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Direccin de Psicologa y Asistencia Social Escolar


Subsecretara de Educacin.
Direccin General de Cultura y Educacin. Provincia de Buenos Aires.
Proyecto: Las instituciones educativas y los adolescentes
Jornada de actualizacin
La juventud en la escuela.
Lic. Mariana Chaves

Juventud: algunas representaciones y discursos vigentes.


Al revisar los discursos vigentes sobre las y los jvenes encontramos una serie de
representaciones sobre la juventud, sobre el joven, que lo definen a partir del ser en s
mismo. No es una definicin relacional sino esencial. Se parte de una comparacin con
perspectiva adultocntrica, la definicin se hace por diferencia de grado en relacin al
parmetro elegido, lo que lleva a establecer caractersticas desde la falta, las ausencias y
la negacin y son atribuidas al sujeto joven como parte esencial de su ser. Esta
construccin comparativa adultocntrica hace perder de vista la construccin social de la
condicin juvenil, queda oculto bajo el manto de la naturalidad del fenmeno que estas
concepciones son discursos altamente ideologizados y con perspectiva gravemente
discriminadora. Su afirmacin es una cuestin de naturaleza: se es joven de tal manera, y
cuando se es joven se es inseguro, incompleto, peligroso, lo que es en su propia
naturaleza, en razn de su constitucin, de sus rasgos de carcter o de sus variedades
patolgicas (Foucault, 1993:262).
Dentro de este campo de definiciones podemos identificar:
Joven como ser inseguro de s mismo
La comparacin est establecida ac con aquellos que estaran seguros de s
mismos, que seran los adultos. El joven presentado como un ser inseguro de s
mismo y de los dems, con este argumento se legitima la intervencin sobre su
vida, para mostrarle el camino, para hacer por l. Enfrentado a un modelo de
adulto dueo de s mismo, es decir seguro, cumplidor de las normas, la sociedad
ha encontrado en la juventud el espacio social donde depositar al enemigo
interno, el chivo expiatorio de los males sociales1.
Joven como ser en transicin
Como si toda la vida no fuera una transicin, parece que este momento, el
momento de ser joven es el de transicin por excelencia. Desde una etapa
previa, la infancia, vendra la transicin hacia la adultez que aparece como el
momento de mayor plenitud ya que luego sobreviene la decrepitud: la vejez. En
las sociedades occidentales modernas la vida est simbolizada como una curva,
se asciende hasta el punto culmine (adultez) y luego se desciende, el punto de
partida (infancia) y el punto de llegada (vejez) son subordinados al punto medio.
Si esta curva fuese coloreada y valorizada el resultado ser de la pureza a la
impureza, de lo blanco, el nacimiento, a lo negro, la muerte, y esto remite a otras
concepciones de las que hablaremos ms adelante.
Joven como ser no productivo
Es un ser no productivo. Est lleno de tiempo libre, ocioso y el tiempo de la
productividad es el tiempo del trabajo, particularmente del trabajo asalariado. Los
jvenes son presentados como seres no productivos econmicamente.
Joven como ser incompleto
Este joven inseguro, en transicin y no productivo es un ser incompleto, le faltan
cosas, va camino a: a ser adulto obvio. Por eso tambin tenemos derecho a
intervenir sobre l. Este razonamiento del ciclo de vida como competencia, en el
sentido de una meta a lograr, ser adulto para luego retirarse, por ejemplo
1

Utilizo ideas de los filsofos Michel Foucault y Giorgio Agamben, ellos plantean que el paradigma del momento ya no es
ms el paradigma del disciplinamiento o de la normalizacin estrictamente sino el paradigma de la seguridad; es en este
contexto donde el sujeto joven puede ser ledo, se convierte en el enemigo interno, porque es el que representa la
inseguridad. Pero no es contradictorio que el peligro est representado por un ser inseguro? No, justamente su
inseguridad es lo que lo encuadra en el paradigma, y es eso lo que lo hace peligroso.

jubilacin como retiro de la vida productiva, se articula perfectamente con la


divisin social del trabajo que existe en las formaciones econmicas capitalistas.
Joven como ser desviado
En esta inseguridad de s mismo, en esta transicin, en este ser incompleto, en
esta no productividad el joven aparece con una tendencia mayor que otros
individuos a desviarse, tiene muchas posibilidades de desviarse del camino,
porque sus objetivos no son claros y esto tambin lo hace ser un sujeto
peligroso.
Joven como ser peligroso
No es la accin misma, sino la posibilidad de la accin lo que lo hace peligroso.
Todo joven es sospechoso, carga por su estatus cronolgico la marca del peligro.
Peligro para l mismo: irse por el mal camino, no cuidarse; peligro para su
familia: trae problemas; peligro para los ciudadanos: molesta, agrede, es
violento; peligro para LA sociedad: no produce nada, no respeta las normas. Hoy
al Estado parece no interesarle fundamentalmente disciplinar, sin embargo s le
interesa el mecanismo de seguridad: ya no importa que los chicos se porten mal,
el problema es que son peligrosos.
Resumiendo, al joven se lo lee por la potencialidad de la accin, no por lo que el joven es
en relacin a los dems sino por lo que es o puede ser en s mismo. La interpretacin del
individuo por el individuo mismo.
Estas representaciones estn presentes en diversas formaciones discursivas,
describiremos brevemente algunas de ellas para poner en evidencia las consecuencias de
mirar y hablar de la juventud desde estas perspectivas:
Discurso naturalista
Es aquel que define al joven o a la juventud como una etapa natural, como una
etapa centrada en lo biolgico, en la naturaleza, como una etapa universal (lo
natural es universal), como si hubiese existido desde siempre y de la misma
manera, por lo que corresponde a la naturaleza biolgica de los individuos.
Discurso psicologista
Aqu se hace referencia al discurso psicolgico sino psicologista. Es la mirada
sobre la juventud como momento de confusin, como un proceso psicolgico
particular que debe resolver casi individualmente y que de todos modos lo va a
resolver, porque como todo esto es una etapa, s o s se les va a pasar. Es la
presentacin del joven como adolescente, este es el trmino con el que se van a
referir a los jvenes en el discurso psicologista (tambin en el psicolgico pero
no debemos confundir), como aquel que adolece de algo, como dolencia, como
sufrimiento (acompaado por muchas referencias al discurso mdico, al modelo
de la medicalizacin)2.
Discurso de la patologa social
La juventud es el pedazo de la sociedad que est enfermo y/o que tiene mayor
facilidad para enfermarse, para desviarse. Es un acercamiento al joven a partir
de verlo como el portador del dao social. Es una mirada negativa, de
problema: vamos a tratar sobre juventud, vamos entonces a hablar de
alcoholismo, sida, tabaquismo, embarazo adolescente. Este discurso est
plagado de trminos mdicos y biolgicos, sus intervenciones son planteadas
como soluciones a problemas y tienden a proponer curas, separar (para evitar el
contagio) o extirpar (el dao debe ser eliminado).
Discurso del pnico moral
Reproducido sistemticamente por los medios, es aquel que nos hace acercar a
los jvenes a travs del miedo, a travs principalmente de esta idea del joven
2

