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Apuntes del promotor / 1

EL PROBLEMA DEL DESARROLLO

DANIEL SHUGURENSKY

DIBUJOS DE ALBERTO BELTRN

CONTENIDO

Presentacin vi
Introduccin viii
1. PROMOCIN Y DESARROLLO
Estrategias de desarrollo y estrategias de promocin
Muchos programas, poco desarrollo 18
2. DESARROLLO Y SUBDESARROLLO
Ciencia y neutralidad 22
Pases desarrollados y subdesarrollados

11

25

3. CMO EXPLICAR EL DESARROLLO Y EL


SUBDESARROLLO?
Tradiciones o modernos? 29
Un solo camino que todos recorremos? 35
Un pastel muy pequeo y demasiados invitados?
Con dinero o sin dinero? 47
Boleto de ida y vuelta? 52

42

4. LA PROMOCIN Y SU POSIBLE CONTRIBUCIN AL


DESARROLLO
El desarrollo de la comunidad 55
Hacia una nueva estrategia de desarrollo 58

LECTURAS SUGERIDAS

65

vi

PRESENTACIN

Con la publicacin de este libro, el CREFAL inicia la


edicin de "Apuntes del promotor", conjunto de textos que se
suma a los esfuerzos regionales en favor de la formacin de los
recursos humanos que laboran en el terreno de la educacin de
adultos.
De manera especifica, los ttulos incluidos en esta
coleccin se dirigen a las personas que tienen a su cargo la
ejecucin en campo de programas educativos y de desarrollo
social, y cuyo trabajo es genricamente designado como "promocional". Asimismo,, los "Apuntes del promotor" tienen
como destinatarios a los equipos encargados de la induccin y
capacitacin de tales agentes educativos.
Al examinar las numerosas experiencias de trabajo promocional desarrolladas en Amrica Latina y el Caribe, es posible afirmar que la tarea de los promotores no debe restringirse
a la transferencia mecnica de conocimientos y habilidades de
corte tcnico, sino que su labor ha de constituirse en un real
trabajo de asesora y acompaamiento de modo que su actividad sea la de un verdadero educador en el ms amplio sentido del trmino.
De ah que el propsito de esta coleccin de documentos
sea doble. Por un lado, se trata de apoyar la formacin de los
promotores poniendo a su disposicin un cuerpo organizado y
sistemtico de informacin terica y metodolgica que tes permita enriquecer su labor promocional en el marco amplio de la
educacin de adultos. Por el otro, se intenta auxiliar a los formadores de promotores al presentarles textos que abordan
diversos aspectos de las tareas promocionales. As, los materiales publicados pueden ser estudiados de manera individual
o, bien, como apoyo a procesos de formacin en cursos,
seminarios y talleres.
Conviene mencionar, por otra parte, que este libro fue escrito por Daniel Shugurensky en el marco de un proyecto patrocinado por la Oficina Regional de Educacin para Amrica
Latina y el Caribe, OREALC, de la UNESCO.

Apuntes del promotor / 1

EL PROBLEMA DEL DESARROLLO

DANIEL SHUGURENSKY

DIBUJOS DE ALBERTO BELTRN

CONTENIDO

Presentacin vi
Introduccin viii
1. PROMOCIN Y DESARROLLO
Estrategias de desarrollo y estrategias de promocin
Muchos programas, poco desarrollo 18
2. DESARROLLO Y SUBDESARROLLO
Ciencia y neutralidad 22
Pases desarrollados y subdesarrollados

11

25

3. CMO EXPLICAR EL DESARROLLO Y EL


SUBDESARROLLO?
Tradiciones o modernos? 29
Un solo camino que todos recorremos? 35
Un pastel muy pequeo y demasiados invitados?
Con dinero o sin dinero? 47
Boleto de ida y vuelta? 52

42

4. LA PROMOCIN Y SU POSIBLE CONTRIBUCIN AL


DESARROLLO
El desarrollo de la comunidad 55
Hacia una nueva estrategia de desarrollo 58

LECTURAS SUGERIDAS

65

vi

PRESENTACIN

Con la publicacin de este libro, el CREFAL inicia la


edicin de "Apuntes del promotor", conjunto de textos que se
suma a los esfuerzos regionales en favor de la formacin de los
recursos humanos que laboran en el terreno de la educacin de
adultos.
De manera especifica, los ttulos incluidos en esta
coleccin se dirigen a las personas que tienen a su cargo la
ejecucin en campo de programas educativos y de desarrollo
social, y cuyo trabajo es genricamente designado como "promocional". Asimismo,, los "Apuntes del promotor" tienen
como destinatarios a los equipos encargados de la induccin y
capacitacin de tales agentes educativos.
Al examinar las numerosas experiencias de trabajo promocional desarrolladas en Amrica Latina y el Caribe, es posible afirmar que la tarea de los promotores no debe restringirse
a la transferencia mecnica de conocimientos y habilidades de
corte tcnico, sino que su labor ha de constituirse en un real
trabajo de asesora y acompaamiento de modo que su actividad sea la de un verdadero educador en el ms amplio sentido del trmino.
De ah que el propsito de esta coleccin de documentos
sea doble. Por un lado, se trata de apoyar la formacin de los
promotores poniendo a su disposicin un cuerpo organizado y
sistemtico de informacin terica y metodolgica que tes permita enriquecer su labor promocional en el marco amplio de la
educacin de adultos. Por el otro, se intenta auxiliar a los formadores de promotores al presentarles textos que abordan
diversos aspectos de las tareas promocionales. As, los materiales publicados pueden ser estudiados de manera individual
o, bien, como apoyo a procesos de formacin en cursos,
seminarios y talleres.
Conviene mencionar, por otra parte, que este libro fue escrito por Daniel Shugurensky en el marco de un proyecto patrocinado por la Oficina Regional de Educacin para Amrica
Latina y el Caribe, OREALC, de la UNESCO.

Presentacin

vii

Por ltimo, el CREFAL espera que ste y los dems ttulos


de "Apuntes del promotor*' se constituyan en instrumentos que
contribuyan a la creacin de un espacio abierto de dilogo y
reflexin, en donde el trabajo y la imaginacin, ta prctica y el
pensamiento, la accin y el apunte se encaminen al mejoramiento de las experiencias educativas con la poblacin adulta
de ta Regin.

CREFAL.
Febrero de 1989.

INTRODUCCIN

P r x i m o s a entrar al siglo X X I , t o d a v a existen


cuatro grandes problemas q u e preocupan al
c o n j u n t o de la humanidad.
S e trata d e las cuatro " D " : desarrollo, democracia, desarme y derechos humanos.
La Educacin de A d u l t o s y la P r o m o c i n
Social participan cada vez con ms presencia
en el debate y en la accin alrededor de estas
cuatro cuestiones, en la bsqueda de una may o r justicia entre los pases y entre los hombres q u e en ellos viven.
M u c h o s p r o m o t o r e s ya no se dedican solam e n t e a ensear la lectoescritura, a vacunar
nios, a regalar p o l l o s , a crear talleres de bord a d o , a distribuir fertilizantes y semillas m e j o radas o a organizar cine-clubes. Sin descuidar
estas actividades, se p r o p o n e n orientarlas c o n
una intencionalidad: la p r o m o c i n de nuevas
prcticas de individuos y de grupos y el l o g r o
de m a y o r e s niveles de conciencia y organizacin, c o n vistas a contribuir a la generacin de
cambios sociales q u e garanticen mejores niveles de vida para las grandes m a y o r a s .
En este d o c u m e n t o analizamos el p r o b l e m a
del desarrollo, q u e a t o d o s nos inquieta de una
u otra manera. Se supone q u e la p r o m o c i n
social se ha d i r i g i d o , desde sus o r g e n e s , al
"desarrollo de la c o m u n i d a d " . Qu significa
este c o n c e p t o ? Se ha l o g r a d o efectivamente
un m a y o r desarrollo de la c o m u n i d a d ? Cules
son los factores q u e inciden en el desarrollo?
Por qu hay pases y grupos ms desarrollad o s q u e otros? Estas y otras preguntas sern
discutidas en las siguientes pginas.
U n a m a y o r claridad en t o r n o a lo q u e significa un verdadero desarrollo, as c o m o el
c o n o c i m i e n t o de los factores que facilitan u

Introduccin

ix

obstaculizan su logro, nos permitirn identificar mejor nuestras metas y perfeccionar nuestros mtodos de promocin.
Si, por el contrario, no tenemos un diagnstico claro de la situacin ni una visin general
del contexto, corremos el riesgo de perdernos
en activismos estriles.
El material est organizado en cuatro caprulos. En el primero se relaciona el desarrollo
con la promocin y se explicita el problema:
pese a la existencia de mltiples programas destinados a impulsar et desarrollo, en los pases
del Tercer Mundo los niveles de pobreza continan deteriorndose, por qu? En el segundo
se plantea que existen diferentes perspectivas
para analizar la sociedad, respondiendo cada
una de ellas a un inters por conservarla o por
transformarla. Tambin se describe la brecha
que separa al mundo desarrollado del subdesarrollado. El tercer captulo indaga sobre las
causas que originan estas diferencias, describiendo los argumentos ms frecuentemente
utilizados para explicarlas. Finalmente en las
conclusiones se cierra el crculo volviendo a
vincular al desarrollo con la promocin.
Este fascculo est dirigido a todos los promotores gubernamentales y no gubernamentales de Amrica Latina interesados en revisar
crticamente su tarea a la luz de un entorno
ms amplio. No pretende ser un documento
acadmico, plagado de citas y frases rimbombantes. Intenta, en cambio, abordar el tema
mediante un lenguaje sencillo y un tratamiento claro de las ideas. Queda en manos del lector
evaluar si lo hemos logrado.
Daniel Schugurensky

Promocin y Desarrollo
11

1. Promocin y desarrollo

ESTRATEGIAS DE DESARROLLO Y
ESTRATEGIAS DE PROMOCIN

Si el lector de este documento es un promotor social,


es posible que antes de comenzar a leerlo se pregunte
por la utilidad del mismo:
" Y o soy promotor y me dedico a trabajar con la
gente, me dedico a cosas prcticas, concretas.
Entonces para qu me puede interesar esto del
desarrollo?"

