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de la Riva, J., Ibarra, P., Montorio, R., Rodrigues, M. (Eds.

) 2015
Anlisis espacial y representacin geogrfica: innovacin y aplicacin: 1505-1514
Universidad de Zaragoza-AGE. ISBN: 978-84-92522-95-8

El concepto y representacin del espacio geogrfico en la enseanza de


la Geografa en los niveles educativos no universitarios. Anlisis
bibliomtrico
R. Sebasti Alcaraz1, E. M. Tonda Monllor1.
1

Departamento de Didctica General y Didcticas Especficas, Universidad de Alicante. Campus de San Vicente del
Raspeig, Facultad de Educacin.
rafael.sebastia@ua.es, emilia.tonda@ua.es

RESUMEN: El anlisis de la produccin cientfica relacionada con la enseanza de conceptos en geografa, permite
conocer y profundizar cmo se lleva a cabo su estudio en las aulas en los diferentes niveles educativos. En esta ocasin
se trata de considerar el concepto y la representacin del espacio geogrfico. Para ello se ha procedido a analizar una de
las principales revistas de difusin en este campo de conocimiento, Didctica Geogrfica en la segunda poca. El objetivo
de la investigacin se ha centrado en tres cuestiones esenciales. La primera seleccionar atributos de criterio relacionados
con el concepto de espacio geogrfico en la ciencia geogrfica y en la enseanza de la misma. La segunda se ha orientado
hacia la representacin del espacio geogrfico tanto en soportes tradicionales como digitales. La tercera cuestin, que es
el centro de esta investigacin, es conocer cmo se aborda la enseanza del concepto de espacio geogrfico teniendo en
cuenta los atributos de criterio, la representacin cartogrfica y los mtodos didcticos.
Palabras-clave: espacio geogrfico, representacin cartogrfica, Didctica Geogrfica, anlisis bibliomtrico.

1. INTRODUCCIN
El objetivo principal que se persigue es conocer la evolucin de la investigacin y la innovacin en la
enseanza de la geografa. En particular la indagacin se ha dirigido hacia un concepto fundamental como el
espacio geogrfico y la representacin cartogrfica del mismo. Otro objetivo esencial que se plantea es conocer
cmo se desarrolla la enseanza del concepto de espacio y su representacin.
La enseanza de la geografa, particularmente en los primeros niveles educativos est unida al desarrollo
las capacidades espaciales y de los esquemas cognitivos, o representaciones cognitivas tambin denominados
mapas mentales. Recientemente Gardner (1995) ha desarrollado la teora de que el ser humano dispone de una
inteligencia con diferentes capacidades, por lo que distingue personas con ms capacidad lingstica,
matemtica, espacial, musical, corporal cinestsica, intrapersonal, interpersonal y naturalista. De este modo,
concreta la teora denominada de inteligencias mltiples. En nuestro caso la inteligencia que nos preocupa es
la espacial que viene definida por la capacidad para: procesar informacin en tres dimensiones, representar
el espacio, percibir caractersticas espaciales tales como tamao, direccin, relacin..., identificar una imagen
independiente de su posicin, anticiparse a las consecuencias de cambios espaciales y establecer semejanzas y
diferencias.
La enseanza del espacio geogrfico resulta para cualquier docente una actividad compleja a pesar de
la proximidad cognitiva y afectiva al propio ser humano. Sin embargo, la reflexin sobre la enseanza de este
concepto resulta escasa como se intentar demostrar mediante el anlisis bibliomtrico de una revista de
investigacin centrada en la enseanza de esta ciencia: Didctica Geogrfica.
El espacio geogrfico ha sido categorizado tradicionalmente de un modo topolgico y cuantitativo con
lo que se consideraban criterios objetivos (delante, detrs, derecha, izquierda, kilmetro, milmetro). Los
avances en la psicologa y su influencia en la Geografa se manifiestan en la denominada Geografa de la
Percepcin donde los filtros personales y sociales influyen en la concepciones espaciales y en los esquemas
mentales. Con la irrupcin y difusin de las nuevas tecnologas surge el concepto de espacio virtual con lo que
la complejidad se incrementa. Por tanto, el docente se enfrenta a un nuevo reto o problema sobre qu se
entiende por espacio y cmo se puede ensear.

