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TEMA 69:

Razn y sociedad en la Escuela de Frankfurt y en K.R. Popper

Introduccin
1. Razn y sociedad en la Escuela de Frankfurt
1.1 Construccin de razn y sociedad desde la teora crtica
1.2 Razn y sociedad despus de Auschwitz
2. Razn y sociedad en Karl Popper
2.1 La razn en el falsacionismo
2.2 La sociedad abierta y sus enemigos
3. La disputa del positivismo en la sociologa alemana
Conclusin
Bibliografa y webgrafa
Guin-resumen

Introduccin
Razn y sociedad han sido siempre dos temas centrales de la filosofa. La primera
de ellas porque ha sido sealada como el atributo especial que nos define y separa del
resto de seres vivos. La segunda porque, siendo tambin una caracterstica propia del ser
humano, se convierte para la filosofa en un espacio donde realizar la razn, donde
manifestarla. As lo entendieron, desde perspectivas distintas, autores como Adorno y
Horkheimer (mximos representantes de la Escuela de Frankfurt) y K.R. Popper, cuyas
obras incluyen tambin una honda reflexin sobre la razn humana y su desarrollo en la
sociedad. Por ello veremos, en dos grandes apartados, los significados que ambos
trminos, razn y sociedad, adquirieron en la filosofa de los frankfurtianos y Popper.
Visiones distintas, en cierto modo complementarias, que se reflejaron en la llamada
disputa del positivismo en la sociologa alemana, apartado que nos servir como
resumen para dar paso a una conclusin general sobre el tema.
1. Razn y sociedad en la Escuela de Frankfurt
El Instituto para la Investigacin Social (Institut fr Sozialforschung) aglutin en
las dcadas de 1920 y 1930 a un grupo muy heterogneo de pensadores, que desde
diferentes disciplinas e intereses intelectuales mantenan un objetivo en comn: mejorar
la sociedad en la que vivan, convertirla en una lugar ms humano, ms vivible.
Autores como Adorno (1903-1969), Marcuse (1898-1979), Horkheimer (1895-1973),
Friedrich (1894-1970) o Benjamin (1892-1940) pusieron lo mejor de s mismos en este
proyecto que aspiraba a introducir razn en el mundo (Horkheimer, 1998: 285),
interpretando que ste era uno de los objetivos esenciales de la actividad intelectual
humana. Traer la razn a la sociedad, convertirla en un lugar ms justo, en un espacio
para la realizacin humana. Un proyecto con resonancias polticas y ticas en el que
razn y sociedad se convierten en dos pilares esenciales del pensamiento. Sin embargo,

toda la tarea conjunta de los frankfurtianos se vera truncada por la expansin y


ascensin del nazismo, que en 1933 lograba situar a Hitler como canciller de Alemania.
De querer racionalizar la sociedad, justificarla, se pas a un pnico de la razn, a una
de las mayores crticas de la misma que se han formulado a lo largo del siglo XX.
Conviene, por tanto, detenerse a comprobar cmo razn y sociedad basculan desde el
proyecto de la teora crtica (aos veinte y treinta del pasado siglo) hasta el desengao
de la razn, que podemos identificar con una de las mayores obras de los frankfurtianos:
Dialctica de la Ilustracin (1947).
1.1. Construccin de razn y sociedad desde la teora crtica
Cuando en 1923 Felix Weil fund el Instituto para la Investigacin Social,
dependiente de la Universidad de Frankfurt, su intencin primordial era posibilitar que
los jvenes investigadores de dicha universidad pudieran dar una orientacin
interdisciplinar a sus estudios, coordinando intereses y preocupaciones y convirtindose
as en una institucin capaz no slo de alentar la investigacin acadmica, sino de
convertirse incluso en un elemento de progreso y cambio social, dentro de una sociedad
que no se caracterizaba precisamente por la estabilidad en aquellos comienzos del
perodo de entreguerras. Al principio de la dcada siguiente Max Horkheimer se hara
cargo de la institucin, tanto en lo referente a la gestin de la misma como a su
orientacin. Estudiar de un modo interdisciplinar, vertebrar intereses e inquietudes, y
ensamblar reas tan diversas como la filosofa, la esttica, la sociologa, la economa o
la psicologa. Y todo ello en torno a la Revista para la investigacin social (Zeitschrift
fr Sozialforschung), fundada en 1932 y en la que la libertad de pensamiento era una
condicin previa sin la cual era impensable cualquier tipo de contribucin al gran
proyecto que marca el hacer de los frankfurtianos en la dcada de los treinta: la teora
crtica.
La revista dirigida por Horkheimer es sin duda el mejor testimonio de lo que
pretendi ser la teora crtica. Por un lado, recoge todos los escritos programticos de
Horkheimer en los que se trata de marcar los caminos y las metas hacia los que debera
conducirse la labor de todos los miembros del instituto. Por otro lado, es un testimonio
valioso de la tarea de todos sus miembros durante los aos treinta. Tratar de recoger
todas las influencias en cada uno de los frankfurtianos excede los objetivos de este
tema. Sin embargo, fijndonos fundamentalmente en Horkheimer y en el proyecto de
teora crtica tal y como aparece en sus primeros escritos, cabe destacar tres grandes
referencias en lo que al tema de razn y sociedad respecta:
1. Marxismo. Se podra decir que la razn de la teora crtica es emancipatoria.
La crtica de la sociedad y la cultura tiene como fin la liberacin del ser
humano, de las clases oprimidas. Relacionada con esta idea hay que subrayar
otras dos: si la crtica tiene sentido es porque puede cambiar la sociedad, por
lo que la separacin tradicional teora-praxis pierde su sentido en la teora
crtica. Pensar de un modo crtico y autnomo es una forma de intervenir en la
sociedad, de provocar y anticipar el cambio social. Cambio social que, en
segundo lugar, podr ser comprendido y dirigido de un modo dialctico,
siendo sta otra de las herencias del marxismo. La dialctica se convierte, por
tanto, no slo en un modo de interpretar la realidad (plano del conocimiento),
sino en la forma adecuada de transformarla (plano prctico).
2. Freud y el psicoanlisis. En la propuesta del psiquiatra viens los
frankfurtianos encontrarn varias caractersticas que encajan con su proyecto.

