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Silvio Ruiz Paradiso (UEL)

CAROO DE DEND (1997), DE BEATA DE YEMONJ - A MEMRIA E


IDENTIDADE NEGRA ATRAVS DAS DIVINDADES IORUBS.

CAROO DE DEND (1997), DE BEATA DE YEMONJ - A MEMRIA E


IDENTIDADE NEGRA ATRAVS DAS DIVINDADES IORUBS.
CAROO DE DEND (1997), BY BEATA DE YEMONJ- THE MEMORY AND
THE BLACK IDENTITY THROUGH THE YORUBA DEITIES
Silvio Ruiz Paradiso (UEL)1
RESUMO: Todo um legado afro-negro foi, no Brasil, preservados na forma do maior
representante da religiosidade africana: o Candombl. Perpetuado pelos rituais, pelas
msicas, pelas folhas, pela lngua, pelos aspectos trazidos de vrios lugares de frica e
apresentadas na literatura afro sobre um foco a religio de matriz africana. Neste
sentido, analisar-se- a expresso literria de Me Beata de Yemonj, sacerdotisa de
candombl. Observar-se-, nas suas narraes, que os mitos da tradio e a memria
coletiva so delineadores do seu estilo de construo literria, e que a valorizao do
culto aos deuses iorubs, os orixs, fundamental para a preservao da identidade e
herana negra.
PALAVRAS-CHAVE: Candombl; Literatura afrobrasileira; Identidade negra;
Memria.
ABSTRACT: All black-african legacy was preserved in Brazil as the most
representative of African religiosity: the Candombl. It was perpetuated by rituals, by
songs, by leaves, by language, by aspects brought from several places of Africa and
presented in the Afro-Brazilian literature by one focus - the African religion roots. In
this sense, the literary expression of Me Beata de Yemonj, a candombl priestess, will
be analysed. It will be observed in her stories, that the tradition myths and collective
memory are her literary construction style, and the appreciation of the Yoruba godscult,
the orixs, is fundamental to the identity preservation and black heritage.
KEYWORDS: Candombl; African-Brazilian Literature; Black identity; Memory.

Consideraes iniciais
Dentre muitos papis, a literatura assume a de discutir, deslocar discursos e
construir conceitos de identidade, nacionalidade e etnia. A literatura enquanto espao de
construo simblica de sentidos colabora para a formao e resgate identitrio, tanto
no campo scio-cultural, como tnico-religioso.
A partir da lei 10.639, a histria e cultura afro-brasileiras vm ganhando espao
na academia e sociedade. Ainda que de modo tmido, a cultura afrodescendente comea
a expor as manifestaes literrias, outrora concebidas apenas a um grupo hegemnico
branco. A literatura de autoria e temtica afrodescendente rompe um paradigma dentro
da sociedade letrada, o negro pela primeira vez assume uma condio antes platnica, a
de ser sujeito e assumir sua identidade, crenas, razes, sonhos e lutas.

Doutorando em Estudos Literrios/Dilogos Culturais, do programa de ps-graduao da Universidade


Estadual de Londrina. E-mail: silvinhoparadiso@hotmail.com.

Estao Literria
Londrina, Vago-volume 8 parte A, p. 25-33, dez. 2011
ISSN 1983-1048 - http://www.uel.br/pos/letras/EL

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Nas ltimas dcadas, a literatura afro-brasileira vem marcando um momento, no


