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No todo lo que brilla es oro.

En materia de inversiones pblicas en infraestructura y transporte,


donde -como ya hemos mencionado en posts anteriores- la disponibilidad de recursos se hace
cada da ms limitada, se hace cada vez ms necesario estudiar cmo y en qu se deben
invertir dichos recursos a fin de maximizar los beneficios potenciales de dicha inversin.
Un Estudio de Factibilidad tiene como propsito establecer los pros y contras de una serie de
alternativas tcnicas (que algunos autores indican que se deben realizar en un estudio de
prefactibilidad) y valorarlas econmica, financiera, social y ambientalmente, a fin de
determinar si una obra se puede desarrollar de manera posible, prctica y viable.
Esto es, para una obra concreta cul es la solucin que responde de de manera ptima a las
necesidades de un problema. Considrese, por ejemplo, la necesidad de abastecer de agua a
una poblacin mediana. Existen dos posibilidades: Embalsar una fuente relativamente
cercana o trasegar agua mediante una aduccin mucho ms distante.
Es la Geologa en el sitio del proyecto adecuada para cimentar un embalse?Cul es el
resultado del balance hdrico en la cuenca del embalse? Hay bancos de materiales cerca
que permitan la construccin del embalse?Existen asentamientos humanos en la cuenca del
embalse, obras de infraestructura como caminos, lneas de comunicaciones?Cal es la
superficie afectada y cul es el uso actual de ese suelo?. Por el otro lado Cul es la mejor
ruta para la aduccin?Qu tipo de suelo tenemos para la excavacin?Hay que atravesar
terrenos privados?La carga de presin est en concordancia con la disponibilidad de
tuberas disponibles en el mercado?Cunto cuesta importar dichas tuberas?Cunto
demora el trmite?La topografa requiere la construccinde obras especiales -pasos areos,
disipadores de presion, tanques intermedios, etc-? Ms importante an: Existe alguna
solucin que no se haya considerado antes? Cules son los costos de pretratamiento y
de tratamiento de ambas fuentes? Cules son los tems crticos en cuanto al costo de cada
proyecto?Qu sale ms barato?Cules son los beneficios y daos sociales y ambientales?
Se ajustan las soluciones a los recursos disponibles para la Inversin?Cul es el tiempo de
construccin y vida til de ambos proyectos?
Estos aspectos (y muchsmos ms que son propios de cada caso) y otros que no se me
ocurren al momento de escribir este post, son slo unos pocos de los que hay que considerar,
en la bsqueda de la solucin ptima de un problema en Ingeniera Civil, de este tipo.
Cualquier omisin, voluntaria o involuntaria, puede y va a afectar el resultado de la
comparacin. Proyectos enteros han fracasado por una mala definicin del problema inicial o
una mala concepcin de las alternativas.
Es lgico que como Ingenieros Civiles deseemos que se ejecuten proyectos de infraestructura
y transporte. Puede que nos mostremos exageradamente optimistas al respecto, tratando de
hacer nfasis en los aspectos positivos de un determinado proyecto. Un Estudio de
Factibilidad (uno bueno) deber ser capaz de poner distancia entre nuestro optimismo inicial y
arrojar luz sobre los aspectos negativos.

Los Estudios de Factibilidad son una cosa seria. En palabras de Ayn Rand: "Puedes ignorar la
realidad, pero no puedes ignorar las consecuencias de la realidad".