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CMO HEMOS LLEGADO A ESTO?

Jos Mara Zufiaur


Cuando los gurs econmicos no hacan sino asegurar una y otra vez que se haban
acabado los ciclos econmicos y que el crecimiento, que ya duraba 15 aos, se iba a
prolongar indefinidamente.
En un tiempo en que las empresas conocan cifras de beneficios nunca vistas, que las
Bolsas superaban niveles de cotizacin jams alcanzados y que los gestores de las
grandes corporaciones se hacan multimillonarios con remuneraciones exorbitantes y se
arriesgaban con contratos blindados escandalosos.
En el momento en el que corra la especie de que cualquiera poda hacerse rico
endeudndose y de que para asegurarse la vejez lo arriesgado eran los sistemas pblicos
de pensiones y lo seguro los privados.
Cuando el capitalismo se haba convertido en turbo capitalismo y en capitalismo total
y el liberalismo de los padres fundadores, Smith, Ricardo o Malthus, haba quedado
arrinconado por el ultraliberalismo de Milton Friedman, para el que el equilibrio ptimo
es el que proviene del mercado y que, por tanto, cuanto menos reglas se establezcan ms
fcil ser que dicho equilibrio se alcance.
Alcanzado el momento histrico en que ese tipo de capitalismo ya no tena, como deca la
Sra. Tatcher, alternativa. En la hora en que cualquier regulacin o intervencin por parte
del Estado, salvo para favorecer la regulacin pro-mercado, era considerada una hereja.
Mientras que, segn algunos de sus exegetas, la Responsabilidad Social de las Empresas
ha venido para quedarse, cuando, en la prctica, se generalizaban en algunos sectores
como la banca - los comportamientos empresariales ms irresponsables; y de la idea de
partenariado se haba pasado a la de la defensa exclusiva del valor del accionista.
Llegada la hora en la que ya hasta quienes se afirmaban de izquierdas consideraban que
bajar impuestos no era una prctica de derechas, como tampoco el mantener el gasto
pblico en los niveles ms bajos posibles.
Una vez demolidos, en gran parte, los derechos laborales, debilitadas las organizaciones
sindicales y alcanzados niveles de desigualdad social incluso disfuncionales para el
propio sistema.
Habindonos llegado a creer que Espaa era un modelo econmico de xito a exportar
por el mundo. Y que la Unin Europea realmente constitua una Unin supranacional
capaz de representar un modelo de capitalismo diferente del anglosajn y de protegernos,
a los ciudadanos europeos, frente a la mundializacin ultraliberal. Cuando estbamos en
esas, hete aqu que el capitalismo de casino viene estando aquejado de un infarto
prolongado desde hace ms de un ao. Vctima de su propia auto-regulacin, de la
avaricia de los capitalistas y de la codicia de sus gestores, vctima de la dejacin de

responsabilidad de los poderes pblicos y de su propia lgica generadora de escasez y


