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A

qu

se

refiere

la

palabra

alma

en

la

Biblia?

El trmino hebreo nefesh en el Antiguo Testamento, y el trmino griego psych en el Nuevo Testamento, a
menudo son traducidos como alma, pero ambos significan vida, persona. Los diferentes usos de estas dos
palabras nos ayudarn a obtener un mejor entendimiento de la visin bblica con respecto a la naturaleza
humana. La confusin que enfrentamos concerniente a la naturaleza del alma se debe a la introduccin de la
idea griega de la inmortalidad del alma en la doctrina cristiana.
1. El significado hebreo de nefesh: En el Antiguo Testamento, el trmino nefesh se utiliza de una manera
concreta para referirse a la garganta, por su relacin con la respiracin, y el comer (el esfago). En Isaas 5:14
la palabra nefesh se traduce como boca, pero en realidad significa garganta (vea tambin Salmos 107:9,
versin Nueva Reina-Valera 2000, donde el sediento es literalmente el de garganta seca). La garganta
tambin es el instrumento para respirar (Jer. 15:9). El uso de este vocablo para referirse a la garganta deriva
del hecho de que nefesh expresa la idea de vida y deseo, en este caso de comida y agua. La otra acepcin de
alma parece derivarse de este uso ms concreto.
2. La persona como un ser que desea: La necesidad del alma de agua, comida y aliento se extiende para
incluir deseos y emociones en general. En la Biblia, el alma designa a toda la persona, como caracterizada
por deseos, anhelos e incluso antojos. Esto subraya la idea de que el hombre es un ser emocional. Proverbios
declara: El apetito del obrero lo impulsa a trabajar (nefesh, deseos, necesidad) (Prov. 16:26, NRV 2000), es
decir, lo motiva a trabajar. El salmista ora: No me entregues a la voluntad [literalmente: No me entregues al
nefesh (deseo, voluntad)] de mis enemigos (Sal. 27:12). Jess dijo: Mi alma est abrumada de tristeza, es
decir, como un ser emocional, estoy posedo por la tristeza (Mar. 14:34, NRV 2000).
3. La persona como un ser viviente: La necesidad de aire o aliento permite utilizar el trmino alma en el
sentido de vida. Encontramos algunas frases como arriesgu mi vida (nefesh) (Jue. 12:3; Fil. 2:30); los que
buscan mi vida o intentan asesinarme (Salmos 35:4; Mat. 2:20); esta noche vienen a pedirte tu vida (psych )
(Luc. 12:20).
Alma no designa una parte de la naturaleza humana independiente del cuerpo, sino la totalidad de la
persona como un ser viviente (Gn. 2:7). De hecho, alma es otra manera de decir persona o ser viviente.
El Seor dijo: El alma (nefesh, persona) que pecare, esa morir (Eze. 18:4). El alma, como un ser humano,
es fundamentalmente un ser, un individuo que, de hecho, puede morir. Alma en el Antiguo Testamento se
refiere no slo a una persona viviente (Gn. 2:7), sino tambin a una persona muerta (Nm. 5:2; Lev. 21:11).
4. El uso gramatical de alma: Dado que alma se utiliza para referirse a la persona como un ser, el
trmino viene a ser usado como un pronombre para designar a una persona. Abram le pidi a Sara que dijera

que ella era su hermana para que viva mi alma (Gn. 12:13). La manera hebrea de decir Te ruego que me
dejes vivir (1 Rey. 20:32) es Te ruego que viva mi alma.
La palabra alma no es la mejor traduccin de los trminos griego y hebreo. En la Biblia, el alma no es
inmortal y no puede existir independientemente del cuerpo fsico. Desde el punto de vista de la antropologa
bblica (el estudio de la naturaleza humana), el trmino alma expresa dos grandes ideas. Primero, los seres
humanos son por naturaleza criaturas con deseos y anhelos. Segundo, los humanos son seres vivientes que
buscan fervientemente la vida, pero son incapaces de adquirir o preservar la vida por s mismos.
Alma se refiere a todo persona que necesita de Dios, quien es el nico que puede preservar al ser humano o
extinguirlo para siempre (Mat. 10:28). Por lo tanto, nefesh/psych se refiere a la totalidad de la persona como
centro de vida, emociones, sentimientos y anhelos que pueden realizarse totalmente slo en unin con Dios.
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