qual a historiografia literria passa por um processo de reviso, releitura e
questionamento do corpus cannicos, que retratam o negro de forma estigmatizada,
como objeto e no como sujeito, culminando com a inferiorizao da cultura negra, da
marginalizao da moda e esttica afro , bem como a demonizao da tradio religiosa
advinda da ptria me de todo afrodescendente: a frica.
justamente no questionamento do cnone que se insere a literatura afro, pois
necessrio compreender o que torna essa literatura diferente do conjunto nacional, e
mais, o que faz dela to especfica, configurando-a como afrobrasileira, sendo um
suplemento da literatura nacional. Dentre os muitos autores afrodescendentes cujo
corpus literrio analisado sob a perspectiva da cultura, religiosidade e identidade
negra, destacam-se os autores do santo: sacerdotes e sacerdotisas do Candombl,
como por exemplo, Mestre Didi e Contos Negros da Bahia (1961) e Me Stella de
Oxssi com E Dai Aconteceu o Encanto (1988), seus primeiros trabalhos.
Duarte (2007: 103) observa que algumas constantes discursivas so consideradas
critrios de configurao dessa chamada literatura afrobrasileira: temtica, autoria,
ponto de vista, linguagem e pblico. Destas, destacam-se nos atuais corpora afrobrasileira , a autoria, o ponto de vista e a temtica, j que estes revelam profundas
marcas da etnicidade desses autores. A autoria de um texto afro-brasileiro, que
consideramos ao longo do artigo, segue os parmetros de Rodrigues (1988): A
literatura negra aquela desenvolvida por autor negro ou mulato que escreva sobre sua
raa dentro do que ser negro, da cor negra, de forma assumida [...] Ele tem de se
assumir como negro (apud Ianni 1988: 31), j se fundindo com o critrio de ponto de
vista, em que Bernd (1988) supe o autor dessa literatura como um(a) negro (a) que se
afirma e se quer negro.
A autora aqui abordada Me Beata de Yemonj, uma tambm autora do
santo, que no s se assume como negra e mulher, mas como candomblecista : Hoje.
Eu sou uma omorix2 e uma lutadora de minha religio e de minha raa. Meu nome:
Beata de Yemonj (Yemonj 2008: 122). to forte esta identidade religiosa
afrobrasileira em Me Beata, que o nome que se apresenta seu nome ritualstico, o
chamado nome de santo (de Yemonj3). Alm disso, em seu discurso, a palavra
religio vem frente de raa.
J a temtica da primeira coletnea de Beatriz Moreira Costa, a me Beata,
Caroo de dend, aborda uma cultura muito prpria da identidade afro no Brasil a
religiosidade. Rodrigues (apud Ianni 1988: 31), revela que a literatura afro discute
temas que concernem a sociedade, racismo e muitas vezes a religio. Os contos giram
em torno da religiosidade afro-brasileira, em especial o universo do candombl4.
O candombl uma religio brasileira de matriz africana, chamada tambm de
culto dos orixs, de origem totmica e familiar. Uma religio que tem por base a anima
(alma) da Natureza, sendo, portanto, chamada de anmica e/ou pantesta, sendo
desenvolvida no Brasil com o conhecimento dos sacerdotes africanos, que foram
2

Do iorub m ris filho(a) de orix, e por variao sincrtica, filho(a) de santo (N. do autor).
Yemonj apenas uma das muitas variantes de Iemanj, j que a palavra deriva do iorub y m j
(me dos filhos peixes).
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Refiro-me Candombl, o culto afro-brasileiro de origem iorub /nag, no qual as divindades so
denominadas riss (orixs).
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escravizados e trazidos de frica, juntamente com seus deuses, chamados de orixs,