En este texto casi no se usar en el trmino adolescencia, no quiero generar me parece que no tiene sentido-, una
disputa de trminos cul vale ms? cul vale menos? Simplemente aclaro ya que esto tiene que ver con las trayectorias
de formacin. En el campo de los estudios sociolgicos y antropolgicos se utiliza ms el trmino juventud y adolescencia
es utilizado en el campo de la psicologa y de la educacin. Pero no hay que ser ingenuos con el uso, no hay que meterse
en la discusin de trminos a fondo pero tampoco hay que ser ingenuos sino que hay que tener presente que
adolescentes no est cargado de concepciones estigmatizantes (que tambin pueden aparecer en el uso de juventud por
supuesto). As se ver que generalmente hablo de juventud y no de adolescentes, y que adems nombro juventudes, en
plural. Esta es otra cuestin que creo importante, aunque parezca que las ciencias sociales estn en la cosa de la palabrita
que nos agotan, le seguimos poniendo plural, o a barra o. Pero es importante la cuestin ya que al ser tan fuerte el modelo
de homogeneizacin de la mirada sobre la juventud vale la pena hacer fuerza en un plural para incorporar
permanentemente la heterogeneidad.

como desviado y peligroso. Relacionado con lo dicho previamente, el joven como


depositario en la sociedad del rol del enemigo interno o de chivo expiatorio.
Para entender mejor cmo funciona el pnico moral conviene describir el modelo
original llamado discreto: existe primero un evento dramtico (Ej. enfrentamiento
entre grupos), esto genera inquietud pblica, se produce una sensibilizacin
sobre el tema a travs de una campaa de emprendimiento moral y entonces se
produce una accin de control cultural. Esta mecnica funcion en los tempranos
60 en Inglaterra, pero una dcada despus la secuencia estaba totalmente
alterada, y es este modo el que llega a nuestros das y opera tan eficazmente en
nuestra sociedad: primero se produce una sensibilizacin sobre el tema a travs
de un emprendimiento moral, esto genera inquietud pblica, se organizan
acciones de control cultural, se identifican eventos dramticos o, mejor dicho, se
construyen eventos como dramticos y esto por lo tanto va a justificar el cuarto
paso que consiste en una accin intensificada de control cultural (CCCS
Mugging Group, 1975 en Hall y Jefferson, 2000).
Discurso culturalista
Se trata de mirar a la juventud como una cultura, una cultura aparte de los otros
grupos de edad de la sociedad, como si un grupo de edad pudiera construir una
cultura por s mismo, cuando un aspecto fundante de lo cultural es su necesidad
y capacidad de ser trasmitido y reproducido en las generaciones siguientes.
Ubico en este discurso el muy de moda trmino de tribu juvenil sobre el que
volveremos ms adelante.
Discurso sociologista
Es aquel que representa al joven como vctima: l es producto de todo lo que
pasa en la sociedad y lo social es presentado como supra humano, ms all de
las personas, por lo tanto como sujeto nada puede hacer. La explicacin est
puesta en el afuera. El joven es una vctima de la globalizacin, de la sociedad
moderna, del posmodernismo, de los medios de comunicacin, del sistema
escolar que no funciona, de los malos profesores.
Todos estos discursos quitan agencia (capacidad de accin) al joven o directamente no
reconocen al joven como un actor social con capacidades propias slo leen en clave de
incapacidades. Estas representaciones inmovilizan a los que tenemos que trabajar con
jvenes ya que operan como discursos de clausura: cierran, no permiten la mirada
cercana, simplifican y funcionan como obstculos epistemolgicos para el conocimiento
del otro.
Estos discursos provocan una nica mirada sobre el joven, pero son utilizados
estratgicamente -o polticamente- segn hablemos de ricos o de pobres, segn sea la
clase o sector de clase ser el estereotipo a fijar. Se encontrarn discursos naturalistas,
psicologistas y culturalistas ligados a juventud de clase media y alta y discursos de
patologa social y pnico moral muy ligados a sectores de baja renta.
Tanto en sus versiones de derecha como de izquierda estas son miradas
estigmatizadoras de la juventud. Desde la representacin negativa o peyorativa del joven,
como de su aparente extremo opuesto la representacin romntica de la juventud, son
miradas que niegan. Las prcticas de intervencin paternalistas no entran en
contradiccin con ninguno de estos discursos, todos le son tiles y unidos son ms
eficaces.
Una explicacin de la juventud fuera de la historia, fuera del espacio, es decir de sus
localidades, fuera de su geografa, donde la ltima explicacin est puesta -o la
explicacin de lo social est puesta- en el transcurso biolgico de la vida. Con una fuerte
hegemona del grupo de edad ms valorizado en la sociedad moderna occidental: el
grupo adulto. Esto no fue siempre as ni es as en todas las sociedades ni en todas las
culturas. El trabajo ser entonces desnaturalizar el discurso sobre la juventud y volver
necesario -por lo menos esta es mi propuesta-, tratar al joven como un actor social
completo. Sostengo que slo si consideramos al joven como un sujeto completo
podremos construir con l, con ese otro como un otro legtimo.
Entendemos entonces juventud como una categora construida histricamente. La
juventud aparece claramente distinguida en las sociedades occidentales despus de la
segunda guerra mundial -lo que en tiempos histricos es reciente-, en tiempos anteriores
no exista esta concepcin de juventud como etapa de la vida separada de la infancia y de
la adultez, tampoco era objeto de estudio por parte de las ciencias sociales ni apareca
como fenmeno particular en los medios masivos de comunicacin.
3

