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Ciudad de plomo: la Oroya, en Per, es un caso extremo de los problemas que

puede generar una deficiente regulacin ambiental.


Cecilia Niezen
America Economia News Service (Spanish) 341.B (May 25, 2007): pNA.
Todos los das hbiles, a las 8:30 de la maana, 100 nios dejan sus hogares en la ciudad
peruana de La Oroya y se suben a un bus para dirigirse al poblado de Casaracra, a 10 kilmetros
de distancia. All, los nios reciben alimentacin, educacin y, sobre todo, bocanadas de aire
limpio. A las cinco de la tarde, cuando la chimenea de 160 metros de altura de la fundicin
metlica de La Oroya baja sus niveles de emisin de gases y la mayor parte del polvo de plomo,
de cadmio y de arsnico que expulsa al aire yacen depositados en las calles de la ciudad, los
pequeos retornan a sus casas.
El traslado de estos nios, seleccionados por tener los ms altos niveles de plomo en la sangre, es
una de las medidas que se han tomado en La Oroya para facilitar la convivencia de sus habitantes
con el principal motor econmico de la ciudad, el Complejo Metalrgico de La Oroya. La
fundicin de minerales en este antiguo complejo, hoy propiedad de la multinacional
estadounidense Doe Run Company, genera empleo directo e indirecto a buena parte de los
33.000 habitantes de la ciudad. Pero, a la vez, ha convertido a la pequea urbe en uno de los 10
lugares ms contaminados del planeta, segn un reciente estudio de la organizacin
conservacionista Blacksmith, con sede en Nueva York, la cual lista a la ciudad andina junto a
Chernobyl.
Segn un informe de 2005 de la Universidad San Luis de Missouri (EE.UU.), el 99,9% de los
nios de La Oroya tienen niveles de plomo en la sangre que exceden ampliamente los estndares
recomendados por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). Las concentraciones de dixido
de azufre en el aire, otro compuesto emanado por la chimenea, tambin exceden los estndares
de la OMS, sostiene Blacksmith, y a causa de ello la lluvia cida ha destruido la vegetacin de
las laderas adyacentes a la ciudad.
el plan incumplido
El de La Oroya es quizs el resultado ms extremo de un problema que se repite en varias
ciudades de Amrica Latina: la incapacidad de generar una normativa ambiental que incentive
proyectos productivos con respeto al medio ambiente. Aunque la planta funciona desde 1922, las
primeras medidas para resolver el problema ambiental recin se tomaron en 1996. En ese
entonces, Centromn Per, la empresa estatal que operaba la fundicin, elabor el Plan de
Adecuacin y Manejo Ambiental, conocido como PAMA, que implicaba inversiones de US$ 107
millones para acabar con la contaminacin en 10 aos. En 1997, cuando Doe Run, una de las
mayores productoras de plomo del mundo, adquiri el Complejo Metalrgico de La Oroya, se
comprometi a cumplir con el plan ambiental.
Hoy el complejo metalrgico es un negocio expansivo: compra concentrados de minerales que
refina y vende a todo el mundo, reportando ventas sobre los US$ 1.000 millones en 2006. Pero
ya se han cumplido los 10 aos del plazo original, y si bien algunos proyectos del PAMA, como
la construccin de una planta de tratamiento industrial para evitar la contaminacin del ro
Mantaro, han sido concluidos, el proyecto central --la construccin de una planta de cido
sulfrico para reducir la emisin de gases contaminantes-- sigue sin ejecutarse. Valorizada en