desigualdad, vctima de su propio xito.
Y, de pronto, pareciera que nos hayamos cado de un guindo y que lo que ayer era
imposible y aberrante hoy es posible y loable.
As, ahora resulta que, para socializar prdidas, es muy bueno que intervengan los
Estados.
Y que la presumida impotencia de stos ante el poder omnmodo de los mercados se ha
esfumado: ahora s pueden.
En realidad, siempre han podido ya que el neoliberalismo no hubiera sido posible sin la
re-regulacin poltica realizada por los Estados. De golpe descubrimos que un gestor de
empresa puede ganar en un ao lo que a un asalariado medio le costara ganar dos siglos.
O que en 15 das s podemos dar a los bancos el dinero que todos los pases dan en un ao
en concepto de ayuda al desarrollo.
Alemania descubre que las empresas prototpicas del capitalismo renano son las mejor
preparadas para afrontar la crisis y Japn comienza a valorar los efectos devastadores de
la precariedad laboral y social. La realidad de la Unin Europea se ha relevado como una
Unin de Estados ms que como una construccin comunitaria y menos an como una
entidad federal.
Y, en Espaa, empezamos a pensar que ms que a California nos parecemos a Florida,
con una economa basada en el turismo, el ladrillo, la precariedad laboral, el
endeudamiento de las familias y el dficit con el exterior.
En fin, la opinin pblica mundial descubre, con espanto, que las materias primas, como
el petrleo, o los alimentos han sido objeto de especulacin y que el libre y desenfrenado
juego del mercado produce catstrofes sociales, econmicas, ecolgicas. Incluso hemos
vuelto a descubrir que el capitalismo sigue existiendo, o, al menos, de nuevo parece
normal utilizar el trmino.
Pero, cmo hemos llegado a esto? Remedando el verso de Bertold Brecht y del pastor
Niemller, primero fueron a por los trabajadores, luego atacaron las polticas pblicas y,
finalmente, la economa financiera fue sustituyendo a la economa real.
Restituir dos principios esenciales del capitalismo: el excedente empresarial y la
valoracin social del empresario
La crisis que ahora estamos viviendo como consecuencia de un capitalismo
absolutamente desbridado, tiene su inicio en los aos 60 cuando el capitalismo empieza a
poner en cuestin el pacto llamado pacto keynesiano o pacto socialdemcrata que se
haba ido conformando tras la Gran Depresin de los aos 30 del siglo pasado.

Y, sobre todo, despus de la segunda guerra mundial y la instauracin de un mundo


bipolar, con los acuerdos de Yalta. Sobre dicho pacto que implicaba salarios reales
crecientes, pleno empleo, derechos sociales y laborales, seguro de desempleo,
educacin obligatoria y gratuita, sanidad pblica, pensiones por invalidez o
jubilacin - se edificaron los llamados Estados del Bienestar.
Pero, como tan bien nos explic David Anisi, el pleno empleo y la seguridad derivada
de la proteccin social haban incrementado el poder de los sindicatos y el espacio de
la provisin de servicios al margen del mercado.
Con ello se ponan en cuestin, de acuerdo con un eminente economista llamado
Schumpeter, dos principios esenciales del capitalismo: el excedente empresarial y el
clima social favorable a los empresarios. La retribucin de los salarios ganaba terreno
sobre los beneficios empresariales, el gasto pblico haba dejado de ser una oportunidad
de inversin para el sector privado y la valoracin social de los empresarios era
claramente peyorativa.
Haba llegado el momento de disciplinar a los trabajadores y de revalorizar la
funcin social de los empresarios. Un economista americano, Lester Thurow,
sentenci que el capitalismo declar la guerra a la clase trabajadora, y la gan.
Llegaron Reagan y Tatcher y decretaron ms mercado y menos Estado, ms
empresa y menos sindicato, menos impuestos y menos gasto pblico.
El capitalismo decret el final del pacto keynesiano y del Estado del Bienestar.
Aprovechando las crisis del petrleo de 1973 y de 1978 y, sobre todo, la cada del muro
de Berln, en 1989, el nuevo capitalismo se dedic a disciplinar a la fuerza de trabajo.
En primer lugar, el pleno empleo deja de ser un objetivo de la actuacin de los gobiernos,
con lo que la inseguridad se ceb en los trabajadores y los sindicatos perdieron capacidad
reivindicativa.
Con ello y con las repetidas reformas laborales se consigui que los salarios
crecieran por debajo de la productividad, aument la precariedad laboral
(actualmente, segn CEDEFOP, de 220 millones de asalariados europeos, 108 estn
en situacin precaria y 30 millones de entre ellos son pobres) y disminuy la
capacidad de presin y negociacin colectiva de los trabajadores.
A su vez, la internacionalizacin de la economa ha creado un mercado de trabajo mucho
ms amplio, con un exceso global de mano de obra, generando una gran presin sobre las
rentas salariales y continuados procesos de deslocalizacin empresarial.
Como consecuencia de estas polticas, en todo el mundo desarrollado asistimos a una
dramtica erosin del mercado de trabajo y de los salarios, al tiempo que crece la
distribucin a favor de las empresas.

