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DOI: http://dx.doi.org/10.

1590/0100-85872015v35n1cap03

undando um ax: reflexes sobre o

processo de construo de um terreiro


de candombl

Daniele Ferreira Evangelista


Universidade do Estado do Rio de Janeiro Rio de Janeiro
Rio de Janeiro Brasil

Introduo
Este artigo se apresenta como uma anlise inicial sobre alguns aspectos relacionados fundao de terreiros de candombl, a partir de um estudo de caso realizado
em trabalho anterior1. Mais especificamente, pretende-se abordar a construo de um
terreiro como um processo que abrange desde a edificao e arquitetura especficas o
que exige uma srie de procedimentos rituais e uma esttica caracterstica at o seu
sentido espiritual enquanto morada dos deuses e espao dotado de fora sobrenatural. Alm disso, esse processo tambm inclui questes de esfera jurdica, tais como a
legalizao dos templos medida que envolve a criao de um status de organizao
religiosa por meio de um Cadastro Nacional de Pessoa Jurdica (CNPJ) pblico.
As narrativas etnogrficas que fundamentam as questes aqui propostas so
oriundas de uma longa pesquisa realizada em um terreiro cuja edificao se iniciou
h mais ou menos cinco anos. A referida casa de candombl localiza-se no municpio
de Maric, cidade litornea da Regio dos Lagos, no estado do Rio de Janeiro. Sua
construo est associada carreira religiosa de Carla2, a me de santo que, antes de
se tornar chefe de terreiro, ocupou o cargo de equede3. Sem entrar em detalhes sobre
como essa mudana de posio hierrquica e de status4 se deu e o que ela representa

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no sistema religioso do candombl, o fato que a abertura de seu prprio terreiro foi
um dos efeitos dessa mudana5.
Assim, a casa de Me Carla j passou por vrias transformaes e, h cerca
de dois anos, foi registrada como uma associao religiosa. Como de costume em
terreiros recm-abertos, Me Carla conta com a colaborao de seu pai de santo,
que a auxilia na celebrao de rituais importantes, bem como com a assistncia de
familiares e amigos prximos. O terreiro tambm conta com a ajuda das primeiras
filhas de santo de Carla e de sua filha carnal, Bianca, que j fez trs anos de iniciada.
Como o ttulo sugere, a expresso fundar um ax tem como um de seus
significados a prpria edificao do terreiro e sua consolidao em meio ao povo de
santo. De modo geral, como analisa Opipari (2009), ax um termo com mltiplos
sentidos no universo dos cultos. Tanto na literatura sobre as religies afro-brasileiras,
quanto no cotidiano dos terreiros, a palavra aparece em diversas expresses, podendo
designar desde uma espcie de poder ou fora impessoal que permeia objetos, plantas
e relaes humanas, at fazer referncias a locais e coisas sagradas, tais como as fundaes do terreiro e as pores especficas de animais sacrificiais. Alm dos significados associados ideia de poder sobrenatural, o termo ax utilizado para designar
a Casa de candombl, seu conjunto de adeptos, seus costumes e, por extenso, sua
modalidade de culto ou Nao (Opipari 2009:86). Assim, a noo de ax possui em
si certo carter coletivo que integra coisas, pessoas e divindades num mesmo plano,
estabelecendo relaes de propriedade que no so exclusivas a um indivduo. Como
recurso analtico, parto da separao de trs eixos principais o espiritual, o material
e o jurdico para demonstrar como a fundao do espao sagrado do terreiro opera
em nveis que se interconectam e participam (Bastide 2009) de uma mesma realidade.
Nesse sentido, fundar um ax dar inicio ao processo que envolve a construo de
uma casa de santo em sua totalidade, o que tambm no deixa de evidenciar a atuao das divindades e espritos na poltica dos seres humanos (Goldman 2003).
Logo, uma casa de candombl depende da relao entre interveno divina e as
atividades laborais e cotidianas dos seres humanos, estabelecendo vnculos duradouros
de lealdade, confiana e devoo entre seus membros e estruturando a famlia de santo,
com suas normas e regras, alm de cargos e posies definidos. Veremos que essa construo no pode ser pensada em separaes entre o material/profano e o espiritual/sagrado, mas sim como um todo que envolve mltiplas dimenses e registros. Alm disso, um
ponto fundamental que se pretende discutir a importncia de se acessar a esfera pblica e jurdica para a consolidao dos terreiros e as relaes contidas na circunscrio
desses espaos o que esbarra no debate sobre propriedade nos terreiros de candombl.
A fazenda de Atori: o incio de um ax
Para Me Carla, o comeo de todo ax determinado pelas entidades e orixs
como uma exigncia ou uma misso dada ao sacerdote: ningum funda um ax

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como se abre uma loja. preciso ser escolhido para essa misso6. Por sua vez, essa escolha tem a ver com o fato de o iniciado ter ou no o cargo de lder de terreiro7, bem
como com a necessidade desse escolhido de construir seu prprio templo. Quando
eu cheguei no candombl, a casa de santo j estava pronta. Eu tive que construir a
minha prpria casa porque eu no herdei um ax. Fundar um ax, portanto, diferente de herdar um ax j que a herana, a partir da sucesso, relaciona-se com
a continuidade de uma tradio e de uma linhagem de santo que j foi consolidada8.
Aps saber que tinha o cargo de ialorix, Carla comeou a cogitar a possibilidade de abrir sua prpria casa de santo. Nesse perodo, ela e seu marido, Paulo, principal
og do terreiro, haviam comprado um pequeno terreno em um loteamento na cidade
de Maric: Logo que a gente veio para esse loteamento ficamos naquela esperana.
A gente tinha comprado o ltimo stio, beirando o morro. Morvamos ali na esquina,
pagando 500 reais de aluguel. Obstinado a edificar o barraco, Paulo queria deixar
a casa em que viviam de aluguel e construir um pequeno barraco provisrio para
morarem no terreno comprado e, assim, economizarem dinheiro.
Nesse meio tempo, eles notaram outro terreno vizinho j com uma casa construda e toda vez que passavam em frente ao porto da propriedade o og comentava:
se eu tivesse dinheiro, comprava essa casa. Por sua vez, era sempre repreendido pela
me de santo: pare de loucura! A gente no tem um centavo no bolso! Como vamos
comprar essa casa?.
Passado alguns dias, em meio ao matagal do terreno que j havia sido comprado pelo casal, Carla virou com seu orix. Ele a divindade deveria determinar
o local onde seria construdo o barraco: Ele veio, mas falava comigo de um jeito que
eu no entendia. Foi quando, de repente, foi embora e quem surgiu foi um encantado, disse Paulo. Esse encantado passou a ser o er da me de santo, sendo responsvel por transmitir as mensagens do orix9. Ele chegou dizendo que tinha vindo trazer
um recado: era pra gente ficar calmo que tudo ia dar certo. Depois disso, entraram
em contato com o dono do stio que tanto queriam, dispostos a fazer um acordo: ns
trocamos uma quitinete que a gente tinha no centro de Niteri pela casa. Foi assim
que a gente conseguiu.
O casal afirma que essa troca s foi possvel graas interveno divina de
Oxagui orix dono da cabea da me de santo que mobilizou uma entidade local
o er chamado de Atori para ser seu mensageiro.
Depois disso, Atori comeou a vir mais vezes, mas ele no tinha nome
ainda. At que chegou a irm de Carla dizendo que tinha sonhado que o
nome dele era Atori. E ficou: Atori. Ele o dono disso aqui, o proprietrio chefe. Isso aqui tudo era uma fazenda e ele trabalhava aqui como
escravo (...). Mas, ele no um egum, ele um encantado. Encantado
uma pessoa que continua aqui, s que ele no tem carga, no tem mais
perna, tem que andar pela perna dos outros, mas ele no egum. Egum