US$100 millones, esta planta es el punto ms costoso del PAMA y ha sido considerada por el
Consejo Nacional del Ambiente (Conam) como clave para reducir la emisin de gases y metales
pesados de la fundicin a la atmsfera.
"Heredamos un plan inapropiado", sostiene Vctor Andrs Belande, director de asuntos
corporativos de Doe Run Per. "Uno de los principales problemas del PAMA es que no tena
ninguna medida para reducir las emisiones fugitivas de plomo". Segn el vocero, la empresa
propuso un nuevo plan que invertira US$ 240 millones, ms del doble de la suma inicial, y que
inclua la construccin de tres plantas de cido sulfrico en lugar de una. El detalle es que
ejecutar el PAMA ampliado requiere ms tiempo. La decisin de la empresa no cay bien. "El
PAMA se refiere a objetivos ambientales logrados en un perodo de tiempo ms que a montos
invertidos", dice Mara Chappuis, ex directora de minera del Ministerio de Energa y Minas del
Per. "Adems se est confundiendo la inversin del PAMA con el plan de modernizacin del
complejo, siendo que son dos compromisos diferentes que asumi la empresa hace 10 aos".
menos emisiones
Con todo, el Estado peruano acept la extensin de los plazos a Doe Run por tres aos ms, hasta
fines de 2009. "Para entonces el problema de emisiones tiene que estar resuelto", dice Juan
Valdivia, el actual ministro de Energa y Minas. La posicin de Jos Gutirrez, alcalde de La
Oroya y ex trabajador del complejo, no es tan entusiasta. "El Estado ha hipotecado el aire de La
Oroya hasta fines de 2009", dice. Gutirrez afirma que el presupuesto municipal, de US$ 2,5
millones anuales, tras gastos administrativos y obras de saneamiento, queda algo corto para
invertir en salud y mitigacin ambiental.
De acuerdo a Doe Run, la empresa ya muestra algunos avances ambientales, por ejemplo, el
plomo en la sangre de los trabajadores de la fundicin se redujo en un 36%. Conforme a sus
propias mediciones, la empresa afirma que en 10 aos la emisin de material particulado ha
cado de 147 a 72 microgramos por metro cbico, siendo 100 microgramos el lmite permitido.
El plomo, en ese mismo perodo, pas de 38 microgramos a 23, con un lmite de 25, mientras el
arsnico pas de 28 a 12 microgramos, con un lmite de 25. En el logro de estas metas habran
ayudado proyectos como la instalacin de un sistema de filtros que impide que el polvo de plomo
salga del mbito de procesamiento. Tambin la pavimentacin de 60.000 m2 del complejo,
inhibiendo que el polvo de los metales pesados se mezcle con la tierra y luego se esparza por la
ciudad. "En total, hemos invertido US$ 110 millones en mejoras con el objetivo de resolver los
problemas", dice Belande. "Y seguiremos invirtiendo en planes como el traslado de nios".
Para la parlamentaria peruana Gloria Ramos, sin embargo, "el asunto es que deben reducirse las
emisiones". Ella propone que, hasta que se construyan las plantas de cido sulfrico, la zona sea
declarada en emergencia ambiental y de salud, y que "el Estado ordene reducir la produccin de
Doe Run hasta que se culminen las inversiones necesarias para reducir la contaminacin a
niveles aceptables para la salud".
Jos de Echave, director de la ONG Cooperacin, que elabora un proyecto de vigilancia en la
zona, seala la gravedad de la situacin, al punto que, segn l, no se debe descartar la opcin de
reubicar a los pobladores, propuesta que ya fue recomendada en los 90 por algunos organismos
internacionales, pero que no se ha discutido debido a los costos que singifica tratar con cerca de
5.000 propietarios de casas y comercios asentados alrededor del complejo. "Sera otra forma de

terminar con La Oroya, que vive principalmente de la fundicin", dijo un poblador que prefiri
no ser identificado.
Por ahora, la principal lnea de accin de la municipalidad y ONG gira en torno a la educacin
ambiental --promoviendo el barrido de casas o el lavado de manos en los nios-- y la bsqueda
de mecanismos de vigilancia, para apoyar la fiscalizacin del Estado en el cumplimiento del
nuevo cronograma de inversiones ambientales de Doe Run. Un grupo de ONG ha interpuesto
ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos una demanda contra el Estado peruano
por haber incumplido su deber de velar por la salud de los pobladores de la zona al ampliar el
PAMA de Doe Run. "La peticin busca que el organismo intervenga para que los pobladores
tengan atencin mdica inmediata", dice Carlos Chirinos, abogado de la Sociedad Peruana de
Derecho Ambiental.
Y es que, para muchos, el retraso en la construccin de las plantas de tratamiento no son slo dos
aos y medio. Para los oroyinos, son 30 meses ms de minerales pesados acumulndose en el
cuerpo.
El 99,9% de los nios tiene en su sangre niveles de plomo que exceden los estndares de la
OMS.
Cecilia Niezen, Lima
Source Citation: Niezen, Cecilia. "Ciudad de plomo: la Oroya, en Peru, es un caso extremo de
los problemas que puede generar una deficiente regulacion ambiental." America Economia News
Service (Spanish) 341.B (May 25, 2007): NA. Informe. Thomson Gale. University of Florida. 7
Aug. 2007
<http://find.galegroup.com/itx/infomark.do?&contentSet=IACDocuments&type=retrieve&tabID=T003&prodId=IFME&docId=A164424188&source=gale&sr
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