A causa de esta deriva, desde hace ms de veinte aos los pases desarrollados crecen la
mitad de lo que crecan durante los 30 gloriosos (entre 1945 y 1975) y en torno a un
tercio de su poblacin (bastante ms en el caso espaol) es pobre, desempleada o
precaria.
Este modelo de capitalismo, genera crecientes desigualdades y est en la base de que
cada vez ms trabajadores voten a favor de opciones pujadistas y xenfobas o de que
simplemente no voten. Ese es, igualmente, el factor que hace tan grave la crisis financiera
y real en la que estamos inmersos y esa es, asimismo, la causa que est detrs de los
pronsticos que la anuncian tan larga.
Este primer asalto del capitalismo contra el Estado del Bienestar se ha sustentado en unos
valores que han modificado profundamente las conquistas sociales alcanzadas por el
movimiento obrero durante dos siglos de luchas.
En primer lugar, se ha ninguneado la dignidad del trabajo: en nombre del empleo se
pretende que est justificada casi cualquier medida sobre la calidad y la dignidad del
trabajo (desde la ruptura del principio de igualdad de trato al aumento del tiempo de
trabajo, pasando por la ms completa inestabilidad en las trayectorias profesionales).
La idea de que ms vale un mal empleo que ninguno, ha hecho furor.
En segundo lugar, se ha ido transfiriendo progresivamente el riesgo a los trabajadores:
stos se han convertido en la primera variable de ajuste; se ha acrecentado su inseguridad
ante los avatares de la existencia (desempleo, enfermedad, vejez, incapacidad); bajo el
concepto de empleabilidad se pretende que los trabajadores sean, como se ha dicho por
algunos tericos de la tercera va, los empresarios de s mismos; y aumenta el
porcentaje de trabajadores autnomos pero econmicamente dependientes.
La seguridad garantas de rentabilidad, contratos blindados para los accionistas y los
gestores, la inseguridad para los trabajadores.
Finalmente, asistimos, por procedimientos diversos cuya manifestacin ms emblemtica
es la Responsabilidad Social de las Empresas, a la creciente sustitucin de los
procedimientos obligatorios ley, convenio por los voluntarios cdigos de conducta,
labels, indicadores, orientaciones, etc-, como va, en el fondo, de auto-regulacin social y
laboral.
De nuevo, la filantropa, la caridad, queriendo sustituir a los derechos.
La demolicin de lo pblico
En el segundo asalto, el capitalismo coloc en el centro de mira de su tarea para recuperar
tasa de beneficio e influencia social, a las polticas pblicas.

A la desregulacin, o mejor cabra decir re-regulacin, laboral sigui la privatizacin.


En el objetivo antedicho, le resultada imprescindible abrir al beneficio privado a todos los
nichos rentables que estaban en manos del poder pblico: los transportes, la energa, las
telecomunicaciones, los bancos, la enseanza, la sanidad, las pensiones, la cultura. Con el
argumento de que, as, seran ms eficientes y baratos.
Basta, para darse cuenta de la falsedad del argumentario, recordar lo que pas en EEUU
con el huracn Katrina; lo que sucedi con los ferrocarriles britnicos; el ejemplo de
eficiencia y austeridad que estn dando las entidades financieras; la calidad del servicio
que prestan algunas de las empresas de servicios esenciales tras ser privatizadas; la
seguridad de los fondos de pensiones: los americanos han perdido desde que se
inici la crisis financiera unos 1.500 millardos de euros, ms del 20% de su valor; la
eficiencia del sistema sanitario estadounidense que, gastando ms del doble de lo
que gastamos nosotros los espaoles, deja sin asistencia a 47 millones de personas;
etctera.
Particularmente negativas han sido las polticas orientadas a reformar los sistemas
pblicos de pensiones. Reformas y contrarreformas guiadas siempre por dos objetivos:
recortar, por diversos procedimientos, el gasto y las prestaciones pblicas e incentivar,
con gasto pblico, las pensiones privadas. Como si stas fueran ms baratas, ms seguras
o no estuvieran afectadas por los cambios demogrficos.
Reformas tambin guiadas por una premisa: nunca se puede actuar sobre los ingresos
cotizaciones, fiscalidad, aportaciones del Estado ni sobre el reparto de la riqueza del
pas. Tampoco sobre las medidas que aseguren una mayor tasa de empleo de los jvenes
o de las mujeres; o una mayor permanencia en el empleo de las mujeres o de los
trabajadores mayores, por ejemplo, para garantizar a largo plazo los sistemas pblicos de
pensiones.
No menos pertinaz ha sido la ofensiva dirigida a reducir los impuestos, sobre todo de las
rentas ms altas (segn P.Krugman, el 40% de la reduccin de impuestos de Bush ha
favorecido a personas con rentas anuales superiores a 210.000 euros).
La eliminacin del impuesto del patrimonio en Espaa, por ejemplo, supone una
prdida anual de ingresos de 1.400 millones de euros, mientras que no hay dinero
para financiar la Ley de Dependencia.
Desde hace treinta aos, con el inicio de la revolucin ultraliberal, se ha producido una
enorme redistribucin negativa de las rentas y de la riqueza: los ricos son ms ricos y los
pobres bastante ms pobres.
En ello ha jugado un papel central las reducciones fiscales directas y el aumento
continuado de la imposicin indirecta sobre el consumo.