Para empezar, el tono crtico respecto a la cultura, la extensin de la sospecha


y la crtica incluso ms all y por debajo de lo que aparentemente se presenta
como progreso y logro social o cultural. La sinrazn de la razn, el
desequilibrio que duerme bajo el aparente equilibrio. La crtica a la Ilustracin
y la actitud cautelosa ante la civilizacin le deben mucho a las propuestas del
psicoanlisis. La visin realista y cruda del ser humano, ese ser
biolgicamente orientado a la autoconservacin, esclavo de sus instintos e
impulsos, es la materia prima sobre la que operan la sociedad y la cultura. Los
autores de la Escuela de Frankfurt pensaron haber encontrado en Freud un
punto de partida slido sobre el que construir su teora.
3. La sociologa como clave de la razn. Como veremos un poco ms adelante,
la sociologa fue uno de los pilares de la teora crtica. La razn se
desenvuelve en contextos sociales e histricos, por lo que un exhaustivo
conocimiento de los mismos es un requisito indispensable para comprenderla,
y para intentar transformar la sociedad. La sociologa ayuda as a situar la
filosofa, a proporcionar unas coordenadas elementales sin las que esta
quedara convertida en una pura divagacin, incapaz de echar races en el
mundo en que se produce. Se trata de una sociologa reflexiva: construida
desde la sociedad y destinada a transformarla. El ser humano se comprende a
s mismo desde unos condicionantes que conviene conocer, pero a la vez es
capaz de plantear alternativas, de postular sociedades distintas, negando el
orden en que vive. Aunque pueda parecer contradictorio con la influencia
marxista, la herencia de Max Weber (1864-1920) es importante para la
escuela, siendo G. Lukcs (1885-1971) el encargado de adaptar sus ideas a las
necesidades e intereses de los frankfurtianos. La resonancia de conceptos
como racionalizacin (la otra cara del desencantamiento del mundo) y
reificacin sern claves para entender obras como Crtica de la razn
instrumental (1967) o la misma Dialctica de la Ilustracin. Por adelantar tan
slo una tesis, relacionada con razn y sociedad: el progreso de la razn
instrumental, constatable sociolgicamente, nos conduce a formas de vida ms
inhumanas, ms mecanizadas y administradas.
Podramos decir que las sealadas son las influencias comunes, aquellas que de
una forma ms directa y clara contribuyeron a cohesionar el proyecto de la teora crtica.
Luego estn, por supuesto, las afinidades y gustos personales, en los que cualquier tipo
de profundizacin exigira un anlisis individualizado que no tiene mucho sentido aqu.
Cabe concentrar entonces los esfuerzos interdisciplinares de los miembros de la escuela
en torno a este intento organizado y sistemtico de transformar la sociedad de su tiempo
a travs de una reflexin libre y crtica, en la que se pretende la emancipacin (la
ilustracin podra decirse) del ser humano, y la construccin de sociedades ms
justas, en las que la razn sea una gua comn y no el falso pretexto utilizado para
realizar los intereses de un grupo determinado o una clase social. Racionalizacin del
poder y de sus mecanismos, en definitiva, y control y denuncia de los mismos. Frente a
lo que Horkheimer denomina teora tradicional, la teora crtica no aspira a ofrecer
una interpretacin racional de la sociedad, sino a racionalizar la sociedad. Para ello, el
proyecto contaba con la integracin de tres disciplinas bien diferenciadas:
1. Sociologa. Abundando en lo dicho arriba (y con la influencia de Weber
siempre presente) se tratara de una sociologa crtica, negativa y normativa.
Desde la seleccin de los temas a estudiar hasta el enfoque de los mismos, la

sociologa debe saber buscar en aquellas situaciones sociales que niegan


valores propios de la Ilustracin como la libertad, la autonoma o la justicia.
En esto consiste la negatividad de la sociologa: sealando lo negativo de la
sociedad est siendo un factor ms de dinamismo dentro de la misma, sobre
todo si entendemos el cambio social dentro del proceso dialctico. De ah
surge precisamente la normatividad de la sociologa: fijando su atencin en la
negatividad social, seala indirectamente medidas concretas y modificaciones
que deben ser introducidas si verdaderamente queremos alcanzar una sociedad
justa y racional. Acercar la razn a la sociedad es para la teora crtica sealar
lo que de irracional crece en su seno.
2. Psicologa. Tomando el psicoanlisis como referencia permanente, la
presencia de la psicologa pretende que la teora sea consciente
permanentemente de las formas de pensamiento del individuo, de sus miedos
y comportamientos, de sus motivaciones para obrar y decidir de una forma y
otra. La eleccin del psiconalisis no es casual en un proyecto anclado a la
realidad, que necesita beber de la misma si verdaderamente la quiere
transformar. La polmica labor de Erich Fromm (1900-1980) a este respecto
puso de manifiesto cmo el individuo es convertido en un objeto ms del
poder, cmo ste logra penetrar su forma de vida y de pensamiento. Aunque
hubo desavenencias entre Fromm y el resto de frankfurtianos por la
interpretacin del psicoanlisis, lo que hay que subrayar es el fondo irracional
que los frankfurtianos trajeron al primer plano. Combinar una sociologa que
estudia los mecanismos de dominacin con una psicologa centrada en cmo
el individuo, debido a sus miedos irracionales, est dispuesto a renunciar a su
libertad, es una actividad que complementa puntos de vista que se necesitan
mutuamente si queremos traer razn al mundo, racionalizar lo irracional,
transformar la sociedad.
3. Economa. Individuo y sociedad forman parte de un binomio que a muchos les
pudiera parecer abstracto. Una pura idea, ya que no hay individuos al margen
de una sociedad, de una cultura, y, en el polo opuesto, toda sociedad no est
formada ms que por individuos. Relaciones y tendencias que, por cierto, han
marcado la historia de la sociologa y que se dejan notar en las diferentes
teoras de la misma. Estudiar al individuo es, hasta cierto punto, entender
tambin la sociedad en que vive, y viceversa. Conscientes de las polidricas
relaciones entre ambos, la teora crtica postul la necesidad de potenciar la
economa como una de las actividades en la que se encuentran el individuo y
la sociedad. No slo por la influencia marxista sino tambin porque todo
individuo se relaciona con el resto en el mercado y en el trabajo, dos
instancias de vital importancia para el desarrollo del ciudadano moderno. La
economa es el puente que sirve para dar sentido al estudio psicolgico y al
sociolgico, para ponerlos en relacin y configurarlos en una sola unidad, que
podemos llamar teora critica, siempre que la economa asuma tambin ciertas
condiciones. Si estudiamos, por ejemplo, cmo las decisiones econmicas de
unos pocos afectan a la vida de todos, cmo la produccin y el comercio
generan desigualdades y cmo estas se manifiestan en la vida de los
individuos, estamos fomentando el complemento perfecto para la sociologa y
la psicologa tal y como aparecen detalladas ms arriba.
Sociologa, economa y psicologa se deben completar con otras perspectivas cuya
funcin es enriquecer y fortalecer la teora crtica. El trabajo sobre crtica literaria de

Benjamin o el enfoque teolgico de Paul Tillich (1886-1965) encuentran en el resto de


