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A globalizao uma realidade presente, que se manifesta


nos planos econmico, poltico e cultural, a partir de uma acelerao do intercmbio de mercadorias, capitais, informaes e
idias entre os vrios pases, ocasionando uma reduo das fronteiras geogrficas.
Vejamos agora os fatos que ilustram a globalizao e a tomam
uma realidade percebida por todos, bem como os conceitos que
permitem compreender o significado das transformaes que
provoca.

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Globalizao?

CARACTERSTICAS da Globalizao
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Na virada do sculo xx para o XXI, por meio da televiso e da


internet, temos acesso a notcias e informaes transmitidas em
tempo real, ou seja, no prprio momento em que os eventos se
manifestam. Assim, podemos acompanhar de forma quase instantnea, em vrios lugares do mundo, o encontro histrico entre os presidentes da Coria do Sul e do Norte, a cotao do euro
em relao ao dlar, as oscilaes nas Bolsas de qualquer lugar
do planeta, o conflito entre palestinos e israelenses, o lanamento do novo modelo de automvel da Volkswagen ou mesmo questes menos importantes, e de interesse estritamente pessoal, como a temperatura na Sucia ou os preos de hotis na Cidade do
Mxico.
Podemos saber mais rapidamente sobre o que se passa com
nossos contemporneos em vrias partes do mundo do que em
qualquer outra poca histrica. Podemos, enfim, nos deslocar de
um pas a outro com mais facilidade. O turismo internacional
tem-se tomado uma das mais lucrativas atividades econmicas.
Em 1996, 400 milhes de pessoas cruzaram de avio as fronteiras de seus pases em viagens de negcios ou passeio.
Enfim, as empresas, os individuos, os movimentos sociais e
os governos nacionais e locais esto atualmente conectados a uma
extensa rede de informaes, o que traz impactos econmicos, culturais e polticos profundos para todas as sociedades.

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No plano econmico, os produtos que consumimos so, cada vez mais, produzidos em outros pases, sendo que alguns produtos brasileiros tambm so encontrados em vrios pases do
mundo.
Ao mesmo tempo, h empresas que produzem bens de consum?, mquinas e componentes em outros pases que no o seu de
ongem. A empresa finlandesa Nokia produz telefones celulares em
vrias partes do mundo, da mesma forma que a empresa de dIfE
de computador, lntel, de origem norte-americana, possui uma de
suas principais empresas na Costa Rica. J a Nike, fabrica boa parte dos seus tnis e material esportivo na lndonsia. A empresa espanhola Telefonica, que adquiriu os servios de telefonia de vrios
pases da Amrica do Sul, gera 20% do seu lucro nesta regio. A cidade de Bangcoc, capital da Tailndia, transforma-se num espao
de produo de automveis japoneses, alojando fbricas da Toyota, Honda, Mitsubishi e Isuzu.
Outro bom exemplo da mundializao da produo o fato de
o diretor de recursos humanos do grupo anglo-holands Unilever,
dos setores de alimentao, higiene e limpeza, ter sob seu comando gerentes em 90 pases diferentes.
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Percebemos tambm, ao final do sculo xx e no incio do XXI
um proc,esso crescente de fuses e aquisies, envolvendo ernpresas de vanas partes do mundo, as quais procuram conquistar um
mercado internacional cada vez mais amplo. No setor autornotivo,
a Nissan une-se Peugeaut e no de entretenimento, a Sony adquire a Columbia Picrures. J no setor farmacutico, a Hoechst alem
se funde com a francesa Rhne-Poulenc, criando uma nova empresa, a Aventis, enquanto a Vodafone Air Touch, megaempresa do setor de telefonia celular, compra a alem Mannesmann. Vale lembrar que essas empresas gigantes possuem uma riqueza maior que
a de muitos pases.
Ou seja, a globalizao avana de forma expressiva na dimenso econmica, com a abertura comercial das economias nacion,ais e a expanso das multinacionais que ocupam pontos estraregicos para a produo e distribuio
internacional.
Essa
acelerao dos fluxos econmicos que ultrapassam as fronteiras
geogrficas ocorre em setores tradicionais, como alimentos e ves-

A moda, as "tribos urbanas"


e at mesmo
do globais. Na foto: jovens pu nus chneses
nes do socialismo
chins (Mao- Ts-tung,
no (Che Guevara direita).

