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M a r a C e c il ia

de

S o u za M inayo

O R G A N IZA D O R A

S u el y F e r r e ir a D e s l a n d e s
O tvio C r u z N eto
R o m e u G o m es

Investigacin
Social

Teora, mtodo y creatividad

L IS

Investigacin social: teora, mtodo y creatividad / Mara Cecilia


de Souza Minayo... [et al.].- Ia. ed. 2a reimp.- Buenos Aires:
Lugar Editorial, 2007.
64 p.; 20x14 cm. (Salud Colectiva. Didctica / Hugo Spinelli)
Traducido por: Marcelo Urqua
ISBN 978-950-892-171-0
1. Sociologa-Investigacin I. Marcelo Urqua, trad.
CDD 301.07

T r a d u c c i n d e M a r c e l o U r q u a
M o m o d e t a p a : Punzn o tupu. Siglo XX. Fundacin Nicols Garca

Uriburu. Extrado del libro: Mapuches del Neuqun.

Ia edicin, 2003
Ia reim presin, junio 2004
2a reim presin, enero 2007

Q ueda prohibida la reproduccin total o parcial de este libro, en form a idntica o modi
ficada y por cualquier m edio o procedim iento, sea m ecnico, inform tico, de grabacii
o fotocopia, sin autorizacin de los editores
ISBN 13: 978-950-892-171-0
ISBN 10: 950-892-171-4
2003 L ugar E ditorial S. A.
C astro B arros 1754 (1237) B uenos Aires
Tel/Fax: (54-11) 4921 -5 174 / 4924-1555
e-m ail: lugared@ elsitio.net / info@ lugareditoriai.com .ar
Q ueda hecho el depsito que m arca la ley 11.723
Im preso en la A rgentina - Printcd in A rgentina

Coleccin SALUD COLECTIVA


Coordinador: Hugo Spinelli
Consejo Editorial: Marcio Alazraqui - Naomar De Almeida-Filho Jorge Arakaki - Diego Armus - Gastn Campos - Ana Diez Roux Sonia Fleury - Eduardo Menndez - Maria Cecilia Minayo Emerson Elias Merhy - Rosana Onocko Campos - Juan Samaja Jairnilson Silva Pain - Mario Testa
La Coleccin Salud Colectiva edit su prim er volumen
en el ao 1993. Desde aquel momento y hasta la actua
lidad, su propsito es dejar testimonio de la rica expe
riencia y debate que en torno a una concepcin del pro
ceso salud-enfermedad-atencin centrado en lo sociocultural, se viene realizando desde hace dcadas en dis
tintos lugares de Latinoamrica y el Caribe.
1. Pensaren Salud. M ario T esta (5a. e d ic i n ).
2. La enfermedad. G iovanni B erun gu er (2a. e d ic i n ).
3. Tecnoburocracia sanitaria. C elia I riart, Laura N ervi, B eatriz O liyier
y M ario T esta .
4. Polticas en Salud Mental. O svaldo Said n y Pablo T roianovski
(c o m p ila d o re s) (A go tado).
5. Pensamiento estratgico y lgica de programacin. Caso de salud.
M ario T esta .
6. tica de la Salud. G iovanni B erlinguer (2a. edicin).
7. Saber en Salud. M ario T esta .
8. Estado sin ciudadanos. Seguridad social en Amrica Latina. S onia
F leury.
9. El desafo del conocimiento. Investigacin cualitativa en Salud. M ara
C ecua de S ouza M inayo (2a. ed ici n ).
10. Praxis en Salud. Un desafo para lo pblico. E merson E uas M erhy, R o
sana O nocko y otros (Agotado).

11. Natural, racional, social. Razn mdica y racionalidad cientfica


moderna. M adel T. L u z .
12. Nuevas reglas de juego para la atencin mdica en la Argentina.
Quin serd el arbitro? S usana B elmartino .
13. La educacin de los profesionales de la salud en Latinoamrica. Teo
ra y prctica de un movimiento de cambio. Tomo 1: Una mirada
analtica. Tomo 2: Las voces de los protagonistas. (Coedicin con HUCITEC-Brasil) (Agotado).

14. La ciencia tm ida. Ensayos de Deconstruccin de la Epidemiologa.


N aomar de A lm eida -F ilho .
15. Organizaciones solidarias. Gestin e Innovacin en el Tercer Sector.
F ederico T obar y C arlos A. F ernandez Pardo .
16. Comose vvese muere. Familia, redes sociales y muerte infantil. M ario
B ronfm an .
17. Gestin en Salud. En defensa de la vida. G asto W agner de S ouza C am
pos (2a. e d ic i n ).
18. Epidemiologa crtica. Ciencia emancipadora e interculturalidad.
Jaim e B reilh (2a. e d ic i n ).
19. Reforma de la atencin mdica en escenarios locales. 1990-2000.
S usana B elmartino - C arlos B loch - E rnesto Bscolo .
20. Epistemologa de la Salud. Reproduccin social, subjetividad y trans
disciplina. J uan S amaja .
21. Salud Colectiva. Cultura, Instituciones y Subjetividad. Epidemiologa. Ges
tin y Polticas. H u g o S pinelu (c o m p ila d o r).
22. Acerca del riesgo. Para comprender la epidemiologa. J os R icardo
C arvalho M esquita Ayres .
23. Avatares de la medicalizacin en Amrica Latina (1870 -1970). D ie
go A rmus (c o m p ila d o r).
24. Precariedades del exceso. Informacin y comunicacin en Salud Colec
tiva. Luis D avid C astiel - P aulo R oberto Vasconcellos -S ilva.
25. Evaluacin por triangidacin de mtodos. Abordaje de Programas So
ciales. M ara C eclia de S ouza M inayo - S im one G onqalves de A ssis E dinilsa Ramos de S ouza (o rg an iz ad o ra s).
26. Promocin de la Salud. Conceptos, reflexiones, tendencias. D ina C ze resnia - C arlos M achado de F reitas (o rg an izad o res).
27. Salud: cartografa del trabajo vivo. E m erson E lias M erhy .
28. Participacin Social Para qu? E duardo L. M enndez - H ugo G. S p i
n elu (c o o rd in a d o re s).