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so aquelas pessoas que ficam vagando por a, que no conseguiram


encontrar a luz. Ele no. Ele tem luz prpria. E ele daqui mesmo. um
ser que morou aqui, que viveu aqui e que estava aqui quando meu Pai
passou e pegou ele; adotou ele como filho.
A transformao do encantado em er da me de santo fato que marca o
incio do processo de edifio do terreiro nos mostra a relao ntima e dinmica entre divindades, entidades e adeptos no cotidiano das decises e realizaes do
mundo terreno, como tambm evidencia o carcter plstico dessas categorias/entidades. Ressalta-se que no comum a concepo de encantado de que fazem uso, nem
a transformao desta entidade em er, tal como foi narrado. Em meio aos cultos afro
-brasileiros, diz-se que um encantado um tipo de ser que passou pela experincia
do encantamento sem ter morrido propriamente e o culto dessas divindades estaria
associado, principalmente, ao Tambor de Mina e Pajelana.
Na Pajelana, os encantados so entendidos como seres normalmente invisveis s pessoas comuns e que habitam no fundo, isto , numa regio abaixo da
superfcie terrestre, subterrnea ou subaqutica, conhecida como encante (Maus
e Villacorta 2004:17). Por sua vez, no Tambor de Mina os encantados so espritos
de pessoas que um dia viveram e que no morreram, mas se encantaram, passando a
existir no mundo visvel, do qual retornam ao mundo dos homens no corpo de seus
iniciados, em transe ritual (Prandi e Souza 2004:217-18).
Na fala do og Paulo, a definio do que eles entendem ser os encantados
confusa. Por um lado, o encantado no seria um egum esprito sem luz de algum
que teria morrido. Por outro, porm, ele d a impresso de se tratar de uma entidade
parecida com os espritos cultuados nas giras de Umbanda10 cuja funo seria a de
mediar a relao entre o orix e a me de santo tanto no que tange aos assuntos de
ordem ritual, quanto da micropoltica da casa de santo.
No entanto, preciso considerar esses tipos de agenciamento de entidades
como parte do que Goldman (1984) chamou de processo de construo/fabricao
da pessoa no candombl. Orixs e filhos de santo se constroem mutuamente e devem
ser encarados no como individualidades, mas como multiplicidades. Alm disso,
como tambm observou Opipari (2009), o conjunto de entidades que habita a cabea
da pessoa iniciada enredo/carrego de santo se estende para alm dos orixs, abrangendo outras divindades que participam cotidianamente da vida dos adeptos como
eguns, exus, caboclos e ers. Para a autora, a feitura de santo vista como uma aliana que envolve margem de manobra na manipulao de seus componentes espirituais, assim como reinterpretaes criadoras que dela decorrem (Opipari 2009:181).
Nesse sentido, a fabricao da pessoa tambm tem a ver com as formas e papis atribudos s divindades e pelos quais elas se apresentam, como tambm com as
elaboraes cosmolgicas realizadas em cada terreiro e por cada adepto. A chegada
de Atori, nesse caso, conectou processos de construo concomitantes, perpassando

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tanto a fundao do terreiro, quanto fabricao da me de santo enquanto tal. Vale


ressaltar que o prprio nome dado ao er Atori tambm denomina a vara de madeira carregada por Oxagui, sendo muitas vezes utilizado para referenciar entidades
relacionadas a esse orix.
Portanto, para que o terreiro seja um ax preciso congregar e movimentar
energias e poderes impessoais de toda sorte. Para isso, deve-se contar com o gerenciamento divino, bem como com a fabricao de orixs, pessoas e entidades diversas. Autores como Bastide (2009) e Santos (2002) j analisaram a existncia de um
sistema complexo de objetos e elementos minerais, vegetais e animais que compem
essa construo energtica de acordo com as qualidades e necessidades de cada casa,
assim como dos santos que dela fazem parte. Diz-se que determinadas coisas antigas
que circularam bastante ou fizeram parte de muitas vivncias so objetos que tm
muito ax. No contexto em questo, o fato de terem encontrado um terreno onde
supostamente haveria existido uma fazenda escravista reforaria ainda mais o ax da
casa e a misso espiritual da me de santo haja vista as intensas relaes e heranas
que a escravido negra remonta.
Agora chega, vamos tocar a obra!: a construo da casa de todos os santos
O terreiro de candombl um conjunto arquitetnico especfico com um
padro de edificao mais ou menos caracterstico11 onde foras e energias divinas
atuam de modo a criar e perpetuar o vnculo com os seres humanos. Sodr (1988)
destaca o aspecto cultural e coletivo dos terreiros como associaes litrgicas organizadas que tm como propsito a recriao e manuteno de determinadas heranas e representaes rituais, simblicas e morfolgicas de origem africana. A prpria
construo e disposio espacial do terreiro teriam a ver com essa recriao, representando os principais locais e regies onde teriam se originado os cultos dos orixs.
um lugar pblico que, em princpio, aberto a todos que o procuram, possuindo
tambm instalaes para a habitao permanente ou espordica de integrantes da
comunidade religiosa.
Por ser a morada dos deuses do panteo com locais, objetos, elementos e
smbolos prprios de cada orix a casa de candombl est sujeita, desde as suas
fundaes, a certas regras e procedimentos da liturgia, bem como a um determinado
estilo que a caracteriza enquanto tal. Na literatura, geralmente identificam esse estilo
como oposto esttica e arquitetura urbanas.
Para Santos (2002), por exemplo, o terreiro se dividiria em dois ambientes
opostos. O primeiro seria o espao urbano composto pelas construes de uso pblico e privado os quartos consagrados aos orixs; o quarto destinado recluso dos
nefitos; a camarinha; os banheiros; a cozinha e o salo onde ocorrem as festas pblicas. O segundo seria reservado natureza compreendendo uma pequena reserva
com rvores, plantas e ervas de uso ritual e at pequenas fontes e crregos de gua

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limpa. Vogel, Mello e Barros (1993:34) tambm mencionam o aspecto campestre


dos terreiros, resultante da relao entre a aparncia simples do espao e a presena
de rvores, plantas e animais.
O arranjo do conjunto; as paredes brancas com portas e janelas pintadas
de verde e azul; a relao dos espaos construdos com os canteiros do
jardim e os frondosos sombreados do quintal; tudo, enfim, se conjuga
para dar ao il esse ar de roa, to familiar nos terreiros de candombl.
A casa de santo de Me Carla fica num territrio acidentado. Cercada por pequenas montanhas rochosas, stios e fazendas, a regio possui uma extensa cobertura
vegetal tpica da Mata Atlntica caracterstica que, inclusive, sobrevalorizada
pelos adeptos do terreiro no intuito de ressaltar certa atmosfera de afastamento e
isolamento rural, mesmo estando a poucos metros da rodovia e dos centros urbanos
da cidade. Sua residncia est na parte superior e mais ngreme do stio, enquanto o
barraco e os vrios quartinhos destinados moradia e trnsito de pessoas e de divindades foram construdos frente, na regio mais baixa.
Na parte externa do barraco, do lado esquerdo, verificam-se os quartos de
Exu havendo uma separao entre o quarto destinado ao orix Exu, cultuado nos
rituais do Candombl, e o quarto designado aos exus e s pombagiras da Umbanda.
Do lado direito, esto dispostos os quartos de Ogum, Omolu e Oxssi e, logo atrs, a
cozinha e os quartos de hspedes. Um pequeno corredor leva aos fundos do terreiro,
onde se encontram a rvore sagrada das Iamis12 e o pequeno ptio reservado s giras
de umbanda, realizadas esporadicamente.
O salo onde so realizadas as cerimnias pblicas localizado de frente ao
porto de entrada, no centro do terreiro. Com piso e paredes brancas, portas e janelas de madeira e telhado com vista para a paisagem, o espao se caracteriza por um
estilo rstico, enfeitado com flores da estao e tecidos de cores que variam conforme
a celebrao. No centro do barraco ponto de encontro entre a cumeeira e o ax
plantado13 h um grande vaso de cermica que tambm recebe adornos de acordo
com os rituais. Na lateral esquerda, situam-se os quartos de Oxal, de Xang e das
Iabs14; e, na lateral direita, um extenso assento de concreto demarca o lugar da plateia. Aos convidados ilustres, so reservadas cadeiras mais confortveis junto me
de santo, ao lado do pej altar reservado orquestra do Candombl, coordenada
pelos ogs. Por sua vez, o sabaj camarim das festas e quarto onde os integrantes do
terreiro se arrumam e preparam seus orixs e o ronc local destinado recluso
dos ias durante o processo de iniciao localizam-se atrs do pej, sendo os quartos
mais recolhidos do recinto.
Em meio a condicionantes estticas e rituais que fazem parte do processo de
fabricao de pessoas, divindades e do prprio espao enquanto materialidade dotada de ax, o processo de fundao de um terreiro tambm depende de uma srie de

