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Mircea Eliade, n le 13 mars 1907 Bucarest (Roumanie) et mort

le 22 avril 1986 Chicago (tats-Unis), est un historien des religions, mythologue, philosophe et
romancier roumain. Polyglotte, il parlait et crivait couramment cinq langues : le roumain,
le franais, l'allemand, l'italien et l'anglais. Il lisait aussi l'hbreu, le persan et le sanskrit. Ainsi, la
majeure partie de ses travaux universitaires a t crite d'abord en roumain, puis en franais et en
anglais.
Mircea Eliade est considr comme l'un des fondateurs de l'histoire moderne des religions.
Savant studieux des mythes, Eliade labora une vision compare des religions, en trouvant des
relations de proximit entre diffrentes cultures et moments historiques. Au centre de
l'exprience religieuse de lhomme, Eliade situe la notion du Sacr .
Sa formation d'historien et philosophe l'a amen tudier les mythes, les rves, les visions, le
mysticisme et l'extase. En Inde, Eliade tudia le yoga et lut, directement en sanscrit, des textes
classiques de l'hindouisme qui n'avaient pas t traduits dans des langues occidentales.
Jusqu cette poque rcente, Eliade avait t et stait lui-mme rattach au vaste et respectable
courant dtudes, appel phnomnologie de la religion, au sein duquel lavaient par exemple
prcd les thologiens protestants R. Otto1 et G. Van Der Leeuw2.Mais il faut aussitt ajouter
quil y introduisit quelques traits indits que ces prdcesseurs eussent sans doute dsavous. Ce
qui est certain en tout cas, cest quEliade na cess de dfendre un certain nombre de principes
hermneutiques et de prsupposs gnraux qui ont fait beaucoup pour sa notorit tant auprs
du grand public quauprs des autorits et des groupes religieux les plus divers. Parmi ces traits,
il convient de retenir les quatre postulats suivants, sachant que les deux premiers et en partie le
troisime appartiennent la tradition phnomnologique ; ce qui nest pas le cas du dernier:
1) Spcificit irrductible de lexprience et des phnomnes religieux . Pour Eliade,
comme pour ses prdcesseurs, les faits religieux possderaient une nature
distincte et incomparable3.
2) Raffirmation de la nature foncirement religieuse de lhomme (homo religiosus). Il
faut rappeler que cette ide dune sorte de vocation religieuse inne en lhomme est
emprunte la thologie chrtienne5 et quelle trouve ses origines chez les Pres de
lglise tels Clment dAlexandrie6 ou Eusbe de Csare7.
3) Existence dune instance transcendante inconditionne, le Sacr, qui, selon Eliade, se
manifeste elle-mme en ce monde par le biais de ses hirophanies cosmiques (la lune,
le soleil, larbre, la pierre, etc.). ce titre, le Sacr eliadien prsente un caractre
foncirement paen et naturaliste. Lui correspond en effet, le monde lui-mme, cest-dire la nature anime par un souffle puissant, celui de la Vie.
4) Le quatrime postulat eliadien est plus singulier encore, puisquil admet lexistence
en lhomme dune sorte de rceptacle psychique ou mental 15contenant des images,
des symboles et des schmes mythiques.

http://books.openedition.org/pupo/1451