SERIE DIDCTICA
1. Investigacin social. Teora, mtodo y creatividad. M a r a C eclia de
S o u za M inayo (o rg a n iz a d o ra ) (2a. e d ici n ).

Presentacin
Con este nuevo ttulo, decidim os abordar el desarro
llo de una lnea de trabajo, planteada en los inicios de
esta coleccin, la de im plem entar una serie didctica.
Para ello convocamos a una distinguida y com prom eti
da luchadora de la salud colectiva, Mara Cecilia de
Souza M inayo, de quien ya hem os publicado El desafo
del conocimiento: Investigacin cualitativa en salu d y
otros trabajos.
En esta oportunidad presentam os Investigacin S o
cial, libro que en Brasil tiene m s de diecinueve edicio
nes y donde Cecilia junto a otros compaeros y com pa
eras desarrolla de m anera sencilla las etapas de la
investigacin social, a travs de la construccin del
proyecto de investigacin, el trabajo de campo y el an
lisis de los datos en la investigacin cualitativa.
E sta publicacin busca estim ular y apoyar los prim e
ros pasos en investigacin de los trabajadores del cam
po social, que da a da enfrentan problem as y situacio
nes que necesitan ser sistem atizadas y analizadas. El
cum plim iento de dicha necesidad debiera contribuir a
mejorar la resolucin de los problem as que se enfren
tan, como asim ism o fortalecer las capacidades tcnicas
e intelectuales de los propios trabajadores/as en la bs
queda de construcciones de situaciones de libertad y
elucidacin, (saber lo que se piensa y pensar lo que se
hace), para los conjuntos sociales y los propios trabaja
dores/as del sector social.
E sta serie didctica ir con el tiempo aportando nue
vos textos, sencillos pero no por ello m enores, para
apoyar la construccin de otras praxis enm arcadas en
la libertad, la ju sticia y la dignidad de los pueblos y
naciones de esta Am rica dolorida, pero soadora.
H ug o S p ix e l l i
Coordinador de la Coleccin Salud Colectiva

Indice
y*

INTRODUCCIN ....................................................................... 7
CAPTULO I
Ciencia, tcnica y arte: el desafo de la
investigacin so c ia l......................................................................9
CAPITULO II
La construccin del Proyecto de Investigacin

25

CAPITULO III
El trabajo de campo como descubrim iento
y creacin........................................................................................41
CAPITULO IV
El anlisis de datos en la investigacin
c u a lita tiv a ..........................................................

53

Introduccin
Este libro te introduce a ti, joven vido por descubrir
las entraas del mundo y de la sociedad, en la aventura
de la investigacin social. Teora, mtodo y creatividad
son los tres ingredientes esenciales que, combinados,
producen conocimientos y dan continuidad a la tarea di
nm ica de sondear la realidad y develar sus secretos.
E ste trabajo tiene dos orientaciones com binadas. La
prim era parte es m s terica y abstracta. Te introduce
a las cuestiones polm icas del m undo cientfico y a los
conceptos bsicos de la investigacin, particularm ente
la investigacin social.
La segunda parte es m s tcnica. Sin embargo; est
ntim am ente ligada al asunto tratado en el prim er cap
tulo, articulando la teora y la prctica de la in vestiga
cin. Para ser m s precisos, las orientaciones com ien
zan en un m ovim iento de gran apertura para irse estre
chando hacia la investigacin social cualitativa.
Dada la especificidad de los instrum entos del abor
daje cualitativo, juzgam os conveniente deten em os con
m s profundidad sobre ellos, rem itiendo el estudio de la
tcnicas cuantitativas para otra publicacin.
Los autores de este trabajo som os estudiosos con lar
ga experiencia de investigacin. Hablam os a partir de
nuestra propia vivencia de produccin intelectual y
com partim os contigo indagaciones, cam inos y descubri
m ientos.
Los autores

CAPITULO I
Ciencia, tcnica y arte:
el desafo de la investigacin social
Mana Cecilia de Souza Minayo 1
1. CIENCIA Y CIENTIFICIDAD

esde el punto de vista antropolgico, podemos decir


que el homo sapiens siempre se preocup con el co
nocimiento de la realidad.
Las tribus primitivas, a travs de los mitos, explicaron y ex
plican los fenmenos que rodean a la vida y a la muerte, el lu
gar de los individuos en la organizacin social, sus mecanis
mos de poder, control y reproduccin. Dentro de las dimensio
nes histricas inmemoriales hasta nuestros das, las religiones
y filosofas han sido poderosos instrumentos explicativos de los
significados de la existencia individual y colectiva. La poesa y
el arte continan revelando lgicas profundas e insospechadas
del inconsciente colectivo, de lo cotidiano y del destino' huma
no. La ciencia es apenas una forma de expresin de esta bs
queda, no exclusiva, no concluyente, no definitiva.
En la sociedad occidental, entre tanto, la ciencia es la for
ma hegemnica de construccin de la realidad, considerada
por muchos crticos como un nuevo mito, por su pretensin de
nico promotor y criterio de verdad. Mientras tanto, conti
nuamos hacindonos preguntas y buscando soluciones. Para
problemas esenciales, como la pobreza, la miseria, el hambre,
la violencia, la ciencia contina sin respuestas y sin propues
tas. No cabe profundizar aqu en las explicaciones histricas
de la hegemona de la ciencia sobre otras formas de conoci
miento. Mencionaremos tan slo dos razones: la primera, de
orden externo, est en su posibilidad de responder las cues1. Sociloga, M agister en antropologa, Doctora en Salud Pblica, Profesora
titular del Departamento de Ciencias Sociales de la Escuela Nacional de
Salud Pblica / FIOCRUZ e investigadora de carrera del CXPq.