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objetos e circunstncias que evidenciam a integrao de elementos muitas vezes tidos


como exteriores a vida religiosa. Sobre isso, destaca-se a importncia do dinheiro
como elemento crucial. A disponibilidade e obteno de bens econmicos um dos
fatores decisivos na construo de um terreiro, possibilitando e at determinando
esse processo.
Discutindo a relao entre religio e dinheiro, Vogel, Mello e Barros (1987)
asseveraram a importncia da economia na cosmologia ritual do candombl. O consumo religioso, nessa perspectiva, revela preferncias, necessidades, escolhas e expectativas que tm a ver com a construo da identidade dos prprios orixs. Por sua
vez, Baptista (2006) afirma que a relao de reciprocidade entre deuses e homens no
candombl assim como nos atos religiosos em geral no passa por uma separao
rgida entre a economia capitalista e uma relao pura de dom e contradom. Nesse
sentido, o dinheiro tambm ddiva necessria s relaes de troca com os orixs.
De outra parte, Sansi Roca (2009) aponta o lugar de destaque do dinheiro na vida
cotidiana das religies no Brasil, enfatizando o poder de agncia dos objetos e sua
relao com a noo de pessoa distribuda de Alfred Gell. Nessa via, o autor analisa
como o dinheiro integra pessoas e divindades, sendo parte de uma rede de relaes
em que orienta a agncia espiritual do ax no candombl (Sansi Roca 2009:323).
Conforme Dantas (1979) e Silverstein (1979) j indicaram, uma das principais
atribuies de uma me de santo o controle e o gerenciamento dos recursos humanos e materiais em meio ao grupo de culto, sendo tambm responsvel pela captao
desses bens atravs da prestao de servios rituais que vo desde ritos de culto s
divindades at a resoluo de problemas da vida cotidiana. O xito e a eficincia na
prestao desses servios lhe confere, por sua vez, maior autoridade perante a comunidade religiosa, assim como destaque frente s demais casas.
O og e a me de santo em questo so casados desde 2007 e possuem uma situao financeira estvel: ela funcionria pblica e ele militar reformado. Quando
se conheceram, ambos estavam afastados de suas casas de candombl at que, depois
da mudana de status de Carla, decidiram somar foras para a construo do barraco partindo de seus prprios recursos. Assim, o terreiro comeou a ser erguido em
2010 no mesmo local onde passaram a morar: quando viemos pra c, em novembro
de 2009, ns no tnhamos nem ideia de como amos construir o barraco, porque a
gente tinha acabado de comprar esse stio e no tnhamos mais dinheiro.
Depois da difcil compra da casa e do terreno, Me Carla relata uma verdadeira odisseia para conseguir construir o barraco: eu ganhava dois mil reais por ms e
fiz uma prestao de mil e quinhentos para pagar em cinco anos o terreno e a casa.
Juntando o meu salrio com o dele dava pra gente pagar, pagar a luz e sobrar um
pouquinho para as compras.
Em janeiro do ano seguinte, apareceu um homem aqui. Paulo j o conhecia
de candombl e ele queria jogar, porque ele queria se confirmar15: era og. Carla o
levou para jogar os bzios e os deuses comunicaram que ele deveria ser recolhido

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em seu terreiro. Mesmo diante das mudanas e obras ainda por fazer, a me de
santo teve de lev-lo para um quarto que havia no terreno, mas que ainda no era
usado: foi l onde o recolhemos. A, meu pai comeou a plantar as coisas [os axs]
e pintamos o quarto de Exu. Alugamos uma lona, uma tenda, e a foi o primeiro
candombl.
Depois disso, Carla pensou em fazer uma pausa para terminar a construo:
a gente j tinha feito esse og. Queramos dar um tempo, porque tinha que ter dinheiro. No intuito de prosseguir com as obras do barraco, ela fez um emprstimo
de quarenta mil reais na Caixa Econmica Federal pelo Construcard a pagar em
parcelas mensais:
Eu pagava quase 600 reais por ms. Contudo, quando chegou maro,
Paulo teve um aumento na aposentadoria dele e o meu salrio triplicou.
Tivemos uma gratificao corrigida do governo. Fizemos o telhado, o
galpo de madeira, tudo devagar, coisa para dois ou trs anos. Os meses
posteriores fevereiro e maro foram dedicados obra. O Construcard deu para bastante coisa, mas no para tudo.
Em abril, chegaram duas mulheres aqui na minha varanda pedindo ajuda e
eu jogava bzios aqui na sala. E a eu pensei em como eu ia recolher esse povo. O
barraco ainda estava no esqueleto:
fizemos um ronc ali atrs, porque no tinha lugar. No tinha cozinha,
no tinha nada aqui em baixo. A, fizemos essa parte aqui de trs, o telhado j estava todo no lugar. Quando acabaram de colocar o telhado,
meu pai de santo veio para me ajudar a recolher o primeiro barco16. No
tinha porta, no tinha janela e minha angstia crescia. Agora chega,
vamos tocar a obra, pensei.
Porm, em junho do mesmo ano 2010 Paulo teve problemas de sade que
o deixaram hospitalizado. Ele teve que se internar e fazer uma cirurgia no corao.
Quase morreu. Segundo a me de santo, a doena estava relacionada a certos deveres espirituais que deveriam ser cumpridos. Dentre esses, a obrigao de 21 anos de
confirmao era imprescindvel:
foi um corre-corre danado pra botar ele pra dentro em julho. Ele tomou
obrigao de 21 anos aqui no barraco, mesmo ele sendo de outra casa.
De l pra c, eu ainda no consegui parar pra fazer s a obra. Desde
2010 j deve ter sado uns 13 barcos. Se no tivesse entrado tanta gente
nesse meio tempo a obra j estaria pronta.

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Fora os imprevistos rituais que fazem parte do dia a dia do terreiro, a grande dificuldade da me de santo conseguir dinheiro para as festas e funes17 dos orixs e,
ao mesmo tempo, angariar fundos para avanar com as construes e finalizaes da
obra do barraco. Apesar de terem sido iniciados mais de 13 barcos, a casa dispe de
um nmero reduzido de contribuintes assduos. Muitos dos filhos feitos no pagaram
pela iniciao, alguns no retornaram ou passaram a frequentar a casa esporadicamente. Consequentemente, a maior parte das contas de manuteno e ampliao das
obras acaba ficando a cargo da prpria me de santo.
Mesmo assim, pela fora dos orixs, a me de santo conseguiu quitar a dvida
do emprstimo bancrio:
no final de 2011, ainda faltava uns trs anos de Construcard para pagar.
Um dia, fui ver o meu contracheque e a Caixa Econmica no tinha
descontado o pagamento. Pensei: o que ser que aconteceu? E liguei pra
Caixa. Porm, eles disseram que no havia nenhuma dvida. Perguntei:
mas, como no tem dvida? E eles responderam: que a senhora foi
sorteada numa campanha da Caixa Seguros. E eu nem sabia o que era
isso! A Caixa Seguros sorteou alguns participantes do Construcard e
absorveu a minha dvida. Ento, na Caixa Econmica minha dvida era
zero, porque eles quitaram o meu emprstimo. Isso foi a fora dos orixs!
Ningum acreditou quando eu disse da dvida, nem a minha gerente.
Dos quase 30 mil reais que estava devendo, precisei pagar apenas dois
mil e setecentos reais. Porque eu j paguei muitos seguros na Caixa,
ttulos de capitalizao etc. A eles anistiaram os juros.
Para minimizar os dficits no oramento e capitalizar dinheiro para o barraco,
Carla passou a cobrar cho taxa para a execuo dos procedimentos rituais de iniciao para iniciar os novos membros do terreiro e a alugar por 150 reais mensais
um dos quartos destinados acomodao dos filiados e convidados importantes.
Alm disso, tambm realiza eventos festivos de tempos em tempos.
Acionando contatos e relaes pessoais com alguns sambistas e agentes culturais da regio, ela organiza bingos, feijoadas, rifas e rodas de samba, usando o espao
cedido por uma escola de samba de Niteri por intermdio de uma importante filha
de santo da casa. A me de santo distribui tarefas e metas para a venda de ingressos
e de rifas entre seus filhos, que tambm so responsveis pela arrumao e limpeza
do local. Assim, esses eventos possuem uma importncia estratgica tanto para a
arrecadao de recursos, quanto para a divulgao do terreiro, j que o pblico alvo
no se restringe ao povo de santo: a gente procura tudo mundo que pode colaborar.
Famlia, amigos, conhecidos. No precisa ser do santo. Quem gosta de um samba e
de tomar uma cervejinha vai gostar e pode ajudar.