Por qu aparece en ese momento? El antroplogo Carles Feixa explica que la juventud
debe su existencia tanto a
una serie de condiciones sociales (es decir, normas, comportamientos e
instituciones que distingan a los jvenes de otros grupos de edad), [como] por otra
parte, una serie de imgenes culturales (es decir, valores, atributos y ritos asociados
especficamente a los jvenes) (1998:18).
Coincidentemente otra investigadora en temticas juveniles, Rossana Reguillo ha
marcado que,
Los jvenes han adquirido visibilidad social como actores diferenciados
a) a travs de su paso, por afirmacin o negatividad, por las instituciones de
socializacin
b) por el conjunto de polticas y normas jurdicas que definen su estatuto ciudadano
para protegerlo y castigarlo,
c) por la frecuentacin, consumo y acceso a un cierto tipo de bienes simblicos y
productos culturales especficos. (2000:51)
El momento histrico de esta irrupcin de la juventud fue la segunda mitad del siglo XX.
Fueron los investigadores britnicos de la Escuela de Birmingham quienes caracterizaron
el momento y explicaron la emergencia histrica de la juventud, para ellos los cambios
que hay que tener en cuenta en este perodo en su relacin con la juventud, son3:

1. La aparicin de un mercado, un consumo y una industria orientado a los jvenes,


2. El incremento de los medios masivos y el nexo entre estos y la cultura juvenil. Es
importante aqu la idea de que cada vez ms y ms personas se ven
comprendidas en un proceso de uniformacin cultural.
3. El hiatus de la experiencia social que se precipita por la guerra. Generalmente los
argumentos hablan de los efectos disruptivos de la guerra en los chicos que
nacieron en ese perodo - ausencia de los padres, evacuaciones y otras
interrupciones de la vida familiar, violencia- y eso como responsable de la nueva
delincuencia juvenil de los 50, tipificada por los Teds, como los precursores de una
tendencia ms general de la violencia en la Cultura Juvenil.
4. Cambios en la esfera de la educacin, principalmente por dos pivotes de
desarrollo. Por un lado la educacin secundaria para todos, que implic escuelas
especficas para este grupo de edad, previo a la guerra no haba escuelas
especficas, se reciba la educacin secundaria en las escuelas elementales. Este
cambio interesa porque crea las condiciones para la emergencia especfica de una
sociedad de adolescentes. Por otro lado, la masiva extensin de la educacin
superior.
5. ltimo conjunto de cambios, pero no menos importante, es el arribo de un estilo
distintivo para todo el grupo, la ropa y la msica-rock unen sin ninguna duda a esta
generacin ms joven.
Este conjunto de cambios posibilitaron, construyeron y siguen construyendo la juventud.
Nombrar tres ejemplos de factores constructores de juventud que se estn modificando
en nuestro pas: la escuela, el mercado y el trabajo.
Cmo aparece hoy la escuela como constructora de juventud? La escuela fue
constructora de juventud y sigue siendo constructora de juventud, pero cmo la est
construyendo hoy?, a qu sujeto joven se dirige el sistema educativo?, para qu sujeto
individual y colectivo educa o hacia cul se orienta?. Cmo la est construyendo hoy con
una reforma con un polimodal de tres aos y con pibes de 14 en la primaria? qu sucede
con la masificacin del nivel universitario?. Y si la institucin educativa fue histricamente
un espacio importante, fundamental, si sin la expansin de la escuela media no se
hubiese construido la juventud con las caractersticas que tiene hoy, Qu pasa cuando
ese nivel educativo se est transformando?, dnde se est construyendo hoy en
Argentina juventud? se sigue construyendo en la escuela? dnde se est armando esta
identidad de juventud?
Y ah el mercado. El mercado avanzando sobre la construccin de la juventud. Cada vez
ms especializado, cada vez ms productos destinados a los jvenes o a los adultos que
adoran la juventud como valor (proceso de juvenilizacin). En el consumo podremos ver el
abismo casi infranqueable entre los que pueden y los que no. La inclusin a travs del
consumo es filiacin, la exclusin del consumo de cientos de bienes y servicios- debe
3

El siguiente punteo es una sntesis de traduccin personal de Hall y Jefferson, 2000, pp.17-21.

leerse como no-ciudadana o ciudadana de cuarta, los derechos civiles y polticos no