10

l \ \ ESTILACIN 5 0 UAI.

tienes tcnicas y tecnolgicas planteadas por el desarrollo in


dustrial. La segunda razn, de orden interno, consiste en el
hecho de que los cientficos hayan conseguido establecer un
lenguaje fundamentado en conceptos, mtodos y tcnicas pa
ra la comprensin del mundo, de las cosas, de los fenmenos,
de los procesos y de las relaciones. Este lenguaje es utilizado
de forma coherente, controlada e instituida por una comuni
dad que lo controla y administra su reproduccin.
El campo cientfico, a pesar de su normatividad, est permeado por conflictos y contradicciones. Y para nombrar ape
nas una de las controversias que aqu nos interesa, citamos
el gran debate sobre la cientificidad de las ciencias sociales,
en comparacin con las ciencias de la naturaleza. Estn los
que buscan la uniformidad de los procedimientos para com
prender lo natural y lo social como condicin para atribuir el
estatuto de ciencia al campo social. Y estn los que reivin
dican la total diferencia y especificidad del campo humano.
Paul de Bruyne y colaboradores (1991) sostienen que la
idea de cientificidad comporta, al mismo tiempo, un polo de
unidad y un polo de diversidad. O sea, existe la posibilidad de
encontrar semejanzas relativamente profundas en todos los
emprendimientos que se inspiran en la idea general de un co
nocimiento por conceptos, ya sea de carcter sistemtico, o
exploratorio y dinmico. Esta idea representa una tradicin
general de autorregulacin del proceso de construccin del co
nocimiento. Pero, por otro lado, la cientificidad no puede ser
reducida a una forma determinada de conocer; ella pre-contiene, por as decirlo, diversas maneras concretas y potencia
les de realizacin.
Semejante reflexin se torna particularmente fundamental
para nuestro objeto de estudio en esta publicacin, la investi
gacin social. El enorme interrogante en torno a la cientificidad de las ciencias sociales se desdobla en varias cuestiones.
La primera se refiere a la posibilidad concreta de tratar una
realidad de la cual nosotros mismos, en tanto seres humanos,
somos agentes. Este orden de conocimiento no escapara radi
calmente a toda posibilidad de objetivacin?
En segundo lugar, ser que, buscando la objetivacin pro
pia de las ciencias naturales, no estaramos descaracterizando
lo que hay de esencial en los fenmenos y procesos sociales, o

a r a

C i-x

u a

d k

olza

in a y o

]]

sea, el profundo sentido dado por la subjetividad?


Por ltimo y en tercer lugar, qu mtodo general podra
mos proponer para explorar una realidad tan marcada por la
especificidad y por la diferenciacin? Cmo garantizar la po
sibilidad de un acuerdo fundado en un conjunto de principios
y no de procedimientos?
En resumen, las ciencias sociales hoy, como en el pasado,
continan en la pauta de plausibilidad en cuanto al conoci
miento cientfico. Su dilema sera seguir los caminos de las
ciencias establecidas y empobrecer su propio objeto? O sera
encontrar su ncleo ms profundo, abandonando la idea de
cientificidad?
La situacin no es fcil y no es clara. Primero, porque, si
las ciencias de la naturaleza son las pioneras y las estrellas
de la idea de cientificidad, no est absolutamente probado
que ellas ya hayan alcanzado su expresin adecuada. La fsi
ca cuntica con sus descubrimientos y la teora de la relativi
dad, entre otros temas cientficos, estn revolucionando en su
propio campo las ideas de espacio, tiempo, de relaciones suje
to-objeto.
La cientificidad, por lo tanto, tiene que ser pensada como
una idea reguladora de alta abstraccin y no como sinnimo
de modelos y normas a ser seguidos. La historia de la ciencia
revela no un a priori, sino ms bien lo que fue producido en
determinado momento histrico con toda la relatividad del
proceso del conocimiento.
Podramos decir, en este sentido, que la labor cientfica ca
mina siempre en dos direcciones: en una, elabora sus teoras,
sus mtodos, sus principios y establece sus resultados; en
otra, inventa, ratifica su camino, abandona ciertas vas y se
encamina para ciertas direcciones privilegiadas. Y al hacer
tal recorrido, los investigadores aceptan los criterios de la
historicidad, de la colaboracin y, sobre todo, se embeben de
la humildad del que sabe que cualquier conocimiento es apro
ximado, es construido.
Ahora bien, si existe una idea de devenir en el concepto
de cientificidad, no se puede trabajar, en las ciencias socia
les, con una norma de cientificidad ya construida. La inves
tigacin social es siempre palpante, pero al progresar, ela
bora criterios de orientacin cada vez ms precisos. Segn