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No somos fundo de quintal, temos CNPJ: a legalizao dos terreiros e suas


implicaes
O direito liberdade de reunio, de culto e de liturgia est previsto na Constituio Federal e a base da igualdade de todas as religies perante a lei. No entanto,
para que esse direito seja devidamente assegurado, as comunidades religiosas precisam estar organizadas em forma de associao. Para funcionar legalmente, o templo
religioso que pode ser um imvel prprio ou alugado precisa de alvar de funcionamento expedido pela prefeitura do municpio onde esteja situado.
Em 2012, o Departamento de Direito da Pontifcia Universidade Catlica do
Rio de Janeiro (PUC-Rio), com apoio da Superintendncia de Direitos Individuais,
Coletivos e Difusos da Secretaria Estadual de Assistncia Social e Direitos Humanos
do Rio de Janeiro (SUPERDIR), lanou a Cartilha para a legalizao de casas religiosas
de matriz africana com o objetivo de auxiliar lideranas religiosas no que tange aos
procedimentos necessrios institucionalizao de seus terreiros. De acordo com o
documento, a legalizao das casas de candombl parte importante de um processo
que visa valorizao das expresses culturais de matriz africana, ao combate intolerncia religiosa e ao racismo e ampliao da cidadania.
Alm de ser um passo fundamental no mbito das lutas e aes sociais dos
chamados povos de matrizes africanas, a legalizao dos terreiros tambm responsvel por formalizar a existncia das casas de santo como templos religiosos perante
o Estado o que implica a possibilidade de acesso a uma srie de polticas pblicas.
Por sua vez, essa existncia legal coloca em evidncia a questo da propriedade nos
terreiros de candombl e o carter simultaneamente privado e pblico do territrio
em questo.
No caso de Me Carla, a participao ativa dos orixs e das entidades associada aos recursos e iniciativa pessoal da me de santo e de seu marido caracteriza todo
o processo de construo do terreiro. Desde a escolha do local para a edificao at o
perdo da dvida do emprstimo bancrio, esse processo revela como no faz sentido
a separao entre o que seria a esfera do mundo profano dos homens e o espao considerado das formas e divindades sagradas.
Com relao ao domnio da propriedade, portanto, a posse do local por humanos e no humanos j se mostra clara desde o aparecimento de Atori como entidade
protetora e antiga residente do terreno apesar de, em termos jurdicos, o mesmo ser
considerado uma propriedade privada. A transformao de uma propriedade particular num terreiro de candombl instaura uma necessria coletivizao ainda que
informal do espao, tanto por se tratar de uma comunidade religiosa que pressupe
o uso coletivo do local, quanto por estabelecer vnculos entre pessoas e divindades
atravs da circulao do ax. Porm, sob o ponto de vista legal, o uso coletivo do lugar no suficiente para o seu reconhecimento enquanto associao religiosa com
certo grau de alienao da propriedade da terra. Dessa forma, preciso que a casa de

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santo seja legitimada, tanto entre a comunidade religiosa enquanto famlia de santo
pertencente uma tradio de culto quanto no mbito estatal enquanto templo
religioso com direitos e deveres.
Diante disso, h aqui um ponto j discutido por alguns autores em outros contextos tais como Carrier (1998) e Strathern (2006) que a oposio entre a noo
de propriedade privada ligada ao conceito de indivduo caracterizando a relao de
posse em termos de exclusividade e as concepes nativas sobre a propriedade que
tm a ver com a ideia de uma coletividade de homens, coisas edivindades que se
estende no tempo e que, portanto, estabelece relaes de posse que podem ser consideradas inclusivas18.
O que acontece que as normas jurdicas que orientam as formas pelas quais
se categorizam os terreiros e demais instituies religiosas dialogam com a noo de
indivduo que permeia o nosso modo de vida ocidental. Assim, embora a legalizao
dos terreiros seja parte fundamental do processo de fundao e construo dos mesmos na medida em que insere as casas de santo numa forma legtima de existncia
pblica, garantindo-lhes certa proteo e reconhecimento enquanto propriedade coletiva , o idioma jurdico, calcado na noo de indivduo, ainda deixa em suspenso
a possibilidade de retorno ou a coexistncia do carter privado da terra, opondo
comunidade religiosa e herdeiros individuais.
A partir de 2012, a me de santo iniciou o processo de reconhecimento pblico do terreiro, dando entrada no registro legal da casa e adquirindo um CNPJ
de instituio religiosa sem fins lucrativos. Logo, o imvel que possua o status de
propriedade privada, aps a legalizao, passa a ser considerado uma espcie de instituio filantrpica, com garantia de iseno de impostos, acesso a polticas sociais
e proteo estatal.
O fato de os terreiros de candombl serem construdos a partir dos esforos e
bens pessoais de seus sacerdotes j foi apontado por Dantas e retomado por Baptista
(2008) para discutir o tema da propriedade nas casas de culto. A posse dos imveis
vista pela autora como exemplo de como a me de santo se ocupa das funes econmicas do terreiro, a tal ponto de no haver como separar os bens do grupo de culto
dos seus bens particulares.
J Baptista faz uma analise sobre a difcil relao entre propriedade individual
e coletiva no candombl, valendo-se do debate antropolgico acerca da noo de
propriedade. Para ele, a definio de propriedade inclusiva proposta por Carrier seria
uma sada interessante para pensar as relaes entre pessoas e objetos no contexto do
Candombl, na medida em que se pode observar como determinadas circunscries
individuais no necessariamente retiram a qualidade coletiva de alguns objetos e da
prpria posse da terra debatendo tambm o confronto entre o aspecto jurdico da
propriedade e seu uso prtico. Nessa abordagem, o autor retoma a noo coletiva de
ax para defini-la como uma forma de propriedade que pode ser considerada inclusiva, na medida em que a circunscrio [dos] objetos, pessoas e da terra como parte