a conrraculrura
tm-se tornausam em suas camisetas
co esquerda)
e launo arnerica-

turio, mas especialmente nos setores das novas tecnologias e das


aplicaes financeiras em Bolsas de Valores.
Tambm o esporte, o cinema e a msica - por meio dos negcios milionrios envolvendo a venda de jogadores de futebol ou
do lanamento em vrios pases de novos filmes e sucessos musicais - esto crescentemente ultrapassando as fronteiras nacionais.
Um show da Madonna ou do Luciano Pavarotti acompanhado
por milhes de telespectadores. A escritora escocesa). K. Rowling
transforma-se num sucesso global com a saga da sua personagem,
Harry Poter, heri de adolescentes na Argentina, Brasil, Estados
Unidos e outros pases A modelo Gisele Bndchen vende seu
"passe" para a rede norte-americana de lojas, a C &IA, tomando-se
uma estrela global do mundo publicitrio.
At a alta cultura se globaliza, tomando-se acessvel s elites
de todos os pases. Os livros do economista indiano e ex-funcio-

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nrio do Banco Mundial, Amartya Sen, do historiador ingls Eric


Hobsbawm e do escritor mexicano Carlos Fuentes se transformam em patrimnio universal logo aps o seu lanamento. Portanto, os produtos culturais adquirem uma exposio global, comprometendo
muitas vezes os padres estticos existentes e a
identidade de grupos sociais e sociedades nacionais, que sofrem
a concorrncia da moda globalizada.
E no somente objetos de consumo e produtos culturais, mas
tambm os valores polticos passam a ser difundidos com mais
rapidez, alcanando os mais variados pontos do planeta. A democracia vem se tornando um valor cada vez mais difundido .
Quem poderia imaginar que um amplo movimento poltico internacional se organizasse em tomo da necessidade de se julgar
o ditador Augusto Pinochet pelos crimes cometidos durante a ditadura militar chilena? Ou que o lder iugoslavo Slobodan Milosevic viesse a ser julgado pelo Tribunal Penal Internacional,
em
Haia, na Holanda, por crimes de guerra cometidos durante o massacre de Kossovo?
Nesse contexto, surge um amplo processo de discusso sobre os direitos humanos e sociais. Vrios consumidores se recusam a comprar tapetes produzidos com trabalho infantil, organizaes de direitos humanos fazem relatrios sobre tortura e
maus-tratos em vrios pases do mundo, ecologistas defendem
animais e florestas independentemente
do territrio em que estas se encontrem, enquanto entidades combatem a pornografia
infantil, difundida por milhares de 5 tes na internet.
Assim, a globalizao no significa apenas um processo de
expanso dos mercados e de acelerao dos fluxos econmicos
entre as fronteiras nacionais. Junto consigo, como um de seus
efeitos, surge uma conscincia de que valores morais e sociais
fundamentais devem ser estendidos para todos os povos.

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Mesmo em culturas mais fechadas, a globalizao se faz presente por


meio de acessos e outros valores culturais e polticos. Na foto: jovens
iranianas se utilizam da Internet, um dos smbolos da nova tecnologia.

A globalizao caracteriza-se portanto pela expanso dos fluxos de informaes - que atingem todos os pases, afetando em-

presas, indivduos e movimentos sociais -, pela acelerao das


transaes econmicas - envolvendo mercadorias, capitais e aplicaes financeiras que ultrapassam as fronteiras nacionais - e pela crescente difuso de valores polticos e morais em escala universal.
Assim, no mundo globalizado, as distncias geogrficas e temporais encolhem-se de forma pronunciada.
A oposio "longeperto" - to marcante nas sociedades primitivas e tambm dos
Estados Nacionais dos ltimos duzentos anos - mostra-se cada
vez menos ntida.
Isso quer dizer que a globalizao no est somente nas notcias difundidas internacionalmente,
pois repercute na prpria dinmica das economias e sociedades cada vez mais influenciadas
pela produo das multinacionais, pela entrada de capitais na Bol-