12

M K S T I C tC l N SOCIAL

recuerdan Bruyne y colaboradores (1991), en la realidad


histrica de su devenir, el procedimiento cientfico es al mis
mo tiempo adquisicin de un saber, perfeccionamiento de
una metodologa, elaboracin de una norma (p.16). Obvia
mente esto se hace dentro de la especificidad que las ciencias
sociales representan en el campo del conocimiento. Por eso,
para hablar de Ciencias Sociales, dentro de su distincin, re
tomaremos criterios generales que la distinguen y que se en
cuentran en autores como Demo (1981) y Minayo (1997), sin
desvincularla de los principios de la cientificidad.
El objeto de las Ciencias Sociales es histrico. Esto signi
fica que las sociedades humanas existen en un determinado
espacio cuya formacin social y configuracin son especficas.
Viven el presente marcado por el pasado y proyectado hacia
el futuro, en un enfrentamiento constante entre lo que est
dado y lo que est siendo construido. Por lo tanto, la provisoriedad, el dinamismo y la especificidad son caractersticas
fundamentales de cualquier cuestin social. Por ello, tambin
las crisis se reflejan tanto en el desarrollo como en la deca
dencia de teoras sociales.
Como consecuencia de la primera caracterstica, es necesa
rio decir que el objeto de estudio de las ciencias sociales posee
conciencia histrica. En otras palabras, no es solamente el in
vestigador el que da sentido a su trabajo intelectual, sino que
los seres humanos, los grupos y las sociedades dan significado
e intencionalidad a sus acciones y a sus construcciones, en la
medida en que las estructuras sociales son nada ms que accio
nes objetivadas. El nivel de conciencia histrica de las Ciencias
Sociales est referido al nivel de conciencia histrica social.
En tercer lugar, es necesario resaltar que en las Ciencias
Sociales existe una identidad entre sujeto y objeto. La investi
gacin en ese rea trata con seres humanos que, por razones
culturales, de clase, de grupo de edad, o por cualquier otro mo
tivo, tienen un substrato comn de identidad con el investiga
dor, tornndolos solidariamente imbricados y comprometidos,
como recuerda Lvi Strauss (1975): En una ciencia donde el
observador es de la misma naturaleza que el objeto, el observa
dor mismo, es una parte de su observacin (p. 215).
Otro aspecto distintivo de las Ciencias Sociales es el hecho
de que ella es intrnseca y extrnsecamente ideolgica. Nadie

M a u ia C k c ijv

dk

S o u z a M in a y o

13

osa negar hoy en da que toda ciencia es comprometida. Vehiculiza intereses y visiones de mundo histricamente construi
dos, aunque sus contribuciones y sus efectos tericos y tcnicos
sobrepasen las intenciones de su desarrollo. No obstante, las
ciencias fsicas y biolgicas participan de forma diferente del
compromiso social, por la naturaleza misma del objeto que
coloca al investigador. En la investigacin social, la relacin
entre el investigador y su campo de estudio se establecen
definitivamente. La visin de mundo de ambos est implica
da en todo proceso de conocimiento, desde la concepcin del
objeto, hasta los resultados del trabajo y su aplicacin.
Se trata aqu de una condicin de la investigacin que de
be ser incorporada como criterio de realidad y bsqueda de
objetivacin.
Finalmente, es necesario afirmar que el objeto de la Cien
cias Sociales es esencialmente cualitativo y comprensivo (Mi
nayo, 1997; 2002). La realidad social es el propio dinamismo
de la vida individual y colectiva con toda la desbordante rique
za de significados. Esa misma realidad es ms rica que cual
quier teora, cualquier pensamiento y cualquier discurso que
podamos elaborar sobre ella. Por lo tanto, los cdigos de las
ciencias que por su naturaleza son siempre referidos y recor
tados son incapaces de contenerla. Las Ciencias Sociales,
mientras, poseen instrumentos y teoras capaces de hacer una
aproximacin de lo rica que es la vida de los seres humanos en
sociedades, aunque de forma incompleta, imperfecta e insatis
factoria. Para eso, ella aborda el conjunto de expresiones hu
manas constantes en las estructuras, en los procesos, en los
sujetos, en los significados y en las representaciones.
Es sobre este carcter especficamente cualitativo de las
ciencias sociales y de la metodologa apropiada para recons
truir tericamente su significado que trata el presente trabajo.

2. EL CONCEPTO DE METODOLOGA DE
INVESTIGACION
Entendemos por metodologa el camino del pensamiento y
de la prctica ejercida en el abordaje de la realidad. En este

14

I\\K > T 1 i;\C U )N SOCIAL

sentido, la metodologa ocupa un lugar central en el interior


de las teoras y est siempre referida a ellas. Deca Lenin
(1965) que el mtodo es el alma de la teora (p. 148), distin
guiendo la forma exterior con que muchas veces es abordado
tal tema (como tcnicas e instrumentos) del sentido generoso
de pensar la metodologa como la articulacin entre conteni
dos, pensamientos y existencia.
En la forma en que es tratada en este trabajo, la metodo
loga incluye las concepciones tericas del abordaje, el con
junto de tcnicas que posibilitan la construccin de la reali
dad y el soplo divino del potencial creativo del investigador.
En lo que respecta al alcance de las concepciones tericas
de abordaje de la realidad, la teora y la metodologa caminan
juntas, intrincadamente inseparables. En lo que respecta al
conjunto de tcnicas, la metodologa debe disponer de un ins
trumental claro, coherente, elaborado, capaz de encaminar
los impasses tericos hacia el desafo de la prctica.
El endiosamiento de las tcnicas produce o un formalis
mo rido, o respuestas estereotipadas. Su desprecio, por el
contrario, lleva al empirismo siempre ilusorio en sus conclu
siones, o a especulaciones abstractas y estriles.
Nada sustituye, sin embargo, la creatividad del investiga
dor. Feyerabend, en un trabajo denominado Contra el mto
do (1989), observa que el progreso de la ciencia est asocia
do ms a la violacin de las reglas que a su obediencia. Da
da una regla cualquiera, por fundamental y necesaria que se
presente para la ciencia, siempre habr circunstancias en
que se torna conveniente no solamente ignorarla sino tam
bin adoptar la regla opuesta. En la Estructura de las revo
luciones cientficas (1978), Thomas Kuhn reconoce que en
los diversos momentos histricos y en las diferentes ramas de
la ciencia hay un conjunto de creencias, de visiones del mun
do y de formas de trabajar, reconocidas por la comunidad
cientfica, configurando lo que l denomina paradigma.
No obstante, para Kuhn, el progreso de la ciencia se pro
duce por la ruptura de los paradigmas, por la puesta en dis
cusin de las teoras y de los mtodos, teniendo lugar as una
verdadera revolucin.
El mtodo, deca el historiador Dilthey (1956), es necesa
rio a causa de nuestra mediocridad. Para ser ms generosos