aportaciones de los frankfurtianos un apoyo y un soporte necesario. Mucho ms all de
un conjunto de disciplinas o contenidos, la teora crtica quiso caracterizarse por un
modo de desarrollar dichas disciplinas, en el que hemos de subrayar especialmente
caractersticas que ya han sido comentadas: crtica, emancipacin, esquema dialctico,
negatividad y reflexividad. Y todas estas caractersticas subordinadas a aquel gran
objetivo que es ampliar los espacios de la razn en nuestras sociedades.
A pesar de todo lo expuesto, podra decirse que la teora crtica no lleg nunca a
desarrollarse por completo, sino que mantuvo siempre ciertos tintes de provisionalidad,
de proyecto. El gran lienzo al que aspiraron los frankfurtianos apenas lleg a ser un
boceto, roto por la ascensin y la expansin del nazismo. Muchos de los autores
vinculados al Instituto para la Investigacin Social se vieron obligados a abandonar
Alemania ante la persecucin nazi, y ste ces su actividad a finales de los aos treinta.
Autores como Horkheimer, Adorno o Marcuse asistieron a la ms cruda de las
contradicciones: mientras que todo su trabajo se orientaba a liberar al ser humano de los
mecanismos de poder, ste iba concentrndose en manos irracionales que dinamitaron
las libertades ms elementales a una velocidad inconcebible y con una brutalidad que
ninguna razn crtica alcanzara a comprender. El intento de aumentar la racionalidad
dentro de la sociedad, de realizar una forma de vida ms justa choc con la mayor de las
irracionalidades, que encontraba adems puntos de apoyo y argumentos en la propia
razn.
Al margen de los sucesos histricos, cabe cuestionarse los motivos que llevaron al
traste las esperanzas depositadas en su proyecto. Para empezar, no se puede olvidar que
estamos ante una teora crtica de la sociedad. Esto quiere decir que sus componentes
fundamentales son ciencias sociales. Ni la psicologa, ni la sociologa (y se podra decir
que tampoco la economa) haban alcanzado un grado de madurez y desarrollo lo
suficientemente alto como para responder a las altas expectativas que tenan los
frankfurtianos. Y no se trata tan slo de una cuestin metodolgica: en la medida en que
son ciencias sociales y humanas, no podemos esperar de ellas los mismos resultados que
en las ciencias naturales. Aunque podamos aceptar una interpretacin dialctica de la
sociedad, por poner un ejemplo, eso no significa que podamos predecir (y provocar)
cientficamente una transformacin social. Cuando el ser humano es el investigador y el
investigado, las limitaciones aparecen por doquier. Ni la metodologa, ni los resultados,
ni las consecuencias del estudio pueden ser las mismas que cuando ponemos nuestra
mirada sobre la naturaleza.
A esta caracterstica, ms relacionada quizs con la dificultad de estudiar y
transformar la sociedad, hay que aadirle otra, ms cercana a la razn: la dificultad
intrnseca de todo estudio interdisciplinar. Sociologa, economa y psicologa no son
disciplinas que encajen fcilmente entre s, que puedan complementarse. Pese a la
intencin de vertebracin y trabajo conjunto, cada perspectiva tiende a monopolizar, a
centralizar los esfuerzos de la teora. La razn no se adapta a la interdisciplinariedad sin
poner de manifiesto los problemas que esto conlleva: si la sociologa nos explica el
comportamiento individual a partir de la estructura o funcionamiento de la sociedad, la
psicologa puede intentar explicar cmo surge la sociedad a partir de la conjuncin de
individuos. Mismos hechos, explicados en direcciones opuestas por disciplinas distintas.
Estas tensiones internas se dejan notar en los escritos de los frankfurtianos: la teora
crtica fracas, entre otros motivos, por la alergia de la razn (valga la expresin) a la
interdisciplinariedad y por la resistencia de la sociedad a un estudio crtico, reflexivo y
emancipatorio emprendido desde disciplinas sociales como la sociologa, la psicologa o
la economa. Sin embargo, los frankfurtianos continuaron en cierta forma con la tarea

crtica, abandonando el proyecto terico que emprendieron, pero asumiendo una tarea
imprescindible: pensar despus de Auschwitz.
1.2. Razn y sociedad despus de Auschwitz
Si hubiera que sealar dos obras dentro de la amplia produccin de los
frankfurtianos a partir de la experiencia del nazismo, en las que se aborde el tema de
razn y sociedad, estas seran sin duda Crtica de la razn instrumental y Dialctica de
la Ilustracin. Ya al finalizar el apartado anterior advertamos de la continuidad de la
forma de filosofar, del modo crtico, dialctico, negativo y emancipatorio de enfocar la
reflexin. Sin embargo, el optimismo sistematizador de la teora crtica, la esperanza en
la transformacin de la sociedad y en su racionalizacin se van a ir diluyendo en los
escritos de los frankfurtianos. Veamos algunas de sus ideas centrales.
Crtica de la razn instrumental podra llevar como subttulo la desesperacin de
la razn. El original ingls (Eclipse of reason) puede ser tambin una expresin que nos
sirva de referencia para enmarcar las ideas principales de esta obra de Horkheimer.
Quizs analizando el fracaso del proyecto de teora crtica, el autor alemn distingue dos
tipos de racionalidad, igualmente peligrosos:
1. Razn objetiva. Podramos identificarla con la razn en su uso terico. Es la
razn que intenta comprender y explicar la realidad y que genera para ello una
densa red de conceptos que al final pueden tener un efecto inesperado: en
lugar de acercarnos a las cosas nos alejan de las mismas. Esta razn objetiva
tiende a petrificar el mundo y deviene en metafsica en el peor sentido de la
palabra: se trata de una teora estril ahogada en sus propios conceptos.
2. Razn instrumental. Es la razn que calcula medios, que trata de encontrar en
funcin de criterios como la eficiencia y la rapidez el modo ms sencillo de
alcanzar fines que se consideran como dados. Es la razn ingenieril, que no
cuestiona el objetivo planteado sino que simplemente lo realiza. Ciertas
aplicaciones cientficas y tecnolgicas son producto de este tipo de
racionalidad. Poco importa que las soluciones planteadas puedan utilizarse
para la destruccin humana (pinsese, por ejemplo, en la calculadsima gestin
de la muerte que tuvo lugar en los campos de concentracin), pues la razn
instrumental considera cubierta su funcin una vez que el objetivo se ha
logrado.
Para Horkheimer, ninguna de estas razones es vlida: la razn objetiva puede
convertirse en pura ideologa, siendo responsable del escapismo del que a menudo se ha
acusado a la filosofa o a tantas otras producciones intelectuales. Por otro lado, la razn
instrumental es una forma ms de dominacin (cientfica, tecnolgica, cultural o
poltica) de la naturaleza y del ser humano. No hay que olvidar que el nazismo podra
ser considerado racional en ambos sentidos: haba un amplio discurso elaborado por la
razn objetiva que legitimaba y justificaba la persecucin y la destruccin. Poco
importa que este discurso fuera inaceptable en una sociedad en la que la razn crtica
estaba fuera de uso y perseguida. De la misma forma, la razn instrumental colabor en
la realizacin de infraestructuras y en la planificacin, no slo de la guerra (que tambin
se puede ejecutar de un modo instrumentalmente racional) sino de toda la persecucin y
el genocidio anterior. Qu hacer entonces? A qu tipo de racionalidad acudir? Es
razonable confiar en una razn que o bien se convierte en metafsica que esconde la