El ejercicio de la promocin social se concibe y se


efecta de diferentes formas, de entre las que sobresalen dos:
La primera corriente, conocida como "asistencialismo" o "extensionismo, entiende a la promocin como
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Daniel Shugurensky
12

El problema del desarrollo

una prctica de "ayuda" a la comunidad. Dentro de


esta corriente, algunas realizan acciones puntuales
generalmente aisladas a travs de las cuales el "profesional" aplica sus experiencias y conocimientos en
un determinado campo para beneficiar a la gente. As,
el veterinario desparasita y cura el ganado, el agrnomo controla plagas y recomienda formas de cultivo, el
maestro alfabetiza a los adultos, la enfermera inyecta
y trata enfermedades menores, ei abogado resuelve
asuntos legales, el poltico ofrece recursos, el ingeniero
disea y compone mquinas, el arquitecto construye
una casa, la seora ensea bordado o corte y confeccin, etctera.
Una segunda variante dentro de esta concepcin
identifica a la promocin como una actividad de "gestin" a travs de la cual el promotor asume el papel
de intermediario entre las demandas de las comunidades y los programas y servicios que brindan las instituciones.
Una tercera variante dentro de esta primera forma
hace nfasis en la capacitacin de la gente, bajo el
supuesto de que si adquieren nuevos conocimientos y
tcnicas ms desarrolladas, podrn resolver sus problemas sin necesidad de ayuda externa. Estos promotores
desconfan de los resultados que puedan lograr las dos
variantes anteriores porque, recordando el famoso
proverbio chino, dicen: "Si le das un pescado a un
hombre, comer un da; si le enseas a pescar, comer
toda la vida." La capacitacin se reduce, por lo general, a aspectos tcnicos, y el capacitador no acostumbra recurrir al conocimiento de la gente.
Otra gran corriente, que cuenta cada vez con ms
adeptos, comparte la visin de que el promotor no
debe limitarse a ser un "hacedor", un "gestor" o un
"capacitador", sino que debe ser fundamentalmente
un "educador" en el sentido amplio de la palabra, de
tal manera que transfiera su saber para que la gente no
dependa de su presencia o ausencia, y tambin revalore su saber o participe activamente en la construccin
de su propio proyecto histrico.
Dentro de esta corriente tambin encontramos distintas formas de trabajo.
En primer lugar estn los que se preocupan princiBIBLIOTCA DIGITAL CREFAL

Promocin y Desarrollo
Promocin y desarrollo

13

plmente por la generacin de una conciencia crtica,


pues suponen que a partir de esta conciencia la gente
estar en condiciones de realizar acciones verdaderamente transformadoras.

En segundo lugar estn los que enfatizan el aspecto


poltico-organizativo, ya que plantean que slo la
organizacin popular puede generar cambios profundos en la estructura social, atacando no tanto a los
efectos como a las causas de la pobreza.
Finalmente, distinguimos una variante que intenta
resumir y dinamizar las ideas anteriores con una visin
de cambio, conjugando la concientizacin y la organizacin, y procurando atacar tanto los efectos como
las causas. La perspectiva en la cual se encuadra este
planteamiento se conoce como "educacin popular*',
y propone la construccin de un "sujeto popular", con
la potencialidad de transformar su realidad.
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Daniel Shugurensky

Estas consideraciones nos remiten a la pregunta del


comienzo, recordndonos que todo trabajo de promocin se inscribe, voluntaria o involuntariamente, en
un proyecto poltico, econmico y cultural.

Puede ser un proyecto impulsado por los pases


poderosos o por las transnaciones.
Puede ser un proyecto gubernamental.
Puede ser un proyecto de un sector del gobierno,
que quizs no coincida con todos los lincamientos sealados por el mismo.
Puede ser un proyecto de grupos, asociaciones,
instituciones, organizaciones, sindicatos o partidos polticos.
Puede ser un proyecto que contenga elementos
tomados de diferentes partes.
Conozca o no totalmente los propsitos finales del
proyecto en el cual enmarca su trabajo, el promotor
tiene una visin de la realidad que justifica cada uno
de sus actos. Segn la explicacin que d a los diferentes fenmenos, el promotor dar un significado distinto a su actividad y operar en consecuencia.
A veces estas explicaciones son fragmentarias y parBIBLIOTCA DIGITAL CREFAL

Promocin y Desarrollo
Promocin y desarrollo

15

cales e impiden tener un marco de referencia global


que d sentido a las acciones. Otras veces las explicaciones estn plagadas de mitos, de prejuicios o de una
excesiva ideologizacin, lo cual muchas veces lleva a
confundir causas con efectos, hiptesis con verdades
universales y fantasas con realidades.
Algunos promotores afirman que lo principal es
ensear modernas tcnicas agrcolas. Otros se abocan
a desarrollar programas de alfabetizacin o educacin
bsica. Otros se inclinan por programas de vivienda,
por organizar cooperativas de consumo, por construir
fosas spticas, por crear un dispensario mdico, por
consolidar una empresa productiva asociativa, por eliminar el alcoholismo o por revalorizar el papel de la
mujer.
Sea como fuere, elijamos para trabajar una u otra
rea, suele suceder que cada vez que queremos atacar
un problema, como por arte de magia aparecen otros
que ni siquiera habamos visualizado en un comienzo.
Este hecho, que muchas veces nos desconcierta,
nos lleva a pensar que:
Las comunidades que se encuentran en situacin de
pobreza tienen una enorme cantidad de problemas.

Estos problemas no estn aislados entre s. Por el


contrario, son distintas manifestaciones de una problemtica global.
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Daniel Shugurensky
16

El problema del desarrollo

Por eso, la solucin tambin debe ser global. Esto


no significa que se tenga que atacar todos los problemas al mismo tiempo; es necesario buscar la mejor solucin para cada uno, sin olvidarse que todos
los problemas estn relacionados entre s, y que es
necesario tener una estrategia general y unas metas
que orienten las acciones parciales.
Para saber cules problemas se deben atacar primero y cules despus, es preciso hacer con la gente
una jerarquizacin de los mismos, y tener claridad
sobre sus causas, sus efectos y las relaciones existentes entre ellos.
Las causas de muchos de los problemas que aquejan
a estas comunidades se encuentran fuera de las mismas, y a veces fuera de la regin o del pas. Por ello, la
solucin de los mismos no depende exclusivamente
de la actividad promocional, ni est solamente en
manos de un grupo poblacional especfico. Un marco de referencia ms general puede ayudar al promotor a delimitar las posibilidades reales y los lmites
de su accin, sin caer en un idealismo excesivo ni
en un escepticismo paralizante.
En sntesis, cuando llevemos adelante una accin
promocional, trabajaremos mejor si sabemos qu estrategia de desarrollo estamos impulsando. Para ello
debemos tener, como herramienta, un marco de referencia que nos ayuda a entender ms claramente la
realidad.

QU SUCEDE SI LOS PROMOTORES NO TENEMOS UNA CONCEPCIN PROPIA, MEDITADA Y


CONCIENTE DE LO QUE ES EL DESARROLLO?
Canalizamos nuestras mejores energas en el activismo, el empirismo y el espontaneismo, navegando a la
deriva sin rumbo fijo.
Creemos que estamos impulsando el desarrollo de
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Promocin y Desarrollo
Promocin y desarrollo

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nuestros pueblos y slo estamos afianzando nuestro


subdesarrollo.
Perdemos recursos, tiempo y esfuerzo, sin lograr resultados importantes.
Dilapidamos la esperanza de la gente, que acumula
una frustracin tras otra.
No podemos sistematizar nuestra prctica ni evaluar
la incidencia de nuestros programas.
Perdemos la perspectiva del papel de la promocin, ya
sea sobrevalorndola o subestimndola.
Esto es muy importante porque, por lo general, no
se tiene una idea clara de lo que significa "desarrollo"
y "subdesarrollo". Si bien todos hablan de desarrollo
de la comunidad, desarrollo regional, desarrollo nacional, desarrollo rural, etctera, al tratar de precisar
estos trminos pareciera que hay tantos conceptos de
desarrollo como promotores existen:
"El desarrollo son ms fbricas."
"No, es ms produccin."
"Ms productividad."
"Ms hospitales."
"Es trabajar ms duro, castigando a los holgazanes."
"Es mayor participacin en las decisiones que
nos afectan a todos."
"Son ms fuentes de empleo."
"Es que ingresamos de una vez por todas a la
robtica, la computacin y la energa nuclear."
"Son ms escuelas para nuestros nios."
"Es mejor nivel de vida para todos, y no slo
para unos cuantos."
"Es la tierra y las fbricas para quien las trabaja."
"Es exportar y no importar."
"Es recortar el papel del Estado y fortalecer la
iniciativa privada."
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Daniel Shugurensky
18

El problema del desarrollo

La concepcin de desarrollo que se tenga est directamente relacionada con la interpretacin que se haga
de los diferentes problemas de la realidad local, regional, nacional e internacional Teniendo en cuenta que
no existe una nica interpretacin de la realidad, podemos afirmar que no existe una sola concepcin del
desarrollo y, por tanto, tampoco existe una nica estrategia de promocin.
Si bien no es posible que todos los promotores tengamos la misma idea sobre el desarrollo, sera bueno
que por lo menos aquellos realmente interesados en
luchar por mejorar el nivel de vida de nuestros pueblos manejramos un marco de referencia y un lenguaje comn.

QUE CONSECUENCIAS PUEDE ACARREAR EL


QUE EXISTAN ENTRE NOSOTROS MUCHAS
CONCEPCIONES DE DESARROLLO?
No nos ponemos de acuerdo ni en los objetivos, ni en
la estrategia ni en las tareas.
Se tiene menos fuerza, porque cada grupo de promocin crea que tiene ''la" verdad y "jala" para su
lado.
Nos disputamos recursos y zonas de trabajo, y competimos entre nosotros como si furamos enemigos.
Nos cerramos a compartir experiencias con otros
compaeros.
Mientras nosotros discutimos, en el pueblo sigue creciendo la desilusin, el desconcierto y la desconfianza.

MUCHOS PROGRAMAS, POCO DESARROLLO


-

"Llevamos largos aos de trabajo en muchas comunidades."


"Demasiados recursos se han invertido."
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Promocin y Desarrollo

Promocin y desarrollo 19

"Hermosas esperanzas hemos puesto en


juego."
- "Creamos que gracias a la promocin
bamos a salir del subdesarrollo, pero los
pobres cada da estn ms pobres, y cada
vez son ms."
"Y los ricos, cada vez son ms ricos."
- "Mucho esfuerzo y pocos resultados."
Si revisamos las cifras que se utilizan como indicadores para medir el nivel de vida de la poblacin, veremos
que en los ltimos aos ste ha descendido notablemente. A pesar de la enorme cantidad de programas
de promocin que desde los aos sesenta prometan
conducirnos al desarrollo, la brecha entre pases ricos
y pobres se hace cada vez ms grande y, dentro de los
pases pobres, la riqueza tiende a concentrarse en
pocas manos y crecen las desigualdades.

