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INSTITUCIONES JURIDICAS EN EL PERIODO DE COLONIZACIN POR PARTE DE

ESPAA A AMERICA

HCTOR ANDRS MARTNEZ GUERRERO

PRESENTADO A:
DR JUAN CARLOS LAGOS MORA

UNIVERSIDAD DE NARIO
FACULTAD DE DERECHO Y CIENCIAS POLTICAS
HISTORIA DEL DERECHO
10 DE MAYO
2016

El Derecho indiano es aquel derecho que rigi en las colonias de Amrica durante el
perodo de dominacin de la Corona Espaola.

Podemos dar para este, dos tipos de concepto, uno "estricto" o "restringido" y un
concepto "amplio".En su concepto estricto, nos referimos a l como "Leyes de Indias" o
"Derecho especial de Indias", definindolo como un conjunto de leyes y disposiciones
de gobierno promulgadas por los reyes y por otras autoridades subordinadas a ellos
para establecer un rgimen jurdico especial en las Indias. Y en su sentido amplio, lo
podemos definir como el "Conjunto de reglas jurdicas aplicables en Indias". Es decir,
adems de la legislacin especial de Indias, el Derecho Indiano en sentido amplio
incluye al Derecho Castellano, la costumbre indgena, las Bulas pontificias, las
Capitulaciones entre la Corona y los descubridores y colonos, y la costumbre criolla.

Debido a que la mayora de los nuevos territorios conquistados estaba bajo la


jurisdiccin hispana, las principales instituciones coloniales seguan estando en el Viejo
Continente. Despus de la figura soberana y divina del rey venan el Real y Supremo
Consejo de Indias y la Casa de Contratacin, importantes organizaciones que regan las
colonias espaolas. Mientras el Consejo de Indias elaboraba el cuerpo normativo de los
nuevos territorios, designaba a las autoridades y otorgaba los dictmenes de ltima
instancia en materia judicial, la Casa de Contratacin revisaba todos los asuntos
comerciales del Nuevo Mundo y controlaba la circulacin de personas hacia l.
ANTECEDENTES JURDICOS DE ESPAA EN AMRICA
El cambio de paradigma del teocentrismo al antropocentrismo puso a los Reyes de
Espaa en la necesidad de buscar otros ttulos que adems de los ttulos papales o
reemplazando a los ttulos papales pudieran esgrimirse frente a cualquiera legislacin.
Los argumentos de Espaa eran principalmente estos:

1. Juan Gins de Seplveda siguiendo a Aristteles planteaba en su obra


"Democrates Alter" que ciertos hombres por su naturaleza deban ser
gobernados y que los aborgenes americanos se encontraban en esta posicin,
por lo que los espaoles se encontraban en el deber de sacarlos del estado de
barbarie, gobernndolos.

2. Los aborgenes americanos cometan delitos de leso Derecho natural


(poligamia, incesto, homosexualidad), por ello perdan la facultad de
autogobernarse y, en consecuencia, los espaoles podan gobernarlos, y por la
comisin de estos delitos pedan que se les sometiera a esclavitud. Aquellos
estaban obligados a aceptar la fe cristiana; en caso contrario se les poda someter
incluso por vas de hecho.
3. Siendo Carlos I de Espaa el Emperador del Sacro Imperio Romano Germnico,
deba considerrsele como sucesor de los antiguos emperadores romanos, y
como el emperador romano lo era de todo el orbe, Carlos I deba ser considerado
como tal.
4. Segn Martn Fernndez de Enciso, la divina providencia haba permitido el
descubrimiento de Amrica, ergo, Dios quiso que los espaoles fueran dueos
de la tierra descubierta.
FUENTES DEL DERECHO INDIANO

Constituan fuente del derecho indiano:

1. Las leyes dictadas especialmente para las Indias, ya sea en la Pennsula o bien en
las propias Indias.
2. Las costumbres desarrolladas en los municipios de espaoles en Indias o
costumbres criolla.
3. Las costumbres indgenas que no fueran en contra de la religin catlica o de las
leyes castellanas o indianas.
4. La Novsima Recopilacin de 1805
5. La Nueva Recopilacin de 1567.
6. Las Leyes de Toro de 1505.
7. El Ordenamiento de Alcal de 1348.
8. Las Siete Partidas.
ESTATUTO JURDICO DE LOS TERRITORIOS DEL NUEVO MUNDO

El estatuto jurdico de Las Indias es la de unin real a la Corona de Castilla, esto es, son
territorios estaduales independientes de Castilla, que acceden a este Reino por la
persona del Rey y por otros rganos gubernamentales comunes, como el Consejo de
Estado creado por Carlos I en 1520 (comn para Castilla e Indias) encargado de dirigir
la poltica general y exterior, el Consejo de Hacienda creado en 1523, el Consejo de
Guerra y el Consejo de la Inquisicin (dem).

Por tanto, jurdicamente hablando, las Indias nunca fueron colonias de Espaa. De
hecho, la expresin "Colonia" no apareci hasta fines del siglo XVIII por influencia
francesa. Nunca se habl de las Indias como colonias, ni en el perodo de los Reyes
Catlicos ni durante los reinados de la dinasta Habsburgo. Se hablaba de los "Reinos de
Ultramar", "de aquellos y estos Reinos", etc., dando a las Indias idntica calidad,
jerarqua, cultura y personalidad que el Reino de Castilla. Tanto es as que los Reyes
crearon un rgano de la misma importancia que el Gran Consejo de Castilla, que es el
Real y Supremo Consejo de Indias.
La importancia de la determinacin de este estatuto jurdico estriba en la
argumentacin jurdica utilizada en el proceso de emancipacin americana: esto es
porque al ser apresado Fernando VII, el titular de la Corona Castellana y de las Indias,
desaparece el factor de unin entre la Pennsula y las Indias.
ESTATUTO JURDICO DE LOS INDGENAS AMERICANOS
Tras el descubrimiento de Amrica, se va perfeccionando el estatuto jurdico de los
indgenas americanos, desde el primer momento se hace presente a la corona de Castilla
que son vasallos libres de sta y que excepcionalmente pueden ser sometidos a
esclavitud.

Desde el primer viaje de Cristbal Coln, donde llevara a los indios en presencia de los
Reyes Catlicos, stos ordenaron que una junta de telogos dijera si eran esclavos o no
y, despus de 7 aos de estudio y de arduo debate, esta junta determin que eran libres.
En el testamento de Isabel I de Castilla, entre muchas otras cosas, le encarga
encarecidamente a Fernando de Aragn y a Juana I de Castilla "La Loca", que los indios
sean protegidos.

Esta proteccin que solicitaba Isabel la Catlica, se aplica a los indgenas comunes (los
caciques eran asimilados a nobles) aplicando por analoga el estatuto de los "rsticos y
miserables" de Castilla que recogen las Siete Partidas.
En suma, los indgenas de Indias eran a su vez considerados "vasallos libres de la
Corona" y a la vez "rsticos y miserables", considerando que la generalidad de las veces
que los indgenas no entendan el andamiaje jurdico espaol (europeo-occidental), el
derecho indiano determin que su condicin jurdica era la de incapaz relativo y que
para actuar en la vida del derecho, tenan que tener un representante; este poda ser un
cacique, una comisin o por regla general un protector de naturales.