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DEFININDO a Globalizao

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sa, pelo uso de novas tecnologias e bens de consumo importados,


pela presena crescente dos temas de poltica internacional na
agenda nacional dos respectivos governos e pela adeso externa
aos projetos dos movimentos sociais nacionais.
Nesse contexto, tomou-se um fenmeno do passado o sonho
de desenvolver uma nao somente a partir das suas prprias foras, isolando-a da realidade internacional. Como exemplo dessa tendncia, basta dizer que o governo socialista de Cuba estimula o turismo como forma de acumular dlares, ao mesmo tempo que em
conferncias internacionais solicita o investimento de empresas latino-americanas e europias no seu pas.
At um pas como a Monglia, com apenas 2,5 milhes de
habitantes "espremido" entre a China e a Rssia, curva-se realidade da economia globalizada. Na sua capital, Ulan Bator, segundo relato do economista brasileiro Ladislau Dowbor, norte-americanos negociam ouro, produto local, enquanto
coreanos
montam os modernos sistemas de telecomunicaes
e japoneses
disponibilizam seus carros luxuosos.
A globalizao, no entanto, no afeta todos os pases da mesma forma, nem se manifesta com a mesma velocidade nas vrias
dimenses da vida coletiva. A globalizao econmica avana de
forma mais rpida, integrando empresas e conectando mercados.
As divises entre pases tecnologicamente avanados (como a Sucia, a Alemanha e o Japo), pases subdesenvolvidos
com potencial industrial (como Brasil, Mxico e Polnia) e pases desprovidos de uma estrutura econmica bsica (como Haiti, Somlia e
Camboja) so mantidas e at mesmo, ampliadas. Globalizao,
portanto, no quer dizer uniformidade ou homogeneizao
das
condies econmicas.
Tambm a dimenso poltica influenciada pela reduo das
fronteiras e a velocidade dos fluxos econmicos e de informaes.
A mudana de governo em um pas pode afetar diretamente os
interesses de empresas, aplicadores financeiros e trabalhadores
de outros pases. Candidatos s eleies, de esquerda e de direita, obtm apoio de seus pares em outros pases, no intuito de somar foras e irnplernentar polticas comuns, ampliando ou atenuando o poder de alcance da globalizao.
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. . No plano ~olti~o, contudo, a globalizao avana a passos


mais lentos ..Nao existe um governo global e, ainda que se possa
falar de mOVlr:rentos sociais globais, os conflitos polticos continu.an; se ma~Ifesta~do de forma prioritria nos espaos nacionais. 1\s mamfestaoes de rua contra a globalizao na cidade de
Seattle, nos Estados Unidos, em virtude da reunio da OMC ou
em Praga, capital da Repblica Checa, quando do encontro do
Fundo Monetrio Internacional (FMr) recebem mais cobertura da
mdia do que as greves e protestos locais e nacionais mas nem
por isso devem ser consideradas mais importantes,
,
Se verdade que organizaes multilaterais como FMI Banco
Mundial e OMC "roubam" parte da cena poltica intemacional, cabe lembrar que nessas instituies continuam prevalecendo os
mteresses dos pases mais fortes. Ou seja, ainda que a poltica internacional ocupe um espao e um alcance cada vez maiores muitas das decises que afetam a vida social so tomadas nos mbitos local e nacional.
J as transformaes sociais, decorrentes da expanso descontrolada da dimenso econmica - como o desemprego, a informalidade, a reduo da importncia dos movimenros sindicais
e a privatizao do Estado - podem ser encontradas em vrios
pases.
.~ No plano cultural, pode-se dizer que existe sim uma indsma, cultural de carter global, que envolve a mdia televisiva, jorn.ahstlca, a produo cinematogrfica e as megagravadoras de rnsica; bem como uma alta cultura global, j que os trabalhos
I~telectuai~, artsticos .e tcnicos transcendem o espao em que
sao produzidos, adquirindo um stetus crescenremenre universal.
Aind~ assim,_ tal como na economia, a consolidao de uma
arena de mteraao global que transcende os vrios pases no
elimina a diversidade dos SIstemas polticos e culturais existentes nem a natureza particular da pobreza e do desemprego, com
marcadas diferenas entre os pases desenvolvidos e subdesenvolvdos.;

