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ORIGINAL

Componentes de las pruebas de atencin y funcin ejecutiva


en nios con trastorno por dficit de atencin/hiperactividad
G.X. Lpez-Campo, L.A. Gmez-Betancur, D.C. Aguirre-Acevedo, I.C. Puerta, D.A. Pineda
ATTENTION AND EXECUTIVE FUNCTION TESTS COMPONENTS
IN ATTENTION DEFICIT/HYPERACTIVITY CHILDREN
Summary. Introduction. It has been suggested that children with attention deficit/hyperactivity disorder (ADHD) have problems
in attention and executive functions. A factor analysis showed that ADHD children had a different factor structure of the
executive functions when they were compared with controls. Aim. To determine the factor structure of attention and executive
functions in a group of ADHD children compared with a group of controls. Subjects and methods. 249 ADHD children and 372
controls of both genders, aged 6 to 11 years old, and from the different socio economic strata of Medelln city, were selected.
Attention Mental Control and Auditory Continuous Performance Test (ACPT) and executive functions Phonologic and
Semantic Verbal Fluency (FAS), and a shortened version of the Wisconsin Card Sorting Test (WCST) were assessed in both
groups. Factor analyses were developed with principal components procedure were developed for each group and the total
sample, using principal component procedure with orthogonal rotation. Results. Stable factor structures were found for each
group and for the total sample. The general factor structure was constituted by three independent factors: 1- Categorization,
2- Verbal fluency and verbal sustained attention, and 3- Cognitive flexibility. This factor structure explained 74.9% of the
variance. Conclusion. The factor structures suggested that the components of attention and executive functions are similar for
ADHD and control groups. The differences between groups would be quantitative. [REV NEUROL 2005; 40: 331-9]
Key words. ADHD. Attention. Colombia. Executive function. Factor Analysis. Hyperactivity. Inattention.

INTRODUCCIN
El trastorno por dficit de atencin/hiperactividad (TDAH) es el
problema de conducta ms habitual en los nios de edad escolar. Se define como una entidad nosolgica independiente, probablemente asociada con una alteracin sutil del neurodesarrollo, caracterizada por presentar un patrn persistente de sntomas de inatencin y/o hiperactividad-impulsividad, que son
ms frecuentes y graves que los observados habitualmente en
las personas con un grado de desarrollo similar, y que causan un
impacto significativo en las actividades acadmicas, laborales,
familiares o sociales de los afectados [1].
Los problemas bsicos que configuran el TDAH son: labilidad atencional, impulsividad, hiperactividad, psicomotricidad torpe y fragilidad de los mecanismos adaptativos al entorno [2]. La definicin actual del trastorno establece tres tipos:
el combinado o mixto, el de predominio inatento y el de predominio hiperactivo-impulsivo [1]. Se postula que los afectados presentan adems alteraciones en el control inhibitorio
[3,4], alteracin en la percepcin del tiempo con aversin a la
espera y alteracin de la memoria operativa [4]. Igualmente,
existen numerosas investigaciones acerca de la existencia de
una alteracin de la funcin ejecutiva (FE) en estos nios, lo
cual dara lugar a defectos en la capacidad de inhibicin del
comportamiento, lo que explicara la dificultad que tienen los

2005, REVISTA DE NEUROLOGA

afectados para frenar las respuestas impulsivas, para detener


las conductas que ya estaban en marcha, para resistir a la interferencia, para organizar de manera secuencial sus actividades
y para mantener los esfuerzos cognitivos centrados en una sola
actividad [3-19]. Tambin se ha propuesto que la alteracin en
la flexibilidad cognitiva sera una de las caractersticas bsicas
del TDAH, y los subtipos con menor rendimiento en las pruebas de flexibilidad cognitiva pareceran tener una menor respuesta a la farmacoterapia con psicoestimulantes [20,21]. El
sustrato neurobiolgico de la flexibilidad cognitiva parece relacionarse especficamente con la activacin de sistemas relacionados con el cngulo izquierdo, los cuales se activan durante las situaciones de cambio de categora en la tarea. Estas
zonas trabajaran en asociacin con la activacin de las zonas
dorsolaterales izquierdas, las cuales se activan durante todo el
curso de la tarea, independientemente de si hay o no cambios
de categora [22].
La neuropsicologa ha avanzado en diferentes reas de
investigacin mediante las tcnicas del anlisis factorial para
analizar la estructura de la actividad cognitiva con apoyo de
procedimientos matemticos vlidos. Esta herramienta estadstica relativamente potente y sofisticada para la investigacin
cuantitativa, ha llevado a que dentro de la neuropsicologa se
desarrollen estudios derivados desde el modelo neuropsicolgico factorial, en el cual se intenta definir cul es el factor nico y
cules son sus variaciones en las diferentes pruebas neuropsicolgicas aplicadas a diferentes poblaciones; es decir, identificar
cmo una tarea cognitiva no mide una sola habilidad, sino que
requiere de la actividad de varias destrezas [23-25].
El anlisis factorial se ha utilizado como una tcnica estadstica para evaluar el comportamiento estructural de las bateras neuropsicolgicas, aunque los resultados han sido controvertidos, porque no siempre se derivan los mismos factores utilizando las mismas pruebas [24]. Sin embargo, mltiples estudios sustentan la existencia de diferentes componentes, tanto de
la actividad cognitiva general como de cada una de las funcio-

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331

Aceptado: 02.11.04.
Grupo de Neuropsicologa y Conducta. Universidad de San Buenaventura
de Medelln. Grupo de Neurociencias. Universidad de Antioquia. Medelln,
Colombia.
Correspondencia: Dr. David A. Pineda. Calle 62, #52-72 (Neurociencias).
Medelln, Colombia. Fax: +5 745 730 865. E-mail: dpineda51@epm.net.co
Derivado del proyecto aprobado por COLCIENCIAS: Factores de riesgo
para la aparicin del trastorno de deficiencia de atencin en nios de 6 a
11 aos del Valle de Aburr 2000-2002. COLCIENCIAS-Universidad de
San Buenaventura. COD: 1255-04-10169, RC-155-00.