realidad o bien instrumentaliza todo lo que toca, sea la naturaleza o el propio ser
humano?
Una desconfianza similar aparece en Dialctica de la Ilustracin. Para empezar
resulta llamativo el estilo del libro: fragmentos cortos, de varias pginas como mucho,
entre los que se trasluce una tesis que recorre todo el libro: la Ilustracin ha convertido
la razn en un mito, por lo que es peligroso que el ser humano se comprenda como
animal racional. Bajo ideales aparentemente racionales, la otra cara de la Ilustracin
ha realizado intereses particulares. La explotacin obrera del XIX, las guerras
mundiales o los genocidios del siglo XX representan la otra cara de la razn, el lado
oculto de la Ilustracin. A la inversa, Adorno y Horkheimer bucean en los mitos para
sacar a la luz su dimensin racional, su capacidad explicativa. Resumido en una frase:
El mito es Ilustracin; La Ilustracin es mito.
Qu nos queda entonces? Qu hacer si la razn, nuestra salvadora, se convierte
en nuestro verdugo, si no cumple con lo que de ella se esperaba? Seguimos siendo
ilustrados, ahora que la sombra de este gigantesco movimiento moderno y racionalista
ha mostrado su lado ms oculto, su fragilidad, su debilidad? Ha terminado y fracasado
la Ilustracin o estamos an dentro de lo que ha de convertirse en una correccin
necesaria de la misma, en una Ilustracin ilustrada? En cierta forma, como una
respuesta a estas preguntas, los trabajos de Adorno y Horkheimer se orientaron hacia
temas no estrictamente racionales: el arte y la religin. Y no se trata slo de un cambio
en lo referente a los temas investigados: el estilo roto, fragmentario, de muchos de sus
escritos tiene como finalidad romper el monoltico discurso de la razn, su tendencia
unificadora. No se trata de acabar con la razn de una vez por todas y acercarse a un
irracionalismo que tampoco ofrece alternativas, sino de despedazar la razn, trabarla
para que no pueda caer en los errores conocidos.
A este respecto, no es difcil explicar cmo es posible armonizar el arte y la
religin con esta bsqueda de una racionalidad distinta. El arte es precisamente un
discurso no racional. Sea icnico, pictrico o musical, las distintas artes juegan con
lenguajes alejados del discurso articulado. Los significados no son unvocos, y la
evocacin o la llamada a instancias no racionales del ser humano estn mucho ms
presentes en la msica (a la que Adorno dedic buena parte de sus escritos), la pintura o
la escultura que en la sociologa o la propia filosofa, disciplinas que por sus propias
condiciones imponen ya una racionalidad. La Teora esttica (1970) de Adorno no slo
es un texto clave para interpretar las manifestaciones artsticas del siglo XX y para
acercarse en cierto modo al arte contemporneo y la sociedad en que surge, sino que es
tambin la propuesta de una nueva va de salvacin para el ser humano: el arte. Un arte
que ser siempre crtico y negativo. Un arte que niega esta realidad para sugerir una
distinta, para crear una nueva. Esta capacidad creadora y crtica del arte son las que
hacen pensar a Adorno que a travs del mismo puede que perviva una esperanza para
Occidente.
Las ideas de Horkheimer sobre la religin comparten estas coordenadas: su
amistad con el telogo Tillich y la religin juda en que fue formado le sirven como
experiencia para afirmar que en toda religin reside tambin una capacidad
emancipadora. La religin explica que el mundo material no es absoluto, sino que ha de
dar paso (antes o despus) a otra realidad, a una nueva forma de vida. La religin es
tambin una instancia negadora de la realidad, y ah reside su poder crtico. Negar las
sociedades en que vivimos es ya un paso hacia su transformacin, con la ventaja de que
gracias a la religin (o a la compasin, trmino que Horkheimer rescata de sus lecturas
juveniles de Schopenhauer) podemos lograr una implicacin emocional, quizs ms
fiable que el proyecto racional de teora crtica. Despus del anhelo de racionalidad, los

frankfurtianos se cobijaron en emociones, sentimientos, metforas y smbolos, en una


morada artstica y religiosa, que si bien no era estrictamente racional, abra un lugar
para la esperanza en el progreso humano, en el aprendizaje basado en la experiencia
histrica. Del anhelo de racionalidad al anhelo de lo totalmente otro. Y sin altas miras,
por supuesto: el propio Adorno dej dicho que el fin de toda educacin debera ser
sencillamente que Auschwitz no se repita. Con este panorama de fondo es fcil
entender la expresin con la que se autodefina Horkheimer cuando se posicionaba
respecto a la capacidad de progreso humano: un pesimista terico, y un optimista
prctico.
2. Razn y sociedad en Karl Popper
En comparacin con el planteamiento y posterior evolucin de la teora crtica,
parece que la filosofa de Karl Popper estuviera completamente alejada de la misma.
Frente a las preocupaciones sociales y las influencias principales de los frankfurtianos
(Marx, Freud), la filosofa de Popper suele situarse en un plano epistemolgico o
metodolgico. Da la sensacin de que al autor de La lgica de la investigacin
cientfica (1934) no hubiera escrito tambin, entre otros ttulos, La sociedad abierta y
sus enemigos (1945). Lo cierto es que si repasamos la obra popperiana encontramos
obras de temtica social e histrica como la que acabamos de sealar. Su biografa es
an mucho ms explcita: alguien que pierde a toda su familia a causa del nazismo no
puede evitar posicionarse ante el mismo, y Popper no es una excepcin. Adems, no se
puede olvidar que se le considera uno de los padres del racionalismo crtico, por lo que
algo tendr que decir su teora no slo sobre la razn, lo cual resulta casi obligado, sino
tambin sobre su relacin con la sociedad. Por ello, a efectos prcticos, dividiremos la
exposicin en un primer apartado, en el que trataremos de describir el tipo de razn que
surge del falsacionismo, para desarrollar despus algunas de las tesis centrales de
Popper sobre la sociedad.
2.1. La razn en el falsacionismo
Las aportaciones de Popper al tema de la razn humana han de buscarse en la
sombra o el reflejo de sus grandes obras sobre filosofa de la ciencia. El hecho de que
Popper no dedicara ningn libro especfico al problema de la razn (como s hicieron,
por ejemplo, autores de la Escuela de Frankfurt como Horkheimer) no implica que en
cierta forma toda su obra no sea, en el fondo, un optimista y esperanzado homenaje a la
racionalidad humana, en la que Popper deposita toda esperanza de progreso. Rastreando
entre la obra Popperiana cabra destacar al menos las siguientes caractersticas de la
razn humana:

Amplitud
Inseguridad
Provisionalidad
Negatividad
Limitada y contextualizada
Evolutiva
Crtica

Para empezar, estamos ante un modelo de racionalidad amplio. La pertenencia


de Popper al crculo de Viena no le llev a la aceptacin del positivismo. Como
sabemos, uno de los mayores problemas que aborda la filosofa popperiana es el de la
demarcacin entre conocimiento cientfico y no cientfico. Mientras que para los
positivistas del Crculo de Viena aquella demarcacin se derivaba del verificacionismo
(una tesis T es cientfica cuando pueden hacerse experimentos a favor de T), Popper
propona definir la demarcacin en trminos falsacionistas (una tesis T es cientfica
cuando puede hacerse como mnimo un experimento en contra de T). Por otro lado,
frente al verificacionismo de los positivistas, el falsacionismo de Popper no desprecia
todo aquello que no resulte ser cientfico. Lejos de condenarlo con la etiqueta de no
cientfico, y por tanto no susceptible de ser verdadero o falso, Popper viene a
decirnos que jams podremos aceptar como verdaderos (ni siquiera provisionalmente,
como ocurre con la ciencia) ese tipo de proposiciones o conocimientos, lo cual no
impide que podamos discutir y argumentar sobre ellos. Son conocimientos sobre los que
no se puede fundamentar el progreso que se da en ciencia, pero eso no implica que sean
irracionales. Con ello, Popper asienta una visin amplia de la razn humana, no limitada
exclusivamente al mbito cientfico. Se trata de una razn consciente de los resultados
que puede alcanzar en ciencia, pero tambin consciente de que no en todos los mbitos
cabe el mismo tipo de estudio, mtodo y resultados.
Frente a otros modelos de racionalidad, el que se desprende de los escritos
popperianos podra calificarse de inseguro. El falsacionismo est construido sobre un
slido esquema lgico (el modus tollendo tollens), pero tiene como consecuencia que
jams podremos alcanzar la certeza que desde la modernidad se ha asociado a la ciencia.
La obsesin cartesiana por el conocimiento indudable queda desterrada de la ciencia,
que ha de asumir adems la crtica de Hume al razonamiento inductivo. Por todo ello,
debemos aceptar la inseguridad de nuestro conocimiento: la razn humana no es capaz
de producir una verdad universal y eterna. La verdad cientfica que en un principio
pueda aparecer ante nuestros ojos como incuestionable puede desvanecerse con el paso
del tiempo. La razn humana es pequea, humilde, de pasos cortos y logros con fecha
de caducidad.
Una consecuencia directa de esta inseguridad es la provisionalidad de la verdad.
Nuestra razn tiende a sentarse sobre verdades que cree eternas e imperecederas, pero
terminan revelndose efmeras. El conocimiento cientfico es el mejor que somos
capaces de construir, pero tambin es provisional. Las teoras son redes que lanzamos a
la realidad, en un intento de atraparla bajo sus leyes, conceptos y frmulas. Como
ocurre con cualquier red, se nos escapan partes de la realidad por sus agujeros. La tarea
del cientfico consiste entonces en determinar qu se escapa y por qu, y en tejer una
nueva red conceptual que lanzar a lo real. La ciencia es una tarea tan provisional como
necesaria, lo cual no impide que el ms sofisticado y desarrollado producto de la razn
humana sea incompleto e insuficiente, siempre provisional para dar una explicacin del
mundo que nos rodea y nos envuelve.
Una cuarta caracterstica de la ciencia es su negatividad. El falsacionismo
incluye tambin una razn negativa, distinta de la que plantearon Adorno y Horkheimer:
si estos abogan por una razn que busque y denuncie lo negativo de la sociedad, el
falsacionismo fomenta una razn negadora de teoras. No podemos saber qu es verdad,
pero s qu proposiciones y teoras son falsas. En lo ms profundo del falsacionismo
respira esta razn negativa que pretende poner a prueba el conocimiento cientfico una y
otra vez. En este caso el experimento (diseado por cierto por la razn) pone a prueba la
ciencia, se convierte en su piedra de toque: no se trata de confirmar que la teora que se
pone a prueba es verdadera sino, en el mejor de los casos, que no es falsa. Puede parecer

