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La investigacin cualitativa

La ciencia ha sido y es uno de los ms importantes motores para el desarrollo


del ser humano en muy diversos aspectos, est inmersa en estructuras de
poder hegemnicas. El paradigma cualitativo es para las ciencias del
comportamiento una herramienta de gran valor. La investigacin cualitativa
posee un enfoque multimetdico en el que se incluye un acercamiento
interpretativo y naturalista al sujeto de estudio, lo cual significa que el
investigador cualitativo estudia las cosas en sus ambientes naturales,
pretendiendo darle sentido o interpretar los fenmenos en base a los
significados que las personas les otorgan. La investigacin cualitativa es un
campo interdisciplinario, transdisciplinario y en ocasiones contradisciplinario,
atraviesa las humanidades y las ciencias sociales y fsicas. Es
multiparadigmtica en su enfoque. Los investigadores estn comprometidos
con una perspectiva naturalstica y a la comprensin interpretativa de la
experiencia humana. La investigacin cualitativa se encuentra bajo dos
tensiones simultneas, una amplia sensibilidad interpretativa, posmoderna y
crtica y por una concepcin y anlisis de la experiencia humana positivista y
ms estrechamente definidos, pospositivistas, humanistas y naturalistas.
Introduccin
La ciencia ha sido y es uno de los ms importantes motores para el desarrollo
del ser humano en muy diversos aspectos y contextos. Durante muchos aos
y probablemente inspirados en las ciencias naturales, conjuntamente con el
paradigma predominante del positivismo, los cientficos se enmarcaron en la
corriente conocida como cuantitativa. Los estudiosos de la ciencia de la
conducta y de las ciencias sociales tampoco escaparon de esta influencia, y
por difcil que pareciera asumir esta visin para los complejos fenmenos
motivo de su estudio, fueron hbiles en extremo para lograr encajar los
fenmenos y los sujetos en este esquema.
Las caractersticas generales de este paradigma son: El punto de partida del
cientfico es la realidad, que mediante la investigacin le permite llegar a la
ciencia. El cientfico observa, descubre, explica y predice aquello que lo lleva
a un conocimiento sistemtico de la realidad. Los fenmenos, los hechos y los
sujetos, son rigurosamente examinados o medidos en trminos de cantidad,
intensidad y frecuencia. La realidad se considera esttica. Se pretende
objetividad en el investigador. Las situaciones extraas que afectan la
observacin y la objetividad del investigador se controlan y se evitan.
(lvarez-Gayou, 2007).
Desarrollo
El conocimiento cientfico visualiza slo la realidad que ha construido con
antelacin como cognoscible, que ha definido como objeto. Se autolimita y
restringe la posibilidad de conocer aquello que, an, no puede ser conocido
por exceder a esas formas de conocimiento que poseen legitimacin. Su

control opera en todo el desarrollo de la investigacin, y alcanza tanto al


investigador, determinando sus alternativas, como a aquello que pretende
analizar, explicitando qu es lo que se puede conocer desde lo "vlido". El
denominado "conocimiento" no es, entonces, sino el producto de una
convencin vigente en el mundo y contexto cientfico, a la que se asocia, por
lo general, con la ontologa y epistemologas propias de la corriente
positivista. Sin embargo, este ltimo no es ms que una entre las posibles
formas de produccin de conocimiento. (Vasilachis de Gialdino, 1992).
De acuerdo con Maanen 1983, el mtodo cualitativo puede ser visto como un
trmino que cubre una serie de mtodos y tcnicas con valor interpretativo
que pretende describir, analizar, descodificar, traducir y sintetizar el
significado, de hechos que se suscitan ms o menos de manera natural.
Posee un enfoque interpretativo naturalista hacia su objeto de estudio, por lo
que estudia la realidad en su contexto natural, interpretando y analizando el
sentido de los fenmenos de acuerdo con los significados que tiene para las
personas involucradas. Es decir, las metodologas cualitativas no son
subjetivas ni objetivas, sino interpretativas, incluye la observacin y el
anlisis de la informacin en mbitos naturales para explorar los fenmenos,
comprender los problemas y responder las preguntas. El objetivo de la
investigacin cualitativa es explicar, predecir, describir o explorar el porqu
o la naturaleza de los vnculos entre la informacin no estructurada. El
objetivo de la investigacin cualitativa es el proceso inductivo en lugar del
resultado deductivo. Los datos objetivos de la investigacin cualitativa
proporcionan informacin no sobrecargada, por lo tanto, el investigador tiene
que buscar patrones narrativos explicativos entre las variables de inters, y
llevar a cabo la interpretacin y descripcin de dichos patrones. En lugar de
comenzar con la hiptesis, teoras o nociones precisas que probar, la
investigacin cualitativa empieza con observaciones preliminares y culmina
con hiptesis explicativas y una teora fundamentada. (Creswell, 2007).
Para los investigadores cualitativos, hablar de mtodos cualitativos es hablar
de un modo de investigar los fenmenos sociales, en el que se persiguen
determinados objetivos para as, dar respuesta a algunos problemas
concretos a los que se enfrenta esta misma investigacin. (Denzin 1994).
Investigacin cuantitativa vs. cualitativa
Tanto los investigadores cualitativos como los cuantitativos piensan que
saben algo sobre la sociedad que vale la pena decrselo a otros y utilizan una
variedad de formas y medios para comunicar sus ideas y hallazgos. La
investigacin cualitativa se diferencia de la cuantitativa en cinco aspectos
significativos. (Becker, 1996).
Uso del positivismo.
En la versin positivista, respecto a la realidad y su percepcin, se considera
que hay una realidad fuera que debe ser estudiada, capturada y entendida,