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20

El problema del desarrollo

No slo no se ha solucionado el problema del campo, que se agrava da con da, sino que adems, se ha
creado el de los marginados urbanos. Para colmo,
estamos ms endeudados que nunca.
Cmo explicar que en lugar de avanzar hemos retrocedido, cuando hay centenas de miles de promotores en Amrica Latina que desde hace ms de 30 aos
estn trabajando para impulsar el desarrollo comunitario?
Cmo explicar que el nivel de vida de la poblacin
ha empeorado, si estos programas destinan todos sus
recursos a mejorarlo?
Cmo explicar que el analfabetismo, lejos de disminuir, ha aumentado? (en estos momentos se estima
que existen 800 millones de analfabetos en el mundo,
de los cuales 45 viven en Amrica Latina).
Cmo explicar que a fines de los aos cincuenta y
principios de los sesenta los latinoamericanos generamos una estrategia para llegar al mismo nivel que los
pases desarrollados, y hoy estamos ms lejos que
nunca?
Cmo explicar el fracaso?
Algunas personas responden a estas preguntas de
manera simplista, con frases cortas e impactantes:
"Los campesinos y los analfabetos son incultos y
no quieren progresar."
"Es que somos flojos y fatalistas. Si furamos emprendedores como los pases desarrollados, ya estaramos igual o mejor que ellos. "
"Nada puede hacerse hasta que cambien las estructuras. Mientras los medios de produccin estn en
manos de los capitalistas, es ingenuo e intil querer
cambiar las cosas."
"Hacen falta ms promotores. Somos pocos y hay
demasiado trabajo."

Hay quienes, en cambio, en lugar de hacer rpidamente juicios y afirmaciones categricas, prefieren
indagar, investigar, profundizar y buscar respuestas
parciales cada vez ms completas.
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Promocin y Desarrollo
Promocin y desarrollo

21

Para ellos, la bsqueda de respuestas comienza


plantendose nuevas preguntas, que se convierten en
problemas de investigacin:

"Por qu hay pases ms ricos que otros?"


' 'Por qu somos su bdesarrollados ?''
"Qu vamos a entender por desarrollo?"
"La promocin genera necesariamente desarrollo?"
"Hay distintas maneras de entender el desarrollo
y la promocin?"
"Qu relacin hay entre desarrollo, promocin y
cambio social?"

Nosotros hemos optado por seguir este segundo camino que, aun cuando es ms largo y difcil, nos puede aportar mayores elementos para clarificar nuestra
actividad.

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Desarrollo y Subdesarrollo

subdesarrollo

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Daniel Shugurensky

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Desarrollo y Subdesarrollo
24

El problema del desarrollo

Hasta no hace mucho tiempo, se consideraba


ridculo afirmar que el hombre desciende del
mono.

Hasta no hace mucho tiempo, se consideraba


ridculo afirmar que la tierra es redonda.

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Daniel Shugurensky
Desarrollo y subdesarrollo

25

Si esto sucede en las ciencias naturales, en las ciencias sociales el problema se agrava, porque coexisten
simultneamente diferentes interpretaciones de la
vida, del mundo, del hombre y de lo que es bueno o
malo para l en el presente y en el futuro.
Por qu sucede eso? Porque detrs de toda teora
explicativa de la sociedad hay un inters (a veces
oculto y a veces manifiesto, a veces conciente y a veces inconciente) por conservar o por transformar el
orden establecido, por defender los intereses de un
grupo minoritario o por resolver los problemas de las
grandes mayoras.
En efecto, mientras algunas teoras interpretan las
necesidades, los deseos y las demandas de los "condenados de la tierra",* otras teoras, que se autocalifican
como "neutras" y "objetivas" analizan a la sociedad
desde la perspectiva del dominador.
Las teoras sobre la sociedad no dependen entonces de los individuos sino que surgen de los grandes
actores sociales. Si bien existen muchos grupos sociales, en trminos generales se puede hablar de dos
grandes sectores: los que viven de su trabajo, y los que
viven del trabajo de otros, los poseedores del capital y
los desposedos.
Estos dos sectores tienen sus propias formas de
relacionarse entre s y con el mundo, y por lo tanto
tienen dos maneras distintas de entender la realidad.

PASES DESARROLLADOS
Y PASES SUB DESARROLLADOS

As como dentro de un pas hay dos grandes sectores


sociales, a nivel internacional podemos encontrar a los
pases poderosos y a los pases pobres o del Tercer
Mundo.** A los primeros se los conoce como "desarro-

* En Amrica Latina se calcula que 112 millones de personas (casi la


mitad de la poblacin) vive en condiciones de gran pobreza.
** Los pases socialistas constituyen un caso aparte, y en lo que a
Amrica Latina respecta, son una excepcin.

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Desarrollo y Subdesarrollo
26

El problema del desarrollo

liados" y a los segundos como "subdesarrollados". La


mayora de los pases de Amrica Latina se encuentran en la segunda categora.
Aunque a primera vista el abordaje de estas cuestiones parezca extrao y alejado de nuestra actividad
cotidiana, para entender y contribuir a resolver muchos problemas locales debemos contemplar factores
de tipo regional, nacional e internacional.

EL PRECIO DE MUCHOS PRODUCTOS


AGRCOLAS Y DE CIERTAS MATERIAS
PRIMAS, LAS RESTRICCIONES A ALGUNAS
EXPORTACIONES, LA F A L T A DE RECURSOS P A R A GASTO SOCIAL POR NECESIDAD
DE PAGAR LOS INTERESES DE LA DEUDA
EXTERNA, LAS PRESIONES POLTICAS, LA
EMIGRACIN MASIVA A OTROS PASES, EL
CONTROL DE LA TECNOLOGA, ETC., SON
ALGUNOS EJEMPLOS DE FACTORES INTERNACIONALES VINCULADOS AL PROBLEMA DEL DESARROLLO.

Muchas veces hemos visto a promotores que llegan a


las comunidades hablando del desarrollo de los pases
modernos y del subdesarrollo de nuestros pases, atribuyendo lo primero a la innovacin, el esfuerzo y el
conocimiento y lo segundo al atraso, la tradicin, la
abulia y la ignorancia.
Tambin dicen que tenemos muchos recursos, pero
que no los sabemos aprovechar, que debemos aprender a producir ms para ser ms ricos, desarrollados y
modernos. As de fcil.
Muchos campesinos, colonos y promotores bien
intencionados hemos pensado as alguna vez, confiando en la verdad de esos argumentos sin detenernos a
cuestionarlos.
Pareciera que la nica frmula para alcanzar el desarrollo (entendido en sentido estrecho, como crecimiento econmico) es trabajar duro o educarse.
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Daniel Shugurensky
Desarrollo y subdesarrollo

. . .si los productos exportados por los pases


subdesarrollados en 1966
hubieran sido producidos por los pases desarrollados con las mismas
tcnicas pero con sus
mucho mayores niveles
de salarios, los "precios
hubieran variado a tal
punto que los pases subdesarrollados hubieran
recibido catorce mil millones de dlares ms".

Desnutrida,
la cuarta parte de los
nios de los pases pobres
Cuarenta mil nios mueren cada da a causa de la
desnutricin y la infeccin. Adems, por cada
nio fallecido, seis continan viviendo en condiciones precarias afectados por el hambre y la

enfermedad, que marcarn para siempie sus


vidas.
Tales datos estn contenidos en el informe
UNICEF sofre el estado
mundial de la infancia
1982-1983.

Vive en la miseria el
40% de los habitantes de los pases en desarrollo
GINEBRA, 31 de agosto (AFP). A ms
de 30 aos de la adopcin de la Declaracin Universal de los Derechos del
Hombre, viven en la miseria 850 millones de personas, o sea aproximadamente
el 40 por ciento de los habitantes de los
pases en desarrollo, segn un estudio
de la Subcomisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas (ONU).
Las enfermedades infecciosas no figuran entre
las primeras cinco causas
de muerte en los pases
avanzados.
En el Tercer Mundo las
enfermedades infecciosas, respiratorias y gastrointestinales estn a la
orden del da, y podran
evitarse y curarse fcilmente.
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"Entre los 280 millones


de latinoamericanos hay,
actualmente, 50 millones
de desocupados o subocupados y cerca de 45
millones de analfabetas,
la mitad de los latinoamericanos
vive apiada
"En Amrica Latina, cada minuto muere un ni- en viviendas insalubres".
o por enfermedad o
por hambre".
"A fines del siglo XX el
ingreso per capita en EsLa mortalidad infantil tados Unidos ser quinen los pases desarrolla- ce veces ms alto que el
dos es del 20 por cada ingreso en Amrica La1000 nios y en los pa- tina."
ses pobres este nmero
es mayor que 150! y
Richard Nixon
ms de la mitad de los
(Ex presidente
casos se debe a deficiende EEUU)
cias nutricio nales.

27

Desarrollo y Subdesarrollo

28 El problema del desarrollo

"Pero... tan grandes son las diferencias entre los


pases ricos y los pases pobres?"
En la mayor parte de los pases del Tercer Mundo
(Mxico entre ellos), ya cercano el ao 2000, se sufren
como primeras causas de muerte muchas enfermedades que ya fueron eliminadas en los pases ricos durante el siglo pasado.

(Adelantndonos un poco a lo
que veremos ms adelante, comentaremos que ambos fenmenos o niveles se hayan estrechamente relacionados, a tal punto
que uno es condicin de la extensin del otro, y viceversa).

Las diferencias existen y, en ciertos casos, son impresionantes. Este no es un fenmeno reciente, pues
sus antecedentes se remontan cientos de aos atrs, en
la poca en que unos conquistaron a otros.
El hecho de que haya tan grandes diferencias entre
los pases desarrollados y los del Tercer Mundo no
significa que al interior de stos TODOS LOS HABITANTES sean pobres.
La misma desigualdad que se observa a nivel internacional se puede trasladar a los contextos nacionales,
donde impacta la ostentosa riqueza de unos pocos y la
angustiante pobreza de las mayoras.

CON SLO REVISAR ALGUNAS CIFRAS,


ENCONTRAMOS DIFERENCIAS DE "DESARROLLO" EN DOS NIVELES:
1) INTERNACIONAL, ENTRE PASES "DESARROLLADOS" Y "SUBDESARROLLADOS".
2) NACIONAL, ENTRE SECTORES SOCIALES RICOS Y POBRES.