G.X. LPEZ-CAMPO, ET AL

nes especficas que se evalan con las bateras neuropsicolgicas. Por tanto, se puede determinar con mayor claridad cul es
la operacin cognitiva medida por cada variable aislada y agrupada dentro de una prueba o de un factor [26-28].
Se realiz un estudio de la FE con 62 nios con TDAH y 62
controles normales, de 7 a 12 aos, de las escuelas pblicas de
Medelln (Colombia) con control estadstico del coeficiente intelectual (CI). Se les aplicaron tres tareas para medir la FE: la
prueba de clasificacin de tarjetas de Wisconsin (WCST, del
ingls Wisconsin Card Sorting Test), la prueba de fluidez verbal (FAS) fonolgica con los sonidos /f/-/a/-/s/ y semntica
con las categoras animales y frutas y la tarea de historietas
de la escala revisada de inteligencia de Wechsler para nios
(WISC-R, del ingls Wechsler Intelligence Scale for ChildrenRevised). Los resultados de esta investigacin mostraron diferencias significativas en las puntuaciones de las pruebas de FE,
con una peor ejecucin de los nios con TDAH (ANOVA; p <
0,05). El anlisis factorial revel la presencia de cuatro factores
de FE en los nios controles (abstraccin y flexibilidad,
secuenciacin temporal, atencin sostenida y preplanificacin)
que explicaron el 85,7% de la varianza. Los nios con TDAH
no mostraron el primer factor, relacionado con habilidades de
abstraccin y flexibilidad cognitiva. Este estudio sugiri la
existencia de diferencias cualitativas en la FE entre los nios
con TDAH y los controles [15]. Sin embargo, en este estudio la
muestra seleccionada fue slo de nios no se incluyeron nias, se aplicaron los criterios del DSM III-R y no se recogieron los ndices estadsticos de estabilidad de las estructuras
factoriales estudiadas. Todo lo anterior limitara la validez de
los hallazgos informados.
En otro estudio con 101 adolescentes de 12 y 19 aos con
diagnstico de TDAH y trastorno oposicionista desafiante (TOD)
y un grupo de 39 controles, emparejados estadsticamente por
la edad y el sexo, se compar el desempeo del funcionamiento ejecutivo utilizando primero las puntuaciones derivadas de
la aplicacin de las pruebas y de los factores derivados despus
de hacer un anlisis factorial con el procedimiento de componente principal y rotacin ortogonal para reducir las mediciones de las pruebas de FE. El anlisis factorial identific tres
dimensiones (inatencin, memoria operativa y control inhibitorio), que explicaron el 68% de la varianza. La comparacin,
utilizando el CI como covariable, mostr que el factor de inatencin medido con las variables de errores por omisin de la
tarea de ejecucin continua de Conners (CPT, del ingls Continuous Performance Test) mostr diferencias significativas
entre los grupos de TDAH-TOD y los controles, independientemente del CI; mientras que las diferencias en la memoria
operativa estuvieron influidas por el CI de los grupos. El factor
III de control inhibitorio no mostr diferencias entre los grupos
[18]. Los resultados fueron consistentes con lo informado por
investigaciones de la FE y las alteraciones en la CPT en los
nios con TDAH [6-16]. No obstante la elegancia de los anlisis estadsticos en el estudio anterior se encuentra que el grupo de controles es muy pequeo, no se recogieron los ndices
estadsticos de la estabilidad de la estructura factorial y slo el
factor II (memoria operativa) tena variables procedentes de
diversas pruebas.
En general, la mayora de los estudios de la FE en nios con
TDAH emplean muestras relativamente pequeas (20-100 participantes) en cada grupo, hay heterogeneidad de caractersticas, la cual produce variables de confusin, que no se controla

332

del todo en los anlisis estadsticos. En los estudios de anlisis


factoriales no se muestran los ndices de estabilidad de las estructuras derivadas.
El propsito del presente estudio fue establecer si los nios
con diagnstico de TDAH presentan un rendimiento diferente
en las pruebas que miden atencin y FE, en comparacin con
los controles, utilizando la tarea de ejecucin auditiva continua
de cancelacin de la letra A, la prueba de control mental (CM)
de la escala de memoria de Wechsler (WMS, del ingls Wechsler Memory Scale), una versin abreviada del WCST y el FAS
mediante presentacin fonolgica y semntica. Se propone la
hiptesis de que existen diferencias cuantitativas significativas
en las pruebas de atencin y FE entre los dos grupos. Adems,
suponemos que la estructura factorial derivada de estas pruebas
es estable y diferente en ambos grupos, como se ha informado
en estudios anteriores [5-18].
SUJETOS Y MTODOS
Se seleccion una muestra aleatoria de 249 nios y nias con TDAH de 6 a
11 aos y un grupo de 372 controles de la misma edad y escolaridad, pertenecientes a todos los estratos socioeconmicos del rea metropolitana de la
ciudad de Medelln. El diagnstico de TDAH se realiz mediante la aplicacin por entrevista de un cuestionario con los criterios diagnsticos del
DSM-IV TR [29], la revisin de las historias mdicas, psicolgicas y acadmicas para descartar otros diagnsticos y las puntuaciones obtenidas en una
lista de sntomas (checklist) para el diagnstico de TDAH para padres
[30,31]. A los dos grupos se les aplic una batera neuropsicolgica.
Ambos grupos forman parte de la investigacin Factores de riesgo para
la aparicin del trastorno por dficit de atencin con hiperactividad en nios
de 6 a 11 aos pertenecientes al Valle de Aburr. Los nios de los dos grupos deban estar escolarizados en aulas regulares, con el objeto de minimizar la posibilidad de seleccionar nios con dificultades importantes del
aprendizaje; adems, deban tener un CI superior a 70 (Tabla I).
Criterios del grupo TDAH
1. Reunir al menos seis sntomas de inatencin como de hiperactividad-impulsividad del criterio A del DSM IV, para el diagnstico de TDAH [30].
2. Obtener una puntuacin igual o superior a 1,5 desviaciones estndar
(DE) en inatencin y/o hiperactividad-impulsividad en la escala de lista
de sntomas de TDAH para los padres [30,31].
3. Evaluacin neurolgica y psicolgica que confirmen el diagnstico.
Criterios del grupo control
1. Reunir menos de seis sntomas tanto de inatencin como de hiperactividad del criterio A del DSM IV para el diagnstico de TDAH [30].
2. Obtener una puntuacin dentro del promedio y la primera DE en inatencin y en hiperactividad-impulsividad de la escala de sntomas de TDAH
para los padres [30,31].
3. Evaluacin neurolgica y psicolgica descart el diagnstico de TDAH.
Instrumentos
Cuestionario con los criterios del DSM IV para TDAH [30,31]. Es un
cuestionario que se construye con los 18 sntomas del criterio A del DSM
IV [1,29] para el diagnstico de TDAH. En cada tem se hace nfasis en
la expresin con frecuencia, para generar la necesidad de responder s
o no acerca de la presencia de cada sntoma. Tambin se pregunta acerca de la presencia de los criterios B, C, D y sobre diagnsticos psiquitricos o neurolgicos previos con relacin al criterio E. El cuestionario se
aplica por entrevista directa o telefnica a los padres.
Lista de sntomas (checklist) para TDAH [30,31]. Es una escala que evala los comportamientos de atencin y actividad motora, cuyo objetivo es
el diagnstico unidimensional o categrico que se construye de acuerdo
con los sntomas 18 del criterio A del DSM IV [1,29] para el diagnstico
de TDAH. Para su calificacin utiliza una escala cuantitativa discreta con
una puntuacin mnima de 0 (nunca) y una mxima de 3 (casi siempre)
para cada uno de los sntomas de las dimensiones de inatencin (nueve