habilitan para comer ni para divertirse, ciudadana y consumo en pleno contacto. Si ser
joven puede ser en parte ledo por la posibilidad de participar del mercado juvenil, si es
este mercado un factor de construccin de juventud, qu pasa con los jvenes sin
posibilidades de intervenir en el mercado juvenil? son personas que no tienen juventud
porque no van a poder participar de ese mercado?.
Qu es lo que va a marcar en nuestro pas el ingreso o la etapa de la juventud, en este
punto se torna imprescindible hablar en plural, dar cuenta de los jvenes en trminos de
heterogeneidad. Hay muchas juventudes, atravesadas por clase social, etnia, gnero,
etc., no es lo mismo ser varn que mujer, pobre que rico, vivir en el centro que en la
periferia, hay mltiples maneras de entrar a la juventud, de hacerse joven y de dejar de
serlo, qu marca para cada grupo la entrada y la salida?.
Se ha desdibujado la frontera muchas maestras dicen yo tengo pibes de 12 aos que no
los diferencio en nada de los de 16, o que usan la misma ropa que los adultos pero en
talles ms chicos, eso hace perder referentes simblicos, marcas de edad, se pierden
referentes simblicos antiguos y se construyen nuevos, nunca hay un vaco de sentido. A
su vez los adultos se juvenilizan en la bsqueda de belleza, salud y vitalidad, la juventud
convertida en adjetivo con valor positivo. Los lmites son difusos, el pasaje de un grupo de
edad a otro no es claro y no es un camino nico, muchos de los que estn quieren salirse
y los que ya se fueron quieren volver.
Otro factor de cambio en la relacin entre generaciones ha sido la modificacin del
mercado de trabajo: ya no hay una posibilidad concreta de ingresar a la vida adulta a
travs del trabajo. No va a existir ese claro rito de paso entre edades para pertenecer o
necesario para ser. Los grupos se mezclan, porque no es solo que los jvenes no
consiguen trabajo (aunque sigue siendo el grupo de edad con mayor porcentaje de
desempleo) sino que los adultos tampoco lo tienen, por lo que el trabajo aparece
debilitado como eje articulador de los adultos, y en consecuencia, como marca de
finalizacin de la juventud.
Si la propuesta es tener una mirada compleja y completa del joven se har entonces
necesario reconocer mltiples identificaciones y si en algn momento de la historia hubo
referentes fuertes (es fcil decirlo para el pasado), hoy estos referentes no aparecen con
esa intensidad. Las mltiples pertenencias e identificaciones no son del mismo nivel para
cada persona, los individuos hacen eje en algunas identificaciones sobre las que
construyen su sentido del mundo con mayor fuerza. Otras identificaciones aceptan
negociarlas con mayor flexibilidad o sin tanta resistencia.
Trabajamos con un concepto de identidad dinmica, no como esencia, no es una cosa
con la cual se nace y se permanece toda la vida, no es gentica, no se transmite por la
sangre, sino que se construye. Se transforma a lo largo de los aos tanto en la historia
individual la biografa- como en la historia social. Y adems es situacional, se hace uso
de las identificaciones segn la situacin: yo puedo aparecer frente a ustedes como una
antroploga que viene de la universidad con un discurso sobre tal tema, cuando estoy
frente a mi hijo lo que aparece ms fuerte es la identificacin con modelos maternales,
cuando me voy a un recital aparecen otras identificaciones, una esttica rockera, un estilo
cultural juvenil que me marc en determinado momento, etc..
Incorporaremos ahora otra categora que es importante para pensar la condicin juvenil:
generacin. Los miembros de generaciones suelen tener la misma edad pero esto no es
requisito indispensable, lo que delimita a una generacin en sentido sociolgico no es la
edad sino los hechos histricos que jalonan ese momento histrico, que marcaron en
forma particular a ese grupo para que sienta una comunin con los otros (una comunidad
imaginaria). No existir una nica generacin para cada momento, se formarn un
conjunto de generaciones en cada poca, pero una de ellas aparecer como imagen
hegemnica y se hablar de ella como sinnimo de esa dcada o momento.
Por ejemplo: una de las representaciones hegemnicas de la juventud argentina de la
dcada del `70 es una juventud poltica, participativa, comprometida con los sectores
populares, constructora de causas revolucionarias o transformadoras. Esta imagen es
muy importante tenerla en cuenta para pensar la juventud actual porque las
interpretaciones sobre la juventud suelen tener una base comparativa, y aparentemente el
parmetro de medicin en Argentina -para los progresistas-, es esa juventud setentista
ahora idealizada y con poca autocrtica de su papel en la historia. El discurso que hubo en
la Argentina de los `80 esta fuertemente construido en contraposicin a la gloriosa
juventud de los `70, a esa idea de la maravillosa juventud de los `70. No tenemos aqu

espacio para discutir qu pas en esa dcada, pero esto es en parte lo que qued
circulando, los `80 como una poca de la pavada de la juventud, de ah vengo yo: no
hacamos nada, no supimos aprovechar el momento democrtico para participar y
generar propuestas transformadoras, toda una serie de discursos que hubo sobre todos
nosotros.
En los `90 se visualizan todos los discursos a los que hicimos referencia antes, y sigue
apareciendo cuando se habla de poltica y juventud una referencia permanente a la
juventud politizada de los `70 y su alto grado de participacin en la arena pblica. Esto
complica la visibilizacin de las prcticas polticas actuales de los jvenes, porque se
busca poltica en clave de los `70 y estamos en otra poca, se busca poltica en clave de
partidos polticos4, y la poltica tiene hoy otros sentidos y otros espacios, por lo que ese
discurso funciona como obturador (al igual que los descriptos anteriormente), como
obstculo epistemolgico para la interpretacin, como anteojeras para la mirada. Junto a
esta idealizacin positiva no podemos dejar de nombrar otro sentido que se presenta
como continuacin fctica del primero: el no te mets. Esto debera ser el aprendizaje
histrico de las generaciones futuras: la participacin poltica est ligada, en hechos y
palabras, a la muerte, a la desaparicin, a la prdida, a la derrota, al dolor. Todas
situaciones que los humanos queremos evitar, as que lo mejor, es que no te metas. El
Nunca Ms no fue solo interpretado como el fin de los secuestros y torturas, sino tambin
como el nunca ms lo intentes.
Otro ejemplo pero ahora tomando como eje el tiempo individual -la biografa- es lo que
podemos llamar la aoranza del tiempo pasado o la perspectiva de todo tiempo pasado
fue mejor. Consiste en un discurso adulto donde su propia juventud es vista como tiempo
ideal, su generacin joven como ejemplo, como parmetro desde el cual se compara al
resto de las generaciones de jvenes -principalmente la actual- a la que muchas veces
pertenecen sus hijos y casi siempre sus alumnos. Este discurso tambin es
adultocntrico, en una actitud de conmiseracin no se les pide a los jvenes
comportarse como adultos, no, se acepta que hay otras conductas, pero la clave es que la
forma adecuada de ser joven, lo ideal y correcto, es la experiencia juvenil del que hoy es
adulto; as el adulto se muestra no slo como parmetro de adultez sino como parmetro
de juventud. El dicho comn: los jvenes de ahora no son como los de antes, con tono de
nostalgia del pasado y castigo del presente muestra eficazmente este sentido o como
deca una pintada en las calles de mi ciudad: futuros eran los de antes.

Diferencia, diversidad, desigualdad.