Y cmo se explican estas diferencias?

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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


29

3. Cmo explicar e desarrollo


y el subdesarrollo?

Queremos aqu alertar al lector Como decamos pginas atrs, existen dos grandes
sobre el riesgo de caer en la ten- perspectivas desde las cuales se puede explicar la realitacin del maniquesmo (que dad social.
divide al mundo en "buenos"y
En lo que respecta a nuestro tema, la perspectiva
"malos") o del esquematismo
ms
conocida para interpretar la problemtica del
(en donde todo es "blanco" o
desarrollo
se conoce bajo el nombre de Teora de la
"negro").
modernizacin
o desarrollismo.
En primer lugar, los enfoques
Por qu es la ms conocida? Porque ha sido el sussobre el desarrollo deben asociarse a los intereses que defienden, tento terico de casi todos los programas de promoy ello nada tiene que ver con la cin que se han implantado en Amrica Latina desde
mediados de siglo hasta la actualidad.
bondad o con la maldad.
En segundo lugar, si bien es
cierto que nosotros tomamos una
posicin (criticando al desarrollismo) proponiendo una interpretacin alternativa. Esto no
significa que neguemos categricamente TODOS LOS ELEMENTOS de una concepcin
con la cual no estamos de acuerdo. El desarrollismo ha tenido y
tiene aciertos, y es preciso reconocerlos para no caer en dogmatismos.
Adems, debemos aceptar que
nuestras ideas no son necesariamente las mejores, y que seguramente tienen errores que an
no hemos detectado.

Seguramente muchos lectores, como tantos otros


promotores de diferentes pases y como nosotros mismos, han participado en programas de promocin
basados en esa teora del desarrollo. Esta estrategia de
promocin, que es conocida como "desarrollo de la
comunidad" o, en el caso concreto de las reas rurales, como "existensionismo'\ ha cosechado, en su ya
larga historia, ms fracasos que xitos.
Las repetidas frustraciones han llevado a algunos
grupos de promotores comprometidos con las clases
oprimidas preguntarse el por qu de esos fracasos.
Como respuesta, han examinado y cuestionado los
argumentos desarrollistas, han encontrado otras causas a los problemas, han revisado otras visiones de la
realidad y han generado estrategias de promocin
diferentes al desarrollo de la comunidad y e extensionismo.

TRADICIONALES O MODERNOS?
a)

La visin desarrollista

Un primer argumento para explicar el desarrollo y el


subdesarrollo que suele exponer la teora de la modernizacin es de tipo cultural.

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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


Cmo explicar.. .

Gastos en fiestas, ceremonias,


etc.
Empleo de abono animal.
Cultivo de semillas criollas.
Uso de animales.
Instituciones
tradicionales
(compadrazgo, caudillismo, tequio, etc.).
Toma de decisiones a partir
del consenso.
Forma de vida y de pensamiento heredadas de los antepasados.
Desconfianza hacia la escuela.
Desercin.

31

Ahorro.
Empleo de fertilizantes qumicos.
Utilizacin de semillas mejoradas.
Uso de maquinaria agrcola
(tractores, etc.).
Instituciones funcionales, bien
administradas.
Toma de decisiones delegada
(democracia representativa).
Mentalidad de cambio, de progreso, de innovacin y de racionalidad econmica.
Confianza en la escuela. Acceso a niveles superiores.

Ahora bien, cmo se pasa de unas actitudes a


otras? Fundamentalmente aseguran los seguidores
del desarrollismo a travs de la educacin y la capacitacin. De ah a decir que nuestro nivel de desarrollo econmico depende directamente de nuestro nivel
educativo hay slo un paso. Por ello, la principal tesis
de los desarrollistas es "A M A Y O R EDUCACIN, MAY O R DESARROLLO". Y como en nuestros pases la
poblacin analfabeta y subdesarrollada constituye la
mayora es lgico afirman que tengamos bajos niveles de desarrollo.
As, una educacin que genere nuevos conocimientos y actitudes ser el motor del desarrollo pero, para
que esta educacin sea ms eficaz, debe acompaarse
de modernas mquinas y tcnicas de trabajo.

EDUCACIN + TECNOLOGA = DESARROLLO


>) Una visin diferente
En realidad, la relacin entre educacin y desarrollo
ha sido y ser un tema polmico, pues no parece haber

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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


Cmo explicar. . .

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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


Cmo explicar. . .

35

UN SOLO C A M I N O QUE TODOS RECORREMOS?


Otro argumento esgrimido por los desarrollistas para
explicar las diferencias entre los pases desarrollados y
los subdesarrollados tiene un carcter histrico.
Para ellos, el subdesarrollo es un estado originario
que se caracteriza por el atraso y el tradicionalismo.
Los pases subdesarrollados an no pueden superar
esa etapa pues no han tenido muchos cambios a lo
largo de su historia. Por el contrario dicen siempre
han estado ms o menos c o m o estn h o y .
En esta concepcin, los pases crecen y se desarrollan c o m o cualquier ser v i v o , y los pases pobres se
encuentran an en las primeras etapas de la vida.
U n o de los exponentes de esta corriente, W . W . Rosto w, escribi un famoso libro titulado "Las etapas del
crecimiento econmico. Un manifiesto no comunista'*.*
En l, R o s t o w establece cinco etapas por las que
atraviesan todas las sociedades:
1.
2.
3.
4.
5.

La
De
Del
De
Del

sociedad
tradicional
las precondiciones del
despegue
la madurez
consumo en masa

desarrollo

Segn esta tesis, los pases ricos que alguna vez


fueron subdesarrollados se encuentran cmodamente
instalados en la quinta etapa, mientras los pases pobres no logran an superar las primeras etapas.
Sin embargo, R o s t o w confa en que algn da, si se
esfuerzan mucho, los pases pobres accedern tambin
a la ltima etapa del desarrollo social.
Miles de
el mundo,
que han
poca del

millones de seres humanos deben vivir en


si lo conservamos, en los cien aos o ms
de transcurrir para que se haga universal la
alto consumo en masa.

* F C E , Mxico, 1961.

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36

El problema del desarrollo

Mientras tanto, la solucin consiste en que los dirigentes de los pases pobres pidan ayuda a sus hermanos mayores, y en que stos respondan en forma
desinteresada.
. .en estas sociedades que pasan por su periodo de
transicin, las lites ilustradas no comunistas tienen
una grave responsabilidad por lo que respecta al
porvenir de sus pueblos. Tienen el derecho de esperar que el mundo de las democracias adelantadas
los ayude en gran escala y con mayor continuidad.''''
Otros autores posteriores a R o s t o w hacen un diagnstico similar pero utilizan otra terminologa, afirmando que los pases atrasados se encuentran an en
la etapa feudal o precapitalista.
En sntesis, los desarrollistas conciben al desarrollo
y al progreso c o m o una meta a la cual se llega despus
de transitar un camino, donde las etapas se asemejan a
los grados escolares y los pases son considerados
"buenos" o "malos" alumnos. Entre los diferentes
pases pareciera no existir relacin alguna, pues cada
uno se desarroll c o m o puede: unos ms rpido, otros
ms lento.
Este argumento, que intenta explicar las diferencias
entre los diferentes pases de la Tierra, se puede trasladar al contexto nacional para analizar la estructura interna de los pases subdesarrollados. En stos coexisten
dos tipos de sociedades que tampoco tienen conexiones entre s: una moderna, urbana, integrada, eficiente
en constante desarrollo, otra atrasada, rural, marginada y estancada. La primera es el signo del progreso,
mientras que la segunda constituye un estorbo para el
desarrollo, y es el signo del atraso.
Mientras en la sociedad moderna dicen, el individuo puede progresar gracias a su esfuerzo personal,
en la rgida sociedad agraria casi no hay movilidad, pues
la posicin social de cada persona est prcticamente
determinada desde el nacimiento. El campesino est
rezagado porque no se ha incorporado a las pautas de
desarrollo del sector moderno.
Al estudiar el problema agrario, encuentran dos sis-

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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


Cmo explicar...

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38

El problema del desarrollo

rada por las naciones avanzadas, cometen un serio


error histrico.
Por un lado puntualizan es falso que el subdesarrollo sea un estado original, pues ni el pasado ni el
presente de los pases del Tercer Mundo se parece al
pasado de los pases desarrollados. Rostow olvida,
al definir sus etapas, que la historia de los pases subdesarrollados est marcada por una relacin desigual
con los pases ms desarrollados, desde la poca de las
conquistas y las colonias hasta la actualidad. Desde
los tiempos en que se exportaban materias primas a
precios bajos hasta los tiempos en que, adems de materias primas, se exportan capitales.
Los pases desarrollados no son ms ricos porque
recorrieron ms rpido el camino, sino porque han
aprovechado los recursos extrados de los pases del
Tercer Mundo.
Por otro lado, no existen dos sociedades aisladas,
sino un mismo sistema que, en virtud de las relaciones
que se establecen entre sus diferentes partes, genera
desarrollo en ciertos lugares y subdesarrollo en otros.
Los pases hoy llamados subdesarrollados comenzaron
a serlo cuando fueron colonizados, y los pases desarrollados vieron as facilitado su ascenso econmico.
No se trata entonces de dos "mundos" independientes y autnomos, sino de una sola riqueza (la riqueza social, la totalidad de los recursos que posee la
humanidad en su conjunto) que se encuentra desigualmente distribuida. La existencia de pases, grupos o
individuos inmensamente ricos se explica por la existencia de pases, grupos e individuos inmensamente
pobres.

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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


Cmo explicar. . .

39

SEGN ANALISTAS DEL FIRST BOSTON CORPORATION


50% de las utilidades de bancos privados estadunidenses, de pases en desarrollo
MONTREAL, 6 de julio ( P L ) . - Ms de
la mitad de las utilidades de los nueve
principales bancos privados estadunidenses provienen de los intereses pagados por la deuda externa de los pases
en vas de desarrollo.
Segn William Weiant, analista del
First Boston Corporation, la mitad o
ms de los tres mil 300 millones de dlares que los diez principales bancos
privados de Estados Unidos obtuvieron
en beneficios netos en 1982 provinieron de prstamos y operaciones internacionales.

Uno de esos grandes bancos, El Citicorp, tuvo beneficios globales por 747
millones de dlares, de los cuales slo
el 40 por ciento correspondieron a operaciones domsticas. El Citicorp, segn
el New York Times, recibi utilidades
de sus prstamos a Brasil por unos 153
millones de dlares.