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ATENCIN Y FUNCIN EJECUTIVA

Tabla I. Caractersticas demogrficas y de los sntomas de TDAH de los participantes a los que se
les realiz la evaluacin neuropsicolgica.
Control
n (%)

TDAH
n (%)

2/ZU M-W a

11,09

0,001

307,4

0,000

Procedimiento

3 (0,8)

2 (0,8%)

Se revisaron detalladamente todos los protocolos


aplicados y se corrigieron los errores encontrados,
para garantizar la calidad de los datos. Esta revisin
se realiz de forma independiente por dos neuropsiclogos. Se revisaron adems el cumplimiento de los
requisitos de la seleccin de la muestra, con inclusin de la firma de los consentimientos por parte de
los padres y de los nios seleccionados.

98 (26)

54 (22%)

Anlisis estadstico

170 (46)

93 (37,4%)

70 (19)

68 (27%)

31 (8,3)

32 (13%)

Media (DE)

Media (DE)

8,3 (1,5)

8,0 (1,4)

2,34

0,019

6-11

6-11

3,14

0,002

2,8 (1,5)

2,4 (1,4)

0-7

0-6

Inatencin

1,4 (1,3)

7,4 (1-4)

21,153

0,000

Hiperactividad/impulsividad

1,2 (1,2)

5,6 (2,8)

17,165

0,000

3,8 (2,7)

17,2 (4,9)

20,759

0,000

3,6 (3,2)

15,2 (7,8)

16,926

0,000

Sexo
Femenino

183 (49)

86 (35%)

Masculino

189 (51)

163 (65%)

Estrato

Edad
Intervalo
Escolaridad
Intervalo
Criterios DSM-IV

Checklist del TDAH para padres


Inatencin
Hiperactividad/impulsividad
a

tegoras animales y frutas, para la parte semntica. Se cuenta el nmero de respuestas correctas en un minuto.

Prueba de chi al cuadrado ( ) para las variables nominales y prueba U de Mann-Whitney (ZU M-W) para
las variables de escala o de razn; DE: desviacin estndar.

apartados) y de hiperactividad-impulsividad (nueve apartados). La puntuacin mnima es de 0 y la mxima, de 27 para cada dimensin. Esta
escala se ha validado para el diagnstico de TDAH en nios y adolescentes colombianos [31-34].
Pruebas neuropsicolgicas de atencin y funcin ejecutiva
1. Tarea de control mental de la WMS [35]. Se le pide al sujeto que cuente
rpidamente hacia atrs desde el nmero 20. Luego que diga las letras del
alfabeto en espaol. Se da un tiempo mximo de 30 segundos en cada
caso. Y, finalmente, que cuente del 1 al 40 sumando 3; se dan 45 segundos
en esta ltima parte. Se consiguen dos puntos por cada serie sin errores. Se
conceden puntos adicionales si el examinado termina antes de 10 segundos
en las primeras dos series y antes de 15 segundos en la tercera.
2. Prueba de ejecucin continua auditiva (tarea de vigilancia continua de
Strub y Black) [36]. Es un test de vigilancia que contiene una serie de
letras al azar; al sujeto se le solicita dar una respuesta cuando escuche la
letra A. Se puntan las respuestas correctas y los errores por omisiones
y adiciones.
3. Test de clasificacin de tarjetas de Wisconsin (WCST), versin abreviada
[37]. El propsito de esta prueba es evaluar la capacidad de formar conceptos abstractos, de manera que se mantenga y cambie el criterio de clasificacin con la retroalimentacin. En este estudio se utiliz la versin
abreviada de Nelson, que excluye todas las tarjetas ambiguas.
4. Tarea de fluidez verbal semntica y fonolgica (FAS) [38]. Esta prueba
tiene como propsito evaluar la produccin espontnea de palabras; se
inicia con los fonemas /f/-/a/-/s/, para la parte fonolgica, y con las ca-