M a r a C ec i l i a ok S o u z a M i w y o

15

diramos que, como no somos genios, necesitamos de parme


tros para caminar en el conocimiento. Sin embargo, aun
cuando simples mortales, la marca de la creatividad es nues
tra griffe2 en cualquier trabajo de investigacin.
Entendemos por investigacin la actividad bsica de la
Ciencia en su indagacin y construccin de la realidad. Es la
investigacin la que alimenta la actividad de enseanza y la
actualiza frente a la realidad del mundo. Por lo tanto, aunque
sea una prctica terica, la investigacin vincula pensamien
to y accin. O sea, nada puede ser intelectualmente un proble
ma si no hubiera sido, en primer lugar, un problema de la vi
da prctica. Las cuestiones de la investigacin estn, por lo
tanto, relacionadas a intereses y circunstancias socialmente
condicionadas. Son frutos de determinada insercin en lo
real, encontrando en l sus razones y sus objetivos.
Toda investigacin se inicia por un problema con una cues
tin, con una duda o con una pregunta, articuladas con cono
cimientos anteriores, pero que tambin pueden demandar la
creacin de nuevos referenciales.
Este conocimiento anterior, construido por otros estudiosos
y que arroja luz sobre la cuestin de nuestra investigacin, se
llama teora. La palabra teora tiene origen en el verbo griego
theorein, cuyo significado es ver. La asociacin entre ver
y saber es una de las bases de la ciencia occidental.
La teora se construye para explicar o comprender un fe
nmeno, un proceso o un conjunto de fenmenos y procesos.
Este conjunto citado constituye el dominio emprico de la teo
ra, pues sta tiene siempre un carcter abstracto.
Ninguna teora, por mejor elaborada que sea, puede ex
plicar todos los fenmenos y procesos. El investigador separa,
recorta determinados aspectos significativos de la realidad
para trabajarlos, buscando interconexin sistem tica entre
ellos.
Teoras, por lo tanto, son explicaciones parciales de la rea
lidad. Cumplen funciones muy importantes:
a) colaboran para aclarar mejor el objeto de investiga
cin;
2. Nota del traductor: *griffeT es una expresin Figurativa que proviene del
francs y que significa firma, etiqueta, impronta.

16

I n v e st ig a c i n

so c ia l

b) ayudan a determinar las cuestiones, el problema, las


preguntas y/o las hiptesis con ms propiedad;
c) permiten mayor claridad en la organizacin de los datos;
d) y tambin iluminan el anlisis de los datos organiza
dos, aunque no puedan orientar totalmente esa activi
dad, bajo pena de anulacin de la originalidad de la
pregunta inicial.
En resumen, la teora es un conocimiento del que nos servi
mos en el proceso de investigacin como un sistema organiza
do de proposiciones, que orientan la obtencin de datos y el
anlisis de los mismos, y de conceptos, que vehiculizan su
sentido.
Proposiciones son declaraciones afirmativas sobre fenmenos
y/o procesos. Para algunos autores, la proposicin es una hi
ptesis comprobada. Las proposiciones de una teora deben
tener tres principales caractersticas:
e) ser capaces de sugerir cuestiones reales;
f) ser inteligibles;
g) representar relaciones abstractas entre cosas, hechos,
fenmenos y/o procesos.
Al servirse de un conjunto de proposiciones lgicamente re
lacionadas, la teora busca un orden, una sistemtica, una or
ganizacin del pensamiento, su articulacin con lo real concre
to, y un intento de ser comprendida por los miembros de una
comunidad que siguen el mismo camino de reflexin y accin.
Si queremos, por lo tanto, seguir la carrera de investiga
dor, tenemos que profundizar en las obras de los diferentes
autores que trabajan los temas que nos preocupan, inclusive
de los que traen proposiciones con las que ideolgicamente no
concordamos.
La bsqueda de comprensin del campo cientfico que nos
es pertinente, ya recorrido por antecesores y contempor
neos, nos eleva a miembros de su comunidad y nos hace es
tar hombro a hombro, lado a lado con ellos, las cuestiones
fundamentales existentes, en la actualidad, sobre nuestra
rea de investigacin. O sea, la teora no es slo el dominio
del que viene antes para fundamentar nuestros caminos, si
no que es tambin un artefacto nuestro como investigadores,
cuando concluimos, aunque provisoriamente, el desafo de
una investigacin.

\i\m-\ ClXI.IA DE SU IZ A MliN.AVO

En el proceso de investigacin trabajamos con el lengll*M*


cientfico de las proposiciones, que son construcciones log is,
y conceptos, que son construcciones de sentido.
Las funciones de los conceptos pueden ser clasificadas rM
cognitivas, pragmticas y comunicativas. Los conceptos su
ven para ordenar los objetos y los procesos y fijar mejor el 1*'
corte de lo que debe o no ser examinado y construido.
En su aspecto cognitivo, el concepto es delimitador. Lor
ejemplo, si decidimos analizarla influencia del SIDA en r\
comportamiento de adolescentes de sexo femenino de un^ es
cuela X, grupo Y, eliminamos todas las otras posibilidades.
En tanto valorativos, los conceptos determinan con qu
connotaciones el investigador va a trabajar. O sea, q u co
rriente terica adoptar en la interpretacin del comporta
miento adolescente y del SIDA, por ejemplo.
En su funcin pragmtica, el concepto tiene que ser opera
tivo, o sea, ser capaz de permitir al investigador trabajar con
l en el campo.
Finalmente, en su carcter comunicativo, el concepto debe
ser de tal forma claro, especfico y abarcativo que permita su
comprensin por los interlocutores participantes del m sm
rea de inters.
Kaplan (1972) habla de la formulacin de conceptos en dife
rentes niveles de abstraccin. Es importante comentarlo com
plementando las observaciones anteriores:
a) Conceptos de observacin directa son los que se colocan
en un grado bastante operacional. Sirven sobre todo para la
etapa descriptiva de una investigacin;
b) Conceptos de observacin indirecta son los que articu
lan los detalles de la observacin emprica, relacionndolos.
En estos dos primeros casos, tenemos conceptos construidos a
partir del campo emprico.
c) Conceptos tericos son los que articulan proposiciones y
se colocan en el plano de la abstraccin.
Recordmonos el hecho de que los conceptos tericos n
son un simple juego de palabras. Como cualquier lenguaje,
deben ser construidos recuperando las dimensiones histri
cas y hasta ideolgicas de su elaboracin. Cada corriente te
rica tiene su propio acervo de conceptos. Para entenderlos, te

18

IN\ ESTILACIN SOCIAL

nemos que apropiarnos del contexto en el que fueran produ


cidos y de las posiciones de los otros autores con quienes el in
vestigador dialoga o a quienes se opone.