R. Sebasti Alcaraz, E.M. Tonda Monllor

Por otra parte el espacio es comunicado mediante un lenguaje especfico que es la cartografa. La
enseanza de las representaciones cartogrficas era difcil particularmente en los primeros niveles educativos
porque requera entre otros el desarrollo de la capacidad proyectiva, es decir, de realizar un proceso de
descentracin. Actualmente con la irrupcin de las nuevas tecnologas y de los programas informticos se
produce una situacin paradjica porque por un lado se disponen de ms recursos y posiblemente ms eficaces,
pero por otro implica avanzar en un nivel de complejidad que se distancia de las capacidades de los nios. El
uso de las nuevas tecnologas resulta relativamente sencillo para los nios, pues muchas de ellas se disean
para usos intuitivos con el fin de ser comercializadas y vendidas al colectivo ms amplio posible. Pero en
numerosas ocasiones las nuevas tecnologas pueden disminuir el desarrollo de las capacidades de
desenvolvimiento en el espacio real. Si utilizo el GPS no observo los hitos espaciales, no desarrollo estrategias
de orientacin y localizacin en espacios reales en los que vivo, y en consecuencia sin los nuevos recursos no
puedo resolver los problemas espaciales que surgen. Por tanto, procede reflexionar sobre cmo influyen los
nuevos recursos en la conceptualizacin del espacio y en la enseanza del mismo. Si ya exista debate sobre el
uso del globo terrqueo y de los mapas en los primeros niveles educativos ahora con la irrupcin de las nuevas
tecnologas el debate se ampla. A finales del siglo XVIII, ya Rousseau cuestionaba el mtodo didctico que
reduca la enseanza de la Geografa al empleo exclusivo de globos terrqueos y mapas: Queris ensear la
geografa a este nio, y vais a buscar globos, esferas, mapas: Cunto aparato! Por qu todas estas
representaciones? Comenzad por ensearle el objeto mismo, a fin de que l sepa al menos de qu hablis!
Rousseau, J.J. (1762). La ILE se hizo eco de este mtodo didctico, dentro de la Escuela Nueva y ms
recientemente Liceras (1997, 108), tambin cuestiona el uso del globo terrqueo por el problema de interpretar
la escala que no se puede comprender de forma significativa en los alumnos menores de 14 aos.
2. FUENTES DOCUMENTALES PARA LA INVESTIGACIN
La investigacin se ha centrado en una revista que se considera fundamental en la innovacin e
investigacin de la enseanza de la Geografa y que se puede consultar tanto en Internet como en soporte papel:
Didctica Geogrfica.
Como antecedente sobre el anlisis bibliomtrico en la enseanza de la Geografa y en concreto de la
cartografa, cabe mencionar el artculo de lvarez (2002) en el que se analiza un periodo de 20 aos. Como
precedente de esta investigacin Sebasti y Tonda (2011) publicaron en su momento un anlisis bibliomtrico
general sobre la revista mencionada. En este artculo establecieron unos atributos de criterio con los que
analizar la investigacin publicada en la revista. Entre stos se incluy el criterio dentro de la categora de
contenidos: el espacio geogrfico, y la cartografa. Estos autores destacaron que la investigacin centrada en
el espacio geogrfico tena una escasa incidencia, pero no as las aportaciones cartogrficas que ocupaban el
primer lugar con el 11,19%. La investigacin relacionada con recursos didcticos y en concreto los itinerarios
didcticos se disponan en segunda posicin con el 1045%.
Del anlisis bibliomtrico que se procede a exponer no solo se extraen conclusiones tericas sino que se
ofrecen referentes para mejorar la enseanza del concepto espacial geogrfico y su representacin cartogrfica.
3. EL CONCEPTO DE ESPACIO DESDE LA CIENCIA DE REFERENCIA
Benejam considera que la definicin de espacio viene precedida por el concepto de Geografa: La
Geografia se centra en lestudi de lespai, i sempre localitza els fets i problemes en el mapa i els relaciona,
explica i qestiona (2011, 3).
El concepto de espacio es tan importante que incluso ha sido utilizado por Precedo (1985, 5-21) como
un criterio para definir la ciencia geogrfica. De este modo indica que la Geografa es la ciencia del espacio
y dentro de este criterio incluye a gegrafos como:
Schaefer ciencia que busca las leyes que gobiernan las distribuciones espaciales.
Abler y Adams el modo en que estn estructuradas las distribuciones espaciales.
La enseanza del espacio requiere, desde el punto de vista didctico, la elaboracin de una definicin
previa de este concepto en el que se incluyan las caractersticas o atributos esenciales. Los atributos o criterios
que presenta este trmino se pueden concretar del siguiente modo:
Una primera caracterstica consistira en la amplia polisemia, pues se ha utilizado indistintamente en
diferentes ciencias (astronoma, matemtica, filosofa). Pero tambin son los gegrafos quienes utilizan
diferentes interpretaciones del concepto de espacio. De este modo Calaf (1997, 57) seala: Tiene suficientes
interpretaciones que complican las decisiones sobre la acepcin que nos puede interesar. Es utilizado en
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El concepto y representacin del espacio geogrfico en la enseanza de la Geografa en los niveles educativos