Prerrogativas de que gozaban los indgenas:


PROCESAL CIVIL:

Gozan de restitutio in integrum para invalidar aquellos actos jurdicos


celebrados por miedo o fraude.
Los pleitos de indios se efectuaban mediante juicios breves y sumarios (sea en
lo civil, penal y eclesistico). En cuanto a los pleitos entre caciques.
Tenan la facultad de retractarse de sus declaraciones (sea como confesin o
testimonio) y de los documentos que hubieren presentado. En caso de que no
fueren cristianos, pueden jurar conforme sus ritos.
Los asuntos de indios (como garanta de imparcialidad) eran de conocimiento
de Real Audiencia.
No les corren los plazos para presentar cargos a las ex autoridades en juicio de
residencia.
Estaban exentos de deducir la dcima parte al tribunal por juicios ejecutivos.
PROCESAL PENAL

Estn exentos de la "fianza de calumnia", es decir, cuando alguien se querellaba


contra otro por calumnia, el querellante deba presentar fianza a fin de que no
se considere su querella como temeraria, si el tribunal as lo determina, el
querellante debe adems pagar una multa.
La inquisicin no los alcanzaba, pues se los consideraba "nefitos en la fe".
DERECHO CIVIL

Estaban liberados de ciertas cargas civiles, como tutores o curadores, de aceptar


voluntariamente estos cargos, estaban liberados de responsabilidad en el momento de
la faccin de inventario.

La venta de bienes races de los indios es solemne, deban hacerse pregones de


que se venden tales y cuales cosas y los interesados recurran a tal persona
ofreciendo una "puja" (dinero). Se deban hacer 30 pregones, es decir, 30 das
para avisar la venta de bienes. Incluso tenan "per se" derecho a retractarse de
la venta. Para los bienes muebles la obligacin de pregonar es de 9 das.
Se reconoca estatuto de Nobleza a determinados indgenas (caciques, prncipes,
etc.)

DERECHO PENAL
Los delitos contra los indios deban ser castigados ms severamente que de los propios
espaoles (todos los delitos contra aquellos eran de accin pblica)
En general, se reconoce el derecho indgena en todo aquello que no contravenga el
derecho indiano.
ESTATUTO JURDICO DE LOS NEGROS ESCLAVOS

Tenan un estatuto jurdico sui generis, por una parte era considerado persona y por
otra como cosa:
Este estatuto le otorgaba ciertos prerrogativas al esclavo y obligaciones al amo:

Derecho a un peculio de su oficio propio: Con el producto de este peculio, el


esclavo poda comprar su libertad.
Derecho a unidad conyugal (contubernio) entre esclavos.
Obligacin de alimentacin al esclavo y a su familia por parte del amo
Prohibicin de dar la libertad a esclavos mayores de 60 aos a menos que el amo
le otorgare una pensin alimenticia vitalicia.
El amo, si quera casarse con esclava, deba pagarle una suma de dinero (con este
dinero compraba su libertad).
INSTITUCIONES ESPAOLAS

Corona: Fue instituida en el reinado de los Reyes Catlicos, bajo un cetro comn, la
cual termin de estructurarse como tal en el reinado de Felipe II, uniendo los Reinos
Europeos de Aragn, Castilla, Catalua, Navarra, Valencia, etc. Con los Reinos
Americanos de Nueva Espaa, Nueva Granada, Nueva Extremadura, etc.
La corona, con el fin de proteger la libertad de accin tanto individual como colectiva
de sus sbditos americanos, puso a disposicin diversos medios para que pudieran
hacerse or por el rey y por sus representantes ms cercanos (virreyes, gobernadores,
etc.).
A la cabeza de esta institucin se encontraba el rey, cuya principal funcin era atender
el bien de su comunidad, desde la cual emanaba su poder, sin poder usarlo para su
propio beneficio.

Manejaba al resto de los organismos menores, los cuales estaban a su cargo y todos
dependan de la decisin del monarca.
Consejo de Indias: El Real y Supremo Consejo de Indias, conocido simplemente como
Consejo de Indias, fue el rgano ms importante de la administracin indiana (Amrica
y las Filipinas), ya que asesoraba al Rey en la funcin ejecutiva, legislativa y judicial.

No tena una sede fsica fija, sino que se trasladaba de un lugar a otro con el Rey y su
Corte. Este consejo actuaba con el monarca y, en algunas materias excepcionales,
actuaba solo.