Desnutrida, la cuarta parte de los nios


de los pases pobres

"NO ES POR RETRASO


QUE SOMOS POBRES"
"Somos pases pobres no
por retraso, sino como
condicin necesaria para
que otros pases sean
ricos".

Vive en la miseria el 40 por ciento de


los habitantes de pases en desarrollo

"NO ES DIFERENCIA DE ETAPA,


SINO DE POSICIN."
"La situacin de subdesarrollo se produjo histricamente cuando la expansin del capitalismo
comercial y luego del capitalismo industrial vincul a un mismo mercado economas que, adems
de presentar grados diversos de diferenciacin del
sistema productivo, pasaron a ocupar posiciones
distintas en la estructura global del sistema capitalista. De ah que entre las economas desarrolladas
y subdesarrolladas no slo exista una simple diferencia de etapa o de estado del sistema productivo, sino tambin de funcin o posicin dentro de
una misma estructura econmica internacional
de produccin y distribucin".

"EN LAS COLONIAS


EL CAPITALISMO
ANDA DESNUDO"
"A la civilizacin capitalista no hay que verla en
las metrpolis, donde
anda disfrazada, sino en
las colonias, donde anda
desnuda".

F.H. Cardozo

Carlos Marx

Dr. Pablo Latap

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Daniel Shugurensky
40 El problema del desarrollo

"PERDIMOS, OTROS
GANARON": EDUARDO G ALE ANO
"El atraso y la miseria
de Amrica Latina no es
otra cosa que el resultado de su fracaso. Perdimos, otros ganaron, y
ganaron justamente porque nosotros perdimos.
Con nuestras riquezas
hemos alimentado a los
vencedores, y de ah
nuestra pobreza".
"ES EL ESCNDALO
DE NUESTRO TIEMPO": PADRE ARISTIDECANICO
"Que la miseria de nuestros pueblos sea no solamente la consecuencia
sino incluso la condicin
del bienestar y de la riqueza de algunos otros,
he all el escndalo de
nuestro tiempo".

"UN

SOLO

SISTEMA

INTERNACIONAL":

"Hay un sistema internacional, en el que las diferentes sociedades nacionales ocupan posiciones y
cumplen funciones diferentes. Unas son llamadas
"desarrolladas", "centrales", "imperialistas", "colonialistas", etc., mientras que las otras se denominan "subdesarrolladas", "perifricas", "coloniales", "dominadas" o "dependientes".
Aldo Solari

"UNA MISMA ESTRUCTURA PRODUCTIVA":


GUNDER FRANK
Para este autor, las diferencias no se originan en
un retraso histrico.. . " . . .sino en la existencia
de un modo determinado de relacin distinto dentro de una misma estructura productiva; unos
exportan hacia el centro cierto tipo de mercancas, los otros venden a la periferia productos
industrializados que requieren un alto grado de
avance tecnolgico y mayor densidad de capitales
acumulados".
Andr Gunder Frank

As, el atraso de pobres y el adelanto de ricos son


dos caras de una misma moneda.
El problema es que la fuerza que dinamiza al conjunto del sistema es la necesaria desigualdad de las
partes que la forman, y esta desigualdad es cada da
ms dramtica. El desarrollo de unos es generado,
lamentablemente, por el mismo proceso histrico que
genera tambin el subdesarrollo de otros. No es que
los primeros se encuentren ms adelante en una carrera de obstculos (lo cual constituira un simple pro-

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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


Cmo explicar...

En el mbito cultural la antropologa constituye una ciencia a


la que le cost mucho tiempo y
esfuerzo deshacerse de la idea de
que "todos recorremos el mismo
camino".
Esta disciplina se constituy
sobre la base del etnocentrismo,
esto es, que haba una raza (la
blanca) y una cultura (la "occidental") que encarnaba el momento ms alto del desarrollo
humano, hacia el cual deban
dirigirse todas las dems razas y
culturas sin entender que stas
no tenan porqu parecerse o
seguir las mismas etapas del desarrollo histrico occidental. Poco
a poco este enfoque fue cambiando, y hoy se postula la necesidad de revalorizar las culturas
dominadas.
}

41

blema de retraso) sino que, a travs de diferentes


mecanismos, se apoderan de los recursos de los segundos. Por ello constituye un error analizar a los pases
o a los sectores sociales dependientes como si fueran
pases o sectores dominantes atrasados.
Otro error consiste en pensar que al interior de los
pases subdesarrollados existen sociedades y economas duales, donde cada parte es independiente de la
otra, y slo la parte de la sociedad que se ha puesto
en contacto con el mundo externo se ha vuelto moderna, capitalista y desarrollada. La otra parte, en
cambio, se encuentra aislada, y por ello no puede escapar a la tradicin y el atraso.
Se pretende ignorar as que la expansin del sistema abarca an a los lugares supuestamente ms "aislados" del planeta, quienes mantienen relaciones econmicas, polticas y culturales de subordinacin con
los centros de poder, sean stos centros urbanos,
zonas rurales ms desarrolladas, pases extranjeros o
capitales transnacionales.

La riqueza de los pases desarrollados se ha constituido con los


excedentes obtenidos del Tercer
Mundo, fundamentalmente a travs de tres mecanismos.

La riqueza de la moderna empresa agropecuaria se ha constituido,


en parte, con recursos de los campesinos, quienes transfieren valor
a travs de diferentes mecanismos.

1. Intercambio comercial desfavorable (materias primas baratas


contra productos manufacturados caros).

1. Ofreciendo mano de obra barata al capitalismo agrcola y no


agrcola.

2. Instalacin de transnacionales
en los pases pobres,
3. Exportacin de capital neto,
por medio del pago de los intereses de la deuda o de la fuga de
capitales.

2. Proporcionando un mercado
para los productos industriales.
3. Vendiendo sus productos a
precios bajos que a veces son inferiores al costo de produccin.
4. Pagando rentas o hipotecas por
poder trabajar su tierra.

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42

Por esto no resulta aventurado


afirmar que los pases pobres han
financiado en buena medida el
desarrollo de los pases ricos.

El problema del desarrollo

5. Adquiriendo crditos a tasas


usurarias.
6. Adquiriendo insumos a costos
muy altos.

Un concepto polmico que se desprende de la tesis


de la sociedad dual es el de "marginados". Para la
teora de la modernizacin, los sectores marginados se
encuentran aislados, "fuera del sistema" y, por tanto,
la tarea consiste en integrarlos al mismo. Desde otra
perspectiva se plantea, como se observa en el cuadro
anterior, que el marginado est integrado al sistema,
pero en una situacin desventajosa y la marginacin
ocurre fundamentalmente en el acceso a los bienes y
servicios. En otras palabras, el marginado participa
activamente en la generacin de la riqueza social, pero
participa marginalmente en el disfrute de los beneficios de esta riqueza. Integrados a la hora de hacer el
pastel, marginados a la hora de repartirlo.

UN P A S T E L M U Y PEQUEO Y
DEMASIADOS I N V I T A D O S ?
a) La visin desarrollista
Otro argumento que utiliza la teora de la modernizacin para justificar la existencia de pases desarrollados y subdesarrollados es que estos ltimos deben su
mala situacin al explosivo crecimiento demogrfico
de su poblacin. En efecto: segn los desarrollistas, la
alta tasa de natalidad de los pases del Tercer Mundo
es una de las principales causas de la pobreza. Como
contraste, el alto nivel de vida de los pases avanzados
se debe a su escasa densidad de poblacin.
De esta manera, el asunto puede abordarse como
un simple problema aritmtico:
Si la riqueza que produce una sociedad se distribuye entre mucha gente, es lgico que a
cada persona le corresponda una parte muy
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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


Cmo explicar, . .

43

pequea del total. Si, en cambio, se puede


dividir entre pocos, cada uno recibir porciones ms grandes.
La riqueza social es concebida como un pastel que
se reparte en partes iguales, y para que stas puedan
ser mayores, el secreto consiste en que seamos menos.
b)

Una visin diferente

El argumento desarrollista suele ser refutado con dos


afirmaciones:
La riqueza o pobreza de un pas no depende de
la cantidad de habitantes que tenga.
La riqueza no suele distribuirse en partes iguales,
de manera que el problema no es entre cuntos
se reparte, sino cmo se reparte. Veamos algunos
ejemplos:

Entre 1870 y 1910 transcurrieron 40 aos. En ese


perodo, Alemania e Inglaterra (dos potencias colonia-

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44

El problema

del desarrollo

listas) t u v i e r o n u n a l t o c r e c i m i e n t o d e m o g r f i c o
( 5 8 % ) y pese a e l l o c o n t i n u a r o n desarrollndose. En
esos m i s m o s 4 0 a o s , l a p o b l a c i n d e l a I n d i a ( e n ese
m o m e n t o t o d a v a c o l o n i a i n g l e s a ) a u m e n t 19%, p e r o
s u c r e c i m i e n t o e c o n m i c o f u e casi n u l o .
P o r o t r o l a d o , h a y pases c o m o G a b n ( e n f r i c a ) ,
o c o m o Uruguay, Chile y Argentina (en Sudamrica)
que tienen un m u y bajo crecimiento demogrfico,
m i e n t r a s q u e sus e c o n o m a s se e n c u e n t r a n en situac i o n e s p o c o m e n o s q u e desastrosas.
2

Brasil t i e n e 3 8 v e c e s m e n o s habitantes p o r k m
que Blgica.
P a r a g u a y , 4 9 v e c e s m e n o s q u e Inglaterra.
Per, 32 veces menos que Japn.
H a i t y El S a l v a d o r , v e r d a d e r o s h o r m i g u e r o s
h u m a n o s d e A m r i c a L a t i n a , t i e n e una d e n s i d a d
d e p o b l a c i n m e n o r q u e l a d e Italia.
Ms de la mitad de los territorios de Bolivia,
Brasil, C h i l e , E c u a d o r , P a r a g u a y y V e n e z u e l a ,
est deshabitada.
En Japn, c o n la ciudad capital ms grande del
m u n d o ( 3 0 m i l l o n e s ) c o n una a l t s i m a d e n s i d a d
p o b l a c i o n a l , l o s habitantes g o z a n d e u n o d e l o s
m e j o r e s n i v e l e s d e v i d a d e l planeta.
U n o d e l o s autores q u e c o n m s claridad h a d e s m i t i f i c a d o esta c o n c e p c i n e s P a b l o L a t a p :

"La gran paradoja de Amrica Latina es que, no


obstante que su tasa de crecimiento demogrfico
disminuy en los ltimos veinte aos en casi .4%
(de 2.9 a 2.5%) y no obstante que la economa se
expandi en un ritmo anual promedio de 4.5% a
5%, el nmero de pobres e indigentes aument
tanto en las reas rurales como en las urbanas. No
es verdad que seamos pobres por ser muchos, como
lo propala un malthusianismo interesado' .
1

D e este p r r a f o s e d e s p r e n d e q u e l a p o b r e z a d e
grandes sectores d e l a p o b l a c i n n o s e d e b e a l e x c e s i v o n m e r o d e habitantes n i a l o s bajos n i v e l e s d e p r o duccin.
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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


Cmo

explicar. , .