Estos tres trminos aparecen en la redaccin del trayecto formativo para el que me
convocaron, y no los puedo dejar pasar. Son tres nociones fundacionales del
conocimiento antropolgico, han sido utilizados para narrar la historia de la disciplina y
marcan diferentes perspectivas de anlisis por lo que me detendr a decir algunas cosas
acerca de ellos.
En primer lugar, por qu digo que la antropologa se los apropia o construye su historia
en funcin de estos tres trminos? Porque la antropologa se desarrolla concretamente en
la aparicin de estas nociones y sera bueno no confundirlos. Conocer sus opuestos y ver
a qu discursos sobre juventud quedan asociados y/o qu prcticas legitiman. Son tres
formas de mirar al otro, son modos de construccin de la otredad (Boivin y otros, 1999).
Diferencia / Semejanza
El opuesto de diferencia es semejanza. Se construye al otro por comparacin,
estableciendo diferencias de grado, de calidad: de lo menor a lo mayor, de la ausencia a
la presencia, del desorden al orden, de lo malo a lo bueno. Se organizan estas diferencias
temporalmente (se ordenan en el tiempo las etapas), de forma causal (sucedindose
una a otro) y de modo acumulativo (de menos a ms), as se obtiene una historia
progresiva. Para la historia antropolgica el caso paradigmtico es la corriente
4

Es ya clsico decir que los jvenes actualmente no participan en poltica. Este discurso del sentido comn es refrendado
por investigaciones cientficas que dan cuenta del bajo inters de los jvenes por participar de partidos polticos. Pero aqu
hay una confusin de trminos y cuestiones: Primero, lo poltico no se restringe a las estructuras partidarias, Segundo estas
estructuras y desde hace varias dcadas- no tienen una organizacin que propicie la participacin real, activa, protagnica,
los partidos polticos argentinos no son organizaciones con democracia real, son en su mayora, autoritarios, verticalistas y
corruptos, valores que no estn bien vistos por las nuevas generaciones (el estudio de las organizaciones juveniles
demuestra que hay una bsqueda de trasparencia, horizontalidad y participacin activa). Tercero, ningn otro grupo de edad
de nuestra sociedad tiene ms participacin que los jvenes, la participacin no es entonces una cuestin de edad sino de
contexto histrico. Cuando se generan hechos polticos los jvenes estn presentes: estuvieron en diciembre de 2001,
estn en los movimientos de desocupados.

evolucionista, cuya visin etnocntrica (considerarse el parmetro positivo de


comparacin hacia todos los dems) fue til y legitimante del sistema de dominacin
colonial y esclavista, y contina siendo argumento de los discursos desarrollistas y de la
ideologa racista.
Para nuestro tema el caso ms claro es la perspectiva adultocntrica que permea las
relaciones intergeneracionales en nuestra sociedad, el adulto como parmetro positivo,
El adultocentrismo es la categora premoderna y moderna "...que designa en
nuestras sociedades una relacin asimtrica y tensional de poder entre los
adultos (+) y los jvenes (-).... Esta visin del mundo est montada sobre un
universo simblico y un orden de valores propio de la concepcin patriarcal.."
(Arvalo, 1996:46,44). En este orden, el criterio biolgico subordina o excluye a
las mujeres por razn de gnero y a los jvenes por la edad. Se traduce en las
prcticas sociales que sustentan la representacin de los adultos como un
modelo acabado al que se aspira para el cumplimiento de las tareas sociales y la
productividad. Ello orienta la visin de futuro para establecer los programas y
polticas, los enfoques de fomento y proteccin del desarrollo juvenil. La
efectividad de esta perspectiva hizo crisis, como producto de los cambios
socioeconmicos y polticos de fin de siglo. (Krauskopf, 1999)
Otro discurso que remite a la construccin del otro por la diferencia es el de tribus
juveniles, que contiene una fuerte carga evolucionista (aunque como veremos a
continuacin tambin es tpico de la construccin por la diversidad) y remite los
agrupamientos juveniles a un tipo de organizacin social de menor valor en el desarrollo
de las sociedades, la tribu es en el imaginario hegemnico la organizacin de los salvajes
y los brbaros, por lo tanto los jvenes quedan vinculados a esos estadios previos de la
civilizacin, el antepasado primitivo. Nuevamente los jvenes como seres no completos,
en proceso de ser, y estas representaciones articulndose maravillosamente en el sentido
comn (no en su autor original 5) al discurso del joven como individuo peligroso, a la
mirada desde la patologa social y el pnico moral. Civilizacin o barbarie.
El ttulo tribus juveniles se ha difundido exitosamente en los medios y en el sentido
comn, hasta muchos jvenes se refieren a s mismos como miembros de tribus,
grupalidades organizadas, separadas, homogneas a su interior, muy diferenciadas de su
entorno. Esta representacin no slo se vincula con la idea del antepasado primitivo sino
que tambin convierte a este otro en un ser extico, y lo extico aparece como difcil de
conocer, problemtico acercarse. Este proceso de exotizacin y etnizacin de la juventud
lo lleva generalmente adelante lo que hemos denominado previamente como discurso
culturalista. Etnizacin significa tratar al otro como otro tnico, otra cultura. Los jvenes de
nuestra sociedad como capaces por s solos de construir una cultura separada, distinta,
de la de los otros grupos de edad. Esto no slo es imposible ya que toda cultura implica
transmisin y relaciones generacionales sino que su consecuencia es una mirada slo
puesta en la diferenciacin y en la distincin, y no en lo que hay de comn, en los puntos
de contacto, por lo que lleva al extraamiento, el alejamiento y la no comprensin. En un
mbito como la escuela, donde la relacin emptica entre las personas de distintos
grupos de edad es indispensable, esta mirada extrema acarrea desconfianza y falta de
reconocimiento y por ende dificultad o imposibilidad de comunicarse.
La idea es abandonar esta concepcin pero rescatar la nocin de diferencia; porque es
necesario el reconocimiento de la diferencia, pero no leer la diferencia como diferencia de
grado ni como desigualdad. Es necesario reconocer que el otro es diferente a m para
poder empezar a tenerle confianza. Porque en el reconocimiento de la diferencia
podemos empezar a construir, con un sentido positivo de la diferencia.
Diversidad / Uni-versidad
Qu aparece como lo contrario a diversidad? Tomo un juego de palabras que haca una
profesora6 en sus clases, lo contrario a diversidad es uni-versidad, el sentido es la unidad
de lo diverso, es decir la no existencia de lo diverso, la indiferenciacin. La posibilidad de
un nico verso, una nica mirada: uni-versal. La perspectiva uni-versalista propone un
solo modo de ser, una sola manera de explicar y por lo tanto una no aceptacin de la
diversidad, directamente un no reconocimiento del otro distinto como otro legtimo: si no
se atiene a los parmetros validados, si no se comporta como es debido, nada tiene para
ofrecer, no vale la pena trabajar con l o slo nos acercaremos para cambiarlo.
5
6

Maffesoli, 1998.
Ceirano, Virginia, UNLP.