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do ax, de uma fora imaterial que perpassa todas as coisas pertencentes ao sistema
religioso, estabelece uma forma de propriedade coletiva, centrada na posio de um
dono temporrio (Baptista 2008:144).
Serra (2005), analisando o processo de alienao do Terreiro da Casa Branca
do Engenho Velho primeiro terreiro tombado pelo Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (IPHAN) relata o embate jurdico entre a comunidade
religiosa e o proprietrio oficial, cuja famlia era detentora de vastas extenses de terra na cidade de Salvador. Embora lhe reconhecessem a ocupao secular do local e o
registro de associao civil sem fins lucrativos, a comunidade no possua o ttulo de
posse da terra. Por conta disso, a comunidade estava perdendo cada vez mais espao,
ficando merc das exigncias e interesses do proprietrio at que se iniciou a luta
de repercusso nacional em prol do tombamento.
Por sua vez, Baptista ressalta que, apesar das polticas de tombamento e alienao pelas quais os terreiros se transformariam em patrimnio histrico e bem cultural,
grande parte dos terreiros ainda seriam propriedades juridicamente individuais. Essa
situao instauraria um problema, pois embora as casas de culto em seu uso cotidiano sejam propriedades coletivas pertencentes comunidade, com atividades especficas no haveria nenhum dispositivo legal que pudesse impedir uma eventual
mudana de finalidade caso seus herdeiros jurdicos assim o desejassem. Portanto, a
perpetuao das atividades religiosas estaria sempre comprometida por um possvel
desentendimento entre os filhos de santo e os herdeiros consanguneos do chefe religioso com relao situao de ocupao do terreno.
Sobre a questo da sucesso e perpetuao da casa de santo, Me Carla j
confessou ter tido essa preocupao antes de iniciar a filha carnal Bianca, um ano
antes da obteno do CNPJ: Eu estava preocupada com o futuro, porque mesmo
que a pessoa seja dona juridicamente do espao, quem no feito vai ficar excludo,
vai ficar do lado de fora. A, vai ser usada a fora jurdica, mas e a parte espiritual?
Vai acabar! Ainda que seja um consenso e uma prerrogativa a ideia de que a casa de
candombl um espao coletivo e sagrado, o terreiro no deixa de ser propriedade
da me de santo e de sua famlia carnal.
Na cartilha para a legalizao dos terreiros, no h meno direta sobre o tema
da propriedade, mas sobre os direitos constitucionais exercidos pelas casas institucionalizadas. Dentre esses direitos, destaca-se: a autonomia para nomear e preparar seus
sacerdotes; a manuteno dos locais destinados aos cultos; a criao de instituies
humanitrias ou de caridade; a elaborao e divulgao de publicaes; a solicitao
e recebimento de doaes voluntrias; a realizao de atividades religiosas em locais
de acesso pblico; a iseno de impostos (tais como o Imposto Predial Territorial Urbano IPTU; Imposto sobre Circulao de Mercadorias e Servios ICMS; Imposto
sobre a Propriedade de Veculos Automotores IPVA).
Os sacerdotes tambm podem ser reconhecidos como ministros religiosos, o
que lhes permite: serem inscritos na previdncia social; celebrarem casamentos e

Evangelista: Fundando um ax

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emitirem o certificado da cerimnia; prestarem assistncia religiosa em locais de internao coletiva; serem presos em cela especial; serem sepultados no prprio templo; receberem visto temporrio no caso de sacerdotes estrangeiros.
Para Me Carla, a importncia da institucionalizao se d por duas razes
principais. Primeiro, porque uma forma de alcanar distino em relao aos seus
pares, bem como proteo, visibilidade e legitimidade social.
Como temos sido vtimas de ataques de intolerncia importante a
legalizao para proteger o terreiro. Ele se torna um prdio intocvel,
preservado pela lei. uma segurana jurdica imprescindvel, porque se
voc tiver infringindo a lei do silncio, por exemplo, e seu vizinho der
parte de voc na delegacia, algum vem e manda interromper a cerimnia. Mas, se voc for um sacerdote legalizado ter um horrio de silncio
a cumprir e ningum vai mandar parar s 9 horas da noite porque est
incomodando: no, eu no sou fundo de quintal, eu tenho CNPJ e conheo os meus direitos. Meu horrio expira tal hora. E tem mais: no
precisamos mais inventar um atestado mdico para que um ia possa
ficar de licena para se iniciar. Agora a gente pode dar uma declarao
de fundo jurdico justificando o afastamento por motivos espirituais.
Sob esse aspecto, o que a legalizao dos terreiros tenta promover justamente
a equiparao jurdica entre as religies de matrizes africanas com destaque para
o candombl e para a umbanda e as demais instituies religiosas historicamente
privilegiadas no Brasil. H tambm a tendncia de se estabelecer as especificidades
desses templos que, at pouco tempo, no tinham espao no registro oficial:
Hoje, a Constituio j aprova o nomenclatura terreiro no nosso registro, porque antes a gente tinha que colocar centro esprita. Tambm
temos que usar o termo africano Egb que significa sociedade para
nomear as casas de candombl. No pode mais ser Il Ax de alguma
coisa, tem que comear com Egb Il.
Em segundo lugar, a legalizao se apresenta como uma fonte estratgica de
recursos financeiros, polticos e simblicos. A partir do registro da casa de culto, a
comunidade religiosa pode ter acesso a vrios benefcios e polticas pblicas de auxlio e de ao afirmativa.
O CNPJ importante pra gente acessar os nossos direitos como povo de
matriz africana. A partir desse CNPJ a gente j pode requerer o Cadnico aqui pro terreiro. O Cadnico um cadastro nacional e povos de
matrizes africanas esto includos nele. Tem uma lista de 12 itens que eu

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nem sabia que tnhamos direito, at mesmo ajuda de custo para universitrios. Tem tambm um abono na conta de luz, o prprio bolsa famlia,
bolsa escola, minha casa, minha vida, vale gs, enfim. Hoje eu posso ter
5 famlias cadastradas, moradoras desta instituio, beneficiarias desses
programas.
Recentemente, Me Carla participou de um treinamento sobre os mecanismos, responsabilidades e benefcios da legalizao. O curso teve durao de oito meses e foi organizado por uma ialorix de So Gonalo, como parte de um projeto que
tem financiamento da Petrobrs: Hoje temos informaes que no tnhamos. Nunca
ouvimos falar em povos de matrizes africanas, ento a gente tem que captar isso a.
Temos que saber legalizar e cumprir com os nossos deveres. Me Carla tambm
frequentou reunies realizadas pelo Centro de Tradies Afro-Brasileiras (CETRAB)
do Rio de Janeiro, a fim de conseguir do governo o benefcio de trs cestas bsicas por
ms para a alimentao do terreiro.
Sendo assim, a institucionalizao dos terreiros fomenta a circulao do povo
de santo e de suas demandas polticas no espao pblico. Os sacerdotes e filhos de
santo so estimulados a expandir suas redes de contato e relacionamento, a participar e desenvolver projetos sociais, bem como a adotar uma determinada identidade
cultural negra. Por outro lado, isso no significa dizer que os terreiros de candombl
j no tenham intensa movimentao na esfera pblica. No de hoje a mobilizao
dos sacerdotes em busca da legalizao de seus terreiros e de maior liberdade religiosa. O estabelecimento de relaes estratgicas do ponto de vista econmico e poltico
faz parte da histria da religio19. Portanto, construir uma casa de santo tambm implica dialogar com grupos e movimentos sociais, disputar e cooptar pessoas, coisas e
recursos, defender e negociar vises sobre a prpria definio do que o candombl
e como praticam.
De outra parte, a obteno de um CNPJ exige certo domnio dos cdigos e
dos procedimentos burocrticos por parte dos sacerdotes, alm do controle fiscal/
financeiro da instituio. Por isso, tudo deve ser contabilizado. A gente no declara
o imposto de renda, mas temos que ter um livro-caixa para poder prestar contas
Receita Federal. A formao legal da instituio religiosa tem como primeira etapa
a insero do terreiro no idioma jurdico/burocrtico do Estado, atravs da constituio de uma diretoria e de um estatuto. Para isso, necessria a convocao de uma
reunio geral na comunidade para a deliberao desses cargos e de um regimento
interno que deve ser registrado em uma ata.
A gente tem que formar uma diretoria composta de presidente, vice
-presidente, diretor financeiro, tesoureiro e secretrio. Para cada membro dessa diretoria tem que abrir uma firma no cartrio e autenticar a
assinatura. Tem que fazer uma ata tambm, que a concluso do que foi