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Se emple el programa estadstico SPSS 10. Se


hicieron comparaciones medinate la prueba de chi
al cuadrado (2) de homogeneidad para las variables cualitativas, la prueba no paramtricas U de
Mann-Whitney para comparar dos grupos y el
ANOVA no paramtrico de Kruskal-Wallis para
comparar ms de dos grupos, porque la mayora de
las variables de razn y escala no cumplieron con
el supuesto de normalidad. Se utiliz un = 0,05
como nivel de significacin estadstico para el control del error de tipo I. Se hicieron anlisis factoriales con el mtodo de componentes principales y
con rotacin ortogonal Varimax. Para determinar la
aplicabilidad del mtodo, se examin la matriz de
correlaciones y se calcularon el ndice de KaiserMeyer-Olkin (KMO) y la prueba de esfericidad de
Bartlett. Para la seleccin de los factores se utiliz
el criterio de Kaiser, es decir, se consideraron los
factores con valor propio mayor de 1 [39]. Para
proceder a la seleccin de las variables que se incluyeron en cada factor se consideraron las siguientes condiciones:
1. Tener al menos dos variables con cargas superiores a 0,40.
2. Que estas variables no tuvieran una carga compartida con otros factores, a menos que existiera
una diferencia de cargas superior a 0,20.

RESULTADOS
En la tabla II se observan las comparaciones en las pruebas de atencin y de
FE entre el grupo control y los diversos tipos de TDAH. En general, hay
diferencias significativas (p < 0,01) entre el grupo control y los grupos de
diversos tipos de TDAH en las pruebas que miden esfuerzo cognitivo (CM),
vigilancia sostenida (ejecucin continua), organizacin verbal (FAS) fonolgica y semntica, y la mayora de las variables del WCST, excepto el
nmero de ensayos, los errores perseverativos, el porcentaje de perseveracin y los fallos para mantener el principio. Cuando se compararon los grupos de TDAH entre s, slo se observ una ejecucin significativamente
menor en las pruebas de fluidez verbal para el tipo hiperactivo-impulsivo.
En el resto de tareas cognitivas, los diversos tipos de TDAH se comportan
como si fueran un solo grupo. Por esta razn, los anlisis de factores se
hicieron asumiendo que los diversos tipos de TDAH constituyen un grupo
homogneo desde el punto de vista cognitivo.
Para identificar la estructura factorial de las pruebas de atencin y FE se
realiz inicialmente un anlisis factorial exploratorio (AFE) con el mtodo
de los componentes principales y rotacin ortogonal Varimax para la muestra total (TDAH + control) de 621 participantes. La estructura factorial
mostr tres factores que explicaron el 74,9% de la varianza total. La medida de adecuacin de la muestra de Kaiser-Meyer-Olkin (KMO = 0,60) y la
prueba de esfericidad de Bartlett (2 = 3371,034, gL = 28, p = 0,000) mostraron que el AFE poda aplicarse. El primer factor lo conformaron las
pruebas aciertos, categoras y porcentaje de conceptualizacin del WCST
(categorizacin); este factor explic el 31,8%, con un valor propio igual a
2,86. En el segundo factor cargaron principalmente el FAS fonolgico, se-