3. LA INVESTIGACIN CUALITATIVA
La investigacin cualitativa responde a cuestiones muy
particulares. Se preocupa, en las ciencias sociales, con un nivel
de realidad que no puede ser cuantificado. O sea, trabaja con
el universo de significados, motivos, aspiraciones, creencias,
valores y actitudes, lo que corresponde a un espacio ms pro
fundo de las relaciones, de los procesos y de los fenmenos que
no pueden ser reducidos a una operacionalizacin de variables.
No existe un continuum entre cualitativo-cuantitativo,
en el que el primer trmino sera el lugar de la intuicin, de
la exploracin y del subjetivismo; y el segundo represen
tara el espacio de lo cientfico, porque es traducido objetiva
mente y en datos matemticos.
La diferencia entre lo cualitativo-cuantitativo es de natu
raleza. Mientras que los cientficos sociales que trabajan con
estadsticas aprenden de los fenmenos apenas la regin vi
sible, ecolgica, morfolgica y concreta, el abordaje cualitati
vo profundiza en el mundo de los significados de las acciones
y relaciones humanas, un lado no perceptible y no captable
en ecuaciones, medias y estadsticas.
El conjunto de datos cuantitativos y cualitativos, sin em
bargo, no se oponen. Al contrario, se complementan, pues la
realidad alcanzada por ellos interacta dinmicamente, ex
cluyendo cualquier dicotoma.
Estas afirmaciones aqu colocadas, sin embargo, no son pa
cficas. Corresponden a una postura terica y se oponen a otras
corrientes de pensamiento como, por ejemplo, la positivista.
La principal influencia del Positivismo en las ciencias so
ciales fue la utilizacin de los trminos de tipo matemtico
para la comprensin de la realidad. Su consecuencia es la
apropiacin del lenguaje de variables para especificar atribu
tos y cualidades del objeto de investigacin. Los fundamentos
de la investigacin cuantitativa en las ciencias sociales son
los propios principios clsicos utilizados en las ciencias de la
naturaleza:

akp

C e c l ia ^

S o u z a M in a y o

19

a) el mundo social opera de acuerdo a leyes causales;


b) la ciencia se basa en la observacin sensorial;
c) la realidad consiste en estructuras e instituciones identificables con datos brutos por un lado y creencias
y valores por otro. Estos dos rdenes se correlacionan
para proporcionar generalizaciones y regularidades;
d) lo que es real son los datos brutos; valores y creencias
son datos subjetivos que solamente pueden ser com
prendidos a travs de los primeros.
En el ncleo de la defensa del mtodo cuantitativo como
suficiente para explicarnos la realidad social est la cuestin
de la objetividad. Para los positivistas, el anlisis social sera
objetivo si fuese realizado a travs de instrumentos estanda
rizados, supuestamente neutros. El lenguaje de las variables
ofrecera la posibilidad de expresar generalizaciones con pre
cisin y objetividad. Los positivistas atribuyen a la inmadurez
de las ciencias sociales su incapacidad de prever y determi
nar la accin humana.
En oposicin al positivismo la Sociologa Comprensiva res
ponde de forma diferente a la cuestin sobre lo cualitativo.
Esta corriente terica, como el propio nombre indica, tiene
como tarea central de las ciencias sociales la comprensin de
la realidad humana vivida socialmente. En sus diferentes
manifestaciones, como en la Fenomenologa, en la Etnometodologa, en el Interaccionismo Simblico, el significado es el
concepto central de la investigacin.
En un enfrentamiento frontal con el Positivismo, la Socio
loga Comprensiva propone la subjetividad como el fundamen
to del sentido de la vida social y la defiende como constitutiva
de lo social e inherente a la construccin de la objetividad en
las ciencias sociales.
Los autores que siguen tal corriente no se preocupan en
cuantificar, sino en comprender y explicar la dinmica de las
relaciones sociales que, a su vez, son depositaras de creen
cias, valores, actitudes y hbitos. Trabajan con la vivencia,
con la experiencia, con la cotidianeidad y tambin con la com
prensin de las estructuras e instituciones como resultados
de la accin humana objetivada. O sea, desde este punto de
vista, el lenguaje, las prcticas y las cosas son inseparables.

20

In v is t i

h ; m >n

so cu i.