Evangelista: Fundando um ax

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determinado na reunio, na formao desse estatuto. Essa ata deve ser


registrada em cartrio e voc espera 30 dias para receb-la de volta. Feito isso, voc vai Receita Federal e agenda o requerimento do CNPJ e
espera mais 30 dias para eles fazerem uma verificao na sua documentao. Depois disso, na internet, voc responde ao questionrio que
um requerimento minucioso da organizao religiosa, que no pode ser
uma ONG, nem uma Associao.
Apesar das isenes de impostos, os dirigentes devem pagar as taxas cobradas
pelos servios de cartrio imprescindveis legalizao. Conforme Me Carla, o registro de uma ata, por exemplo, pode custar em torno de 280 a 300 reais fora o preo
da abertura de firma para os componentes da diretoria. Deve-se pagar, tambm, pelos
honorrios de um contador e de um advogado caso no procurem uma defensoria pblica. Alm disso, h uma srie de multas para as casas que no fizerem devidamente
todas as declaraes fiscais peridicas aps a institucionalizao.
Tem o INSS [Instituto Nacional de Segurana Social], o Ministrio do
Trabalho, a Receita Federal. Tem que fazer declarao de imposto de
renda, declarao de RAIS [Relao Anual de Informaes Sociais],
declarao de nada consta da Caixa Econmica Federal. Isso tudo anualmente. Nada disso pago, mas se voc no fizer ser multado e as
multas so altas. Eu, por exemplo, tive que pagar 420 reais por dois anos
porque no declarei ao Ministrio do Trabalho que no possua nenhum
funcionrio a servio do terreiro.
Com a legalizao, o terreiro de Me Carla adquiriu o status de instituio
religiosa com prticas filantrpicas, perdendo seu valor comercial: O terreno no
pode mais ser vendido. Se, no futuro, a minha filha no quiser dar continuidade,
vai ter que fazer disso uma creche, uma escola pblica e no um empreendimento.
Porque o documento em cartrio no vai ser mudado. E isso se estende para todos
os bens durveis e no durveis adquiridos com o CNPJ da casa de santo: Eu posso
comprar um carro com o CNPJ da instituio, mas no posso vend-lo. Para mim,
ainda vantagem, j que eu no pago IPVA, nem imposto da certido da venda no
DETRAN [Departamento de Trnsito do Estado do Rio de Janeiro].
No entanto, a ialorix ainda detm a posse e o gerenciamento do espao. A
institucionalizao do terreiro no retira totalmente o carter privado da terra. H
uma gradao, em termos jurdicos, entre o pblico e o privado e, no caso desse terreiro, a obteno do CNPJ no o transforma automaticamente em um bem pblico
cuja posse pertence ao Estado. A me de santo explica que havia a possibilidade de
tornar o terreno um bem pblico em situaes de catstrofe: a gente tinha a opo
de transformar o terreiro num bem pblico para servir de abrigo quando o governo

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precisasse. Em 2010, quando teve aquela tragdia do Morro do Bumba, ns oferecemos o lugar para os desabrigados. Contudo, ela tambm aponta para a questo do
descompasso entre o cotidiano de uma casa de santo e os imperativos jurdicos que
lhe so impostos:
Eu preferi no torn-lo bem pblico porque quando voc dispe o prdio
para o governo, eles podem fazer uso do espao na hora em que acharem
necessrio e, s vezes, essa hora pode ir de encontro ao momento de
uma funo religiosa. A tem a ambiguidade de voc ceder para um bem
pblico, mas tambm ter que cumprir um ato religioso.
Diante disso, percebe-se que o nexo entre o processo de fundao da casa de
santo com a materializao das relaes entre deuses e homens e a sua institucionalizao se d na medida em que a legalizao instaura mais uma modalidade de
existncia do templo religioso com caractersticas e idioma burocrtico especfico.
Essa linguagem jurdica tem o intuito de aproximar, em termos de reconhecimento
social, as religies afro-brasileiras da outras religies que gozam de maior legitimidade.
Porm, essas mesmas normas jurdicas articulam com noes alheias ao pensamento
e estrutura que organiza as casas de santo centradas na fora dinmica e coletiva
do ax. Ao mesmo tempo em que confere certo carter coletivo a uma propriedade
juridicamente privada, a legalizao no impede a possibilidade do acionamento da
noo de propriedade individual em casos de conflito e disputas pela posse da terra
possibilidade esta tambm comentada por Batista quanto legalizao e ao tombamento dos terreiros.
Consideraes finais: o candombl no s atabaque
Aps as cerimnias pblicas e em meio aos trabalhos e funes, Me Carla
costuma fazer uma espcie de sermo aos filhos e adeptos da casa, alertando para as
demandas e necessidades mensais do terreiro. Em um desses sermes, ela discursou
sobre o propsito da religio dos orixs:
A religio no d emprego nem trabalho pra quem no estuda e no
procura. A religio serve para a nossa proteo, nosso esteio na hora do
desespero. No para pagar emprstimo consignado (como eu tenho),
no para pagar o carn das Casas Bahia ou o aluguel atrasado (...).
O candombl no s atabaque, liturgia... tambm trabalho (...). Se
puderem contribuir com qualquer coisa para a casa, para as oferendas
dos santos, contribuam. Pode ser com um saco de cimento para as obras,
pode ser com mantimentos, com esteira para os ias que sero recolhidos, enfim.

Evangelista: Fundando um ax

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Se retomarmos sua fala anterior quando relata como conseguiu quitar a dvida do emprstimo bancrio destinado construo do barraco perceberemos que
o que seria considerado uma ambiguidade em torno dos limites estabelecidos entre
o espiritual e o material, mostra, na verdade, como essa dicotomia no encontra
respaldo no cotidiano das religies de matriz africana. Enquanto no primeiro relato
a me de santo exalta a fora dos orixs para agir no plano econmico de modo a
fazer com que a dvida contrada fosse abolida , nesse ltimo ela assevera que no
esse o objetivo da religio. Quer dizer, o culto aos orixs no deve ser utilizado para
conseguir benefcios ou vantagens materiais, mas essas so circunstncias passveis de
acontecer caso seja necessrio.
Mesmo assim, a me de santo no v nessas afirmativas uma contradio, j
que a religio dos orixs abrange tudo: desde depenar galinhas e trabalhar na obra
do barraco at a feitura e realizao dos rituais. Em tudo, os nossos orixs esto
presentes. Sendo assim, embora a inteno do artigo no tenha sido a de elaborar
uma anlise sobre as estruturas de pensamento das religies de matriz africana tal
como Bastide a ideia de que a estrutura mtica, que essencialmente simblica a
estrutura social, que a da complementaridade dos encargos sacerdotais , a estrutura mental, enfim, no constituem seno uma mesma realidade em jogo (Bastide
2009:263); mostra-se importante para pensar as relaes que enlaam divindades,
seres humanos e demais coisas que fazem parte do mundo no contexto de fundao
de um terreiro de candombl.
Ao longo deste texto, destaquei que a existncia de uma casa de santo implica
a articulao de trs esferas principais as quais foram separadas aqui como estratgia metodolgica. So elas: a esfera espiritual ou sobrenatural; a esfera da materialidade ou das coisas e a esfera legal ou pblica. Tomando como referncia a casa de
Me Carla, desde o seu mito de origem, a questo financeira muito presente, assim
como a atuao do plano espiritual para a concretizao material do barraco. A
participao ativa dos deuses e entidades em todo o processo fundamental, pois a
fora dos orixs faz acontecer. Eles ajudam a gente a ajudar os outros. Tudo se resolve
e o dinheiro sempre aparece.
De outra parte, o xito da fundao, alm de estar subordinado ao arcabouo
ritual, tambm depender da habilidade do sacerdote em obter e administrar recursos humanos, polticos e econmicos. Da a importncia da insero de pessoas para
o preenchimento do quadro de filiados, do estabelecimento de relaes com outros
terreiros, dos eventos criados para divulgao da casa e arrecadao de dinheiro, da
captao de polticas pblicas a partir da legalizao.
A me de santo comenta que fundar um ax muito difcil. No s levantar
quatro paredes e um telhado em cima. um passo a passo, um dia depois do outro,
tudo o que acontece no seu cronograma e voc no espera. Assim, embora seja um
projeto mais ou menos planejado, a construo de um terreiro vai sempre lidar com
condicionantes e fatores imponderveis. Por isso, um processo que requer pacincia