333

G.X. LPEZ-CAMPO, ET AL

mntico, ejecucin auditiva co- Tabla II. Comparacin en las pruebas de atencin y de funcin ejecutiva entre los tipos de TDAH y los controles.
rrectas y CM (fluidez verbal y
p
Control
Inatento
Hiperact.-imp.
Combinado
2 a
atencin sostenida); este factor
n = 372
n = 94
n = 22
n = 133
explic el 26,0% con un valor
Media (DE)
Media (DE)
Media (DE)
Media (DE)
propio igual a 2,34. El tercer factor agrup las pruebas de errores
Atencin
no perseverativos y porcentaje
Esfuerzo
de perseveracin del WCST (flexibilidad cognitiva). Este factor
Control mental
4,1 (2,3)
3,6 (2,3)
2,5 (1,7)
3,3 (2,3)
15,38 0,002
explic el 17,0% de la varianza
0-9
0-8
0-5
0-8
total con un valor propio igual a
Vigilancia-impulsividad
1,53 (Tabla III).
En la tabla IV se observan las
Ejecucin continua
correlaciones entre las pruebas
de atencin y FE en el grupo de
Correctas
14,0 (2,0)
13,2 (2,4)
13,8 (1,3)
13,2 (2,1)
23,47 0,000
TDAH. Las correlaciones son
3-16
3-16
12-16
7-16
modestas y significativas entre
Omisiones
1,95 (2,0)
2,76 (2,4)
2,15 (1,3)
2,75 (2,1)
23,47 0,000
las variables que conforman una
0-13
0-13
0-4
0-9
prueba, lo que indica la existencia de dominios subyacentes en
Adiciones
1,34 (1,5)
1,57 (1,3)
1,52 (2,0)
1,80 (1,5)
12,02 0,007
su interior. Las correlaciones en0-15
0-5
0-9
0-8
tre las variables correspondientes
a pruebas diferentes son muy Funcin ejecutiva
bajas, lo cual podra confirmar la
Organizacin verbal
existencia de factores independientes.
Fluidez verbal (FAS)
Para la estructura factorial del
Fonolgico
15,4 (7,3)
13,3 (7,2)
9,0 (5,3)
13,3 (6,3)
19,91 0,000
grupo de TDAH, la medida de
1-49
0-31
1-19
0-30
adecuacin de la muestra fue
KMO = 0,54, y la prueba de esfeSemntico
22,0 (6,2)
19,5 (7,2)
15,9 (5,5)
19,6 (5,8)
26,3
0,000
ricidad de Bartlett tuvo un 2 =
7-44
3-33
6-26
5-33
= 1715,164 (gL = 55, p = 0,000).
Categorizacin y flexibilidad
En el grupo de TDAH el primer
factor lo conformaron las prueWCST
bas WCST aciertos, categoras,
porcentaje de conceptualizacin
Aciertos
21,1 (8,6)
18,4 (8,3)
18,9 (5,5)
18,6 (7,5)
18,18 0,000
y un valor negativo en errores no
0-38
0-37
6-28
0-37
perseverativos, lo que indicaba
Errores
26,7 (8,6)
29,5 (8,5)
29,0 (5,5)
29,3 (7,5)
19,41 0,000
posiblemente que el hecho de
10-48
8-48
20-42
11-48
lograr un buen nmero de categoras no impide la presencia de
Ensayos
47,9 (1,0)
47,9 (0,4)
48,0 (0,0)
48,0 (0,0)
4,16
0,244
cierto nmero de perseveraciones
28-48
44-48
48-48
48-48
(categorizacin); este factor exCategoras
2,50 (1,3)
2,17 (1,4)
1,77 (0,8)
2,09 (1,2)
19,95 0,000
plic el 25,0%, con un valor pro0-6
0-6
0-3
0-6
pio igual a 2,7. En el segundo
factor cargaron el FAS semntico
Errores perseverativos
17,5 (9,4)
17,0 (9,2)
17,0 (6,0)
18,6 (8,7)
3,23
0,357
y fonolgico, el CM y ejecucin
1-47
1-47
8-34
3-47
auditiva correctas (fluidez verbal
Errores no
9,15 (5,3)
12,4 (6,9)
12,0 (4,7)
10,6 (5,8)
25,86 0,000
y atencin sostenida); este factor
perseverativos
0-38
0-33
2-23
0-26
explic el 21,6%, con un valor
propio igual a 2,3. Y el tercer facErrores
26,5 (8,9)
29,5 (8,5)
29,0 (5,5)
29,3 (7,5)
20,64 0,000
tor comprendi las variables del
0-48
8-48
20-42
11-48
WCST: errores no perseveratiPorcentaje
35,9 (20,0)
34,3 (19)
28,9 (18)
35,0 (20)
1,399 0,706
vos, fallos para mantener el prinde perseveracin
0-97
0-97
0-70
0-97
cipio y porcentaje de perseveracin (flexibilidad cognitiva); este
Respuestas
16,0 (9,0)
13,0 (9,0)
12,6 (5,6)
13,8 (8,0)
11,78 0,008
factor explic el 17,9% de la
mbito conceptual
0-36
0-38
0-21
0-31
varianza total, con un valor proPorcentaje de
32,2 (19,4)
25,5 (19)
21,4 (14)
24,4 (18)
21,48 0,000
pio de 1,9. Los tres factores exconceptualizacin
0-75
0-79
0-43
0-64
plicaron el 64,5% de la varianza
total (Tabla V).
Fallos para mantener
0,78 (1,0)
0,70 (1,2)
0,77 (0,6)
0,70 (0,9)
4,255 0,235
La matriz de correlaciones enel principio
0-6
0-6
0-2
0-4
tre las pruebas en el grupo control es bastante similar a la obser- a Prueba de chi al cuadrado (2) del ANOVA no paramtrico de Kruskal-Wallis. Hiperact.-imp.: hiperactivo-impulsivo; DE:
desviacin estndar.
vada en el grupo de TDAH. Se
hallaron correlaciones modestas
y significativas entre las variables que conforman la misma prueba, con bajas correlaciones para las vaLa medida de adecuacin para la estructura factorial de los controles fue
riables de otras pruebas, lo que indica la existencia de dominios subyacenKMO = 0,57 y la prueba de esfericidad de Bartlett mostr 2 = 3756,705
tes y factores independientes (Tabla VI).
(gL = 45, p = 0,000). El anlisis de la estructura factorial muestra los mis-