aspectos bien diferentes: espacio construido, espacio urbano, espacio polarizado, espacio de vida,....
Una segunda caracterstica definitoria es su utilizacin aparente neutra o asptica a diferencia, por
ejemplo, de otros conceptos como territorio o lugar. Sin embargo, esta caracterstica que se destaca desde
distintas tendencias con un claro propsito es cuestionada por otras posiciones relativistas, o contrarias a la
anterior.
La Geografa, en su inicio como ciencia a finales del siglo XVIII, conceba de una forma objetiva el
espacio. Esta tendencia evolucion en una relacin dialctica con otras concepciones geogrficas, y se
revitaliz con la geografa teortica y posteriormente con la teora de los sistemas. De esta forma recientemente
el espacio continua siendo visto como un sistema de objetos y acciones: El espacio geogrfico es
considerado, aqu, como un conjunto indisoluble de sistemas de objetos y de sistemas de acciones. (Santos,
2000, 283).
Frente a este espacio caracterizado como neutro, abstracto y objetivo, se ubica el espacio parcial,
concreto y subjetivo. De este modo Yi Fu Tuan (1977) destaca que la formacin del concepto debe relacionarse
con los sentidos, emociones y sentimientos.
Comes (1998) en una labor de sntesis estableci estas dos posiciones en la comprensin del espacio, la
de aquellos que entienden el espacio como una realidad objetiva real y absoluta y la de los que lo conciben de
forma subjetiva y relativa. Esta divergencia, como ha observado Comes, repercutir tanto en la ciencia
geogrfica como en su didctica. Por lo general, espacio alude a distancia o separacin ente dos lugares
(posicin objetiva), pero en Geografa se refiere ms a un lugar o porcin delimitado de la superficie terrestre
en relacin a unos criterios y toma de decisiones (posicin subjetiva) (Baud, Bourget, Brass, 1997).
Finalmente, el Diccionario de la Real Academia recoge diferentes acepciones sobre este concepto,
evidenciando la influencia de las matemticas y la geometra o la astronoma, pero no de la Geografa. Entre
las distintas acepciones la ms prxima a la Geografa es la siguiente: Capacidad de terreno, sitio o lugar.
Sin embargo, existe otra acepcin que introduce una reflexin interesante sobre su trascendencia dentro de las
Ciencias Sociales: transcurso de tiempo. Efectivamente se puede considerar que existen cuatro dimensiones
y la cuarta corresponde a la nocin de tiempo como se recoge en esta ltima acepcin. Por tanto, el concepto
de espacio adquiere mayor complejidad al incorporar la dimensin temporal.
En la literatura geogrfica, el trmino espacio aparece unido a numerosos calificativos que permiten
destacar atributos de criterio y que confieren o proporcionan importantes diferencias conceptuales. A
continuacin se recoge en un cuadro los diferentes ejemplos, sin pretender generar una taxonoma, pero si una
referencia para proceder a analizar las diferentes conceptualizaciones espaciales que figuran en los artculos
de didctica que se han consultado.
Tabla 1. Trminos que diferencian conceptualizaciones espaciales
Trminos
Absoluto/ relativo/ relacional
Natural/ producido
Real/ abstracto
Fsico/ humanizado
Espacio/ lugar
Objetivo/ subjetivo
Individual/ social

Trminos
Simblico/ significativo

Trminos
Real/
virtual
geoinformacin)

(Geoespacio,

Espacio vital/ gnero


Espacios econmicos
Funcional/ nodal
Isotrpico/ utpico o de esperanza
Espacios llenos/ vacos
Espacio vivido/ percibido/ concebido
Espacios descritos/ insinuados
Local/ globalizado
Espacio de conservacin/ deterioro Espacio de aqu/all/por todas partes
Fuente: elaboracin propia.

4. EL CONCEPTO DE ESPACIO DESDE LA DIDCTICA DE LA GEOGRAFA


En la elaboracin de los programas escolares el docente se plantea la necesidad de seleccionar y
jerarquizar los contenidos. Calaf (1997, 37) indica que: uno de los problemas fundamentales... es el de
establecer un nmero limitado de conceptos que fcilmente sern olvidados y no son significativos.
El concepto de espacio ha sido considerado como bsico o estructurante como indican Prez, Pieiro,
Tirado (1998, 6): No se puede comenzar un trabajo referente a la Geografa sin hacer de alguna manera
referencia al espacio, porque ste es el concepto organizador bsico del saber geogrfico tanto desde un
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R. Sebasti Alcaraz, E.M. Tonda Monllor

enfoque cientfico como desde un enfoque didctico.