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e estratgia e que envolve muitos riscos, dentre eles a prpria subsistncia financeira
de seus dirigentes.
O terreiro tambm precisa existir enquanto associao religiosa, o que exige
a sua insero num determinado idioma jurdico. Viu-se que a legalizao das casas
de candombl a partir da criao de um CNPJ permite aos templos o acesso a
certos direitos essenciais na luta por igualdade racial e religiosa e na consolidao e
subsistncia dos terreiros mas tambm requer o conhecimento e o cumprimento de
um conjunto de procedimentos burocrticos. Tais procedimentos lentos e onerosos
incluem a utilizao de nomenclaturas especficas, prestaes de contas, registros
em cartrio, relatrios e declaraes peridicas, dentre outros. Logo, como disse Me
Carla: o lder de terreiro no pode mais s administrar o culto. O sacerdote que s
faz isso est ultrapassado.
A noo de ax, como princpio que perpassa todas as coisas pertencentes ao
sistema religioso, estabelece uma forma de propriedade que pode ser considerada inclusiva em que a posse dos objetos e do prprio territrio em questo se d coletivamente entre pessoas, orixs e entidades diversas. No entanto, essa coletivizao no
altera necessariamente o status jurdico da posse individual desses mesmos objetos
decorrendo da o ponto de partida para os conflitos sobre a propriedade nos terreiros.
Diante disso, a legalizao das casas de candombl uma importante medida
de interferncia na circunscrio do espao e dos bens materiais do terreiro. O registro do prdio atravs do CNPJ lhe confere carter de instituio pblica, apesar de
manter status privado dos imveis. H a perda do valor comercial do terreno e dos
bens adquiridos pela associao religiosa, assim como o incentivo maior participao das comunidades nos debates polticos e espaos pblicos. No entanto, apesar de
ser um recurso legal que visa preservao dos terreiros, a legalizao no impede
possveis reaes e disputas jurdicas para reaver direitos de propriedade principalmente em contextos de sucesso e valorizao comercial do entorno.
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Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 35(1): 63-85, 2015

Entrevistas e declaraes pblicas


Me Carla, 18/08/2012; 30/03/2013; 06/09/2014.
Og Paulo, 18/08/2012.

Notas
Trata-se da dissertao de mestrado A pessoa para o que nasce: um estudo sobre mudana de status e
relaes de poder no candombl, apresentada em 2014 ao Programa de Ps-Graduao em Cincias
Sociais da Universidade Estadual do Rio de Janeiro (PPCIS/UERJ).
2
So fictcios os nomes dos interlocutores citados neste artigo.
3
No candombl, os filhos de santo que no possuem a capacidade de entrar em transe so alocados nas
posies/cargos de og e equede. O posto de equede dado s mulheres que no so possudas pelos
orixs, mas que so responsveis por cuidar dos deuses manifestados nos filhos de santo, desempenhando, tambm, outras tarefas de cunho ritual, de organizao e manuteno da casa de santo. J
os ogs so encarregados de atividades civis e religiosas, formando um grupo que, alm de proteger a
casa em termos polticos e econmicos, tambm executa funes rituais importantes.
4
Tomo como referncia a perspectiva weberiana que analisa status como um modelo de distribuio
do poder social e, portanto, como aspecto simblico ligado desigualdade e dominao. Para Max
Weber (2001), status tem a ver com a avaliao de superioridade e inferioridade e com a posio
social de grupos com direitos e deveres especficos numa determinada escala estamental. No caso da
famlia de santo, h certos tipos de status considerados inatos e outros que so concedidos. A posio
de equede, nesse esquema, seria a de um status inato, de algum que no possui a capacidade de ser
possuda. No entanto, essas posies, apesar de serem fixadas numa espcie de estratificao social,
podem ser flexibilizadas de acordo com o contexto e como os adeptos se utilizam de estratgias e
constroem interpretaes variadas para esses tipos de mudana.
5
O processo de tornar-se me de santo da personagem referida neste texto o tema principal da dissertao que desenvolvi cujo intuito foi analisar como se deu essa passagem de posio hierrquica
e de status, assim como o processo de construo do terreiro. Mudanas como essa em que equedes
e ogs passam a liderar casas de candombl no so novidade entre o povo de santo. Entretanto,
no deixam de desencadear conflitos e controvrsias, sendo tambm um tipo de constrangimento em
meio a esse circuito religioso marcado por disputas de poder e legitimidade.
6
As falas citadas ao longo do artigo foram extradas de entrevistas e declaraes pblicas realizadas nos
dias 18/08/ 2012, 30/03/2013 e 06/09/2014, no terreiro alvo da anlise.
7
A questo da escolha no candombl j foi extensamente analisada pela bibliografia e est ligada s
formas pelas quais as divindades atuam no plano terreno no sentido de impor os seus desgnios. Como
analisou Patrcia Birman, a relao dos filhos de santo com a esfera sobrenatural no pensada como
um lugar de livre opo mas como aquele que tentativamente imposto, o que permite que as pessoas
construam certas faixas de negociao (Birman 1996:96). Sendo assim, a escolha de um filho de
santo para ser chefe de terreiro visualizada atravs do jogo de bzios e tem a ver tanto com as determinaes divinas, quanto com as circunstncias terrenas da religio. De modo geral, para se tornar
um pai ou uma me de santo e consequentemente construir e/ou liderar um terreiro preciso passar por uma trajetria hierrquica especfica no candombl, que compreenderia, necessariamente, a
condio de ia ou seja, do recm-iniciado que possudo pelos deuses. Durante a vivncia religiosa,
o ia passaria por um lento processo de aprendizagem e amadurecimento ritual at chegar posio
de ebome que aquele que j completou sete anos de iniciao, tendo realizado suas obrigaes
rituais. Os ebomes so considerados pais e mes de santo em potencial, pois j teriam conhecimento
suficiente para abrir suas prprias casas e iniciar novos ias. Como explica Costa Lima (2004), o status
1