El tipo mximo del impuesto, en el promedio de la OCDE, baj desde el 67% en


1980 al 43% en el 2000 (en EEUU, pas del 70% al 35%, y en Espaa del 66% al
43%). Las consecuencias han sido, y estn siendo, evidentes: deterioro de la calidad
de los servicios pblicos, como sanidad o educacin, y aumento de las desigualdades
y de la exclusin social.
En el terreno de los valores, esta segunda ofensiva ha ido acompaada por la idea de que
la solidaridad tiene que ser una solidaridad entre pobres (los funcionarios tienen que
sacrificarse para que suban las pensiones; las pensiones ms altas no tienen que crecer
conforme a la riqueza del pas sino moderarse para que puedan subir las mnimas, y as
sucesivamente) y de los pobres hacia los ricos, con menos impuestos directos y ms
indirectos, por ejemplo.
Y si necesario fuera, que lo ha sido, mediante la salvaguardia de los depsitos de los
ahorradores.
Tambin se ha caracterizado por la progresiva sustitucin de la idea de igualdad por
la de no discriminacin. Sin duda, para que haya igualdad no tiene que haber
discriminacin. Pero, igualmente, la igualdad tiene otros componentes el poder de
los trabajadores para influir en la distribucin de la riqueza, la enseanza pblica
para propiciar la igualdad de oportunidades, un sistema fiscal progresivo para
financiar servicios esenciales de calidad que han sido arrinconadas en las
prioridades polticas.
La apoteosis financiera del capitalismo
Limitado, mediante la desregulacin, el poder de los trabajadores para incidir en la
distribucin de la riqueza desconexin entre salarios y productividad -; reducida
la capacidad de ahorro de la poblacin, mediante los recortes del Estado del
Bienestar desconexin entre riqueza y solidaridad el paso siguiente consista en
responder a la cuestin de cmo, en esas condiciones, se poda seguir creciendo y
produciendo beneficios en los pases ricos.
La respuesta consisti en desconectar los gastos de los ingresos, estimulando el
consumo mediante el crdito. El capitalismo segua creciendo mediante un
endeudamiento rampante. Por ejemplo, EEUU, gracias a la globalizacin y a los
privilegios del dlar, haba adquirido la costumbre de vivir muy por encima de sus
medios: su endeudamiento total alcanza el 316% de su PIB, recibe el 80% del ahorro
mundial y el dficit de su balanza comercial supera los 500 mil millones de euros.
La economa creca tambin mediante la especulacin (40 dlares en ttulos por cada
dlar real), favorecida por todo un conjunto de mecanismos de ingeniera
financiera. Innovacin financiera que liberaba de riesgos a los bancos para seguir
prestando y trasladaba tales riesgos, a travs de productos derivados, de una forma
totalmente incontrolada e irresponsable. El exprimer ministro francs, Michel
Rocard, ha dicho que a esas prcticas habra que llamarlas por su nombre: robo.

