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Frank

Turner
Alger
1898
Aix-enProvence
1984

Documents
fournis
par
Jean-Pierre
Turner, fils de
Frank, agrg
de
mathmatiques,
professeur au
lyce Jansonde-Sailly,
prparation
aux Grandes
Ecoles.

Frank Turner au piano Alger, 1937


Frank Turner est n Alger de parents anglais. Son pre,


originaire du Yorkshire, s'tait install en Algrie comme
exportateur de cotonnades indiennes provenant de Liverpool et
avait un magasin rue de la Lyre. Sa mre, pur produit de l're
victorienne, lui avait inculqu une vigoureuse ducation
anglaise. Il fait ses tudes au lyce Bugeaud, mais ds avant la
fin du cycle secondaire, il ne songe dj qu' la musique,
vocation non contrarie par ses parents qui l'aident faire ses
tudes musicales Paris et Londres.
Il a dix-huit ans en 1916 et rejoint les armes allies en Irlande
comme infirmier dans les hpitaux qui reoivent des blesss de
guerre.
Revenu Alger aprs la guerre, il commence une carrire de
pianiste virtuose et se met en mme temps la composition.
Dans les concerts qu'il donne Alger l'htel Aletti, Oran,
Tunis, au Maroc la Mamounia et la Kouroubia, son
rpertoire de prdilection comprend Bach, Liszt, Chopin et
Debussy. Il termine en gnral ses concerts en interprtant une
ou deux uvres personnelles. Dsirant initier son public, peu
connaisseur de la musique moderne, il introduit peu peu dans
ses concerts des uvres de Scriabine, Bela Bartok ou Eric Satie.
Entre-temps, il fonde une famille en pousant Elise Rgnier,
petite fille du grand gographe Elise Reclus. Ils s'installent

dans une vieille maison de Mustapha, ancien clotre, entour des


jardins du Sacr-Cur. Pour faire vivre sa famille, il doit
accepter quelques grands lves de piano, tandis que son pouse
inaugure un cours de solfge pour les petits.
Il se tourne la fois vers la composition, vers la musicologie et
cre, au 107 du boulevard Saint-Sans, une cole de musique,
connue de toute une communaut bourgeoise du centre ville.
Le dbarquement des troupes amricaines en novembre 1942 va
marquer un tournant dans la vie de Frank Turner. C'est cette
poque qu'il reoit chez lui des musiciens anglais et qu'il fait la
connaissance du nouveau reprsentant Alger du British
Council, Austin Gil, dont la mission est de faire connatre la
culture anglaise au mme titre que l'Alliance franaise le fait
l'tranger.
En 1944, il accepte le poste de reprsentant du British Council
Alger. Jusqu'en 1947, il Y dveloppera un foyer de culture. Il
organise des concerts destins faire connatre la musique
anglaise aux Algrois. Il commence ses causeries sur les
Virginalistes anglais du XVIe sicle qu'il dveloppera ensuite au
cours de ses voyages.
En 1947, le British Council ayant supprim son antenne Alger,
Frank Turner accepte le poste de directeur du British Council de
Prague. Avant son dpart, il fait don la bibliothque de
l'universit d'Alger de tous les livres et de tous les disques
entreposs la librairie anglaise. Son nom est inscrit en lettres
d'or dans le hall d'entre, au milieu de ceux des grands donateurs
de l'Universit.
Il est nomm tour tour Londres, Paris, Toulouse, puis
Salonique. De ses voyages, il a rapport deux instruments
anciens : un virginal, copie de l'anctre du clavecin, et un
clavicorde cordes grattes.
En 1956, c'est Alger qu'il dcide de revenir, l o il a pass
son enfance et o son pouse reste viscralement attache. Ce
retour marque le dbut de son poque dodcaphoniste et il tente
de faire connatre au public algrois la beaut de la musique
douze tons. Il tient aussi l'orgue dans des concerts de musique
spirituelle mais il se consacre de plus en plus la musicologie et
rdige des articles et des essais qui s'adressent des spcialistes
avertis plus qu' des amateurs.
Devant fuir l'Algrie en 1962, il se retire Bar-sur-Loup prs de
Grasse. En 1965, il donne Nice un cycle de confrences ayant
pour sujet la permanence du chromatisme , illustres au
piano par des uvres de Frescobaldi, Bach, Faur, Debussy,
Schonberg ... Il termine sa vie Aix-en-Provence, laissant de
nombreux manuscrits non dits.
O.G.

d'aprs Richard Turner

PARMI LES UVRES MUSICALES, ON PEUT CITER :

- pour le piano: Prludes (1938), Sonate, suite (1941),


Impromptus, rigaudons, variations sur un thme de Mozart
(1927), Trois tudes (1928), Trois pices (957), Bagatelles
(1958), Variations sur un thme olien (1933), Sonatines (19381939), Arrangements et transcriptions de musiques des XVIe et
XVIIe sicles, tudes techniques de piano.
- pour la musique de chambre: Sonate pour violon, fantaisie
pour piano et violon (1926), Sonate pour piano et violoncelle
(1927), Trois pastorales pour flte, violon, alto et violoncelle,
trio cordes (1955), Aubade pour flte et alto (1945), Deux
pices pour piano et hautbois.
- pour l'orchestre: Suite grotesque, quatuor cordes (1928).
- pour le chant: Ballades des pendus, Trois chansons de Charles
d'Orlans, Rondeau de Clment Marot, Epitaphe de Villon,
Trois pomes d'Edgar Poe, Mlodie pour piano de Shakespeare,
Tagore, proses de Marcel Proust.

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