Naish (1989), seala que en cada disciplina existen unos conceptos clave que forman el ncleo de su
competencia al que se refieren todos los estudios, e indica al mismo tiempo que diferentes investigaciones
entre las que destacan las de Catling y Willy (2009) han coincidido en distinguir tres contenidos en relacin
con el espacio la situacin espacial, la distribucin espacial y las relaciones espaciales.
Graves (1985), sin embargo, no incluye entre los conceptos clave que organizan la geografa el concepto
de espacio.
Los atributos que caracterizan el concepto de espacio se han expuesto de forma sinttica por Benejam
(2011). Esta propuesta nos parece completa y compleja por lo que se procede a incluirla a modo de sntesis.
Para esta autora, el espacio fsico no comporta ningn determinismo, es dinmico, es una realidad compleja y
sistmica, diverso, desigual, un producto ideolgico y poltico, local y global, vulnerable, y tiene identidad y
alteridad.
5. ANLISIS DE LA REVISTA DIDCTICA GEOGRFICA
La fuente documental analizada se ha escogido por ser la nica especializada en didctica de la geografa
en Espaa. El periodo estudiado corresponde a la segunda poca de la revista que se extiende desde 1996 a
2014.
El anlisis de esta fuente documental requiere establecer nuevas categoras para diferenciar los
elementos o atributos de criterio con los que categorizar el espacio geogrfico y el modo en el que se procede
a su enseanza. Para construir las categoras de anlisis se ha recurrido de forma orientativa al listado recogido
en la Tabla 1. El anlisis se ha realizado con el propsito de poner en evidencia el problema que existe en la
conceptualizacin del espacio geogrfico relacionado con la multitud de categoras que se consideran
definitorias y que constituyen una dificultad para la enseanza pues a los docentes les puede resultar difcil
definir qu se entiende por espacio. Esta dificultad debe relacionarse tambin con las leyes establecidas por la
Gestalt como proximidad, similitud, cierre y pregnancia o identificacin de formas simples con las que se
organiza y estructura la informacin.
5.1. El concepto de espacio
En la revista Didctica Geogrfica es especialmente evidente la influencia de la psicologa que se plasma
en el paradigma de la Geografa de la Percepcin. Los investigadores de esta tendencia destacan la importancia
de los mapas mentales o esquemas cognitivos, de la emociones, de los sentimientos y percepciones personales
en la conceptualizacin del espacio. El primer autor que recoge estas ideas en la fuente documental analizada
es De Castro (1999). En esta misma lnea se ubica Cuenca (1999) quien plantea la trascendencia de la
experiencia en la configuracin de percepciones topolgicas en un espacio subjetivo pero en el que la
enseanza debe estar encaminada hacia su objetivacin. Este autor reflexiona sobre la naturaleza de los
espacios y entre estos distingue los espacios llenos y vacos; y los espacios descritos e insinuados. Morales,
Caurin y Souto (2013) tambin investigan sobre las representaciones que se forman los alumnos de magisterio
sobre el planeta Tierra. Estos gegrafos buscan las representaciones cognitivas de los alumnos a partir de la
representacin cartogrfica en un folio de un mapamundi a partir de sus propios conocimientos geogrficos.
Herrero (2004) ofrece una propuesta para ensear los espacios simblicos y significativos en contextos
urbanos para la formacin de futuros docentes. Al mismo tiempo este investigador confiere mayor complejidad
al concepto de espacio al incorporar la dimensin temporal. En la misma lnea Garca y Jimnez (2005) abordan
en la espacialidad la naturaleza holstica de la misma que llega a incluir la ya citada referencia al tiempo
histrico.
Abundando en la idea de complejidad de la naturaleza conceptual de espacio Sanz (2005) y Souto (2007)
incorporan una reflexin educativa sobre la diferencia entre espacio pblico-privado, y las desigualdades en el
uso del mismo.
Esta complejidad se ampla con la irrupcin de las nuevas tecnologas y sistemas de informacin
geogrfica, que conllevan el uso de una nueva terminologa como geoespacio, geoinformacin, espacio virtual,
o realidad aumentada. La introduccin de los SIG ha supuesto una nueva dimensin en la conceptualizacin
espacial como propuso de forma precursora Santos (1996).
Milson (2011) ha sido el primero que ha recurrido al concepto de geoespacial en la revista Didctica
Geogrfica. Igualmente Kolvoord (2012) tambin introduce el concepto de geoespacio en un mtodo de
proyectos para introducir las nuevas tecnologas en los institutos de secundaria estadounidenses.
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El concepto y representacin del espacio geogrfico en la enseanza de la Geografa en los niveles educativos

Tabla 2. Atributos de criterio utilizados en la conceptualizacin del espacio geogrfico a partir de la revista
Didctica Geogrfica
Atributos

Autor

Ttulo

Nm., Ao, pginas

Representacin
cognitiva

De Castro

Mapas cognitivos. Qu son, cmo explorarlos.

Espacio topolgico

Cuenca

Nuestros espacios.

Herrero

El medio ambiente urbano y la estructura simblica Nm. 6, 2004, 49-78.


de la ciudad. Aplicaciones didcticas.

Morales, Caurn, Percepcin del mundo: mapas


Souto.
problemas socioambientales.

mentales

Nm. 3,1999, 109-133.


y Nm. 14, 2013, 91-108.
Nm. 3, 1999, 135-154.

Lleno/Vaco;
descrito/insinuado
Simblico/
Significativo

Dimensin temporal Herrero; Garca, El principio geogrfico de espacialidad. Nm. 7, 2005, 195-220.
Jimnez
Fundamento para la enseanza de la Historia.
Holstico

Garca, Jimnez

Pblico, privado y Sanz


desigual
Souto

El principio geogrfico de espacialidad. Nm. 7, 2005, 195-220.