una cuestin de matiz, pero va directamente a la raz misma de la razn humana. Una
razn que camina mucho ms segura cuando cuestiona, cuando pone a prueba o niega
una tesis que cuando se ve en le obligacin de crear una nueva teora.
Lo dicho hasta aqu se puede resumir en las dos caractersticas que siguen: se trata
de una razn limitada y contextualizada. Las limitaciones han quedado bien claras: la
razn no puede aspirar a una verdad universal y eterna sobre la que podamos mantener
una certeza absoluta (Hume dixit), sino que la nueva aspiracin de la razn es la no
falsedad, una verdad pasajera, momentnea. El mejor conocimiento de que disponemos,
la ciencia, es vlido aqu y ahora, pero est en permanente transformacin. Los motivos
de esto se encuentran, en el fondo, en el carcter histrico, temporal y contextualizado
de la razn. Aqu hay que extremar las precauciones: no est defendiendo Popper que la
razn se despliegue a lo largo de la historia y que por tanto sta tenga un sentido. Esta
es la tesis que Popper denomina historicista y a la que dirige sus ms severas crticas
en La miseria del historicismo (1957). Al hablar de una razn contextualizada hemos de
eliminar cualquier tipo de influencia historicista: nos referimos al sencillo hecho de que
la razn est siempre en un momento concreto del tiempo y del acontecer humano, y ha
de enfrentarse al mundo condicionado por ello al menos en dos sentidos: el nivel
educativo, social, econmico y cultural de la sociedad en que se forma, y los problemas
que esta sociedad determina como dignos de estudio. El campo de la razn es muy
amplio y aqu entra la libertad individual, pero hay un mundo de propensiones, de
posibilidades y tendencias, que sitan a la razn en un horizonte con limitaciones
irrebasables (y a menudo imposibles de detectar).
La razn es adems evolutiva, pues la situacin histrica (no dirigida) de la
razn no impide que la ciencia y el conocimiento progresen. Las tesis de Popper vienen
a aplicar al terreno del conocimiento el principio darwinista de la seleccin natural: de
la misma forma que la naturaleza selecciona especies, el hombre selecciona teoras por
el mtodo de la falsacin. Mantenemos una teora como verdadera hasta que demuestra
ser falsa. As de sencillo, sin complicaciones. En tanto que se puede interpretar que la
evolucin natural no est guiada por ningn principio rector exterior a la naturaleza, se
podra defender que el conocimiento humano progresa a travs de conjeturas y
refutaciones. Nuestro conocimiento es siempre una hiptesis. En la medida en que no
hay alternativas o en que no se logra demostrar su falsedad, hemos de aceptarla como la
mejor hiptesis disponible hasta el momento. Pero en cuanto se logre falsar dicha
hiptesis la labor del cientfico consistir en un intento (tan imaginativo como
sistemtico y riguroso) de plantear una nueva hiptesis capaz de explicar al menos el
mismo campo de lo real que la anterior, pero incluyendo adems el fenmeno o
experimento que ha servido para falsarla. En esta dialctica (no hegeliana ni marxista)
de conjeturas y refutaciones se van construyendo la ciencia y la misma razn, que
cuentan con la enorme ventaja de pisar ya suelo firme en la medida en que conocen las
conjeturas falsadas. En Conocimiento objetivo (1973) Popper llega a sugerir incluso la
posibilidad de un conocimiento que no se construye sobre el sujeto que conoce, sino
sobre la falsabilidad del propio conocimiento. La tendencia moderna de fundar la
verdad y la ciencia sobre la certeza del sujeto le parece a Popper errada: el mejor
sntoma de que un conocimiento es verdadero est en la realidad y la naturaleza del
mismo, en tanto que no logremos encontrar un experimento o un hecho que ponga de
manifiesto su falsedad. Las conjeturas y las refutaciones se suceden sin que la certeza
del sujeto sea un criterio fundamental.
Todo lo dicho hasta aqu puede resumirse en el adjetivo ms importante con el
que Popper caracteriza la razn humana: crtica. Cualquier tipo de verdad (desde la
cientfica hasta la ms cotidiana) se convierte en sospechosa desde el momento en que

no se permite su discusin, en que cualquier prueba al respecto es rechazada. Si por un