No se reconocen, por lo tanto no se respetan diferentes modos de vida, diversidad de


prcticas culturales, diversidad de trayectos biogrficos, diversas construcciones de
juventud, se pretende la homogeneidad y no la heterogeneidad.
Uno de los discursos que caracteriza a este punto de vista es el discurso de la
homogeneidad, para el caso juventud dira: se es joven de esta manera, se va a la
escuela toda la semana, los sbados y domingos se sale, se va al boliche, se pasea un
poco, se toma alcohol sin problemas, etc. Se ofrece como nica imagen del joven esta
representacin, y el joven que no es esto, que no cae dentro de esta forma normal de
vivir la juventud, que no aparece en las notas de color de los diarios y las revistas,
aparecer por ejemplo- en la crnica policial.
Desigualdad / Igualdad
Como tercer eje de construccin de la otredad colocaremos el punto de vista de la
desigualdad. Lo contrario a desigualdad es igualdad. Y cabe volver sobre el punto
anterior, no estamos hablando de homogeneidad sino de igualdad social. De cmo esta
perspectiva construye al otro como diferente partiendo de la desigualdad, transforma, lee
la desigualdad social en trminos de diferencia y/o de diversidad cultural. El resultado
puede ser la exotizacin, la etnizacin y/o la racializacin7 de las clases sociales.
El ejemplo en la temtica de juventud es el discurso de la igualdad de oportunidades. La
creencia la justificacin ideolgica- de que la sociedad se construye por la suma de los
esfuerzos individuales: todos estamos en igualdad de condiciones, en el mismo punto de
partida, por lo tanto, todos podemos llegar, depende del esfuerzo de cada uno. Esta
explicacin de lo social como maratn no resiste a la menor crtica de las ciencias
sociales, sin embargo es una de las explicaciones ms expandidas y aceptadas de cmo
funciona nuestra sociedad y de por qu existen las desigualdades, o mejor dicho, para
usar sus palabras: ac no trabaja el que no quiere, vive as porque no se esfuerza,
cuando tiene unos pesos lo primero que hace es comprar vino, lo que pasa es que no les
gusta trabajar, son vagos, los jvenes estn todo el da al pedo.
Esta formacin discursiva se sostiene, usa-necesita como marco de referencia un modelo
de inclusin social, o lo que suelo llamar el sueo argentino de la movilidad social
ascendente. Este imaginario permanece vigente, aunque lo emprico, la base estructural
donde esto se cimentaba, haya cado; est presente en los pibes, se lo ve por ejemplo a
travs de la valoracin que la mayora de los jvenes le dan a la educacin como
posibilidad de algo, de ser parte de algo, aunque se sepa que no lleve ya directamente a
conseguir un empleo: por lo menos estudio, aprendo y/o hago lo que me gusta. Un alto
valor de la educacin institucionalizada. Si algo triunf del modelo de construccin de
nacin es que la educacin formal aparece como un valor, por ms crisis y crisis de la
escuela la educacin sigue apareciendo como un valor positivo.
Se oculta otra explicacin sobre la desigualdad al colocarla como consecuencia del
comportamiento individual. Sobre este otro desigual, no se podr entonces dar una visin
de situacin estructural o de construccin histrica sino de causalidad individual -o hasta
de casualidad-, y esta causalidad individual ser ligada inmediatamente al discurso
naturalista, culturalista y/o racista. El otro desigual ser pues otro de naturaleza distinta, o
mejor dicho, de la misma naturaleza pero desviado o vago.
El otro en desigualdad constituir una cultura aparte, esta interpretacin supone que su
comportamiento responde a pautas culturales diferenciadas, un grupo social ser igual a
una cultura, habr una cultura de la pobreza, etc. El otro en desigualdad ser acusado,
tratado como distinto y diferente desde estigmas o estereotipos peyorativos, la clase ser
leda en trminos de raza: en nuestro pas decir negro y decir pobre son casi sinnimos, y
valga la aclaracin de los que no quieren verse racistas: no negro de piel, negro de alma
(?).
Y entonces? Retomando los tres ejes propongo: reconocimiento de la diferencia, respeto
por la diversidad y lucha por la igualdad social.

Plantear una clase como si fuera una raza, para profundizar en esta temtica recomiendo Margulis, M., Urresti, M. y otros La
segregacin negada. Buenos Aires: Biblos. 2002.

Cultura: un acuerdo conceptual.


Existe un uso diverso y expandido del trmino cultura. Esto puede llevar como marcamos
anteriormente a discursos culturalistas, a pensar que cualquier cosa es una cultura, a
exotizar o etnizar, etc.. La disciplina antropolgica fue la que defini el concepto de
cultura, pero no uno sino que para cada momento en la teora antropolgica hubo algunos
conceptos. Hoy contina la variabilidad, pero propongo acordar en el siguiente,
la cultura abarca el conjunto de procesos sociales de significacin, o ms
especficamente, abarca el conjunto de relaciones sociales de produccin,
circulacin y consumo de las significaciones de la vida social. (Garca Canclini,
1984)
Si tomamos este sentido de cultura, el sentido antropolgico estricto, no podramos nunca
hablar de una cultura juvenil o de una cultura escolar, pero el uso se ha vulgarizado, y no
slo en el sentido comn general sino en el sentido comn cientfico, o mejor dicho, en el
modo en que otras disciplinas deciden usar el concepto, qu va a significar para ellos
hablar de cultura? Por ejemplo, la cultura escolar se supone como el conjunto de
significaciones o sentidos que se producen, circulan y se consumen dentro del mbito
escolar. Pero este conjunto de ninguna manera constituye una cultura en sentido
antropolgico, la idea de cultura est usada como metfora. Algo semejante sucede
cuando se habla de cultura juvenil, nunca un grupo de edad de una sociedad puede
generar por s solo una cultura, pero como las generaciones tienen sentidos compartidos,
prcticas comunes, lenguajes propios, etc. se tiende a usar el trmino cultura. Esto no
trae mayores peligros si no perdemos de vista su propia imposibilidad, pero si lo juvenil
aparece, se presenta, se lo estudia, se lo nombra, como autonomizado del resto de la
sociedad, no slo construiremos interpretaciones alejadas sino que incurriremos en un
gran error metodolgico al creer que en una sociedad compleja es posible la explicacin
de un sector social basndonos slo en l y sin mirar sus mltiples atravesamientos.
As pues para el caso juventud prefiero hablar de producciones culturales, de cmo se
produce la cultura entre los jvenes o cmo los jvenes producen cultura 8. La juventud es
un modo que tiene nuestra cultura de hacer vivir esa etapa de la vida, no es de ningn
modo una cultura aparte, es el modo que tenemos en nuestra cultura de explicar, de dar
sentido, de practicar ese trascurso del ciclo de vida (y que adems es desigual, diverso,
etc.).