mientras que los post-positivistas consideran que la realidad nunca podr


aprehenderse, cuando mucho se puede aproximarse a ella. Al mismo tiempo
se enfatiza el descubrimiento y verificacin de las teoras. Tambin se hace
nfasis en criterios tradicionales de evaluacin como la validez interna y
externa, as como en el uso de procedimientos cualitativos que se presenten
para el anlisis estructurado. Histricamente la investigacin cualitativa se
defina dentro del paradigma positivista, as algunos investigadores
cualitativos de mediados del siglo pasado como Becker, Geer Hughes &
Strauss, reportaron hallazgos de observacin participante en trminos cuasiestadsticos. Aun y cuando muchos investigadores cualitativos de la tradicin
post-positivista utilizan mtodos, mediciones y documentos estadsticos,
como formas de localizar grupos de sujetos en una poblacin mayor, rara vez
reportan sus resultados en forma complejas mediciones y mtodos
estadsticos, como suelen hacer los investigadores cuantitativos.
Aceptacin de sensibilidades postmodernas.
El uso de mtodos cuantitativos positivistas ha sido rechazado por una nueva
generacin de investigadores cualitativos que se encuentran vinculados con
sensibilidades post-estructurales y postmodernas. Estos investigadores
declaran que los mtodos positivistas solo son una forma de contar la historia
de la sociedad y del mundo social. Muchos adherentes a las escuelas de la
teora critica, constructivismo, post-estructural y postmodernas, rechazan el
positivismo y los criterios post-positivistas en la evaluacin de su trabajo.
Estos investigadores buscan mtodos alternativos para la evaluacin de su
trabajo, tales como la verosimilitud, emocionalidad, responsabilidad personal,
tica del cuidado a otros, praxis polticas textos con muchas voces y dilogos
con los sujetos. En respuesta a esto, los positivistas dicen que lo que ellos
hacen si es buena ciencia, libre de sesgos individuales y de subjetividad,
como se mencion anteriormente ven al post-postmodernismo como una
agresin a la razn y a la verdad.
Capturando el punto de vista del individuo.
Tanto la investigacin cuantitativa como la cualitativa estn interesadas en
capturar el punto de vista individual de los sujetos. Sin embargo los
investigadores cualitativos consideran que pueden acercarse ms a la
perspectiva del actor a travs de la detallada entrevista y observacin.
Argumentan que los investigadores cuantitativos pocas veces logran
acercarse a la perspectiva del individuo puesto que tienen que apoyarse en
materiales inferenciales. Los materiales empricos obtenidos por mtodos
ms suaves e interpretativos son vistos por muchos investigadores
cuantitativos como menos confiables, impresionistas y poco objetivos.
Examinando las limitaciones de la vida diaria.
Los investigadores cualitativos tienen mayores posibilidades de enfrentarse a
las limitaciones de la vida diaria del mundo.