lado el falsacionismo implica una razn debilitada, no se puede obviar que, por otro
lado, se agarra firmemente a la capacidad crtica de la razn, al enorme impulso que
supone para el conocimiento el hecho de cuestionar y poner entre parntesis su validez.
Frente a lo que en un principio pudiera parecer, el dogmatismo le hace un flaco favor a
la razn y al ser humano: no hay ciencia ms irracional que la que no puede someterse a
crtica. La ciencia instalada en la incertidumbre es la que puede progresar. Por el
contrario, aquel conocimiento fundado en la certeza es intocable. El esquema
falsacionista insiste precisamente sobre la necesidad de poner a prueba a la razn y sus
productos: esta buena prctica cientfica es la nica que respeta al razonamiento
lgico y que posibilita el progreso del conocimiento. Se trata de una crtica que no slo
ha de aplicarse a las teoras cientficas, sino tambin a la vida social: la propuesta de
alternativas y la denuncia por parte de los individuos es una condicin indispensable
para el cambio social, y un elemento dinamizador de la misma.
Esta caracterizacin de la razn humana cristaliz en el gran movimiento
filosfico que se suele relacionar con Karl Popper: el racionalismo crtico. Su tesis
central consiste precisamente en defender que la crtica es la mayor manifestacin de la
razn o, ms an, la nica forma en que la razn humana se pone verdaderamente en
funcionamiento. A travs de la crtica, que va desde el cuestionamiento hasta al rechazo
de una teora, se realiza la razn, que estara incompleta si se limitara a asumir sin
mayor investigacin una argumentacin o una teora dada. Para el racionalismo crtico
razonar no es entender ni saber aplicar frmulas o resolver difciles problemas
cientficos. Sin negar, por supuesto, que estas sean actividades racionales, podramos
decir que lo ms propio y genuino de la razn es poner a prueba, falsar, y buscar
alternativas. Esto posibilita una comparacin entre Popper y los frankfurtianos sobre la
cual volveremos al final de nuestra exposicin.
Las propuestas de Popper trascienden el mbito de lo meramente epistemolgico.
Hablar de racionalismo crtico aplicado a la sociedad nos sita ya ante una nueva
perspectiva terica de gran importancia en la filosofa del autor viens: criticar dentro
de la sociedad nos conduce necesariamente a una sociedad abierta.
2.2. La sociedad abierta y sus enemigos
La reflexin de Popper alrededor de la sociedad viene marcada por la traumtica
experiencia del nazismo (se vio obligado a emigrar a Nueva Zelanda, y numerosos
miembros de su familia murieron en manos de los nazis). De hecho, el libro que da
ttulo a este apartado fue escrito en plena guerra mundial, tras haber vivido de primera
mano los abusos inhumanos del poder poltico. As es que antes de exponer el tipo de
sociedad que Popper defiende, conviene dejar muy claro hacia dnde dirige sus crticas.
De todos es sabido que Platn, Hegel y Marx fueron el blanco de las mismas y no ha
faltado quien ha sealado su desproporcionalidad e inoportunidad. Por ello, podemos
evitar polmicas que no tienen sentido aqu si concretamos los enemigos de Popper en
los siguientes conceptos:
1. Historicismo. Segn ste existira un sentido histrico, una finalidad que da un
sentido determinado al pasado y al presente. O bien este sentido lleva a la
humanidad hacia su degeneracin (como en el caso de Platn) o bien hacia el
desarrollo de la razn (Aristteles-Hegel). Por ello, el historicista afirma la
existencia de un sentido histrico, imposible de contrastar empricamente, en
funcin del cual se debe actuar. El problema es que este historicismo termina

recortando la libertad del individuo y su capacidad de crtica, pues ha de


asumir el dogma histrico sin posibilidad de cuestionamiento. La dignidad
individual se pone al servicio de la historia.
2. Totalitarismo. En realidad se trata de una consecuencia del historicismo. De
una forma ms o menos manifiesta el pensador historicista (en el sentido que
acabamos de delimitar) tiende a defender cierto tipo de totalitarismo. El
filsofo o el socilogo que se enfrentan con la sociedad de su tiempo
reaccionan ante lo que no est previsto o no encaja en sus planes con un
espritu reformador: pretenden as mejorar la sociedad, pero no se dan
cuenta de que ello implica la acumulacin del poder (de todos los poderes,
habra que decir en el marco de la democracia liberal), con la consiguiente
eliminacin de la libertad.
3. Utopa. A menudo el reformador social no logra el xito de sus propuestas.
Los cambios propuestos suelen ser tan profundos y radicales que son
imposibles de realizar en un plazo prudente de tiempo. Pero surge entonces un
modelo, una sociedad absolutamente justa por la que trabajar: la utopa. sta
produce ceguera, ya que los que viven por y para ella no son capaces de
criticarla, por mucho que puedan chocar una y otra vez contra la realidad. El
problema de la utopa consiste en la intolerancia e intransigencia con que trata
de imponerse, eliminando as la libertad y la pluralidad constitutivas de la vida
social humana. La utopa genera a menudo fanatismo y puede ser peligrosa: a
lo largo de la historia muchos mundos soados han demostrado ser la causa
ltima de millones de asesinatos y persecuciones. La cara oculta de toda
utopa, su lado ms amargo, podemos encontrarlo en el blindaje a todo tipo de
crtica que la acompaa. Aquellos que comparten un mundo por el que luchar
pueden discutir sobre los medios ms idneos para alcanzarlo, pero a nadie se
le permite cuestionar ese fin que presuntamente une a todos. La utopa anula la
individualidad y la crtica.
A contraluz, no es difcil describir el tipo de sociedad que se desprende del
pensamiento de Popper. La misma expresin sociedad abierta ya es suficientemente
elocuente: en la nota a la introduccin (Popper, 2006: 497) la define su autor como
aquella sociedad tal que los hombres han aprendido ya a mostrarse considerablemente
crticos con respecto a estos tabes, basando sus decisiones en la autoridad de su
inteligencia (despus del consiguiente anlisis) [...]. La liberacin respecto a tabes
mgicos, msticos o religiosos, que han servido a lo largo de la historia para legitimar
construcciones polticas cerradas. La sea de identidad de la sociedad abierta ser
entonces la libertad y la crtica, rasgos que, segn los intrpretes, han convertido a
Popper en uno de los mayores defensores del liberalismo del siglo XX. Sin embargo,
conviene matizar esto y ampliar un poco ms la caracterizacin de la sociedad abierta:
1. Individualismo. Se trata, en primer lugar, de una sociedad individualista. Eso
no quiere decir, tal y como subraya Popper, que sea una sociedad egosta. Es
una sociedad en que el individuo vale ms que el grupo, en la que ninguna
comunidad puede legtimamente imponer una decisin a sus individuos. No
vive el individuo para la sociedad, sino al contrario: su funcin es proteger y
defender los derechos de los individuos que la forman, rasgo tpicamente
liberal. Se opone as al colectivismo de las polis griegas o de tantos otros
proyectos polticos y sociales que subordinan la vida individual a las

necesidades o la planificacin de la comunidad (por eso es fcil comprender


las crticas a Platn o a Marx).
2. Igualitarismo. Un segundo rasgo propio de la sociedad abierta es el
igualitarismo. No debe entenderse de un modo marcadamente
intervencionista, como el compromiso activo de la sociedad por un reparto de
la riqueza, sino como la afirmacin de que todos los individuos son iguales
por naturaleza, y por lo tanto todos deben gozar de los mismos derechos y del
mismo trato ante la ley. Los beneficios y las cargas derivados de la vida en
sociedad han de afectar a todos por igual, sin distinciones. El racismo o los
mitos que ensalzan a una clase de hombres por encima de otros son ideas
irracionales, incapaces de resistir el ms dbil examen del pensamiento crtico.
Los privilegios de clase no tienen sentido en una sociedad abierta, de ah la
crtica que dirige Popper a la filosofa de Platn y su jerarquizacin en clases
sociales cerradas, la realizacin hegeliana del espritu en una cultura
determinada o la presunta superioridad moral del proletariado sobre la
burguesa en el caso de Marx. Cualquier forma de elitismo condena a una
existencia miserable a todos los ciudadanos que viven al margen del mismo y
sin embargo soportan el sistema.
3. Proteccionismo. En tercer lugar cabra citar una propiedad un tanto polmica:
el proteccionismo. Esta palabra despierta todo tipo de recelos dentro del
pensamiento liberal. En su sentido general, aboga Popper por una intervencin
activa del estado en defensa del individuo. El filsofo austriaco lo expresa en
los siguientes trminos (Popper, 2006: 125): Por lo tanto exijo que el Estado
limite la libertad de los ciudadanos de la forma ms equitativa posible y no
ms all de lo necesario para alcanzar una limitacin pareja de la libertad. El
problema es dnde poner los lmites de la proteccin en una sociedad
capitalista, tema en el que Popper tom distancia respecto a Hayek (18991992), partidario de reducir al mximo la intervencin del Estado en la
economa, mientras que Popper aboga por cierta justicia social que repare
desequilibrios estructurales. La discusin debe ser aparcada para poder
continuar con nuestro tema, pero conviene dejar apuntada esta tensin interna
entre la intervencin del Estado para proteger la libertad y el individualismo
del que hablbamos al principio.
4. Democracia. Para finalizar esta presentacin general de la sociedad abierta,
hemos de dedicar unas lneas a la democracia y el equilibrio de poderes. No
era Popper un exaltado de la democracia, ni un convencido de sus bondades.
En mltiples puntos de su obra advierte del peligro de que la mayora aplaste
derechos de la minora, e incluso desconfa de aquellos que son
democrticamente elegidos. Sin embargo, cuenta para l la democracia con
una virtud innegable: es el nico sistema poltico que permite la eliminacin
institucional de aquellos que no merecen el puesto que ocupan, de aquellos
que no cumplen con sus obligaciones. Debemos prepararnos para los peores
polticos, viene a decirnos Popper, pero contando siempre a nuestro favor con
la posibilidad de expulsarlos del poder. De un modo metafrico podramos
hablar de un falsacionismo poltico: en democracia un gobierno se mantiene
mientras que no es falsado electoralmente.
Resumamos las caractersticas de la sociedad que propone Popper: se trata de una
sociedad individualista, igualitarista, proteccionista y democrtica. Una sociedad
susceptible en todo momento de ser sometida a la crtica libre, uno de los pocos