Evangelista: Fundando um ax

83

de ebome subentende a capacidade e o preparo para ocupar outros postos, de mando e de prestgio,
na hierarquia da casa. Contudo, esse caminho muitas vezes no direto. Nem todos os ebomis sero
lderes de terreiro e nem todos os lderes de terreiro foram ebmins como o caso de Me Carla.
A liderana de uma casa de santo sempre ser alvo de disputas e negociaes com as mais diversas
explicaes entre os filhos de santo e no est atrelada necessariamente ao contexto de sucesso.
8
Sobre a possibilidade de herdar ou fundar uma casa de santo, difcil dizer at que ponto seria prefervel uma ou outra opo. Na literatura, esse tema est ligado ao sistema de descendncia, liderana e
sucesso nos terreiros de Candombl e tendncia estrutural fragmentao desses templos. Geralmente, a fundao de uma casa consequncia de um processo de ruptura entre grupos originrios de
um mesmo terreiro processo atribudo prpria histria daqueles que seriam os primeiros terreiros
de candombl, o Ax do Gantois e o Ax Op Afonj, oriundos da Casa Branca. Como analisou
Maggie (2001), no momento da sucesso de um lder de terreiro que as crises e cises entre os grupos se tornam mais evidentes, desencadeando muitas vezes a fragmentao da famlia de santo. No
entanto, a fundao de uma casa de candombl tambm pode ocorrer sem uma necessria ruptura
com o terreiro anterior. o caso, descrito na nota 6, dos ebomes que recebem o cargo de lderes de
terreiro e que atuam como difusores do ax inicial, contando com a ajuda ritual e poltica de seus
pais de santo. A fala de Me Carla sobre esse assunto, contudo, deixa supor que fundar uma casa de
santo seria sempre a opo mais difcil j que ao pai ou me de santo caberia a tarefa de construir e
desenvolver toda uma estrutura que requer no s bens econmicos, mas habilidades no que tange
formao da famlia de santo e ao reconhecimento poltico e religioso do templo.
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De modo geral, os orixs so entendidos como foras da natureza e mediadores entre os homens e o
deus supremo Olorum. Diferente dos espritos da umbanda, so deuses mais distantes do mundo terreno e a linguagem ritual o iorub. Por conta disso, a comunicao com os seres humanos majoritariamente realizada pela intermediao do jogo de bzios sistema divinatrio pelo qual as divindades
determinam procedimentos rituais e dos ers entidades infantis que atuam como mensageiros dos
orixs. Via de regra, os momentos em que os orixs falam so muito especficos e especiais tais como
na cerimnia do orunk, em que o orix do novio revela seu nome diante do pblico. Nessas ocasies,
sua fala quase sempre monossilbica e em tom baixo. Assim, o caso de Me Carla em que o orix
veio, tentando dizer onde queria que o terreiro fosse construdo pode causar estranheza queles que
vm no jogo de bzios o instrumento de comunicao a ser acionado nessas horas.
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O contexto ritual do terreiro em questo dotado de uma intensa relao entre o culto dos orixs,
realizado nas cerimnias do Candombl, e os rituais de Umbanda, promovidos periodicamente em
louvor a determinadas entidades. Em artigo anterior (Evangelista, 2015), abordo como essa interseo se d, sobretudo, no mbito da possesso, fazendo das giras de umbanda uma espcie de escola da
possesso cuja funo melhor adequar o corpo dos filhos de santo para o momento em que devem
manifestar seus orixs.
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Geralmente, as casas de santo so pintadas de branco e possuem um grande pote de barro o porro
em cima do muro ou do porto principal. Possuem tambm smbolos ou objetos que caracterizam
o orix patrono do terreiro, assim como ferramentas, cores e enfeites que distinguem os quartos de
santo. Logo entrada, deve estar o assentamento de Exu aquele que rege as passagens , prosseguido
pelo assentamento de Ogum responsvel pela proteo da casa. Os assentamentos de um terreiro
so um conjunto formado por determinados objetos e elementos que abrigam a fora de uma dada
divindade e que so consagrados aos deuses de acordo com suas caractersticas. So depositados em
lugares e recintos especficos de uma casa de santo. Ao ar livre devem estar os locais destinados a
determinados orixs que vivem no tempo tais como Ossaim, Bessm, Iroco, entre outros. Alm
disso, todo terreiro deve ter uma cumeeira consagrada a um determinado orix. A cumeeira o ponto
central da energia do terreiro, colocada na parte mais alta do barraco podendo ser em um poste,
pilar de madeira ou em cavidades projetadas do teto.
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As Iamis so consideradas ancestrais femininas magia. So tambm chamadas de feiticeiras e
donas dos pssaros.

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Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 35(1): 63-85, 2015

Durante a construo de um barraco, necessrio enterrar no centro e nas bases de sua fundao arquitetnica um conjunto de elementos vegetais, minerais e animais que materializam o ax especfico
de cada casa de santo. Da o termo ax plantado, como referncia a esse procedimento.
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Termo dado aos orixs femininos, tais como Iemanj, Oxum e Ians.
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Rito em que ogs e equedes, aps passarem por um perodo de recolhimento espcie de iniciao ,
tm seus cargos confirmados pelo orix que os suspendeu ou indicou.
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O termo barco de ia denomina o grupo dos que se iniciam em conjunto. Suas dimenses so variveis,
podendo abranger um grupo de mais de vinte nefitos at apenas uma pessoa. a partir do barco que
se faz a primeira hierarquizao dos seus membros na carreira inicitica. Por se tratar de um terreiro
ainda recm-criado, os barcos de ia so compostos, em sua maioria, por uma ou duas pessoas, nunca
excedendo o nmero mximo de quatro pessoas at hoje. Isto porque h pouca gente para cuidar dos
nefitos reclusos, assim como pela ocorrncia de iniciaes imprevistas.
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Funo se refere ao ciclo de atividades rituais do calendrio litrgico do candombl. Cada terreiro
possui um calendrio ritual prprio, que varia de acordo com a orientao cosmolgica da casa e, ao
longo do ano, so realizadas cerimnias pblicas em louvor a determinados deuses. As festas pblicas
do candombl so o auge desse processo ritual em que a comunidade se rene para trabalhar no
terreiro e para realizar as obrigaes aos deuses que devem ser celebrados.
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A ideia de propriedade inclusiva proposta por esses autores se caracteriza, de modo geral, pela crtica
ao uso da noo de indivduo ocidental como norteador das relaes de posse entre pessoas e
objetos. Investigando as relaes de troca e a concesso do uso da terra na Melansia, Carrier utiliza o
conceito para definir um determinado tipo de relao com a terra em que a sua posse reflete vnculos
baseados no dom e no contradom entre pessoas e ancestrais. Nesse contexto, a terra aparece como
pertencente a um ancestral ao mesmo tempo em que transferida ao uso de seus sucessores por laos
de parentesco ou de ancestralidade, mediante relaes de troca simblica. Por sua vez, Strathern
discute a questo da propriedade inclusiva/exclusiva na medida em que critica determinadas leituras,
precisamente a de Lissete Josephides, sobre a produo e alienao das coisas nas terras altas da Nova
Guin. A autora vai contra o argumento de Josephides quando esta afirma que no contexto da Nova
Guin em comparao com a economia capitalista onde a produo das coisas oculta relaes
sociais a alienao ocorre no momento da troca e no no da produo. Atravs de uma perspectiva que enfatiza a forma e no substncia das coisas, Strathern assevera que o argumento sobre a
alienao s funciona se for acionada uma noo de propriedade exclusiva ocidental, o que no se
verificaria no contexto em questo. Os objetos, nesse sentido, seriam evidncias de que pessoas agiram. Sendo assim, nem a pessoa seria um indivduo, nem os objetos podem ser alienados de um
indivduo, pois nunca se constituram enquanto tal.
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Muitas das iniciativas lideradas por sacerdotes e intelectuais ligados aos terreiros de candombl da
Bahia em torno da defesa da liberdade religiosa podem ser encontradas nas analises de Dantas (1988)
e Serra (1995).
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Recebido em outubro de 2014.


Aprovado em abril de 2015.

Daniele Ferreira Evangelista (danieleferreira@id.uff.br)


Mestre em Cincias Sociais pelo Programa de Ps-Graduao em Cincias
Sociais da Universidade do Estado do Rio de Janeiro.

Evangelista: Fundando um ax

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Resumo:
Fundando um ax: reflexes sobre o processo de construo de um terreiro
de candombl
Este trabalho tem o objetivo de empreender uma investigao preliminar sobre o processo de fundao dos terreiros de candombl, partindo das narrativas etnogrficas
de um estudo de caso em que pude acompanhar a transformao de uma adepta em
me de santo. O texto se desdobra em trs eixos principais, abrangendo a construo
material da casa de santo, o seu sentido ritual e espiritual, assim como a sua insero
na esfera legal/jurdica enquanto associao religiosa. A inteno mostrar que essas
dimenses so interligadas, tocando tambm em questes de ordem econmica, poltica e no debate sobre propriedade nos terreiros de candombl.
Palavras-chave: candombl, terreiro, construo, ax, legalizao.

Abstract:
Constructing an ax: reflections on the process of building a candombl
terreiro
This work aims to undertake a preliminary investigation about the foundation process
of candombl terreiros, starting from ethnographic narratives of a case study where I
could see the transformation of an adept in mother of saint. The text unfolds in three
main areas, including the material construction of the terreiro, your ritual and spiritual
sense as well as their inclusion in the legal / juridical sphere as a religious association.
The intention is to show that these dimensions are interconnected, also approaching
issues of political, economic order and the debate about property in candombl.
Keywords: candombl, terreiro, construction, ax, legalization.