45

A qu se d e b e , entonces? El p r o p i o L a t a p * nos
da la r e s p u e s t a :

"Somos pobres porque


las condiciones estructurales
favorecen la acumulacin de riquezas y poder en
las clases privilegiadas, manteniendo a las clases
trabajadoras en condicin de explotacin. "
A q u se refiere L a t a p cuando habla del malthusianismo?
T o m s R . Martinas, e c o n o m i s t a i n g l s
1766-1834) es el autor del " E n s a y o sobre el principio
d e l a p o b l a c i n * * . E n ese l i b r o , M a l t h u s p l a n t e q u e e l
c r e c i m i e n t o d e m o g r f i c o h a b a l l e g a d o a tal n i v e l q u e
l a p r o d u c c i n y a n o sera capaz d e satisfacer l a d e m a n d a d e m e d i o s d e subsistencia. P o r e l l o , l a m e j o r
solucin d e b e r a consistir en limitar los m a t r i m o n i o s
y nacimientos. Malthus supona q u r e d u c i e n d o la
p r e s i n d e m o g r f i c a se a l i v i a r a la m i s e r i a y se p r e s e r vara el sistema de f u n c i o n a m i e n t o social.
D o s siglos despus, m u c h o s "malthusianos interesad o s " ( e n t r e ellos figuras p r o m i n e n t e s d e l c a m p o e c o n m i c o y p o l t i c o de los pases desarrollados) siguen
d e c l a r a n d o q u e e l m a y o r o b s t c u l o para e l p r o g r e s o
de Amrica Latina es la explosin demogrfica.
Estas i d e a s h a n i n f l u e n c i a d o a a l g u n o s p r o m o t o r e s
q u e piensan, c o n buena voluntad, q u e c o n m t o d o s
a n t i c o n c e p t i v o s ( a p l i c a d o s c o n o sin c o n s u l t a a l o s
i n t e r e s a d o s ) s e p o d r a t a c a r a l a p o b r e z a d e s d e sus
races.
Desde otra concepcin, el origen de la p o b r e z a no
se d e b e f u n d a m e n t a l m e n t e al e x c e s o de p o b l a c i n o a
la falta de p r o d u c c i n , sino a un p r o b l e m a de r e p a r t o .
P o r q u e , h e a q u una falacia d e l a r g u m e n t o desarroista, n o e s c i e r t o q u e t o d a s las p o r c i o n e s d e l p a s t e l
s e a n i g u a l e s . U n anlisis d e l a d i s t r i b u c i n d e l a r i q u e za a nivel internacional y al i n t e r i o r de l o s pases d e l
T e r c e r M u n d o r e v e l a q u e sta s e c o n c e n t r a e n p o c a s

* E l D r . L a t a p , d e n a c i o n a l i d a d m e x i c a n a , e s u n o d e los m s c o n n o t a d o s investigadores d e l a e d u c a c i n e n A m r i c a L a t i n a . L o s d o s p r r a fos fueron tomados del texto "Prospectiva de la E d u c a c i n de A d u l t o s


a l a l u z d e l a p o b r e z a e n A m r i c a L a t i n a " ; en: " L e c t u r a s s o b r e e d u c a c i n d e a d u l t o s e n A m r i c a L a t i n a " , C R E F A L , 1985 <P- 2 8 1 ) .

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Daniel Shugurensky
46 El problema del desarrollo

manos, mientras que millones de personas deben pelearse por las migajas.
En este punto recordamos una ancdota en la cual
un reportero interrogaba al presidente de cierto pas
latinoamericano sobre estos asuntos, y el primer mandatario respondi con irona: Ay, seor periodista,
segn las estadsticas, cada ciudadano de esta nacin
come medio pollo por semana. . . dnde est mi
pollo, seor periodista?"
DOS OBSERVACIONES PARA EVITAR MALOS ENTENDIDOS
1) Los crticos del mathusianismo no proponen tener muchos hijos, sino slo los
que cada pareja desee, o est en condiciones de cuidar, amar y alimentar. Al autoritario control de la natalidad le oponen la planificacin familiar. De todas maneras, la objecin de fondo no se relaciona con el tamao de la familia, sino con la
idea de ubicar la solucin de los problemas sociales en una esfera estrictamente
biolgica.
2) Tampoco se pretende ignorar el problema de la produccin. Ciertamente se deben
perfeccionar da con da las tcnicas de produccin para generar ms y mejores
bienes y servicios a menores costos. Cuando ms grande sea el pastel, ms podr
repartirse, pues como dice Medina Echavarra, "el aumento de la riqueza general
es un paso previo al posible aumento de la riqueza individual".* Pero para que ese
aumento posible se transforme en real, es preciso transformar el sistema de distribucin.
Existen firmes suposiciones en el sentido de que en
estos momentos se cuenta con los recursos y los medios tcnicos para satisfacer las necesidades bsicas de
toda la humanidad. El hecho de que algunas sociedades vivan en la opulencia y el despilfarro, mientras
que otras deben soportar grandes carencias aporta
bases para sustentar dicha suposicin; el hecho de que
en algunos lugares se destruyen alimentos para evitar
la cada de su precio en el mercado, mientras pueblos
enteros mueren de hambre, o que anualmente se destinen 800 mil millones de dlares a armamentos,
mientras 800 millones de seres humanos son analfabe-

* Medina Echevarra, Jos,


XXI, Mxico, 1967.

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Filosofia, educacin y desarrollo, Siglo

Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


Cmo explicar. ..

47

tos la sustenta an ms, y demuestra el bochorno y la


falta de moralidad a la que ha llegado este sistema.
En sntesis: si la raz del problema no se encuentra
en el exceso de poblacin sino en el injusto reparto de
la riqueza social, el camino para eliminar la pobreza
ser luchar por una sociedad ms justa y ms igualitaria.

Cada dos segundos un nio muere de hambre. En esos mismos


dos segundos se gastan 15 mil
dlares en armas. Recursos existen; la cuestin es para qu se
utilizan.

CON DINERO Y SIN DINERO?


a) La visin desarrollista

Segn esta corriente, los pases subdesarrollados no


logran superar su estancamiento por la falta de capitales. Inversamente, su proceso de desarrollo depende
en gran medida de la industrializacin, y sta no ser
posible sin el capital y la tecnologa de los pases
avanzados.

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ALGUNOS POSTULADOS DEL


DIFUSIONISMO
Los pases subdesarrollados
deben su situacin a su escasez de capital y a su capital
de ahorro.
Los pases subdesarrollados
requieren la ayuda de los ms
desarrollados y stos estn
dispuestos a ayudarlos,
La ayuda consiste fundamentalmente en la difusin de
capital y tecnologa, elementos imprescindibles para generar la industrializacin y el
desarrollo.

El problema del desarrollo

As, el progreso de Amrica Latina se realizara mediante la "difusin" de ios productos del capitalismo
a las zonas atrasadas. Por ello esta corriente tambin
es conocida como "difusionista", pues el desarrollo
o "modernismo" se concibe como una mancha de
aceite que surje de un foco central y se va extendiendo poco a poco por el mundo.*
En concordancia con esta visin emanada de los
pases desarrollados, los dirigentes de los pases del
Tercer Mundo llegaron a la conclusin, all por los
aos sesenta y setenta, de que la nica manera de crecer era inyectando capitales a sus economas. Esto
significaba contraer prstamos que posteriormente se
canalizaran al desarrollo de una industria diversificada y de una economa fuerte, y por tanto se generara un mayor nivel de bienestar de los pueblos.
De esta manera, se logr consenso en torno a la
idea de que la asistencia extranjera, las inversiones por
parte de corporaciones transnacionales y los emprstitos con la banca internacional eran indispensables
para impulsar el desarrollo del Tercer Mundo.
Las declaraciones formuladas recientemente por un
importante dirigente empresarial latinoamericano
reafirman esta concepcin:
"Solos no podremos salir de esta crisis. Necesitamos con
verdadera urgencia capital fresco, capital productivo, y
ste slo se encuentra en el extranjero. Contra la opinin
absurda de ciertos sectores supuestamente 'nacionalistas*, tenemos que abrir la puerta a la inversin extranjera".

En sntesis, el desarrollo de unos y el subdesarrollo


de otros, se explica por la presencia o ausencia de
dos elementos: el capital y la tecnologa.

< * Del difusionismo se desprende el extensionismo, estrategia de promocin que ser abordada en el siguiente fascculo de esta serie.

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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?


Cmo explicar. . .
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?)

Una visin diferente

Tres dcadas despus de haberse aceptado la estrategia propuesta por el difusionsmo, mucha gente se
pregunta:

"Para qu han servido los prstamos?"


"Se han traducido en un mayor desarrollo, o
un mejor nivel de vida?"
"Han permitido a los pases pobres tener un
mayor poder de negociacin ?"
"Han permitido generar una industria moderna
y competitiva,
logrando sustituir importaciones
de productos manufacturados?"
"Han permitido un acercamiento de los pases
pobres a los ricos, haciendo ms pequea la brecha que los separa? '
"Han aumentado la capacidad de ahorro de los
pases pobres?"
1

An ms: algunas personas memoriosas suelen agregar otra pregunta:

'"Si a lo largo de la historia los pases ricos han


conquistado, colonizado y saqueado a los pases
pobres, por qu ahora proclaman que quieren
ayudarlos?, de dnde surgen esas buenas intenciones?"

Al intentar buscar respuestas a estas interrogantes,


se han encontrado con un hecho curioso y hasta paradjico: los pases pobres han experimentado su mayor
desarrollo industrial cuando menos capitales han recibido y cuando ms se han debilitado sus lazos con las
metrpolis. El ejemplo ms claro lo constituye el
p e r o d o comprendido entre las dos guerras mundiales.
Cuando, luego de esas crisis mundiales, las metrpolis reaseguran su influencia, las zonas perifricas sufren presiones, dificultades en la balanza
de pagos, inflacin, prdida de control sobre su
proceso de industrializacin,
estancamiento, restriccin a sus
exportaciones, gobiernos de tendencia conservadora,
desmantelamiento de emBIBLIOTECA DIGITAL CREFAL

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50

El problema del desarrollo

presas, aumento de la actividad especulativa, etctera.