Jvenes en instituciones educativas9


Joven y alumno: la versin de los estudiantes y la versin de la escuela.
Los estudios de juventud con relacin a la escuela media muestran que para la mayora
de los jvenes la escuela es un lugar importante, est muy presente en sus vidas y tiene
varios sentidos. Uno de los primeros es la escuela como el lugar para hacerse amigos, y
esto que a veces hace poner caras raras a los docentes, visto desde la escuela como
constructora de juventud nos hace decir que sigue funcionando como espacio de
encuentro entre pares, es un tiempo-espacio importantsimo en la sociabilidad juvenil.
Aqu se practica no slo la relacin con los pares generacionales, sino con otras
generaciones (adems de relaciones de gnero y otras relaciones que estn presentes en
la institucin).
La escuela constituye para ellos un espacio muy valorado ya que les abre tanto
la oportunidad de construir relaciones entre pares en una cotidianeidad protegida
la institucin escolar- como la esperanza de obtener aquellas competencias y
habilidades que les ayudarn a insertarse como sujetos no marginados en
nuestra sociedad. El ser estudiantes les permite sentirse desempeando un rol y
mantener la esperanza de un futuro distinto, a diferencia de aquellos jvenes que
han desertado del sistema escolar (Cerd y otros, p.133)

En los materiales anexos se encontrar un texto del autor cataln Carles Feixa, que plantea entender la cultura juvenil a travs de la
metfora del reloj de arena, su propuesta terica est basada en los desarrollos de estudios culturales sobre juventud de la dcada del
70 en Inglaterra, en el marco de l Centro de Estudios en Cultura Contempornea de la Escuela de Birmingham.
9
Se recomienda el trabajo de Rodrigo Parra Sandoval, investigador colombiano que ha realizado una caracterizacin de las
instituciones educativas de su pas que resulta pertinente para pensar nuestra realidad, su escrito propone pensar las instituciones
educativas insertas en tres fracturas: fustica, pedaggica y bifronte. Ver bibliografa.

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El estudiante como un actor completo, complejo, con intereses, deseos y necesidades


propias. El joven como un otro legtimo. Sobre esta concepcin de joven habra que
instalar la construccin del oficio de alumno, porque a ser alumno se aprende.
Reconocimiento y confianza. Reconocer al joven como no cargado de todas esas
potencialidades de peligro, y por lo tanto poder trabajar con la confianza de que ese otro
es capaz de hacer, de decir, de pensar, tiene conocimientos, tiene saber hacer.
Qu pasa con los estudios cuando centran la mirada en el discurso que la escuela tiene
de los jvenes la escuela? En la mayora de los casos encontramos que la escuela slo le
exige al joven en su ubicacin de alumno. La escuela exige a este sujeto slo como
alumno, no como joven. Generalmente las caractersticas o los diacrticos juveniles
intentan ser ocultados, se los prohbe o se castiga: uso de uniforme, no aros, no tatuajes a
la vista, no remeras con inscripciones de bandas musicales o camisetas de ftbol, etc.
Aparece con mucha fuerza la mirada del deber ser: los alumnos como posibles
transgresores de las normas y/o sin valores propios. La idea de trabajar con adolescentes
que por el hecho de serlo son conflictivos e irresponsables lleva a una sobrevaloracin de
la norma para controlar la conducta (Sandoval, 1998), lo que Duschatzky y Corea (2002)
describen como el discurso de la resistencia, la resistencia adulta no como enfrentamiento
sino como abroquelarse en concepciones cerradas, rigidizarse, utilizar ms la
normatividad, ms el autoritarismo, a este fenmeno se lo conoce tambin con el nombre
de adultismo,
El adultismo se traduce directamente en las interacciones entre adultos y
jvenes. Los cambios acelerados de este perodo, dejan a los adultos
desprovistos de suficientes referentes en su propia vida, para orientar y enfrentar
lo que estn viviendo los jvenes sin tomar en cuenta sus perspectivas. La
manutencin de posiciones desde estas carencias bloquea la bsqueda de la
escucha y busca la afirmacin del control adulto en la rigidizacin de lo que
funcion o se aprendi anteriormente. Se traduce en la rigidizacin de las
posturas adultas frente a la inefectividad de los instrumentos psicosociales con
que cuentan para relacionarse con la gente joven. (Krauskopf, 1999:8)

Relaciones, roles y jerarquas: construyendo juventud autnoma?


Para mirar a los jvenes en las instituciones educativas dentro de una matriz compleja
hay que detenerse en todas las relaciones sociales en las que estn implicados como
sujetos y analizar, en esos espacios de relaciones de poder, las mltiples formas que
adquiere la subordinacin. A modo de ejemplos:

Relaciones raciales: blanco-mestizo-negro


Relaciones tnicas: cultura nacional-otras culturas
Relaciones ligadas a la clase: ricos-pobres, media-baja.
Relaciones de trabajo: con trabajo-sin trabajo, patrn-empleado.
Relaciones de gnero: masculino-femenino, varn-mujer, transgnero.
Relaciones de sexo: heterosexualidad-homosexualidad-transexualidad.
Relaciones de ciudadana: independiente dependiente, tutor- menor
Relaciones familiares: padres-hijos
Relaciones de edad: adulto-joven
Roles y jerarquas institucionales: directivo-profesor-preceptor-porteroalumno

Una de las formas de analizar la sociedad y la cultura es observar cmo se ha construido


lo que se considera legtimo, cules han sido las luchas para instalar algo como legtimo
y cules siguen siendo las disputas para mantenerlo: entre quines? sobre qu
objetos? con qu discursos justificatorios? en qu contextos?.
Lo que se ha consolidado como legtimo funciona como el punto a partir del cual se hace
la comparacin al estilo del modelo de la diferencia de grado. Por ejemplo, para las
relaciones raciales en nuestra sociedad se ha instalado como polo positivo el blanco y
como polo negativo el negro, el blanco ligado al prestigio, el negro al estigma. Y as podra
tomarse cada una de las relaciones enumeradas (y pensar otras) como claves para entrar
al anlisis de las relaciones dentro de las instituciones.