nkisi e voduns, sua cultura, e seu idioma, entre 1549 e 1888. Logo, uma religio de
formao exclusivamente negra. A partir de Verger (2000: 23-24), o candombl o
nome dado na Bahia, cerimnia nag, que melhor conservou seu carter africano.
Apesar de hoje no ser considerada uma religio negra (exclusiva de negros),
j que o contingente branco comea a tomar conta de terreiros e comunidades em todo o
Brasil, no podemos deixar esquecer que o candombl foi criado e fundamentado em
cima de uma cultura afro-negra, tanto que seus deuses so considerados de etnia negra,
e a frica o grande territrio sacro desses orixs (Paradiso 2010: 05).
Assim, a temtica negra na literatura afro-brasileira abarca tradies religiosas e
culturais. Seguindo Duarte (2007) as riquezas dos mitos, lendas e todo um imaginrio
coletivo oriundos de uma oralidade configuram essa literatura. E continua: Autores
como Mestre Didi [...] ou Me Beata de Yemonj, com as narrativas presentes em
Caroo de dend, figuram nessa linha de recuperao de uma multifacetada memria
ancestral.
Conceio Evaristo afirma que a literatura negra um lugar de memria
(1996: 24), e esta memria religiosa e ancestral, que perpassa a identidade afrobrasileira e as divindade iorubanas, que se revela na sabedoria dos terreiros, de Me
Beata e seu Caroo de dend (1997).
Me Beata de Yemonj: negra, sacerdotisa, escritora e mulher
Me Beata de Yemonj (Yemanj), nome pelo qual conhecida Beatriz Moreira
Costa, nasceu no interior da Bahia, em 20 de janeiro de 1931. Em 2011, Iya (me) Beata
de Yemonj completou 80 anos, sendo 55 anos dedicados aos cultos afro-brasileiros.
Na dcada de 1940, muda-se para a cidade de Salvador, ficando aos cuidados de
sua tia Felicssima e o marido Ansio Agra Pereira (Ansio de Logun Ed, Babalorix).
Durante dezessete anos, Beata (como conhecida desde a infncia) foi abiyan (novata)
na casa de candombl de seu tio que, posteriormente, faleceu levando-a a procurar Me
Olga do Alaketu, que a iniciou para o orix Yemonj no terreiro Il Maroia Laji.
Vinda da Bahia, radicou-se em Miguel Couto, Nova Iguau, no Rio de Janeiro,
tornando-se por volta da dcada de 1980, uma das mais celebradas personalidades do
candombl carioca.
Beata, alm de Yalorix com seus muitos filhos de santo, escritora, tem um
projeto de Telescola em seu terreiro, o Il Omiojaro (casa das guas dos olhos de
Oxossi) localizada no Rio de Janeiro. Faz palestras, trabalha em programas de sade,
sendo tambm conselheira do MIR (Movimento Inter-Religioso), membro do Unipax
(que luta pela paz), integrante do Conselho Estadual dos Direitos da Mulher e, h 13
anos, presidente de honra da Ong Criola. Ainda, faz parte de vrias lutas e projetos
anti-racismo, justia social e liberdade religiosa.
Hoje, integra o ICAPRA (Instituto Cultural de Apoio e Pesquisa s Religies
Afro), a qual visa a difuso das heranas e tradies dos povos brasileiros de origem
africana, centrando-se, especialmente, na transmisso religiosa, perpetuando o
candombl e as crenas africanas em forma de literatura.
Me Beata lana em 1997, seu primeiro livro de contos: Caroo de Dend: a
sabedoria dos terreiros, pela Pallas editora e, em 2004, Histrias que a minha av
contava, pela editora Terceira Margem.
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Doces relatos assim, que Julio Braga na contracapa do livro refere se


Caroo de dend. O primeiro livro de contos de uma sacerdotisa do candombl uma
sntese de valores, crenas e personagens do candombl, bem como identidade afrobrasileira, memria e fico literria. Como na tradicional narrativa africana, os 43
contos reunidos em Caroo de Dend misturam gente, animais, plantas, deuses da
natureza e pessoas da cidade, vivos e mortos, passado e presente, frica e Brasil.
Com simplicidade, Me Beata escreve como quem conta histrias vividas e
com a cumplicidade de falar com o leitor/ouvinte histrias que s a narrativa afrobrasileira, cheia de oralidade, pode nos brindar. Um livro de memrias to ambguo que
chega a ser tanto coletivo como individual, abordando um povo, um grupo social, e ao
mesmo tempo, da vida de uma s pessoa: a escritora filha de Exu e Yemonj.
Minha me chamava-se do Carmo, Maria do Carmo. Ela tinha muita
vontade de ter uma filha. Um dia, ela engravidou. Acontece que, num
desses dias, deu vontade nela de comer peixe de gua doce. Minha me
estava com fome e disse: 'J que no tem nada aqui, vou para o rio
pescar.' Ela foi para o rio e, quando estava dentro d'gua pescando, a
bolsa estourou. Ela saiu correndo, me segurando, que eu j estava
nascendo. E eu nasci numa encruzilhada. Tia Afal, uma velha africana
que era parteira do engenho, nos levou, minha me e eu, para casa e disse
que ela tinha visto que eu era filha de Exu e Yemanj. Isso foi no dia 20
de Janeiro de 1931. Assim foi o meu nascimento (Yemonj 2008:11).
Religio, memria e identidade afro-brasileira na literatura de Me Beata
A expresso oral a base da literatura de Me Beata, sendo esta centrada na
tradio da memria coletiva e remetente cultura religiosa afro-brasileira, em especial
ao candombl e seus deuses iorubanos, os orixs. Descendente de africanos, da famlia
Aro, da cidade de Ketu, Beata representa no seu discurso toda uma ancestralidade
africana que, em sua narrao observada como essencial para a construo de seu
estilo literrio prprio. Caroo de dend (1997) a voz de um tempo e espao, de um
povo e de uma crena exteriorizada pelas mos de uma mulher, me de santo e negra.
A palavra o nosso fogo. Nosso ax. Sem ela no somos nada. Por isso a oralidade
que ensina. A oralidade o fundamental, foi com ela que chegamos at aqui. A vida
inteira eu mantive meu ax atravs da palavra (Yemonja apud Caputo; Passos 1997:
105).
Pinheiro (2006 : 07) cr que a autoria dos contos de Me Beata adquirida por
meio de um processo dialgico uma interao entre comunidade dos terreiros e a
tradio oral africana fazendo com que a autoria seja de carter essencialmente
coletivo. Contudo, discordando de Pinheiro, optamos a citar Yemonj como a autora
dos contos aqui citados, j que a partir do momento que o autor materializa estas lendas,
contos e tradies, estes as recriam artisticamente, optando uma nova construo
literria baseada na escolha dos vocbulos, na pontuao, na insero de dilogos com o
leitor, ficcionando-as e inserindo momentos e passagens reais de sua vivncia. Seguindo
Sampaio (2008: 01) Ao lermos os contos nos deparamos com uma riqueza tanto nas
suas estruturas morfossintticas como no seu contedo simblico.
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Me Beata escreve memrias de um povo, coletivas, que so materializadas