elementos que verdaderamente pueden provocar un cambio y una mejora social. Una
sociedad que se encuentra en el curso de una historia que no tiene sentido ni leyes
predeterminadas, de manera que cualquier proyecto de reforma social basado en el fin
de la historia o las leyes de la misma debe ser sometido a una dura y exhaustiva
revisin, pues de lo contrario se estar poniendo en peligro, de una forma u otra, la
libertad individual, que para Popper es la mayor expresin de la dignidad humana.
3. La disputa del positivismo en la sociologa alemana
Con lo dicho hasta aqu han ido surgiendo diversos paralelismos y divergencias
entre la teora crtica de los frankfurtianos y el racionalismo crtico de Popper. Las
tensiones y tambin los parentescos entre ambas teoras quedaron bien claros en un
congreso sobre sociologa que tuvo lugar en la Universidad de Tbingen el ao 1961 y
en el cual se discuta sobre la sociologa como ciencia. El enfrentamiento entre Popper y
Adorno dio lugar al libro colectivo La disputa del positivismo en la sociologa alemana
(1969), en el que se enfrentan ambas teoras, tanto por parte de representantes clsicos
como tambin por parte de sus sucesores: Jrgen Habermas (1929-) por el lado de
Frankfurt y Hans Albert (1921-) por el de Popper. Disintiendo ambas teoras del
positivismo, las diferencias principales surgieron en torno al estatus cientfico de la
sociologa, su funcin y su objetivo.
Por un lado, Adorno defenda una postura normativa de la sociologa, de manera
que sus reflexiones deban servir ya para la transformacin social. De igual modo,
pensaba que la sociologa deba abordar el estudio de la sociedad como un todo, sin
perder de vista la relacin entre ste y sus partes. Popper, por su parte, defenda una
visin formal de la sociologa, tratando de acercarla a las ciencias naturales, de manera
que cualquier dimensin normativa quedara excluida de la misma. Adems, la
importancia del individuo en el planteamiento popperiano no permita dar al todo social
el lugar destacado que le asignaba Adorno. Por supuesto, esta disputa cobra sentido en
el presente tema en la medida que la concepcin de la sociologa conlleva
consecuencias tericas importantes en el modo de pensar la razn y la sociedad.
Veamos cules son los puntos cruciales para comparar ambas teoras en lo que a estos
conceptos respecta.
Cabra decir, para empezar por los elementos en comn, que tanto la teora crtica
como el racionalismo crtico comparten enemigos comunes: el totalitarismo y la
acumulacin del poder fueron experiencias traumticas tanto en lo personal como en lo
intelectual (si es que tiene sentido hacer esta distincin), y sus crticas a las sociedades
totalitarias (sea en la versin de Dialctica de la Ilustracin o de La sociedad abierta y
sus enemigos) son perfectamente compatibles. Curiosamente se encuentra tambin
continuidad en la crtica de la razn: el falsacionismo es, al fin y al cabo, un modelo de
razn revisado, mucho ms modesto que el que nace en la Modernidad y la Ilustracin.
Igualmente, la crtica de los frankfurtianos a la razn se aleja de esa razn segura de s
misma, convencida de su capacidad.
Frente a esto, tambin es posible sealar algunas diferencias importantes entre
ambas teoras. Centrndonos en el tema que nos ocupa: la teora crtica desconfiara
tambin de la sociedad abierta que describe Popper. El liberalismo (con todos los
matices que le aade Popper) cuenta tambin con sus propios mecanismos de poder, tal
y como subrayaron Adorno y Horkheimer. La crtica a la industria cultural y la sociedad
administrada, el anlisis de la libertad de Fromm o la perspectiva ms radical an de
Marcuse en El hombre unidimensional (1964) ponen de manifiesto que la libertad y la

crtica son ms una excepcin que una norma en las sociedades capitalistas y liberales
en que vivimos. De igual manera, la defensa por parte de Popper de las democracias
liberales en las que vivimos tambin recibira duras crticas por partes de los
frankfurtianos.
En el fondo, hay una diferencia de actitud entre la teora crtica y el racionalismo
crtico: a partir de la segunda guerra mundial, los frankfurtianos renuncian a la razn y
llevan al extremo la desconfianza respecto a la misma. Por el contrario, Popper sigue
convencido de que slo la razn, aunque sea en su versin falsacionista, puede salvar al
ser humano, ya que la dura experiencia del totalitarismo no es sino una manifestacin
ms de la irracionalidad. Al pesimismo que invade el pensamiento de Adorno y
Horkheimer, contrapondra Popper el firme convencimiento de que no hay alternativa
fuera de la razn, y que sta sigue siendo un instrumento vlido, siempre y cuando se
entienda a la manera falsacionista, es decir, en un proceso permanentemente abierto de
crtica y revisin, de conjeturas y refutaciones. Una idea similar se podra aplicar
respecto a la sociedad: aquel fin de introducir razn en el mundo al que aludamos al
comienzo del tema se queda vaco de contenido ante el absurdo de la barbarie, ante el
sinsentido de la razn, de manera que la sociedad queda entregada a las fuerzas que la
dominan y la uniformizan, tanto en las formas de pensamiento como en el modo de
vivir. La justicia y la libertad dejan de ser objetivos sociales para convertirse en un
objeto ms de la industria cultural, capaz de neutralizar y controlar la crtica. Popper no
es ni mucho menos un fantico de la democracia: la cautela y la provisionalidad del
falsacionismo deben extenderse a todos los rdenes, tambin al social y al poltico. Sin
embargo, l conserva la esperanza de que los individuos a travs del pensamiento y la
crtica pueden ir construyendo sociedades ms justas e igualitarias. El proceso que nos
lleva de los primeros experimentos democrticos en Grecia a la actualidad es, segn l,
apenas el nacimiento de un nuevo orden social, de manera que la sociedad abierta se
encuentra an sin realizar y somos nosotros los responsables de llevarla a cabo.
Conclusin
Se podra decir que el presente tema nos proporciona algunas de las claves para
entender cmo afect al mundo del pensamiento un hecho histrico crucial como la
segunda guerra mundial. Aunque la discusin haya girado en torno a los conceptos de
razn y sociedad en la teora crtica de la Escuela de Frankfurt y el racionalismo crtico
de Popper, hemos podido constatar cmo la experiencia del nazismo influy en ambas
teoras: por un lado, hasta el punto de socavar el proyecto de teora crtica y eliminar
cualquier esperanza depositada en la razn. Por otro lado, en el caso del racionalismo
crtico, la presentacin de la sociedad abierta pretende ser una alternativa a la sociedad
cerrada y totalitarista de la que Popper se vio obligado a huir para permanecer con vida.
Las circunstancias sociales, polticas y culturales son hoy muy distintas en
Europa, pero el pensamiento crtico sigue teniendo sentido, de manera que algunas de
las preguntas ms urgentes que hemos de seguir contestando hoy son: es posible hacer
de la sociedad un lugar ms racional? Puede la razn construir una sociedad mejor?
Hemos de renunciar al proyecto moderno e ilustrado y por tanto a nuestra condicin de
occidentales? Preguntas sin respuesta que pueden encontrar slidos puntos de partida
en la filosofa crtica que hemos presentado.