Fundamento para la enseanza de la Historia.
Espacios urbanos de ocio: La Alameda del Parral Nm. 7, 2005, 551-573.
de Segovia.
Espacio geogrfico y educacin para la ciudadana. Nm. 9, 2007, 11-32.

Espacio modelizado Santos

Recursos informticos y enseanza de la Geografa. Nm. 1, 1996, 57-65.

Geoespacio

Milson

SIG en la nube: WebSIG para la enseanza de la Nm. 12, 2011, 111-124.


Geografa.

Kolvoord

Integrando las tecnologas geoespaciales en los Nm. 13, 2012, 57-67.


proyectos de los estudiantes de secundaria: el
semestre geoespacial.

Fuente: elaboracin propia.


5.2. La representacin del espacio con soportes tradicionales
Tradicionalmente la enseanza del concepto de espacio ha estado unida a la representacin de planos y
mapas. En la literatura didctica son numerosos los estudios que recurren a la cartografa para ensear el
concepto espacial. Este soporte didctico ha registrado en las ltimas dcadas una sustancial transformacin;
no obstante, contina siendo de gran utilidad el globo terrqueo, los planos de ciudades, los mapas topogrficos
o el mapamundi.
Sancho (1996, 19) en el primer nmero de la revista Didctica Geogrfica de la segunda poca, dedica
un artculo a la cartografa analgica como recurso didctico para diferentes niveles educativos y advierte que
la irrupcin de las nuevas tecnologas puede degenerar en un uso incorrecto de la cartografa, desde el punto
didctico, de manera que la prctica se reduzca al mero activismo. Lacasta (1999) utiliza la cartografa
tradicional como instrumento para la construccin de modelos de paisaje en la Universidad. Gonzlez (2002)
recurre a este recurso didctico para una asignatura universitaria sobre Geografa Regional. Hernando (2002)
plantea una propuesta didctica en la enseanza secundaria para trabajar la cartografa; y Lpez (2002)
concreta el uso de la cartografa en alumnos de diversificacin curricular de la ESO. lvarez (2005) aborda el
uso del mapa topogrfico en la formacin inicial del profesorado. La aportacin que se destaca es la de no slo
ensear a leer los mapas, sino tambin elaborar cartografa, como los croquis. Tambin aborda las dificultades
que puede implicar el uso de este recurso didctico.
La enseanza de la escala en la cartografa tradicional es investigada por Marrn (2012) en el primer
ciclo de educacin primaria. La investigacin establece dos grupos uno experimental y otro de control para la
evaluacin de los materiales didcticos propuestos. El mtodo que utiliza es el de una metodologa activa de
naturaleza ldica. La propuesta de trabajar la escala en el primer nivel de educacin primaria constituye un
reto pues numerosos autores, como anteriormente se ha comentado, han sealado las dificultades para su
comprensin. El concepto de escala no es desarrollado desde las categoras tradicionales del espacio como
profundidad, anterioridad, lateralidad sino jugando con tamaos, formas y colores.
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R. Sebasti Alcaraz, E.M. Tonda Monllor

Tabla 3. La representacin del espacio con soportes tradicionales


Atributos
Activismo

Autor
Sancho

Modelizacin
Recurso
didctico

Lacasta
Gonzlez
Hernando

Diversificacin Lpez
curricular
Lectura/
lvarez
Elaboracin
cartogrfica
Escala
Marrn
Dificultades de
aprendizaje
Ldico

Ttulo
El mapa como recurso didctico de gran valor en la
enseanza de la Geografa.
Los esquemas de paisaje como aplicacin didctica.
El uso del mapa en el aula universitaria. Materiales
cartogrficos para el anlisis geogrfico regional.
Algunas
consideraciones
epistemolgicas
y
metodolgicas sobre el trabajo con mapas en la ESO.
El uso de los mapas en la diversificacin curricular.

Nm. ao y pginas
Nm. 1, 1996, 15-20
Nm. 3, 1999, 55-84.
Nm. 5, 2002, 43-57.
Nm. 5, 2002, 61-88.
Nm. 5, 2002, 89-102.

El conocimiento didctico y el mapa topogrfico en Nm. 7, 2005, 49-66.


la formacin inicial del profesorado.
Aproximacin al concepto de escala en el primer ciclo Nm. 13, 2012, 93de educacin primaria. Presentacin de un juego 111.
para su tratamiento desde la enseanza activa.
Fuente: elaboracin propia.