numa forma individual, prpria que a caracteriza como autora. Pinheiro, todavia, ainda
admite que no possvel desvencilhar a criatura (autora) de sua criao (a obra), uma
vez que os seus conhecimentos, enquanto me de santo nos terreiros, arquitetam seu
processo de construo textual (2006: 07). Nos dizeres de Vnia Cardoso, a transmisso
oral destas estrias, fbulas e aplogos dentro dos terreiros e comunidade de santo,
juntamente com a interao entre os contadores e ouvintes nos levam a pensar nos
contos de Me Beata como, de certa forma, uma criao coletiva destas comunidades,
individualizados pela sua criatividades como contadora de histrias (Cardoso, 2008:
13).
O terreiro de candombl um espao no qual se perpetuam tradies milenares
atravs da palavra. Esta religio de matriz africana no possui livro sagrado, sendo os
conhecimentos adquiridos do mais velho ao mais novo, de boca em boca, como os
griots, velhos contadores de histrias da frica.
Toda religio tem sua histria, ou melhor, uma memria religiosa feita de
tradies que remontam a acontecimentos geralmente muito distantes no passado
(Halbwachs 1990: 157). Assim, o candombl torna-se o local do discurso de Me Beata,
sendo o local gnese de suas memrias. Ortiz (1978) com relao insero do culto
afro-brasileiro na sociedade brasileira observa que:
significaria [...] uma conservao da memria coletiva africana no solo
brasileiro. [...] um produto afro-brasileiro resultante do bricolage
desta memria coletiva. [...] Para o candombl a frica continua sendo a
fonte privilegiada do sagrado, o culto dos deuses negros se opondo a uma
sociedade brasileira branca ou embranquecida (Ortiz 1978: 13 -14).
Tal memria um processo de perpetuao de uma identidade coletiva, de uma
sociedade representada por Beata de Yemonj (2008). Esses sujeitos sociais so
constantemente citados em seus contos na forma de africanos (p.43; 67), descendentes
de africanos (p.59), escravos (p.37), sacerdotisas (p.31), pescadores (p.69; 71), negros
e negras (p.99; 103), adeptos do Candombl (p.33; 49), pessoas de dupla militncia
religiosa (p.35; 55) entre outros.
Me Beata, desde a sua juventude, por meio de uma memria coletiva, relata as
histrias e os mitos que permeiam a formao da cultura afro-brasileira.
Os estudos empreendidos por Maurice Halbwachs (1990) contriburam
definitivamente para a compreenso dos quadros sociais que compem a memria.
Sacerdotisas e contadoras de histrias, como so as matriarcas e guias espirituais de
terreiros, assumem um papel de mulheres que relembram uma cultural ancestral.
Assim, podemos falar de memria coletiva quando, segundo Halbwachs (1990: 36) um
grande nmero de lembranas reaparecem porque no so recordadas por outros [...]
conceder-nos-o mesmo que, quando esses homens no esto materialmente presentes,
se possa falar de memria coletiva quando evocamos um acontecimento que teve lugar
na vida de nosso grupo. Assim, o resgate das memrias dos antepassados o que Me
Beata faz quando coloca no papel mitos, lendas e contos de seu grupo. Beata relembra
memrias coletivas, de forma, entretanto, individual: uma autora, vrias vozes.
Nessa coletnea de contos, a escrita utilizada como suporte desta memria.
Isso se repetir com a segunda publicao de Beata, Histrias que a minha av contava,
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isto , registro de memrias nas narrativas. Desta forma, no podemos esquecer que a
oralidade o universo que funda essas histrias (Caputo; Passos 2007: 103).