Esa carrera hacia la especulacin financiera estuvo, de entrada, alimentada por la


liberalizacin de los tipos de cambio y, posteriormente, de los tipos de inters de la tutela
de los Estados.
La volatilidad incesante de estas variables implicaba potencialmente consecuencias
nefastas para las empresas (un beneficio anticipado se poda convertir en fuertes prdidas
como consecuencia de la variacin en la tasa del tipo de cambio monetario). Mediante
formas de innovacin financiera, se comenzaron a ofrecer productos para poder
asegurarse contra las variaciones de precios (tasas de cambio y de inters), productos
derivados que luego fueron centrndose cada vez ms, con el boom inmobiliario, en
operaciones puramente especulativas.
El resultado de todo ello ha sido la creacin de una enorme fosa entre la esfera
financiera y la esfera productiva de la economa: en 2005, del total de transferencias
interbancarias, el 2,2% correspondan a la economa real y el 97,8% a la economa
financiera.
Consecuencia: una economa financiera mundial a la deriva y una gran depresin
sobre la economa real.
Este nuevo tipo de capitalismo, de hegemona financiera, es profundamente
unidimensional:
slo le interesa el beneficio y el valor del accionista; tiene una profunda desconsideracin
hacia la naturaleza; equipara bienestar a riqueza producida, al margen de su reparto;
considera que el nico regulador ha de ser el mercado y no las instituciones polticas
democrticas, nacionales o mundiales.
Es un capitalismo que hace tabla rasa del pacto social y que no se nutre, como suceda
antes, del aumento de otras rentas (para que consuman las riquezas producidas) sino de la
puncin que realiza sobre las mismas.
Este nuevo capitalismo financiero es un capitalismo sin proyecto que limita la
posibilidad de inversin productiva, de crecimiento e innovacin; que provoca un
fuerte desplazamiento de la solidaridad fiscal y de la distribucin de la riqueza
producida; que se basa y produce grandes desigualdades sociales; que amenaza el
equilibrio econmico, social, poltico, tico y ecolgico del planeta.
Y ahora qu?
Muchos son los que opinan que
ultraliberalismo.

este es el final del capitalismo de casino, del

Es posible, pero tampoco es nada evidente.

Es cierto que hace mucho tiempo que el capitalismo no ha estado tan al borde de su
propia auto-destruccin y que probablemente nunca como ahora tantas cuestiones
esenciales dependen de que se aborde una profunda transformacin y regulacin del
mismo.
Pero ello requerira una accin coordinada y conjunta de la comunidad internacional. Y
esa es una primera condicin que no parece garantizada. Las tentaciones hacia
respuestas proteccionistas, xenfobas y nacionalistas pueden ser muy fuertes, si no
se adoptan polticas que protejan realmente a las poblaciones. La eleccin de Obama
es un factor que resulta positivo para una respuesta multilateral y solidaria.
La segunda condicin es que exista una masa terica capaz de proponer, como
sucedi con las aportaciones de Keynes durante la gran depresin de 1930, una
salida regulada a la economa de mercado. La concesin del Premio Nbel de
Economa a Krugman y la notoriedad de otros economistas poco fanticos de la
mano invisible del mercado y decididos regulacionistas, como Stiglitz o Rodrik,
puede indicar que el clima ideolgico est cambiando. Pero no es seguro que los
Jefes de Gobierno sigan sus postulados.
A favor de un cambio de modelo puede jugar, igualmente, la creciente influencia de
algunos pases emergentes que, como Corea del Sur, China o India, han asentado su
prosperidad econmica sin seguir los postulados del consenso neoliberal.
Pero, tambin aqu existe un pero, no est claro que tales pases no quieran apostar por un
capitalismo sin democracia.
El que exista una masa crtica de cambio es el tercer pre-requisito. Que tampoco parece
asegurado. Ello requerira un cambio radical del discurso econmico de la izquierda de
gobierno (que se ha mimetizado, en no escasa medida, con los postulados neoliberales) e
incluso de una parte de la derecha liberal. Tambin una decidida poltica de refuerzo del
movimiento sindical y el establecimiento de nuevas alianzas entre las fuerzas polticas y
los movimientos sociales. Pocas son las seales, reflexiones o pronunciamientos que se
observan en ese sentido todava.
Pero es posible que la crisis termine siendo tan profunda que esa resulte la nica
alternativa para evitar, de nuevo, la emergencia incontrolable de fuerzas populistas,
reaccionarias y autoritarias.
Una vez asegurada la liquidez de los bancos, restablecida la capacidad crediticia y la
garanta de los depsitos, habr que abordar otra serie de polticas para afrontar la
crisis.
Establecer, por ejemplo, una nueva regulacin internacional del sistema financiero,
con reglas obligatorias y mecanismos de seguimiento y de sancin. La eliminacin de
los parasos fiscales que sustraen 250.000 millones de dlares de ingresos fiscales a
los Estados.