Fue fundada alrededor de 1524 por Carlos V. Como institucin se form poco a poco, y
ya los Reyes Catlicos designan a Juan Rodrguez de Fonseca para estudiar los
problemas de la colonizacin de las Indias con Cristbal Coln. Al morir Fernando de
Aragn se hace cargo de la Corona de Castilla en calidad de regente el Cardenal Cisneros,
quien no tena buenas relaciones con Rodrguez de Fonseca, de tal manera que lo separa
de sus funciones y le encarga a dos miembros del Consejo de Castilla: Luis de Zapata y
Lorenzo Galindes de Carvajal, para que formen un pequeo consejo, que se pas a
llamar Junta de Indias.
En 1516 cuando Carlos I se hace cargo de Amrica, continua existiendo esta junta y ya
en 1524 pasa a llamarse definitivamente Consejo de Indias. Su primer presidente fue el
fray Garca de Loayza, quien se convertira despus en Arzobispo de Sevilla.
Las reformas borbnicas de 1714, con la creacin de los ministros de despacho, quitan
las atribuciones administrativas y legales del Consejo. En 1717 el Rey Felipe V crea una
Secretara de Marina e Indias, por lo que el Consejo va decayendo hasta que fue
suprimido en 1812, luego nuevamente puesto en funcionamiento en 1814, cuando
recupera la corona espaola Fernando VII y definitivamente abolido, como organismo
asesor, en 1834.
Casa de Contratacin: En 1503 se estableci por decreto real la Casa de Contratacin
de Indias en Sevilla, creada para fomentar y regular el comercio y la navegacin con el
Nuevo Mundo. Su denominacin oficial era Casa y Audiencia de Indias.

Tribunal de la Inquisicin: Fue instituido en el ao 1569 por el rey Felipe II y qued


a cargo de una orden eclesistica: los dominicos y en Amrica solo se aplic en Mxico
y Per.
Su principal y nica funcin era moderar las costumbres de la poca, es decir, juzgar y
procesar todo lo que estuviera fuera de las costumbres normales de la Colonia.

Quedaban bajo el control de los inquisidores todos aquellos que estuvieran en contra al
modelo ideal: los herejes, invocadores del diablo, los judos, adivinos y hechiceros o
todo aquel que tuviera una posicin diferente o contraria a la Iglesia. Tambin caban
en esta categora los infieles, bgamos y frailes corruptos o solicitantes. Esta institucin
era completamente autnoma frente a las autoridades americanas.
INSTITUCIONES AMERICANAS

Cabildo: El organismo que rega directamente los asuntos administrativos de cada


ciudad era el Cabildo. Velaba por los intereses de la comunidad e intentaba resolver los
problemas que la afectaban en materias tan diversas como aseo, ornato, manejo de
bienes pblicos, etc. Dictaba normas para una buena convivencia y reglaba los precios
de algunos productos de primera necesidad, como el pan.

Sin embargo, sus labores no terminaban ah. Adems de regular el correcto


funcionamiento de los asentamientos, los cabildos representaban el parecer de los
ciudadanos ante el rey. Si surgan controversias ante la implementacin de alguna
medida real, exista el derecho a splica, a travs del cual se solicitaba al rey cambiar la
disposicin legal en cuestin. Otro derecho ciudadano era el de representacin, donde
se solicitaba la directa intervencin real en asuntos que afectasen a la comunidad o
tambin se peda la creacin de instituciones que ayudasen a resolver los conflictos.
Como ente regulador, adems, los cabildos administraban los terrenos fiscales
(autorizando su uso comercial) y eran dueos del mercado, el matadero y los basurales.
Tambin velaban por el funcionamiento de la crcel pblica, la seguridad local y la
mantencin del orden pblico.

Real Audiencia: La corona espaola design a la Real Audiencia como el principal


tribunal de justicia civil y criminal en Amrica. Su objetivo era velar por el cumplimiento
y la interpretacin de las leyes; sin embargo, tras la promulgacin de las leyes de 1542
y 154 (denominadas Nuevas Leyes), pudo involucrarse en asuntos de gobierno. En este
sentido, fiscalizaba la labor ejercida por los gobernadores y, de paso, les restaba poder.