Al mismo tiempo, la dinmica financiera de los
pases avanzados origin un excedente de capital que
deba ser invertido en alguna parte. A s , poco a poco
estos capitales fueron colocndose en el Tercer Mund o , con el objeto de obtener ganancias por concepto
de intereses y de tener un mayor poder de influencia
sobre los pases pobres.
En este sentido, resulta ilustrativa una frase pronunciada en 1913 por un alto poltico del mundo
desarrollado:* " U n pas es posedo y dominado por
el capital que en l se haya invertido".
Volvamos, entonces, a la pregunta inicial: para
qu han servido los prstamos?, en qu se ha traducido la introduccin misma de capitales?
1. Lamentablemente, los pases subdesarrollados se
encuentran hoy mas pobres que nunca. Con una
gran deuda de muchsimos millones de dlares, la may o r parte de los recursos no se canalizan al mejoramiento del nivel de vida de la poblacin sino al pago
de intereses de esa deuda. Una deuda que, segn algunos mandatarios ya fue pagada.
2. L o s prstamos no se han canalizado fundamentalmente a la generacin de una industria moderna e
independiente que funcione con tecnologa propia.
En muchos casos la deuda no fue contrada por los
pueblos, sino por gobiernos militares que tomaron el
poder por la fuerza y utilizan esos recursos para su
provecho personal.
En otros casos, los recursos no se invirtieron en
bienes de capital (tecnologa, maquinaria, etc.), sino
en bienes de consumo final, en gran parte de carcter
superfluo y suntuario. C o m o resultado de esta poltica, h o y la inversin productiva ha cado a los niveles
ms bajos, aumentando en cambio el capital destinado a la especulacin.

* W o o d r o w Wilsort, en ese entonces presidente de los Estados


Unidos:

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Dramtico costo social de los ajustes: Hernndez


Retroceso de 10 aos en el ingreso per capita del I I I Mundo
Luis

Acevedo

Pesquera enviado

G I N E B R A , 28 de julio. Para las naciones en desarrollo, el cumplimiento


responsable del ajuste econmico ha desembocado en un retroceso de 10
aos en los niveles del ingreso per capita de la poblacin, sin que se observe
voluntad poltica por parte de los pases industrializados para contribuir al
crecimiento, afirm hoy el secretario de Comercio y Fomento Industrial,
Hctor Hernndez Cervantes.
Al reiterar sus opiniones sobre la deuda externa latinoamericana, dijo que sta ya fue "pagada", pues "los
pases del Tercer Mundo financiaron el desarrollo de las
naciones industrializadas con una esclavitud que dur
siglos, sin hablar de lo que pagamos de ms por los productos que importamos y de lo que recibimos de menos
por nuestras exportaciones".

3. Se han creado y fortalecido monopolios que han


desplazado a las empresas locales medianas y pequeas. Esto ha generado desempleo, subempleo, estancamiento y emigracin en las zonas ms atrasadas. En
estas zonas, a su vez, ha crecido una clase de comerciantes, usureros, acaparadores e intermediarios qu
concentran gran parte de la riqueza y, lejos de generar
progreso, son un obstculo para el desarrollo regional.
Segn el R o m e Declaration Group,* gran parte de la
asistencia extranjera oficial y virtualmente todas las
inversiones por parte de corporaciones internacionales
sirven para aumentar los intereses de la minora que
tiene monopolizadas las fuentes de produccin".
Por ello, algunos afirman que el "difusionismo",
contrariamente a lo proclamado, slo ha consistido en
el traslado de los monopolios a los lugares ms atrasados. Aunque parezca contradictorio y quizs hasta
* Grupo de investigadores que surge de la Conferencia Mundial sobre
Reforma Agraria y Desarrollo Rural, que tuvo lugar en Roma, en julio
de 1979.

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52

El problema del desarrollo

tragicmico la i m p o r t a c i n de capitales p o r parte de


los pases del T e r c e r M u n d o , no los ha c o n v e r t i d o en
pases ricos, sino en pases pobres exportadores de
capital, o sea, en pases an ms pobres, p o r q u e a la
pobreza habitual debe sumarse la carga de una o n e r o sa deuda. C m o es eso?.
V e a m o s : los pases subdesarrollados continan
e x p o r t a n d o materias primas, y gran parte de los recursos financieros provenientes de esas ventas regresan a
los centros de p o d e r en forma de pago de intereses.
Esto implica restringir el gasto pblico ( e d u c a c i n ,
salud, vivienda, transporte, creacin de empleos, e t c . )
y por ende, significa m a y o r pobreza.
En sntesis, desde esta corriente se cuestiona la
explicacin de que los pases subdesarrollados deban
su situacin a la falta de capitales. Se afirma, en camb i o , que la ausencia de recursos financieros no es el
nico ni el principal obstculo para el desarrollo y
q u e , p o r lo tanto, la entrada m x i m a de capitales no
garantiza el desarrollo e c o n m i c o ni el progreso
social.

BOLETO DE I D A V V U E L T A ?
a)

La visin desarrollista

Otra e x p l i c a c i n para justificar las diferencias entre


pases desarrollados y subdesarrollados es que estos
ltimos carecen, aparte de capital, " d e hombres c o n
los c o n o c i m i e n t o s y la capacidad necesarios para p o der organizar y dirigir las empresas productivas en el
c a m p o de la agricultura, minera, p r o d u c c i n agropecuaria, pesquera, e t c . " , dicen algunos expertos de la
t e o r a de la m o d e r n i z a c i n , * y agregan: " E l total de
trabajadores en estos pases representa una pequea
parte de su potencial h u m a n o . La m a y o r a de la p o blacin v i v e al margen del consumo y de la produc* C o n s l t e s e el t e x t o "investigacin, organizacin y d e s a r r o l l o de la
c o m u n i d a d " , d e R o s e n d o Escalante y M a x M i aos ( e d i t . O a s i s ) , e n las
paginas 71 y 72.

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Cmo Explicar el Desarrollo y el Subdesarrollo?

Cmo explicar. . .

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c i n d e n t r o del c r c u l o cerrado de una e c o n o m a de


subsistencia e l e m e n t a l " .
Para estos estudiosos, se observa en el T e r c e r M u n do "una ausencia casi total de administradores y
tcnicos profesionales, maestros capacitados e incluso
tcnicos m e d i o s " . C o m o contraparte, consideran a un
pas c o m o t p i c a m e n t e desarrollado cuando cuenta
c o n personal calificado en el c a m p o de la ciencia, la
tcnica, la e d u c a c i n , la gerencia y la administracin
pblica y privada, pues son estas personas las q u e
llevan adelante la industrializacin y la m o d e r n i z a c i n
de una nacin.
Mientras esto no suceda, los pases subdesarrollados
d e p e n d e n de los ms avanzados, pues "para subsistir
necesitan de un c o n t i n u o flujo de e x p e r t o s extranjeros q u e dirijan y p o n g a n en marcha empresas privadas
e instituciones pblicas".
by

Una visin diferente

D e s d e una perspectiva alternativa se afirma q u e los


pases del T e r c e r M u n d o no s l o envan a los pases
p o d e r o s o s una gran cantidad de recursos materiales
(algunos no r e n o v a b l e s ) y financieros. T a m b i n d e b e n
soportar la prdida de sus recursos humanos ms calificados, a travs del f e n m e n o c o n o c i d o corno " x o d o
de especialistas'' o "fuga de c e r e b r o s " .

En s l o 5 pases ( E U , Gran Bretaa, Canad, R F A


y A u s t r a l i a ) h o y ejercen ms de 120 m i l m d i c o s
p r o c e d e n t e s d e A s i a , f r i c a , A m r i c a Latina. E n
los l t i m o s 4 aos el n m e r o de ingenieros p r o v e nientes del T e r c e r M u n d o en E.TJ. se d u p l i c .
D u r a n t e los l t i m o s 30 aos, tan slo un pas
desarrollado ( p o r t o m a r una muestra) ha ganado
unos lOO m i l m i l l o n e s de dlares e m p l e a n d o recursos humanos de pases subdesarrollados.
Cada arlo, un p r o m e d i o de 26 5 0 0 especialistas altam e n t e calificados de los pases p o b r e s se van a las
naciones industrializadas. El c o s t o de su capacitac i n ( p a g a d o p o r los pases p o b r e s ) supera en un
50% los gastos mensuales de la U N E S C O y

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El problema del desarrollo

la O M S ( O r g a n i z a c i n M u n d i a l de la S a l u d ) j u n t o s .
Estos especialistas q u e emigran l u e g o de haber sido
f o r m a d o s en sus pases de o r i g e n dejan a stos
cuando ms los necesitan. Mientras en E u r o p a y en
Estados U n i d o s , p o r e j e m p l o , h a y u n m d i c o p o r
cada 5 0 0 habitantes, en f r i c a cada m d i c o atiende
a 5 0 0 0 personas, y en K e n i a a 1 O 0 0 0 . En Uganda,
hace diez aos, haba un m d i c o p o r 8 0 0 0 h a b i t a n tes, y h o y h a y u n o p o r cada 33 0 0 0 .
Para Rusi Lalkaka, v i c e - d i r e c t o r d e l P r o g r a m a de la
O N U para f o m e n t a r el r e t o r n o de los especialistas a
los pases d e l T e r c e r M u n d o , la fuga de cerebros
c o n s t i t u y e una autntica sangra de recursos, pues
a p r o x i m a d a m e n t e el 70% de los t c n i c o s especializados q u e se trasladan a los pases industrializados
ya no regresan a sus lugares de o r i g e n , y su trabajo
sirve para q u e los pases ricos se hagan ms r i c o s y
los p o b r e s an ms pobres. Esto c o i n c i d e c o n una
informacin proporcionada por el C O N A C Y T , *
segn la cual el 80% de los becarios m e x i c a n o s
j a m s regresa al pas a aplicar sus c o n o c i m i e n t o s , lo
cual es particularmente grave en el c a m p o de la
investigacin c i e n t f i c a : se r e q u i e r e n 40 m i l p r o f e sionales y slo hay 7 m i l .

En resumen, segn esta c o n c e p c i n el p r o b l e m a no


es q u e los pases del T e r c e r M u n d o no destinen esfuerz o s y recursos para f o r m a r personal calificado en distintas disciplinas, ni q u e este personal no exista, sino
q u e p o r un p r o b l e m a de ofertas salariales, estas personas prefieran emigrar a los pases avanzados, los cuales
tienen organizada una verdadera caza de c i e n t f i c o s
y talentos.