Proteger al capitalismo de los capitalistas: regulando las remuneraciones


astronmicas de los gestores, estableciendo criterios de remuneracin ms sostenibles a
largo plazo para los accionistas y apoyando sistemas de gobierno de las empresas basados
en la participacin real de los trabajadores.
Restablecer, en suma, el papel regulador del poder pblico en el mbito
internacional, nacional y local.
Parece, en este sentido, esencial dotar a la UE de las facultades que se han echado en falta
en esta crisis: un gobierno econmico comn, la facultad de crear impuestos, dotarse de
un presupuesto suficiente y de endeudarse como gobierno europeo, la vinculacin de la
autoridad monetaria a los poderes polticos, la capacidad de una regulacin comn.
Para salir de esta crisis, con los menores daos posibles para la mayora, ser
imprescindible, as mismo, recurrir al gasto pblico. Al objeto de impulsar el
crecimiento y la creacin de empleo.
En Espaa, por ejemplo, que es un pas que tiene muy poco porcentaje de la poblacin
activa empleada en servicios pblicos, como enseanza, educacin, servicios sociales,
guarderas, servicios a domicilio el 9%, frente al 15% de promedio en la UE y el 25%
en algunos pases nrdicos -, tendra que ser el momento de crear empleos vinculados a la
ley de dependencia, a la ley de igualdad y la creacin de guarderas, a la enseanza o la
sanidad. Adems de en otros sectores industriales, como todo lo vinculado con el ahorro
energtico y el cambio climtico, o de servicios.
Los Estados han de volver a situar el objetivo del pleno empleo en el centro de sus
objetivos, Y recurrir a un esfuerzo equivalente al que realizaron en los aos 30 y 40
del siglo pasado para evitar una recesin como aquella y los daos que de la misma
pudieran derivarse en todos los rdenes.
Igualmente, en una situacin en la que el crecimiento no va a poder seguir siendo
alimentado por el endeudamiento, y en el que las profundas desigualdades se han
convertido en nuestras sociedades en un freno al crecimiento, ser imprescindible
asegurar el incremento de los salarios al mismo nivel que la productividad.
Y reivindicar, de nuevo, como est sucediendo en EEUU con la promesa de establecer
un sistema sanitario universal, la proteccin a los parados, la finalizacin de los
regalos fiscales, la consolidacin y profundizacin de la proteccin social pblica.
Es necesario de nuevo establecer las condiciones para garantizar la seguridad a la
gente. Porque si los ciudadanos tienen miedo, todos los desastres son posibles.
Poner freno al ultraliberalismo es apostar, por tanto, por la seguridad ante las
deslocalizaciones, ante el paro, ante el futuro- mediante una vuelta a las polticas
pblicas.

En realidad, la gran conquista del movimiento obrero fue una mayor seguridad para la
gran mayora. Eso ha significado el Estado del Bienestar.
Mientras que el neoliberalismo significa justamente lo contrario: la vuelta desde la
seguridad a la inseguridad, al miedo.
Por eso tenemos que volver a regular el capitalismo.
Porque la inseguridad, adems de generadora de profundas desigualdades e
injusticias, es la madre de todos los desastres.
Jos Mara Zufiaur
10 de noviembre 2008
Para la Revista UNION-UGT

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