5.3. La representacin del espacio con soportes digitales


La nueva cartografa digital representada por los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) ha sido
utilizada de diferentes formas: desarrollar categoras espaciales, proponer competencias tales como las de
localizar, medir, orientar, comparar, describir, definir, explicar, interpretar; incorporar contenidos de
naturaleza procedimental mediante el planteamiento de problemas espaciales; utilizar recursos ldicos;
incorporar nuevas metodologas de enseanza, concretar catlogos de recursos; mostrar usos y aplicaciones de
diferentes software.
Los SIG estuvieron presentes desde el nmero 1 de la revista Didctica Geogrfica. Entre los
innovadores cabe citar a Santos (1996), quien ms que plantear cuestiones tcnicas del uso de los SIG
reflexion sobre los fines u objetivos que deberan tenerse en cuenta para su uso.
Otros precursores que participaron en el primer nmero de la revista propusieron el uso de la cartografa
digital como recurso didctico para resolver problemas espaciales. En la mayora de los casos, se planteaba
usarlo como fuente de informacin (Grupo Orixe; De la Plaza; Azcrate; Moreno 1996).
El grupo Orixe, de investigacin didctica, propuso en 1996 la introduccin de software para la
enseanza de la geografa, en concreto el programa Nansen y el programa Lurra. Este ltimo programa
era concebido como un recurso didctico encaminado a superar las dificultades de aprendizaje en geografa.
La reflexin sobre cmo utilizar las aplicaciones cartogrficas emergentes y difundidas desde el MEC
fue realizada por De la Plaza (1996) quien sugera principios didcticos sobre el uso del ordenador.
En una visin ms amplia de las TIC, que los SIG, Moreno (1996) plante doce ventajas didcticas del
uso de Internet con el objetivo de mejorar la formacin del profesorado y su introduccin de Internet en el
aula. Su artculo adems constituye un catlogo de recursos didcticos. Herrero (1999) propone la utilizacin
del mapa militar digital espaol como recurso didctico interdisciplinar. Rodrguez (1999) destaca la
innovacin que supone los programas informticos que facilitan cartografa digital como informacin. Lzaro
y Gonzlez (2005) presentan un catlogo de SIG para la enseanza de la geografa distribuido por contenidos
(territorio espaol, mundo, y educadores).
La representacin digital que facilita Internet para obtener informacin mediante planos y ortoimgenes
ha sido destacada por Lpez (2005) quien adems aprovecha el programa de PowerPoint para comunicar los
resultados; es decir introduce las Tcnicas de Aprendizaje y Comunicacin (TAC) en las aulas de bachillerato.
Prez y Martn (2010) muestran un recurso didctico de cartografa digital sobre Espaa para alumnado
de Secundaria. Martnez, Martn y Daz (2011) proponen una gua didctica en la que se recurre a un atlas con
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El concepto y representacin del espacio geogrfico en la enseanza de la Geografa en los niveles educativos

imgenes de teledeteccin. Este recurso es utilizado como soporte informativo y se aplica para enseanza
secundaria y bachillerato.
Milson (2011) realiza una importante aportacin al presentar tres experiencias en la enseanza
secundaria en las que primero se recurre a elaborar cartografa digital para posteriormente difundirla a travs
de la nube. Por primera vez surge el concepto geoespacial.
Pigaki; Leininger-Frezl (2014) investigan sobre el uso de las TIC en aulas de enseanza secundaria. En
este caso destaca su aportacin porque supera la utilizacin como soporte informativo para pasar a generar
cartografa. Esta construccin influye en la conceptualizacin espacial.
Morales, Caurin y Souto (2013) combinan los recursos didcticos tradicionales como globos terrqueos,
atlas, con Google Earth en un mtodo por proyectos.
Tabla 4. Anlisis de la cartografa digital
Atributos
Principios
didcticos

Autor
Santos

Ttulo
Nm., ao y pginas.
Recursos informticos y enseanza de la Nm. 1, 1996, 57-65.
Geografa.
De la Plaza
Programas informticos de Geografa del Nm. 1, 1996, 75-81.
MEC.
Moreno
Internet y sus recursos para ensear Nm. 1, 1996, 95-102.
Geografa.
Dificultades de Grupo Orixe
El ordenador como instrumento didctico en Nm. 1, 1996, 67-73.
aprendizaje
el proceso de enseanza y aprendizaje de la
Geografa.
Innovacin
Morales, Caurin Percepcin del mundo: mapas mentales y Nm. 14, 2013, 91-108.
problemas socioambientales.
metodolgica y Souto
Martnez, Martn Utilidad de la gua didctica de Nm. 12, 2011, 91-109.
y Daz
teledeteccin y medioambiente para la
enseanza activa de la Geografa.
Fuente
de Grupo Orixe
Ob. cit.
Nm. 1, 1996, 67-73.
informacin
De la Plaza
Ob. cit.
Nm. 1, 1996, 75-81.
Azcrate
Los multimedia interactivos. Su aplicacin Nm. 1, 1996, 83-94.
en la enseanza de la Geografa
Moreno
Ob. Cit.
Nm. 1, 1996, 95-102.
Herrero

El mapa militar espaol: una aplicacin Nm. 3, 1999, 31-54.