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. A globalizao indica um potencial crescente de comunicao e conexo entre as estruturas econmicas, culturais e polticas dos vrios pases do mundo. Esse processo, no entanto, manifesta-se de forma assimtrica. O que queremos dizer com isso?
Uma simples alterao da taxa de juros por parte do Banco
Central norte-americano (Federal Reserve) traz impactos muito
mais srios e duradouros para as economias brasileira, mexicana
e indiana do que estas poderiam trazer para a economia norteamericana. Uma desvalorizao da moeda japonesa acarreta um
transtorno global muito maior do que uma crise social grave na
lndonsia. A eleio de um primeiro-ministro conservador ou progressista na Inglaterra produz mais efeitos sobre o restante das
polticas desempenhadas em outros pases do que a morte do ditador da Sria depois de trinta anos no poder.
Os pases que conseguem assimilar as novas tecnologias possuem as multinacionais mais avanadas, dispondo de uma vantagem comercial adicional em relao aos demais e de maior autonomia para realizar as suas polticas. Esses so os "globalzadores".
Como veremos, so esses os pases que, em grande medida, controlam as decises internacionais tomadas em fruns como o G-8
- que rene as sete economias mais fortes, alm da Rssia - e nos
organismos inrernacionais em geral.
J os pases "globalizados" so os mais vulnerveis e, portanto, mais expostos aos impactos negativos da globalizao, pois geralmente importam mais do que exportam, ou ento exportam produtos menos elaborados e so praticamente obrigados a adquirir
no exterior as tecnologias mais caras; esses pases, ao mesmo tempo, procuram estimular a instalao de empresas multnacionais
em seu territrio, mas no fomentam as empresas nacionais na
magnitude exigida; alm de se tornarem refns dos movimentos
bruscos dos capitais de curto prazo, sofrendo freqentes ataques
especulativos conrra as suas moedas.
Essas diferenas entre pases, certo, no surgiram com a globalizao, mas foram aprofundadas recentemente no caso da maioria dos pases africanos, ou atenuadas, como no caso de alguns pases asiticos, como Coria do Sul e Taiwan, que se tomaram

exportadores de produtos eletrnicos e automveis (hoje, a capital


de Taiwan, Taip, exporta mouses e monitores de computador e cinescpios para televiso para o.mundo inteiro) .
Nesse cenrio, os vrios Estados Nacionais procuram amenizar os riscos e aumentar as potencialidades de insero no mercado internacional. Mas essa tarefa no fcil, nem existe um s
modelo a seguir. Pelo contrrio, so vrias as portas de entrada
na globalizao, j que as economias, os sistemas polticos e os
valores culturais variam significativamente de pas para pas.
Portanto, a globalizao no pode ser rotulada como necessariamente boa ou m, sendo antes o resultado de um conjunto
complexo de fatores econmicos, polticos e sociais que afetam o
mundo inteiro, mas no por igual, j que alguns pases possuem
maior capacidade de interveno no cenrio internacional do que
outros.
O mundo contemporneo , contudo, bem mais complexo
do que essa distino entre globalizadores e globalizados sugere.
Os Estados Unidos so, em geral, globalizadores, mas em muitos
campos se deixam globalizar com a entrada de empresas multinacionais e de profissionais qualificados de outros pases. O Japo, no entanto, muito mais globalizador do que globalizado,
haja vista a forte presena das suas multinacionais no exterior, ao
passo que no mercado interno impe vrias restries ao capital
externo. Pases como a Espanha so bastante globalizados em relao Europa, mas se transformaram, nos anos 1990, em globalizadores diante da Amrica do Sul.
Por vezes, os pases mais pobres e perifricoslogram obter vantagens no mercado internacional, expandindo seus produtos, idias
e valores culturais, os quais so assimilados pelos pases desenvolvidos. Isso ocorre no caso da msica e do tempero latinos com grande penetrao em Los Angeles, onde, alis, o espanhol falado por
todos os lados, ou das novelas brasileiras, muito apreciadas na Europa, e da msica cubana crescentemente internacionalizada. Ou
ainda, como na experincia do Banco do Povo, que fornece emprstimos para os segmentos mais pobres da populao. Idealizado pelo economista Muhamad Yunus para Bangladesh, esse modelo de
poltica pblica se expandiu para mais de setenta pases, dentre os
quais os nada "famintos" Canad, Estados Unidos e Noruega.

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"GLOBALIZADORES"

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