Varias crticas han sido hechas a las teoras mencionadas


anteriormente. Al Positivismo se le critica sobre todo la pos
tura y la prctica de restringir el conocimiento de la realidad
social a lo que puede ser observado y cuantificado y de trans
ferir la cuestin de la objetividad a la utilizacin del mtodo.
Las crticas dirigidas a los adeptos de la Sociologa Compren
siva enfatizan el empirismo y el subjetivismo de los investi
gadores que confunden lo que perciben y el habla que oyen
con la verdad cientfica y el compromiso emocional del inves
tigador con su trabajo de campo.
El abordaje de la Dialctica hara un desempate en las co
rrientes mencionadas anteriormente. Ella se propone abar
car no slo el sistema de relaciones que construye, el modo de
conocimiento exterior al sujeto, sino tambin las representa
ciones sociales que traducen el mundo de los significados. La
Dialctica piensa la relacin de la cantidad como una de las
cualidades de los hechos y fenmenos. Busca encontrar, en la
parte, la comprensin y la relacin con el todo; y la interiori
dad y la exterioridad como constitutivas de los fenmenos.
De esta forma, considera que el fenmeno o proceso social
tiene que ser entendido en sus determinaciones y transfor
maciones dadas por los sujetos. Comprende una relacin in
trnseca de oposicin y complementariedad entre el mundo
natural y social, entre el pensamiento y la base material. De
fiende tambin la necesidad de trabajar con la complejidad,
con la especificidad y con las diferenciaciones que los proble
mas y/o los objetos sociales presentan.
Es esta posicin la que adoptamos en este trabajo, aunque
sabemos que es ms un ideal que perseguimos que una reali
dad que conquistamos.
Aunque no planteemos oposicin entre investigacin
cuantitativa y cualitativa, de ella trataremos en este trabajo
solamente para conseguir dar a los lectores instrumentos
ms precisos de investigacin. Sobre la investigacin cuanti
tativa, habr necesidad de profundizar posteriormente.

4. EL CICLO DE LA INVESTIGACIN
A diferencia del arte y de la poesa que se conciben en la
inspiracin, la investigacin es una labor artesanal, que no

\hm \ C

k c lia

dk

ouza

in a y o

21

prescinde de la creatividad, que se realiza fundamentalmente


por un lenguaje fundado en conceptos, proposiciones, mtodos
y tcnicas, lenguaje ste que se construye con un ritmo propio
y particular. A este ritmo lo denominamos ciclo de la in vesti
gacin, o sea, un proceso de trabajo en espiral que comienza
con un problema o una pregunta y termina con un producto
provisorio capaz de dar origen a nuevos interrogantes.
El proceso comienza con lo que denominamos fase explora
toria de la in vestigacin , tiempo dedicado a interrogarnos pre
liminarmente sobre el objeto, a sus presupuestos, a las teoras
pertinentes, a la metodologa apropiada y a las cuestiones operacionales para llevar a cabo el trabajo de campo. Su foco fun
damental es la construccin del proyecto de investigacin.
Enseguida, se establece el tra b a jo d e cam po que consiste
en el recorte emprico de la construccin terica elaborada
hasta el momento. Esa etapa combina entrevistas, observa
ciones, recoleccin de material documental, bibliogrfico, instruccional, etc. Representa un momento relacional y prctico
de fundamental importancia exploratoria, de confirmacin o
refutacin de hiptesis y construccin de teoras.
Finalmente, tenemos que elaborar el tra ta m ien to d el m a
teria l recogido en el campo, subdividindose en su interior en:
1) ordenacin;
m) clasificacin;
n) anlisis propiamente dicho.
El tratamiento del material nos conduce a la teorizacin
sobre los datos, produciendo un enfrentamiento entre el abor
daje terico anterior y lo que la investigacin de campo aporta
de singular como contribucin.
Ciertamente el ciclo nunca se cierra pues toda investiga
cin produce conocimientos afirmativos y provoca ms cues
tiones para profundizar luego.
La idea de ciclo se solidifica no en etapas estancas, sino en
planos que se complementan. No obstante, ella suscita tam
bin la delimitacin del trabajo en el tiempo, a travs de un
cronograma. Al mismo tiempo, por lo tanto, trabajamos con
un movimiento de valorizacin de las partes y de la integra
cin en el todo; y con la visin de un producto provisorio inte
grando la historicidad del proceso social y de la construccin
terica.

22

I n v estig a c i n

so c ia l

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
COMENTADAS
B ru yn e, P. Et al. D in m ica d a p esq u isa em cien cias sociais.

5o ed. Ro de Janeiro, Francisco Alves, 1991.


Este libro centra su reflexin en el anlisis de la cientifi
cidad de las ciencias sociales, en las condiciones de pro
duccin del conocimiento y presenta una visin global del
proceso de investigacin. Los autores muestran que toda
construccin cientfica gira en torno a cuatro polos: epis
temolgico, terico, morfolgico y tcnico, polos que no
son estancos sino articulados.

Dem o, P. M etodologa cien tfica em ciencias so cia is . 3o ed. San

Pablo, Atlas, 1981.

Introduqo m etodologa cien tfica . San Pablo, Atlas,

1985.
El autor en estos dos libros discute las cuestiones funda
mentales de la ciencia, especifica la problemtica de las
Ciencias Sociales, reflexiona sobre las corrientes de pen
samiento dominantes de la sociologa y las implicaciones
de su abordaje. Ms all de las cuestiones generales, tra
baja temas de profundo inters, como la cientificidad, el
campo cientfico, y las condiciones de verificacin, validez
y confiabilidad del conocimiento.
H u gh es, G. A. F ilosofa d a p esq u isa social. Ro de Janeiro,

Zahar, 1983.
Este libro trae una contribucin fundamental para en
tender a las corrientes de pensamiento filosfico que se
proyectan en las teoras sociolgicas y se materializan en
las investigaciones sociales. Con un lenguaje accesible, el
autor privilegia en sus anlisis las fuentes positivistas y
humanistas del conocimiento.

K aufm an, F. M etodologa d a s cien cias sociais. Ro de Janeiro,

Francisco Alves, 1977. (KAUFMANN, F. Metodologa de


las ciencias sociales. Mxico, Fondo de Cultura Econmi
ca, 1986).

a r a

e c lia

o lza

in a y o

23

El libro se propone trabajar con el concepto de Metodolo


ga General, buscando explicar los principios del control
cientfico. Para esto, el autor trabaja con pares de cues
tiones, tales como: conocimiento y realidad; lenguaje y
significado; pensamiento pre-cientfico; objetivos de la
ciencia y reglas de preferencia; verdad y probabilidad; vi
da y pensamiento. Analiza tambin la aparente oposicin
entre ciencias naturales y ciencias sociales; objetividad y
problemas de valor.
M ilu s , W. A imaginaqo sociolgica. 3o ed. Ro de Janeiro,

Zahar, 1972. (MILLS, W. La imaginacin sociolgica. M


xico, Fondo de Cultura Econmica, 1969).
Este libro es una reflexin fundamental sobre las ciencias
sociales, su lugar y su papel en la sociedad moderna. El
autor se horroriza con la pobreza de las investigaciones so
ciales de su poca, hace una crtica cultural, epistemolgi
ca y poltica de la sociologa. Al estilo de un gran maestro,
Wright Mills nos invita a hacer uso de los mtodos, de las
tcnicas, pero sobre todo de la imaginacin capaz de ayu
darnos a construir una verdadera ciencia social.

