ENJEUX LITTERAIRES ET
DANGERS IDENTITAIRES

our citer cet article

Proteau Laurence, Entre poetique et politique aime cesaire et la


negritude.,Socits contemporaines 4/2001 (no 44) , p.15-39
URL : www.cairn.info/revue-societes-contemporaines-2001-4-page-15.htm.
DOI : 10.3917/soco.044.0015.

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