Bibliografa y webgrafa
Fuentes primarias: Escuela de Frankfurt
Adorno, Th.W. et al. (1977) La disputa del positivismo en la sociologa alemana,
Barcelona: Grijalbo.
Adorno, Th.W. (2004), Teora esttica, Tres Cantos: Akal.
Adorno, Th.W. (2004), Minima moralia, Tres Cantos: Akal.
Adorno, Th.W. y Horkheimer, M. (2007), Dialctica de la Ilustracin; fragmentos
filosficos, Tres Cantos: Akal.
Fromm, E. (2006), El miedo a la libertad, Barcelona: Paids.
Fromm, E. (2007), El arte de amar, Barcelona: Paids.
Horkheimer, M. (1998), Teora Crtica, Buenos Aires: Amorrortu.
Horkheimer, M. (2002), Crtica de la razn instrumental, Madrid: Trotta.
Marcuse, H. (2003), Eros y civilizacin, Barcelona: Ariel.
Marcuse, H. (2005), El hombre unidimensional; ensayo sobre la ideologa de la
sociedad industrial avanzada, Barcelona: Ariel.
Fuentes primarias: Popper
Popper, K.R. (1994), Conjeturas y refutaciones, Barcelona: Paids.
Popper, K.R. (1996), Un mundo de propensiones, Madrid: Tecnos.
Popper, K.R. (2004), La lgica de la investigacin cientfica, Madrid: Tecnos.
Popper, K.R. (2006), La sociedad abierta y sus enemigos, Barcelona: Paids.
Popper, K.R. (2007), Conocimiento objetivo; un enfoque evolucionista, Madrid: Tecnos.
Fuentes secundarias
Cortina, A. (2001), Crtica y utopa: la escuela de Frncfort, Madrid: Ediciones
Pedaggicas. [Exposicin de la relacin entre tica y utopa, con especial atencin
a las consecuencias morales que de ella derivan. La crtica es una forma de
acercanos a la utopa, y una sociedad sin crtica se aleja de la misma.]
Jarque, V. [ed.] (1997), Modelos de crtica: la Escuela de Frankfurt, Alicante:
Universidad de Alicante (Revista Teora/Crtica). [Monogrfico de la revista
Teora con diversos artculos sobre la Escuela de Frankfurt.]
McCarthy, Th. (1992), Ideales e ilusiones; reconstruccin y deconstruccin en la teora
crtica contempornea, Madrid: Tecnos. [Anlisis de la relacin entre la Escuela
de Frankfurt y la posmodernidad realizado por uno de los mayores expertos en los
frankfurtianos, Thomas McCarthy.]

Guin-resumen
1. Razn y sociedad en la Escuela de Frankfurt
1.1. Construccin de razn y sociedad desde la teora crtica
La teora crtica integra ideas marxistas, psicoanalticas y a la sociologa.

Se trata de un proyecto interdisciplinar que integra la sociologa, la psicologa y


la economa con el objetivo de transformar la sociedad.
La crtica es la actitud intelectual fundamental, que da unidad a todo el proyecto.
Es la mayor manifestacin de la razn humana.
1.2. Razn y sociedad despus de Auschwitz
La razn objetiva degenera en metafsica, alejada de la realidad.
La razn instrumental implica la dominacin de la naturaleza y el ser humano.
El callejn sin salida de la razn se refleja en la dialctica de la Ilustracin: el
gran movimiento de liberacin y autonoma ha conducido, contradictoriamente,
al totalitarismo nazi, al autoritarismo.
La nica salida es buscar espacios no racionales: el arte y la religin como
posibilidades de salvacin del ser humano y la sociedad.
2. Razn y sociedad en Karl Popper
2.1. La razn en el falsacionismo
Es una razn amplia: Popper es uno de los crticos del positivismo.
La inseguridad se instala en el conocimiento.
Los resultados de la razn deben entenderse siempre como provisionales.
El falsacionismo incluye tambin una razn negativa, al intentar falsar las
teoras obtenidas.
Se trata de una razn contextualizada y limitada: conocer los lmites de la razn
puede servir para no exagerar y sobredimensionar sus logros.
Conjeturas y refutaciones: hay una evolucin del conocimiento en la que se
podra prescindir incluso del sujeto cognoscente.
La crtica y el pensamiento libre son los mayores atributos de la razn humana.
La sociedad debe intentar potenciarlos y conservarlos.
2.2. La sociedad abierta y sus enemigos
Afirmar la finalidad de la historia es una forma de despreciar al individuo, su
libertad y su capacidad de accin.
El totalitarismo anula la libertad, la acumulacin de poder es el mayor peligro de
cualquier sociedad.
La utopa pone a los individuos a su servicio, y degenera fcilmente en un
dogmatismo irracional, que a menudo conduce al terror. La iluminacin de la
utopa puede justificar la atrocidad.
La sociedad abierta elimina los tabes mgicos, la irracionalidad en el
conocimiento.
En la sociedad abierta el individuo es el mximo valor. El estado debe proteger
su libertad, y dejar espacio para que ste desarrolle sus propios planes de vida,
sus propias formas de pensamiento.
Todos los seres humanos son iguales en la sociedad abierta: iguales ante la ley,
pero tambin en oportunidades. Los privilegios o las clases sociales
aristocrticas carecen de sentido en la sociedad que propone Popper.
La intervencin del estado slo est justificada si est destinada a proteger los
derechos del individuo y a fomentar una igualdad social que nivele las
injusticias de distribucin.
La sociedad abierta se caracteriza por la democracia (control del gobierno,
posibilidad de deponerlo) y el equilibrio de poder. La acumulacin de poder nos
acerca al tribalismo y al totalitarismo.

3. La disputa del positivismo en la sociologa alemana

En la disputa del positivismo se enfrent la visin metodolgica y falsacionista


de la sociologa (propia del racionalismo crtico de Popper) con la concepcin
normativa y reflexiva de la Escuela de Frankfurt (representada por Adorno).
Pese a las diferencias hay tambin similitudes: el totalitarismo como enemigo
comn y la experiencia del nazismo como el mayor de los absurdos, como la
irracionalidad en la sociedad.
La desesperanza y el pesimismo de los frankfurtianos contrasta con el encendido
optimismo en la razn que defiende Popper.