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Si la idea es que el joven es un individuo autnomo, co-constructor del proceso educativo


por lo tanto considerado un agente racional y libre, por qu las instituciones educativas
se dirigen mayoritariamente a los jvenes desde la heteronoma?
La escuela como institucin -y muchos docentes y alumnos-, estn aportando a la
construccin de individuos heternomos y no de individuos autnomos. La construccin
del individuo autnomo implica a un agente racional y libre, una persona capaz de dar a s
mismo las reglas y las normas de su accin, pero vemos que en su insercin social y
cultural el joven est generalmente en posiciones de subordinacin, es decir, se construye
en la prctica como individuo heternomo, no como individuo autnomo. Un individuo
heternomo es aquel que est sujeto a las normas sociales. La heteronoma de los
valores morales de su sociedad sujeta al individuo al deber ser, esos valores
constituyen una tabla de deberes y fines, que, desde el exterior, obliga al agente a hacer
de una determinada manera y por eso operan como una fuerza externa que lo presiona a
hacer algo que no fue dictado por l mismo.
Hay un conflicto entonces entre el discurso que proclama la autonoma del sujeto juvenil y
las prcticas donde el joven en situacin de subordinacin es interpelado desde la
heteronoma. Para el caso de la institucin escolar esto se lee como una estereotipacin
normalizante del joven estudiante: lo nico que se le pide al joven en la escuela es que se
presente y se comporte como un chico normal, lo cual en el discurso dominante es
sinnimo de un buen alumno, tranquilo, estudioso, obediente. Varios investigadores han
dado cuenta de esta tensin,
hay una tensin que flucta ente la lgica de la escuela y los profesores, que buscan
que el ser joven slo sea buen estudiante, y los estudiantes que buscan desplegar
su ser joven en el sistema escolar. El ser joven concentrado, masivo, espacial y
temporalmente en el colegio, desborda el deber ser de estudiante impuesto por la
cultura escolar. La contencin a esta naturaleza activa del ser joven, se hace por la
norma y disciplina, centrando externamente all el principal conflicto entre los
jvenes alumnos y la escuela. (...) La cultura escolar subvalora a sus estudiantes en
cuanto a su capacidad de potenciar procesos formativos, ya que los ve como
destinatarios de acciones educativa que slo pueden ser guiadas por sus docentes
(Oyarzn, 2000:10,18)
La naturaleza poltica de los antagonismos y conflictos puestos en acto. La
operacin del dispositivo decimonnico escolar es una negacin de la capacidad de
agencia de los jvenes, colocndolos no en una posicin de aceptacin-negacin
implcita o explcita de la dimensin poltica de la escolaridad sino en una situacin
de apoliticidad y minoridad. (Falconi, 2004)
Dnde se coloca al joven constructor del proceso educativo? Tomemos para responder
las palabras de una filsofa brasilera,
Las diferencias y asimetras son siempre transformadas en desigualdades que
refuerzan la relacin mando-obediencia. El otro no es reconocido como sujeto ni
como sujeto de derechos, no es reconocido como subjetividad ni como alteridad. Las
relaciones, entre los que se juzgan iguales, son de complicidad; y, entre los que son
vistos como desiguales, la relacin toma la forma de favor, de clientela, de tutela o
de cooptacin, y, cuando la desigualdad es muy marcada, asume la forma de
opresin. (Chaui, 1998:38)
Y el otro legtimo?
La forma como se constituyen actualmente las prcticas de socializacin y los
modos de relacin de los colegios tienden a no reconocer a los alumnos como
legtimos otros. Por ello es necesario superar la brecha entre el deber ser
institucional y la aceptacin del otro, en un intento por integrar a la experiencia
escolar aquellas dimensiones que constituyen a los sujetos juveniles en la
sociedad contempornea.
En la medida que la escuela sea capaz de aceptar que los alumnos son tambin
jvenes, y por tanto, integrar los intereses y deseos de stos a la prctica
educativa, su labor acadmica y socializadora podr potenciarse. (Cerd y otros,
2000).
Esta brecha entre el deber ser institucional y la aceptacin del otro se potencia al
imbricarse en la brecha generacional promoviendo bloqueos generacionales,

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Las situaciones anteriormente descritas conducen a la discriminacin etrea y a


los bloqueos generacionales. Estos bloqueos son el producto de la dificultad que
tienen ambos grupos generacionales de escucharse mutuamente y prestarse
atencin emptica. La comunicacin bloqueada hace emerger discursos
paralelos, realidades paralelas y se dificulta la construccin conjunta. Genera
grandes tensiones, frustraciones y conflictos que se cronifican.
Por ello la participacin juvenil en la construccin de las respuestas no es solo
un avance democrtico: se ha convertido en una necesidad. Sin la participacin
activa de los y las adolescentes en las metas de vida y bienestar, no ser posible
el desarrollo humano de calidad ni el desarrollo efectivo de nuestras sociedades.
(Krauskopf, 1999:8)
No debemos olvidar que la escuela es una institucin de relaciones intergeneracionales.
Adems es la institucin que porta el mandato de transmitir a las nuevas generaciones los
modelos previos, y no slo los previos recientes (generacin parental), sino los de hace
largo tiempo (contenidos disciplinares). Se ensea el conocimiento acumulado
socialmente, es decir lo producido por otras generaciones, por lo que la disputa
generacional ser permanente, pero adems la funcin de transmisin de la institucin
est fracturada, hay otras mediaciones que disputan el espacio de difusin y reproduccin
de la informacin.
Podramos reconocer la existencia de la brecha, no ocultarla, no trabajar con la ilusin de
su desaparicin -en todo tiempo histrico ha habido diferencias entre las generaciones, de
eso se trata en parte la dinmica sociocultural, del recambio generacional 10-, sino trabajar
en la brecha (as como lo indica Sandra Nicastro para la intervencin institucional).
Trabajarla no para achicarla ni agrandarla, sino para producir desde la diferencia y la
diversidad.

Noviembre 2004.

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