didctica interdisciplinar.
Rodrguez
La nueva cartografa.
Nm. 3, 1999, 155-170.
Lpez
Uso de Internet y del programa PowerPoint Nm. 7, 2005, 307-330.
en el aula de Geografa de Bachillerato.
Elaboracin
Milson
SIG en la nube: websig para la enseanza de Nm. 12, 2011, 111-124.
la Geografa.
cartogrfica
Pigaki;
Ensear los desequilibrios territoriales con Nm. 15, 2014, 167-175.
Leininger-Frezl las TIC: el caso de la Unin Europea.
Conceptualiza- Milson
Ob. Cit.
Nm. 12, 2011, 111-124.
cin espacial/ Pigaki;
Ob. Cit.
Nm. 15, 2014, 167-175.
geoespacio
Leininger-Frezl
Catlogos
Lzaro
y La utilidad de los Sistemas de Informacin Nm. 7, 2005, 105-122.
Gonzlez
Geogrfica para la enseanza de la
Geografa.
TAC (Power, Lpez
Ob. Cit.
Nm. 7, 2005, 307-330.
1511

R. Sebasti Alcaraz, E.M. Tonda Monllor

Internet).
Recurso
didctico

Grupo Orixe
Herrero
Prez y Martn

Ob. Cit.

Nm. 1, 1996, 67-73.

Ob. Cit.
Nm. 3, 1999, 31-54.
El proyecto Espaa a travs de los mapas. Nm. 11, 2010, 201-208.
Fuente: elaboracin propia

5.4. El mtodo didctico en la enseanza del espacio y la representacin cartogrfica


El espacio geogrfico resulta un concepto abierto, dinmico y complejo por esta razn la preocupacin
por la forma de ensearlo requiere una especial atencin. El espacio geogrfico entendido como un referente
absoluto en la lnea tradicional del positivismo ha dejado paso, ampliando sus caractersticas, a un espacio
relativo. Esta evolucin y modificacin en los atributos de criterio del concepto de espacio geogrfico requiere
un cambio en la enseanza del mismo.
La tradicin pedaggica definida por Piaget e Inhelder (1947), y Hannoun (1977), referida a un espacio
geomtrico en el que alumno aprende las categoras topolgicas, proyectivas y euclidianas, resulta insuficiente.
La irrupcin de la Geografa de la Percepcin estuvo unida a un cambio en el mtodo didctico representado
por el constructivismo. Cabe recordar a Boira, Reques y Souto (1994) entre otros gegrafos. Gardner (1995)
introduce un nuevo elemento a considerar: el conocimiento espacial. Pieiro y Meln (2002) coinciden en
sealar que el aprendizaje del espacio requiere desarrollar una forma particular de razonamiento y para
conseguir este propsito defienden, en niveles educativos de enseanza primaria (10-13 aos), el uso de mapas
tradicionales con una metodologa de resolucin de problemas. Igualmente Souto (2005) sugiere una
innovacin didctica mediante el planteamiento de problemas.
La bsqueda de un aprendizaje significativo en la lnea de Bruner y Ausubel es propuesta por Garca
(2004) mediante la realizacin de itinerarios didcticos.
El estudio de los libros de texto encaminado a descubrir distintos modelos didcticos ha sido
desarrollado por Rodrigo (2005 y 2006) quien analiza los usos de los mapas en los libros de texto dentro de la
educacin secundaria obligatoria tanto de Espaa como de Brasil. Para ello utiliza dos categoras de anlisis
la primera se refiere a habilidades como las de identificar, localizar y memorizar; y la segunda categora incluye
las habilidades de razonar, comparar, analizar e interaccionar con los contenidos cartogrficos. Otro anlisis
de libro de texto para bachillerato lo realizan Vera y De Lzaro (2010). En particular el anlisis incluye un
apartado dedicado a recoger la utilizacin de TIC y TAC. Kolvoord (2012) recurre a un mtodo de proyectos
para introducir las nuevas tecnologas en los institutos de secundaria estadounidenses (GPS, teledeteccin y
SIG). Este autor utiliza el concepto de geoespacial por primera vez en la revista.
De Miguel (2013) introduce el concepto de geoinformacin apoyado en las tecnologas de la
informacin y recursos cartogrficos en formato digital, para fomentar el aprendizaje significativo. El uso de
la geoinformacin contribuye a desarrollar las competencias para el pensamiento espacial y la ciudadana
espacial. El pensamiento espacial se concreta en la visualizacin, orientacin y relaciones espaciales.
Tabla 5. Anlisis metodolgico de la enseanza del espacio
Atributos
Resolucin
problemas

Autor

Ttulo

Nm., ao y pginas.

de Pieiro, Me- La problemtica del razonamiento espa- Nm. 5, 2002, 103-117.


ln (2002)
cial a travs del mapa.
Souto (2005)

Educacin ciudadana y didctica de la Nm. 7. 2005, 575-596.


Geografa.

Aprendizaje sig- Garca


nificativo
(2004)

El itinerario geogrfico como recurso di- Nm. 6. 2004, 79-95.


dctico para la valoracin del paisaje.