A questo sobre identidade afro-brasileira, oralidade, memria e candombl
transita por todo livro, desde seu ttulo Caroo de dend.
Nas religies tradicionais afro brasileiras como a umbanda, o tambor de mina
ou o candombl, por exemplo, o dendezeiro uma rvore sagrada, cujo seu coco (de
dend) usado como orculo. J o azeite-de-dend extraido das suas sementes
utilizado largamente na culinria baiana, indispensvel na confeco do acaraj e outros
pratos sagrados. Ademais, todos estes elementos esto presentes na cosmogonia iorub,
mas o caroo que protagonizou a gnese nag.
O caroo de dend ttulo de um dos contos do livro homnimo. Nele, Beata
nos revela uma lenda sobre o caroo de dend. Observemos um trecho do conto:
Quando o mundo foi criado, o caroo de dendezeiro teve uma grande responsabilidade
dada por Olorum, a de guardar dentro dele todos os segredos do mundo. No mundo
Ioruba, guardar segredos o maior dom que Olorum pode dar a um ser humano
(Yemonj 2008 : 97).
O livro de Beata uma metfora desta itan (lenda). O livro o prprio caroo de
dend, que guarda todos os segredos (aws) de um mundo o mundo religioso afrobrasileiro. Ao longo dos contos de Me Beata, o leitor observa que a ideia do segredo
um elemento fundamental no universo cultural candomblecista, pois esta memria s
sobrevive atravs da cumplicidade do grupo. O segredo torna-se sinnimo de mistrio,
de algo oculto (Luft 2001 : 599), no qual apenas deve ser compartilhado por um grupo
comum. A memria de uma sociedade estende-se at onde pode, quer dizer, at onde
atinge a memria dos grupos dos quais ela composta (Halbwachs 1990: 84). Alm dos
portes da afrobrasilidade, os contos de Beata sero simples contos alegricos, fbulas e
aplogos sem um sentido identitrio ou cultural apenas moral, quando muito.
Essa cumplicidade sociedade afro-brasileira (tanto tnica quanto religiosa)
observada com as inseres de termos e expresses em iorub, a lngua sagrada nag e
do culto ao orixs. Outrora, as populaes negras utilizavam estas prticas para reviver
os ritos, cultuar os deuses e manter-se identificados (Sodr 1983: 132). Esta abrogao de termos uma das caractersticas da afirmao identitria afro o segredo s
para alguns. Quando Beata utiliza vocbulos como ep e otim, (Yemonj 2008: 29),
ekodid, waji, obi e ossum (Yemonj 2008: 43) ao invs de seus sinnimos portugueses
(dend e lcool; pena, anil, noz de cola e urucum, respectivamente), a autora produz
uma lacuna metonmica que separa os leitores em dois grupos distintos: os iniciados e
os no iniciados no segredo. Palavras bantas como Calunga (Yemonj 2008: 80)
reflete que o grupo que Me Beata resgata a cultura e identidade cultural, no apenas
dos iorubs/nags, mas de todo um grupo diasprico que trouxe histrias e lendas e
memrias dos ancestrais revividas em 123 pginas. Esta linguagem especfica s refora
a finalidade esttica da construo discursiva de Beata, uma marca de diferena cultural
no texto literrio, que diferencia este texto de qualquer outro gnero. A linguagem do
santo torna-se uma caracterstica da afrobrasilidade no texto como prope Duarte
(2007).
, Em Caroo de dend, o conto Exu e os dois irmos o mais ilustrativo sobre a
identidade negra, a memria, o as dos deuses nigerianos e a afirmao religiosa afrobrasileira. O conto narra a revolta do orix Exu em ver dois irmos negros que
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abandonaram as razes culturais afro-brasileiras e, cristianizados, acreditavam que