334

REV NEUROL 2005; 40 (6): 331-339

ATENCIN Y FUNCIN EJECUTIVA

la existencia de alteraciones de la atencin, tanto en el esfuerzo cognitivo como


en la vigilancia continua [6,7,40], adeCategorizacin
Fluidez verbal y
Flexibilidad
ms de una alteracin en la FE [3-22].
atencin sostenida
cognitiva
Algunos de los estudios le confieren gran
WCST aciertos
0,934
importancia a la flexibilidad cognitiva
como una caracterstica que pudiera preWCST categoras
0,883
decir la presencia de un subtipo con rigiPorcentaje conceptualizacin
0,744
dez cognitiva y pobre respuesta a la medicacin con psicoestimulantes [21,22].
FAS fonolgico
0,830
La novedad de nuestro estudio es el taFAS semntico
0,817
mao de la muestra, tanto de los nios
con TDAH como de los controles. Por
Control mental
0,745
esta razn, el poder estadstico de los
Ejecucin auditiva correctas
0,507
resultados es muy slido y riguroso.
Aunque no se hizo un anlisis discriWCST errores no perseverativos
0,926
minante multivariado, porque las variaPorcentaje perseveracin
0,676
0,708
bles no cumplieron en rigor con el
supuesto paramtrico de una distribucin
Valor propio (eigenvalue)
2,8
2,3
1,5
normal, se puede observar que lo esPorcentaje de varianza explicada
31,8
26,0
17,0
trecho de las diferencias de los prome2
dios de las variables, as como la disperMtodo de rotacin Varimax. KMO = 0,60. Prueba de esfericidad de Bartlett ( = 3371,034; gL = 36; p = 0,000).
sin de la variabilidad, no permiten asumir que estas mediciones tengan un valor
de prediccin lo suficientemente slido
Tabla IV. Matriz de correlaciones entre las pruebas de atencin y funcin ejecutiva en el grupo de TDAH.
como para recomendar su uso como
CM
EAC
EAA
FF
FS
WA
WC WENP W%P W%C FPMP
herramienta clnica, ya que la probabilidad de superposicin es alta. En este senCM
1,00
0,40 0,19
0,46
0,42
0,26
0,32
0,05 0,26
0,25 0,02
tido, los hallazgos de este estudio confirEAC
0,00
1,00
0,00
0,29
0,21
0,28
0,31
0,02 0,25
0,16 0,06
man lo sugerido por dos estudios anteriores [10,40], con unas muestras mucho
EAA
0,00
0,46
1,00 0,01 0,13
0,07 0,00
0,00 0,06
0,00 0,08
ms pequeas, en el sentido de que las
FF
0,00
0,00
0,43
1,00
0,64
0,15
0,24 0,01 0,12
0,35 0,10
pruebas de atencin y de FE tienen un
gran poder para validar en trminos
FS
0,00
0,00
0,05
0,00
1,00
0,11
0,26 0,02 0,08
0,41 0,13
cognitivos el constructo de TDAH coWA
0,00
0,00
0,18
0,02
0,08
1,00
0,80 0,17 0,73
0,68 0,30
mo un trastorno que afecta a la capacidad
de esfuerzo cognitivo, la vigilancia conWC
0,00
0,00
0,45
0,00
0,00
0,00
1,00 0,36 0,44
0,73 0,16
tinua y la organizacin secuencial. Sin
WENP
0,23
0,39
0,46
0,44
0,36
0,01
0,00
1,00 0,53 0,36 0,05
embargo, la capacidad discriminante de
las pruebas es relativamente limitada
W%P
0,00
0,00
0,20
0,05
0,15
0,00
0,00
0,00
1,00 0,33 0,29
(alrededor del 70% de la clasificacin
W%C
0,00
0,02
0,47
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
1,00 0,15
correcta) [10,40], mientras que las variables provenientes de las escalas de la
FPMP
0,39
0,22
0,14
0,09
0,05
0,00
0,02
0,24
0,00
0,25 1,00
conducta tienen una capacidad discriSobre la diagonal: coeficientes de correlacin de Pearson; debajo de la diagonal: valor p bilateral para la sigminante superior al 85% [11,31-34,40].
nificacin estadstica del coeficiente de correlacin. CM: control mental; EAC: ejecucin auditiva correctas;
Adems, se sabe que una proporcin de
EAA: ejecucin auditiva adiciones; FF: FAS fonolgico; FS: FAS semntico; WA: WCST aciertos; WC: WCST
la variabilidad de las pruebas neuropsicategoras; WENP: WCST errores no perseverativos; W%P: porcentaje de perseveracin; W%C: porcentaje de conceptualizacin; FPMP: fallos para mantener el principio.
colgicas en los nios viene dada por la
influencia de variables ligadas estrechamente con el desarrollo (edad) y con las
mos factores de la matriz factorial del grupo total y del grupo de TDAH, con
caractersticas demogrficas (escolaridad y estrato socioecontres factores que explican el 68,9% de la varianza total (Tabla VII). Sin
mico) [41,42]. Es posible que la capacidad discriminante de las
embargo, se observa que el orden de los factores es diferente, aunque esta
pruebas neuropsicolgicas se incremente si se usan tareas que
modificacin no tiene un significado para el modelo, ya que la explicacin
midan las habilidades cognitivas especficas que estn alteradas
de la varianza es todava muy semejante para los tres factores. Esto es simien los nios con TDAH; es decir, si se construyen tareas mucho
lar a lo observado para el grupo total y para el TDAH.
ms refinadas. En este sentido, el uso de una versin abreviada
del WCST [37] que elimin las tarjetas ambiguas, impidi la
observacin de la rigidez cognitiva informada por algunos autoDISCUSIN
res en los nios con TDAH [21,22]. Por esta razn, una de las
Los datos de esta investigacin son consistentes con todos los recomendaciones sera usar la versin estandarizada [43], la
de las anteriores investigaciones, las cuales han dado cuenta de cual permite que el factor de ambigedad acte como inductor
Tabla III. Estructura factorial de las pruebas de atencin y funcin ejecutiva para la muestra total de
621 participantes. Se presenta la matriz de cargas factoriales.

REV NEUROL 2005; 40 (6): 331-339

335

G.X. LPEZ-CAMPO, ET AL

de perseveraciones en las personas con


problemas en la flexibilidad cognitiva
[21,22]. Tambin se recomendara aplicar estas pruebas a muestras grandes y
homogneas, similares a las presentadas
en este informe, para tener un mejor
poder estadstico acerca de la capacidad
de prediccin de las tareas, para controlar de forma estricta las variables de confusin que influyen en la variabilidad de
las ejecuciones en los ensayos.
La estructura factorial encontrada
sugiere la presencia de tres factores relacionados con el constructo de atencin y
de FE, tanto en el grupo de TDAH, como
en los controles:
1. Categorizacin.
2. Fluidez verbal y atencin sostenida.
3. Flexibilidad cognitiva.

Tabla V. Estructura factorial de las pruebas de atencin y funcin ejecutiva en el grupo TDAH. Se
presenta la matriz de cargas factoriales.
Categorizacin
WCST aciertos

0,871

Porcentaje de conceptualizacin

0,850

WCST categoras

0,817

Fluidez verbal y
atencin sostenida

0,525

FAS fonolgico

0,785

FAS semntico

0,776

Control mental

0,738

Ejecucin auditiva correctas

0,507

Porcentaje de perseveracin
WCST errores no perseverativos
Fallos para mantener el principio