Mtodo de pro- Kolvoord


yectos
(2012)

Integrando las tecnologas geoespaciales Nm. 13, 2012, 129-131.


en los proyectos de los estudiantes de secundaria: el semestre geoespacial.

Pieiro, Meln (2002)

Ob. Cit.

Nm. 5, 2002, 103-117

1512

El concepto y representacin del espacio geogrfico en la enseanza de la Geografa en los niveles educativos

Razonamiento/
pensamiento espacial

De Miguel Aprendizaje por descubrimiento, ense- Nm. 14, 2013, 17-36.


(2013)
anza activa y geoinformacin: hacia
una didctica de la Geografa innovadora.

Uso de libros de Rodrigo


texto
Rodrigo

Modelos de enseanza y aprendizaje con Nm. 7, 2005, 473-485.


el uso de mapas en los libros de texto de
Espaa y Brasil.
El lenguaje cartogrfico y la enseanza Nm.8, 2006, 51-68.
del clima: un anlisis de los mapas en los
libros de texto de Espaa y Brasil.

Vera y De La enseanza de la Geografa en bachi- Nm. 11, 2010, 169-197.


Lzaro
llerato a partir del anlisis de los libros
de texto.
(2010)
Fuente: elaboracin propia.
6. CONCLUSIONES
La definicin de espacio geogrfico est unida al propio concepto de geografa, proceso que requiere en
primer lugar abordar la amplia polisemia que existe sobre el mismo; e igualmente abordar las diferentes
tendencias geogrficas. El anlisis ha tenido en cuenta dos interpretaciones bsicas y divergentes representadas
por la concepcin del espacio como neutro, abstracto y objetivo, frente al espacio parcial, concreto y subjetivo.
El espacio incrementa su complejidad conceptual con la incorporacin de la dimensin temporal. La
riqueza de atributos que ofrece el espacio se deriva adems de la naturaleza dinmica necesaria para referirse
tambin a una realidad cambiante. Esta movilidad transforma el concepto de espacio, al mismo tiempo, en un
producto ideolgico y poltico, local y global, vulnerable, que engloba las categoras de identidad y alteridad.
El concepto de espacio en la revista Didctica Geogrfica se halla claramente influenciado por la
psicologa que se plasma en el paradigma de la Geografa de la Percepcin, que destacan los mapas mentales
o esquemas cognitivos, las emociones, los sentimientos y percepciones personales.
Al mismo tiempo el concepto de espacio se ha ido enriqueciendo con diferentes atributos, ya no son los
tradicionales de anecmene y ecmene, sino que irrumpen los calificativos de simblicos y significativos, de
naturaleza holstica, pblicos y privados, de desigual desarrollo tecnolgico y de informacin, asociados a los
nuevos conceptos de geoespacio, geoinformacin, espacio virtual, y realidad aumentada.
En didctica de la geografa han proliferado numerosos estudios que recurren a la cartografa para
ensear el concepto espacial. Algunos autores se han mostrado reticentes ante la irrupcin de las nuevas
tecnologas pues puede degenerar en mero activismo. Sin embargo, otros han destacado las ventajas para la
enseanza en alumnos de diversificacin curricular. Otro cuestionamiento se ha centrado en la reduccin de la
enseanza a leer los mapas, y se propone avanzar en la elaboracin cartogrfica. La innovacin didctica, ha
destacado la cuestin de la escala y la introduccin del juego como recurso de metodologas activas y
aprendizajes significativos.
La representacin cartogrfica y la conceptualizacin espacial se han visto potenciadas con la
introduccin de los SIG. La investigacin no se ha centrado slo en cuestiones tcnicas sino tambin en los
fines u objetivos que deberan tenerse en cuenta para su uso.
La introduccin de los SIG tambin estuvo acompaada de una doble interpretacin como fuente de
informacin o como instrumento de reflexin, bien como recurso didctico para resolver problemas espaciales
o como herramienta para elaborar nueva cartografa. La ventaja que suponen los SIG tambin ha sido abordada,
particularmente en la formacin imprescindible de los docentes. Pero junto a los SIG tambin cabe destacar
en general la irrupcin de las TAC, es decir, de herramientas para comunicar y fomentar aprendizajes. El
aprendizaje del concepto espacial pasa por desarrollar el razonamiento especfico.
Las propuestas metodolgicas que se han considerado ms oportunas han sido las de resolucin de
problemas, y el mtodo de proyectos. Igualmente, el aprendizaje del espacio geogrfico requiere la adquisicin
de un lenguaje pertinente, al que se han incorporado nuevos trminos como geoespacio, geoinformacin,
realidad virtual y aumentada. El razonamiento espacial se ha concretado en la adquisicin de habilidades como
las de comparar, analizar, relacionar, identificar, localizar, o memorizar. Para otros autores el pensamiento
1513

R. Sebasti Alcaraz, E.M. Tonda Monllor

espacial requiere el dominio de la visualizacin, orientacin y la capacidad de establecer relaciones espaciales.


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