Las reales audiencias estaban integradas por un presidente (que poda ser el virrey, el
gobernador o un oidor decano), cuatro oidores o jueces, relatores y un fiscal. Tambin
formaban parte de ellas otros funcionarios con menores responsabilidades, como el
teniente del gran canciller, el alguacil mayor, los escribanos, receptores y procuradores.

Los fallos de la Real Audiencia eran casi inapelables. La mayora de los procesos era
finiquitada en esta instancia; solo los de mayor importancia y controversia eran
presentados ante el Consejo de Indias.
La primera Audiencia establecida en Amrica fue la de Santo Domingo, en 1511. En
nuestro pas se instaur por primera vez en 1565, en la ciudad de Concepcin. Su

objetivo fue seguir de cerca los acontecimientos ocurridos en Arauco. Dej de funcionar
en 1573 y fue restablecida en 1604, fijando su sede en Santiago. All funcion hasta el
ao 1811, siendo reemplazada por la institucionalidad republicana.

Real Hacienda: Este organismo se encontraba bajo la Casa de Contratacin y el


Consejo de Indias y su principal funcin fue recibir o percibir el dinero llegado a las
arcas reales de las colonias y administrarlo adecuadamente.

Sus principales funcionarios eran los tesoreros, contadores y los revisores. stos
dependan de la Real Audiencia y deban rendir fianza y presentar un inventario acerca
de todas sus posesiones para as evitar un enriquecimiento indebido.
Esta poltica financiera estaba regulada por una Junta de Real Hacienda, la cual estaba
formada por el gobernador, los oficiales reales, el fiscal de la Real Audiencia y un oidor
de
la
misma.
Las cuentas de esta institucin deban remitirse cada cierto tiempo a sus dos
organismos superiores: Consejo de Indias y Casa de Contratacin.

Virreinatos: Divisin territorial creada por Carlos I en 1542, la cual estaba a la cabeza
del virrey, representante ms directo del rey, ms alto funcionario en Amrica y tena
la facultad de resolver diversos asuntos como el propio monarca. Tena los ttulos de
gobernador y capitn general en su distrito y era el presidente de la Real Audiencia.

Sus atribuciones eran amplias: como gobernador administraba el virreinato, como


capitn general diriga el ejercito y la escuadra y presida la Real Audiencia. Le estaba
encomendado desde Espaa y de manera especial el velar por la proteccin de los
indgenas.

Gobernaciones: Estaban a cargo del gobernador el cual posea las mismas


atribuciones del virrey, aunque dependa de ste en ciertos aspectos.
Su periodo al mando de la gobernacin duraba 3 aos, pero si vena directamente desde
Espaa poda ejercer el cargo durante 5 aos.

A pesar de que el gobernador estaba bajo el virrey, poda entenderse directamente con
el monarca, si lo encontraba necesario.
El gobernador era tambin capitn general ya que diriga a las fuerzas militares y era
presidente de la Real Audiencia, la cual le serva de Consejo de Gobierno.

Corregimientos: Divisiones del territorio que comprendan una ciudad y su distrito,


tambin son llamados partidos. En Chile existieron 11 corregimientos.

Los corregidores fueron elegidos por los gobernadores. Su permanencia en el cargo era
de un ao, aunque algunos lo ejercieron hasta 5 aos.

Sus funciones eran : presidir el Cabildo, pero sin derecho a voto, administrar justicia
por causas criminales, vigilaba el trato que se les daba a los indgenas y fiscalizaban la
forma en que los encomenderos cumplan las ordenanzas.
Dentro de su ttulo tenan el cargo de Justicia Mayor y Jefe Militar dentro de su
jurisdiccin, como Jefe Militar se le concedi la designacin de Capitn y luego de
Teniente del Capitn General.