Los investigadores cuantitativos se abstraen de este mundo y pocas veces lo


estudian directamente. Buscan una ciencia normottica o tica basada en las
probabilidades que se derivan del estudio de gran nmero de casos
seleccionados al azar. Estos resultados quedan fuera de las limitaciones de la
vida diaria, Los investigadores cualitativos dirigen su atencin a los aspectos
especficos de casos particulares.
Asegurando descripciones amplias.
Los investigadores cualitativos consideran que las descripciones amplias del
mundo social son valiosas, mientras que los investigadores cuantitativos de
acuerdo con sus compromisos normotticos y ticos, le dan menos
importancia a estos detalles.
La investigacin cualitativa como un proceso
Tres actividades interconectadas y genricas definen el proceso de
investigacin cualitativa, incluyen: teora, mtodo y anlisis, ontologa,
epistemologa y metodologa. Detrs de estos aspectos se encuentra la
biografa personal del investigador con su gnero, el que habla desde la
perspectiva de una clase particular, raza, cultura y etnia. El investigador con
su gnero se acerca al mundo con una serie de ideas, un marco terico
(teora, ontologa) que especifica una serie de preguntas (epistemologa).
Esta perspectiva lleva al investigador a adoptar puntos de vista particulares
respecto al otro que es estudiado.
El otro como sujeto de investigacin.
Los investigadores cualitativos se han enfrentado a una espada de doble filo.
Por un lado los investigadores cualitativos han considerado que observadores
competentes pueden reportar con objetividad, claridad y precisin sobre sus
observaciones del mundo social incluyendo las experiencias de otros. Por otro
lado, los investigadores han credo en un sujeto real que est presente en el
mundo y es capaz de informar sobre su propia experiencia. Estas dos
creencias han llevado a los investigadores cualitativos a la bsqueda de
mtodos que les permitan registrar con precisin sus propias observaciones
y a la vez permitir ver los significados que los sujetos le den a sus
experiencias de vida.
Recientemente estos dos aspectos han sido cuestionados. Los postestructuralistas y post-modernistas han permitido comprender que no existe
ventana clara alguna que permita ver la vida interna de un individuo.
Cualquier mirada tiene el filtro del lenguaje, gnero, clase social, raza, etnia.
Como consecuencia de lo anterior la investigacin cualitativa abre un abanico
de mtodos interconectados para interpretar y buscar mejores formas de
hacer comprensible el mundo de las experiencias que estudian.
Conclusiones

La investigacin cualitativa es el procedimiento metodolgico que utiliza


palabras, textos, discursos, dibujos, grficos e imgenes para construir un
conocimiento de la realidad social, en un proceso de conquista-construccincomprobacin terica desde una perspectiva holstica, pues se trata de
comprender el conjunto de cualidades interrelacionadas que caracterizan a
un determinado fenmeno. La perspectiva cualitativa de la investigacin
intenta acercarse a la realidad social a partir de la utilizacin de datos no
cuantitativos
El trmino cualitativo implica un nfasis en los procesos y en los significados
que no son rigurosamente examinados u medidos en trminos de cantidad,
intensidad o frecuencia. Los investigadores cualitativos enfatizan la
naturaleza de la realidad construida socialmente, la ntima relacin entre el
investigador y lo que se investiga y las restricciones situacionales que
modelan la bsqueda, buscan dar respuestas a situaciones que enfatizan
como se crea la experiencia social y como se le da significado. La validez y la
confiabilidad se buscan en la investigacin cualitativa mediante la
triangulacin de mtodos o de investigadores, este concepto implica utilizar
los diversos metidos para verificar los resultados, o bien, contar con la
opinin de uno o ms investigadores en la interpretacin de los resultados.
En la investigacin cualitativa nos interesa la representatividad; una
investigacin puede ser valiosa si se realiza en un solo casos (estudio de
caso), en una familia o en un grupo cualquiera de pocas personas. Si en la
investigacin cualitativa se busca conocer la subjetividad, resulta imposible
pensar que sta se pudiera generalizarse. Sin embargo, es un hecho
incontrovertible que hoy en da la investigacin cualitativa, aun sin aspirar a
la representatividad o a la generalizacin, se utiliza ampliamente en el
mundo acadmico, de negocios y mercado, sobre todo por medio de la
utilizacin de grupos focales.
Los objetivos de la investigacin cualitativa pueden dividirse en cinco grupos
generales; adoptar una actitud abierta al aprendizaje, detectar los
procedimientos que exige cada momento, presentar una visin detallada,
centrarse en el individuo y comprender las circunstancias del entorno. La
comprensin y aceptacin de estos objetivos de la investigacin cualitativa
permitirn al investigador utilizar de forma efectiva los mtodos cualitativos
para explorar los fenmenos sociales naturales sin perder de vista el contexto
en el cual ocurren.
Mediante este somero recuento puede verse que la investigacin cualitativa
en la actualidad, constituye un paradigma perfectamente legtimo que se
encuentra en crecimiento y franca evolucin, encontrando cada vez mayores
aplicaciones y utilidades, que trascienden ms all del mbito meramente
acadmico.