* C o n s e j o N a c i o n a l d e Ciencias y T e c n o l o g a , M x i c o .

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La Promocin y su Posible Contribucin al Desarrollo


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4. La promocin y su posible
contribucin al desarrollo

EL DESARROLLO DE LA COMUNIDAD
C o m o hemos visto pginas atrs, la concepcin conocida c o m o desarrollismo, difusionsmo o modernizacin,
ha generado una serie de argumentos para explicar las
diferencias entre el desarrollo y el subdesarrollo.
Estas explicaciones se derivan de una explicacin
general de la realidad; se trata de una teora sociolgica que se estudia bajo el n o m b r e de F U N C I O N A LISMO.
En pocas palabras, la teora funcionalista sostiene
que el sistema social considerado c o m o una totalidad funciona bien. Esta totalidad, a su v e z , est configurada p o r una serie de elementos que cumplen una
funcin especfica. A s , una sociedad puede semejarse
al cuerpo humano (pues en ste cada rgano se relaciona con los otros y tiene asignada una tarea) y el
estudio de la sociedad es similar al estudio de la naturaleza.
C o m o en t o d o sistema, hay elementos q u e sufren
anomalas, retrasos, desviaciones, obstculos o algn
o t r o problema. A estos elementos se les llama "disfuncionales*' ( p o r q u e dificultan el funcionamiento de
la estructura), y lo- q u e hay q u e hacer es corregirlos,
adaptarlos e integrarlos, teniendo c o m o m o d e l o las
sociedades avanzadas.
De esta teora se desprende una forma de entender
la realidad, pero, fundamentalmente, ciertas formas
de actuar sobre la realidad. Una de ellas es el "Desarrollo de la comunidad", el cual se concibe c o m o "un
proceso p o r el cual una comunidad se adapta al camb i o " , o bien "se integra a la vida de un p a s " , * d o n d e
^ *; V a s e " L a s c o m u n i d a d e s y su desarrollo", de T . R . B a t h e n ( F C E
M x i c o , 1 9 6 4 ) , y " E l progreso social mediante el desarrollo de la c o m u
n d a d " ( D i r e c c i n d e A s u n t o s Sociales d e l a O N U , N e w Y o r k , i 9 5 5 ) .

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El problema del desarrollo

lo importante es vencer la apata, el desinters y la


inmovilidad de la gente, lograr su participacin, capacitarla y superar los obstculos q u e dificultan su camino hacia la modernizacin.
Se trata de generar un c a m b i o , pero no cualquier
t i p o de c a m b i o : un cambio c o n t r o l a d o y planificado.
El "Desarrollo de la c o m u n i d a d " no se plantea una
transformacin del actual sistema social, sino su m e j o ramiento. No se plantea un c a m b i o en las relaciones
de poder entre pobres y ricos, sino que los segundos
ayuden a los primeros a superarse y a mejorar.
C o m o d e c a m o s al principio de este fascculo, el
Desarrollo de la comunidad no ha l o g r a d o , despus de
casi 40 aos de trabajar en t o d o el T e r c e r M u n d o , que
las sociedades "atrasadas" se " i n t e g r e n " al sistema
m o d e r n o de p r o d u c c i n y consumo q u e viven las
sociedades desarrolladas. Para algunos autores,* el
fracaso se debe principalmente a una percepcin equivocada de la realidad social, pues se ignoran los procesos conflictivos y los intereses distintos (y a veces
encontrados) de los diferentes sectores, observndose
slo una serie de obstculos a superar en el camino
hacia el desarrollo. A d e m s , esta percepcin privilegia
el anlisis de factores individuales p o r sobre la c o m prensin de situaciones estructurales y las acciones
aisladas p o r sobre los programas integrales.
O t r o s estudiosos del tema sealan que el Desarrollo
de la Comunidad ha sido, desde su nacimiento en la
India ( 1 9 4 2 ) y sus primeras aplicaciones en A m r i c a
( 1 9 4 7 ) , un eficaz instrumento para que algunos pases
poderosos legitimen dentro de la actual divisin internacional d e l trabajo, su particular estrategia de p r o m o ver la m o d e r n i z a c i n , el c o m e r c i o , la ayuda extranjera
y la inversin transnacional. Ha servido tambin para
canalizar "adecuadamente" el malestar de los ms
pobres, evitando posibles conflictos debidos a las
desigualdades en el control de los recursos que p o dran derivar en graves estallidos sociales.

V a s e A l g a r a , I g n a c i o , " E l c o n c e p t o y prctica d e l a p r o m o c i n
social e n M x i c o " , C O P E V I , M x i c o , 1982, G o m e z j a r a , Francisco,
"Tcnicas d e desarrollo c o m u n i t a r i o " , N u e v a S o c i o l o g a , 1 9 8 1 .

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La Promocin y su Posible Contribucin al Desarrollo


Promocin,

posible

contribucin

al desarrollo

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Daniel Shugurensky
SS

l problema

del desarrollo

HACIA U N A N U E V A ESTRATEGIA
D E O E S ARROLLO
A n t e los limitados resultados e x h i b i d o s p o r l a t e o r a
de la m o d e r n i z a c i n y el desarrollo de la c o m u n i d a d ,
m u c h o s p r o m o t o r e s , trabajadores sociales, educadores
de adultos e investigadores y estudios d e l tema c o m e n zaron a replantearse su actividad, e x a m i n a n d o tanto
los supuestos c o m o la relevancia de la misma.
El p r o c e s o de r e c o n c e p t u a l i z a c i n c o n d u j o a una
idea d i f e r e n t e sobre lo q u e es y lo q u e d e b e ser el
desarrollo, y sobre las estrategias ms adecuadas para
alcanzarlo.
Se c u e s t i o n , p o r insuficiente, la e x p l i c a c i n de
q u e los pases subdesarrollados d e b e n su situacin
al bajo nivel de escolaridad, a q u e an se encuentran en una etapa precapitalista, al e x c e s i v o nmero de habitantes, o la falta de recursos humanos y
financieros. Se contrapuso, en c a m b i o , la hiptesis
de q u e el subdesarrollo de unos p r o p i c i a el desarrol l o de los o t r o s , q u e la divisin internacional d e l
trabajo c o n v i e r t e a unos en pases capitalistas dependientes y a los o t r o s en capitalistas centrales ( l o
cual es una c o n t i n u a c i n de la relacin coloniam e t r p o l i ) y q u e e x i s t e una e x p l o t a c i n e c o n m i ca y social d e l h o m b r e p o r el h o m b r e , de unos
sectores p o r o t r o s , d e unos pases p o r o t r o s .
Se cuestion la e f e c t i v i d a d de las soluciones t e c n o crticas q u e pretenden ignorar la presencia de conflictos antagnicos y aseguran p o d e r resolver
p r o b l e m a s p o l t i c o s p o r m e d i o s t c n i c o s . Para la
nueva p t i c a , los programas q u e se autocalifican
c o m o " n e u t r a l e s " o "tcnicos** muchas veces f a v o recen a los grupos privilegiados: " T o d o p r o y e c t o
p r o m o c i o n a l es p o l t i c o y f a v o r e c e al opresor o al
oprimido**,* " e l p r o b l e m a d e l desarrollo rural es
un p r o b l e m a p o l t i c o , un p r o b l e m a de p o d e r : del

* Sotelo,
rnirneo.

Jos,

Estrategia y

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tctica de la promocin social, C F E .

La Promocin y su Posible Contribucin al Desarrollo


Promocin,

posible

contribucin

al

desarrollo

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q u e les falta a los c a m p e s i n o s para d e f e n d e r y


ampliar sus d e r e c h o s , para participar c o n fuerza de
d e c i s i n en la p l a n e a c i n , e j e c u c i n y e v a l u a c i n
de l o s p r o g r a m a s y en la justa distribucin de lo
producido'*.*
S e c u e s t i o n l a estrategia q u e p r o c l a m a q u e , c o m o
l a r a z d e los p r o b l e m a s estaba e n los i n d i v i d u o s , l o
q u e h a y q u e hacer es adaptar, integrar o a justar a
las personas disfuncionales. Se seal, en c a m b i o ,
q u e los p r o b l e m a s o b e d e c e n a un sistema injusto, a
una estructura desigual, y una estrategia de desar r o l l o e f i c a z d e b e atender s i m u l t n e a m e n t e a l o s
e f e c t o s y a las causas de la p o b r e z a .
Se c u e s t i o n la estrategia de d e s a r r o l l o e x g e n o ,
basado en una m e t a definida desde afuera ( e l capit a l i s m o a v a n z a d o ) y o p e r a d a a travs de p r o g r a m a s
paternalistas y asistencialistas q u e s l o generan
a u t o des v a l o r i z a c i n y d e p e n d e n c i a c o n r e s p e c t o a
los agentes e x t e r n o s .
E n lugar d e e l l o , s e r e q u i e r e impulsar u n desarrol i o e n d g e n o q u e surja d e l o q u e cada s o c i e d a d
decida d e m o c r t i c a m e n t e , en f u n c i n de sus particularidades. Este o t r o desarrollo d e b e r a estar
o r i e n t a d o , en p r i m e r t r m i n o , a satisfacer las n e c e sidades bsicas de las grandes m a y o r a s , entre las
cuales se encuentra la necesidad de t o d o g r u p o
h u m a n o de c o m p r e n d e r y d e c i d i r su p r o p i o destin o . A d e m s , este d e s a r r o l l o d e b e r a t e n d e r a la
a u t o n o m a ( e n t e n d i d a c o m o l a p o s i b i l i d a d d e estab l e c e r relaciones de igualdad no dependientes
c o n e l e x t e r i o r ) , cuidar l o s recursos materiales
locales y g l o b a l e s para no afectar l o s ecosistemas y
ser capaz de realizar t r a n s f o r m a c i o n e s estructurales
c u a n d o sea necesario, pues este desarrollo se dirige
a la a b o l i c i n de t o d a f o r m a de d o m i n a c i n e
injusticia y a una verdadera igualdad de l o s seres
humanos.
S e c u e s t i o n l a idea q u e i d e n t i f i c a , o p o r l o m e n o s
relaciona e s t r e c h a m e n t e , al d e s a r r o l l o c o n el creci-

* N y e i c r e , Julitis ( e x - p r e s i d e n t e ele T a n z a n i a ) . C o n f e r e n c i a s o b r e
Reforma Agraria y Desarrollo Rural.

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