Flexibilidad
cognitiva

0,911
0,637

0,671
0,519

2,7
2,3
1,9
Estos datos apoyaran el supuesto terico Valor propio
de que la cognicin est construida por Porcentaje de varianza explicada
25,0
21,6
17,9
dimensiones diferentes e independientes
2
(factor nico) con elementos que interna- Mtodo de rotacin Varimax. KMO = 0,54. Prueba de esfericidad de Bartlett ( =1715,164; gL = 55; p = 0,000).
mente se correlacionan entre s (factores
comunes) [24-28,44-47]. Este supuesto
tambin se aplicara a la atencin y a la Tabla VI. Matriz de correlaciones entre las pruebas de atencin y funcin ejecutiva en el grupo control.
FE. Los hallazgos corroboraran lo inforCM
EAC
FF
FS
WA
WC
WENP W%P W%C FPMP
mado por otros investigadores acerca de
1,00
0,37
0,49
0,45
0,27
0,38
0,12 0,17
0,32 0,02
la existencia de un modelo multidimen- CM
sional para la FE [44-47].
EAC
0,00
1,00
0,31
0,26
0,32
0,31
0,02 0,31
0,21
0,06
La estructura factorial del grupo com0,00
0,00
1,00
0,61
0,29
0,30
0,08 0,21
0,32
0,14
pleto es muy similar a la encontrada en FFT
los grupos segmentados (TDAH y controFST
0,00
0,00
0,00
1,00
0,23
0,29
0,03 0,19
0,35
0,05
les). Esto significa que los componentes
0,00
0,00
0,00
0,00
1,00
0,79
0,19 0,77
0,60
0,37
de las pruebas de atencin y FE son los WA
mismos. Este dato, analizado en relacin
WC
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
1,00
0,34 0,50
0,67 0,07
con las diferencias significativas encon0,00
0,28
0,03
0,26
0,00
0,00
1,00 0,46 0,35 0,00
tradas en el anlisis de comparacin entre WENP
los grupos, sugerira que estas diferencias
W%P
0,02
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
1,00 0,32 0,33
son exclusivamente de tipo cuantitativo.
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
1,00
0,20
Este hallazgo sera opuesto a lo informa- W%C
do en una investigacin anterior [15], en
FPMP
0,28
0,08
0,00
0,12
0,00
0,06
0,47
0,00
0,00
1,00
la cual se encontr una estructura factorial diferente para la FE en los nios con Sobre la diagonal: coeficientes de correlacin de Pearson; debajo de la diagonal: valor p bilateral para la sigestadstica del coeficiente de correlacin. CM: control mental; EAC: ejecucin auditiva correctas;
TDAH, en comparacin con los contro- nificacin
FF: FAS fonolgico; FS: FAS semntico; WA: WCST aciertos; WC: WCST categoras; WENP: WCST errores
les. Un anlisis detallado de esa investiga- no perseverativos; W%P: porcentaje de perseveracin; W%C: porcentaje de conceptualizacin; FPMP:
cin permite argumentar que los criterios fallas para mantener el principio.
de estabilidad de las estructuras factoriales no fue tan rigurosa, no se explicitan
los ndices de adecuacin KMO ni de esfericidad, para determi- da separada de una habilidad especfica que no es compartida
nar si el anlisis era aplicable o no, dado que la muestra utilizada de manera tan evidente por ninguna de las otras pruebas analifue relativamente pequea. En el caso actual, la gran similitud de zadas. Esto est de acuerdo con lo informado por otros autores
las estructuras factoriales de los grupos sugiere que estas dimen- [44-48]. Este sera un factor de categorizacin y flexibilidad
siones son vlidas y se podran confirmar como los componentes cognitiva que permitira el diseo de planes y programas, la
de estas pruebas cada vez que se apliquen a una poblacin simi- anticipacin y planteamiento de metas, la formacin de conceplar a la estudiada.
tos y la inhibicin de respuestas inmediatas, para la resolucin
Adems, el anlisis de cada uno de los componentes sugiere de problemas complejos. Todo esto, junto con otras habilidades
que las variables del WCST conforman, por lo general, un fac- de control, conformara el conjunto de destrezas cognitivas que
tor con una saturacin alta de todas las variables en su estructu- corresponden a la llamada FE [14,15,44-48].
ra latente. Esto confirmara que el WCST representa una mediEl factor de fluidez verbal y atencin sostenida, conformado

336

REV NEUROL 2005; 40 (6): 331-339

ATENCIN Y FUNCIN EJECUTIVA

Tabla VII. Estructura factorial de las pruebas de atencin y funcin ejecutiva en el grupo control. Se
presenta la matriz de cargas factoriales.
Fluidez verbal y
atencin sostenida
FAS fonolgico

0,809

FAS semntico

0,806

Control mental

0,756

Ejecucin auditiva correctas

0,552

Porcentaje de perseveracin

Flexibilidad
cognitiva

Categorizacin

0,944

WCST aciertos

0,731

Fallos para mantener el principio

0,542

WCST errores no perseverativos

0,445

0,597

0,821

WCST categoras

0,752

Porcentaje de conceptualizacin

0,736

Valor propio

2,4

2,2

ciones comunes o de factores subyacentes relacionados con la organizacin de


los sistemas, segn las caractersticas
particulares de las tareas a elaborar y de
las diferencias individuales de los sujetos evaluados [24,27,28]. Estos resultados ofrecen un argumento a favor de lo
sugerido [27,28] sobre la necesidad de
fraccionar la arquitectura cognitiva en
sus componentes particulares, lo que
permite diferenciar sus procesos y lograr
anlisis ms explicativos con respecto a
que todos los factores contribuyen con
porcentajes diferentes de la varianza a la
construccin de una funcin neuropsicolgica [24], modelo que se ha verificado
utilizando bateras neuropsicolgicas
amplias [27,28] o usando pruebas de FE
[6,22] o pruebas que evalan la estructura latente de la cognicin no verbal [26].

