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GENERALIDADES

Los AJES pertenecen al Gnero Capsicum, conformado por ms de 25 especies,


5 de ellas domesticadas desde pocas prehispnicas en Centro y Sudamrica.
Los AJES tuvieron su origen en la zona andina y selvtica de lo que antes se
denomin el Alto Per, y hoy pertenece a Bolivia. Desde all se dispersaron al
resto del continente por intermedio de las aves, quienes al consumir las frutas
dispersaban las semillas, propagndolas a travs de sus excreciones.
HISTORIA
Existen vestigios que muestran la antigedad de los AJES en el Per: El
investigador Junius Bird hall restos de aj en Huaca Prieta, yacimiento
arqueolgico que data del ao 2500 a.C. y se ubica en el departamento de La
Libertad.
Asimismo, se han identificado algunas representaciones de frutos de AJ en el
Obelisco Tello, perteneciente a la Cultura Chavn, con unos 3000 aos de
antigedad.
USOS EN LA ALIMENTACION
En el Antiguo Per el AJ era el ingrediente ideal para la elaboracin de
numerosos potajes como el ajiaco de quinua y kiwicha, picante de cuy, ajiaco
de papa y el hasta hoy consumido anticucho, que proviene de dos vocablos
quechuas "Antic" + "Uchu" = "Aj del Ande".
Hoy en da los AJES son las especias ms usadas en la culinaria mundial como
ingrediente para sazonar comidas. Se le usa en forma fresca y procesada bajo
diversas modalidades: deshidratado o seco, ahumado, entero, picado,
congelado, enlatado, en encurtidos, en salsas, etc.
USOS CURATIVOS
Tambin tiene cualidades curativas: elimina vinagreras, calma el catarro, la tos
y los dolores intestinales; combate dolores reumticos y musculares, seca y
cicatriza heridas; sirve para tratar picaduras de insectos, efectos de la sarna y
eliminar piojos.

OTROS USOS
Narra la historia que el AJ no slo se us para la alimentacin, sino tambin
para propsitos menos placenteros: se dice que Huscar, antes de ser Inca,
tortur a Colla Tpac, representante de su padre el Inca Huayna Cpac,

hacindole oler y ver el humo custico que se desprenda del aj seco expuesto
al fuego.

Asimismo, se sabe que en tiempos de los Incas en el Antiguo Per y de los


Aztecas en Mxico, los AJES eran ofrecidos como tributo a sus respectivas
deidades.

CULTIVO

Para el cultivo, es necesaria una temperatura ambiente media de 20 C, sin


demasiados cambios bruscos y con una tasa de humedad no demasiado alta.
Requiere gran cantidad de luz, sobre todo durante el primer perodo de
crecimiento despus de la germinacin. El suelo ideal es el que posee buen
drenaje, con presencia de arenas y materia orgnica. Todos estos
requerimientos hacen que sean cultivados en invernaderos, donde el manejo
de las condiciones exteriores son ms controlables.