plantar e colher em dia de santos cristos poderia trazer uma tima colheita:
[...] E Exu dizia: Agora, vejam! Esses dois negros, sendo das minhas
razes, s vo rezar! Como pode? Ser que eles acham que os mitos dos
nossos ancestrais no vo lhes ajudar e no tm fora? [...] Os dois
irmos, todo dia 19 de maro, plantavam feijo e milho, pois eles diziam
que se plantassem nesse dia, que era dia de So Jos, no dia de So Joo
eles colhiam (Yemonj 2008: 99. Grifo meu).
Todavia, Exu, o orix que no gosta muito de ver todos em paz, atrapalha a
colheita, trocando os gros de lugar. Os irmos comeam a discutir por acreditarem que
ambos queriam roubar a safra.Tornaram-se inimigos. Me Beata resgata uma lenda
iorub em que Exu leva dois amigos a uma luta de morte (Lendas africanas dos orixs,
de Pierre Verger [1997]), como tambm Reginaldo Prandi nos revela (2008: 48): Dois
camponeses amigos puseram-se bem cedo a trabalhar em suas roas, mas um e outro
deixaram de louvar Exu. Exu, que sempre lhes havia dado chuva e boa colheita! Exu
ficou furioso. Este orix usa um capuz metade branco, metade vermelho, e passa pela
estrada que divide a fazenda. Cada amigo v Exu usando um capuz de uma cor, e ambos
discutem sobre a verdadeira cor, e acabam se agredindo culminando na morte. No
conto de Beata de Yemonj, observamos Exu retomando este itan iorub, como um
resgate de uma histria que no podia se repetir, isto , o abandono do culto nag.
Contudo, no conto Exu e os dois irmos, o orix ento resolve intermediar a
unio de ambos dando a lio de retomada da cultura ancestral e abandono das crenas
crists/ eurocntricas:
- Olha, eu vou fazer vocs se unirem e acabar com essa contenda. Eu sou
Exu. Eu quis mostrar para vocs dois que os mitos das suas razes, do
pas de que vocs chegaram at aqui, tem os mesmos valores que os
outros, e talvez at mais, pois so milenares. Como vocs acham que os
outros, no os da sua cultura, podem ter mais fora? De hoje em diante,
vocs vo voltar ao que eram e a ter tudo. Pois assim foi. Eles
comearam a ter f nos orixs e recomearam uma nova vida (Yemonj
2008: 100).
Exu faz o mesmo papel que o livro Caroo de dend, trazer a tona uma memria
coletiva com a funo de contribuir para, nas palavras de Kessel (2009: 03) o
sentimento de pertinncia a um grupo de passado comum, que compartilha memrias,
garantindo um sentimento de identidade individual calcado numa memria coletiva, no
campo da histria e da religio.
Consideraes finais
O que se pode esperar de uma coletnea de contos, escritos por uma sacerdotisa
afro-brasileira, negra e militante? Um manancial de identidade afro-brasileira,
religiosidade, orixs, oralidade e memria ancestral. Seus personagens, to presentes no
nosso cotidiano brasileiro como divindade nags, negros, descendentes africanos,
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sacerdotes, classe desfavorecida, entre outros, inserem-se dentro deste gigantesco


caroo de dend de mais de 120 pginas.
Filha de Exu e Yemanj, Me Beata propala no seu livro o vasto continente
cultural chamado Brasil/frica, e neste contar de histrias, to comum no candombl,
a autora transmite uma cultura e moral atravs de um jeito simples no escrever, abrogando a lngua oficial, inserindo iorub como estratgia de resgate cultural.
Toda essa riqueza cultural transita dentro de um subtema: o segredo - que une o
branco e o negro, o rico e o pobre, o homem e a mulher atravs da perpetuao de
elementos religiosos. Assim, como refere Maia (2009) o segredo no candombl no
significa um obstculo, mas um desafio pesquisa e este desafio foi aceito por ns e
por Me Beata.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Artigo recebido em 11 de julho de 2011 e aprovado em 3 de outubro de 2011.

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