2,2

En resumen, el presente estudio sugiere la


existencia de una alteracin en el esfuerzo
Mtodo de rotacin Varimax. KMO = 0,57. Prueba de esfericidad de Bartlett (2 = 3756,705; gL = 45; p = 0,000).
cognitivo, en la vigilancia continua y en la
FE en los nios con TDAH. Sin embargo,
las pruebas utilizadas producen diferenpor el FAS fonolgico y semntico, por CM y por la ejecucin cias en los promedios, que, aunque son altamente significativas,
continua correctas, fue tambin consistente y con gran estabili- son relativamente pequeas. Por tanto, estas diferencias se obserdad en todos los grupos. Esto ha sido informado tambin por varn si se utilizan muestras suficientemente grandes, como las
otras investigaciones, lo que sugiere la existencia de medidas de utilizadas en este estudio. Por lo anterior, las pruebas neuropsicola FE que tienen factores subyacentes compartidos con medidas lgicas usadas en este estudio no se pueden recomendar como
de la atencin. Esto podra interpretarse como las habilidades herramientas de uso clnico para establecer el diagnstico de
necesarias para conseguir una adecuada organizacin verbal TDAH en casos individuales; su utilidad es slo para la valida[15,24,27,28,47]. Aunque en estas investigaciones el factor de cin estructural de un modelo terico para un grupo grande, que
organizacin verbal es independiente, en este estudio con nios representa una poblacin especfica de nios con TDAH. En esa
escolares de 6 a 11 aos se encontr que CM (esfuerzo cogniti- lnea, podemos afirmar que la estructura factorial de la atencin y
vo) y la ejecucin continua (vigilancia) formaran parte de este de la FE en los nios con TDAH es similar a la de los controles, y
factor. Ello indicara que en la poblacin de nios estudiada que las diferencias encontradas son slo cuantitativas.
la regulacin verbal y la atencin acompaan de manera fundaSe sugiere disear estudios con un nmero similar o mayor
mental al proceso de categorizacin y flexibilidad cognitiva de participantes para otras edades. Tambin se propone incluir
inherentes a la FE.
otras pruebas de atencin y FE, como las tareas de parar y seguir
Los presentes hallazgos corroboran el modelo hipottico (go-no go, stop-no stop) o las tareas de incongruencia entre insque asume la actividad cognitiva como una serie de funciones truccin y respuesta, o de conflicto, como la prueba de Stroop, o
estructuradas por conglomerados de operaciones neuropsicol- de atencin dividida y alternante, agregar la versin de ejecucin
gicas correlacionadas de manera variable, o de enlaces de fun- continua visual y usar la versin estndar del WCST.
Porcentaje de varianza explicada

24,6

22,1

22,1

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normal elderly and person with Parkinson disease. Arch Clin Neuropsychol 1995; 10: 463-73.

COMPONENTES DE LAS PRUEBAS DE ATENCIN


Y FUNCIN EJECUTIVA EN NIOS CON TRASTORNO
POR DFICIT DE ATENCIN/HIPERACTIVIDAD
Resumen. Introduccin. Se ha planteado que los nios con trastorno por dficit de atencin e hiperactividad (TDAH) tienen problemas en la atencin y en la funcin ejecutiva. Un anlisis factorial
de la funcin ejecutiva en una muestra de nios con TDAH encontr una estructura diferente a la de los nios controles. Objetivo.
Determinar los componentes de las pruebas de atencin y funcin
ejecutiva en un grupo de nios con TDAH y un grupo control. Sujetos y mtodos. Se seleccion una muestra de 249 nios y nias con
TDAH y 372 controles, de 6 a 11 aos, pertenecientes a todos los
estratos socioeconmicos de la ciudad de Medelln. A los dos grupos se les realiz una evaluacin neuropsicolgica para medir la
atencin (control mental y ejecucin continua auditiva) y la funcin ejecutiva (pruebas de fluidez semntica y fonolgica, y una
versin abreviada de la prueba de clasificacin de tarjetas de Wisconsin). Se hicieron anlisis factoriales mediante el procedimiento
de los componentes principales para cada grupo y para el total de
la muestra. Resultados. Las estructuras factoriales halladas fueron
similares en los grupos estudiados. La estructura general estaba

COMPONENTES DAS PROVAS DE ATENO E FUNO


EXECUTIVA EM CRIANAS COM PERTURBAO POR
DFICE DE ATENO/HIPERACTIVIDADE
Resumo. Introduo. Foi delineado que as crianas com perturbao por dfice de ateno e hiperactividade (PDAH) tm problemas na ateno e na funo executiva. Uma anlise factorial da
funo executiva numa amostra de crianas com PDAH encontrou
uma estrutura diferente quando se comparou com crianas controlo. Objectivo. Determinar os componentes das provas de ateno
e funo executiva num grupo de crianas com PDAH e um grupo
de controlo. Sujeitos e mtodos. Foi seleccionada uma amostra de
249 rapazes e raparigas com PDAH e 372 controlos, dos 6 aos 11
anos, pertencentes a todos os estratos socioeconmicos da cidade
de Medelln. Os dois grupos foram submetidos a uma avaliao
neuropsicolgica, para medir a ateno (controlo mental e execuo contnua auditiva) e a funo executiva (provas de fluidez
semntica e fonolgica, e uma verso abreviada da prova de classificao de cartes de Wisconsin). Foram feitas anlises factoriais com o procedimento dos componentes principais para cada
grupo e para o total da amostra. Resultados. As estruturas factoriais descobertas foram similares nos grupos estudados. A estrutu-

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ATENCIN Y FUNCIN EJECUTIVA

compuesta por tres factores independientes: 1. categorizacin; 2.


fluidez y atencin sostenida verbal, y 3. flexibilidad cognitiva. Esta
estructura explic el 74,9% de la varianza. Conclusin. La estructura factorial sugiere que los componentes de las pruebas de funcin ejecutiva y atencin son los mismos en los grupos TDAH y en
los controles; por tanto, las diferencias entre los grupos son cuantitativas. [REV NEUROL 2005; 40: 331-9]
Palabras clave. Anlisis factorial. Atencin. Colombia. Funcin
ejecutiva. Hiperactividad. Inatencin. TDAH.

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ra geral era composta por trs factores independentes: 1. Categorizao, 2. Fluidez e ateno verbal mantida, e 3. Flexibilidade
cognitiva. Esta estrutura explicou 74,9% da variao. Concluso.
A estrutura factorial sugere que os componentes das provas de
funo executiva e ateno so os mesmos nos grupos PDAH e
nos controlos; logo, as diferenas entre os grupos so quantitativas. [REV NEUROL 2005; 40: 331-9]
Palavras chave. Anlise factorial. Ateno. Colmbia. Desateno
Funo executiva. Hiperactividade. PDAH.

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