M inayo, MCS. El desafo del conocimiento. Buenos Aires, Lu

gar Editorial, 1997.


En este libro se encuentra un abordaje claro de los concep
tos fundamentales de la investigacin cualitativa, de las l
neas de pensamiento que dan lugar a las mismas, el mo
mento de construccin del objeto, el trabajo de campo y las
modalidades de anlisis del material recogido en campo.

M inayo, MCS & D e sla n d e s, SF. Caminhos do pensamento.

Ro de Janeiro, Editora Fiocruz, 2002.


Este libro incluye un conjunto de reflexiones y abordajes
tericos y prcticos, orientados principalmente hacia las
temticas de la salud. Contiene varias formas de aborda
je, sin excluir a ninguna, lo que quiere decir que el lector
encontrar all desde el tema de la medicina basada en la
evidencia, la metodologa de la gestin hospitalaria has
ta el tema de la teora de la complejidad y las posibilida
des de aplicarla a estudios en el rea de la salud.

CAPITULO II
La construccin del proyecto
de investigacin
Suely Ferreira Deslandes 3
1. PROYECTO CIENTFICO: DONDE SE
INSERTA EN EL PROCESO DE INVESTIGACIN?
uando tratamos de la investigacin cualitativa, fre
cuentemente las actividades que componen la fase ex
ploratoria, adems de preceder a la construccin del proyecto,
tambin la suceden. Muchas veces, por ejemplo, es necesaria
una aproximacin mayor con el campo de observacin para
delinear mejor otras cuestiones, tales como los instrumentos
de investigacin y el grupo de investigacin. Teniendo una vi
sin ms amplia, podemos decir que la construccin del pro
yecto es, inclusive, una etapa de la fase exploratoria.
La fase exploratoria de una investigacin es, sin duda, uno
de sus momentos ms importantes. Puede, incluso, ser consi
derada una investigacin exploratoria (Minayo, 1992). Com
prende varias fases de construccin de una trayectoria de
investigacin:
a) la eleccin del tema de investigacin;
b) la delimitacin del problema;
c) la definicin del objeto y de los objetivos;
d) la construccin del marco terico conceptual;
e) la eleccin de los instrumentos de recoleccin de datos;
f) la exploracin de campo.
Es importante estar alertas al hecho de que una fase ex
ploratoria conducida de manera precaria traer grandes difi
cultades a la investigacin como un todo.
Entonces, cundo termina la/ase exploratoria de una in
vestigacin? Formalmente, la fase exploratoria termina
cuando el investigador defini su objeto de investigacin,
construy el marco terico conceptual a ser empleado, defini
los instrumentos de recoleccin de datos, escogi el espacio y
3. Sociloga, M agister en Salud Pblica, Investigadora del Centro
Latinoamericano de Estudios de Violencia y Salud - ENSP/FIOCRUZ.

26

In v e s t ig a c i n

sol \ i

el grupo de investigacin, defini la muestra y estableci es


trategias para la entrada al campo. De ah se concluye que no
es posible determinar con tanto rigor su finalizacin. As mis
mo, es imprescindible que el investigador programe el final
de esta etapa, incluyndola en un cronograma.
La fase exp lo rato ria se basa en muchos esfuerzos:
1) de in vestigacin bibliogrfica disciplinada, crtica y amplia:
a) disciplinada porque debemos tener una prctica siste
mtica -las fichas son un buen procedimiento;
b) crtica porque debemos establecer un dilogo reflexivo
entre la teora y el objeto de investigacin escogido por
nosotros;
c) amplia porque debe dar cuenta del estado de conoci
miento actual sobre el problema;
2) de articu lacin creativa , ya sea en la delimitacin del objeto
de investigacin como en la aplicacin de conceptos;
3) de h u m ild a d , o sea, reconociendo que todo conocimiento
cientfico tiene siempre un carcter:
a) aproximado, esto es, que se hace siempre a partir de
otros conocimientos sobre los cuales se cuestiona, se
profundiza o se critica;
b) provisorio;
c) inaccesible en relacin a la totalidad del objeto, esto
es, las ideas o explicaciones que hacemos de la reali
dad estudiada son siempre ms imprecisas que la pro
pia realidad;
d) vinculada a la vida real - el rigor, un problema inte
lectual surge a partir de su existencia en la vida real y
no espontneamente;
e) condicionado histricamente (Minayo, 1992).
Seguiremos el texto optando por detallar mejor las etapas
de la fase exploratoria en el tem construccin d el proyecto.
Entendemos que esta forma de proceder agiliza la dimensin
prctica para la construccin de las etapas necesarias para la
investigacin que debern ser esbozadas en el proyecto.

2. LA CONSTRUCCIN DEL PROYECTO


2.1 Introduccin

SlKl.Y FKRKKIIU DkSLINDKS

27

Cuando escribimos un proyecto, estamos mapeando de for


ma sistemtica un conjunto de recortes. Estamos definiendo
una cartografa de elecciones para abordar la realidad (qu in
vestigar, cmo, por qu). Esta etapa de reconstruccin de la
realidad, entendida as en cuanto a la definicin de un objeto
de conocimiento cientfico y las maneras para investigarlo,
trae consigo muchas dimensiones. Al elaborar un proyecto
cientfico estaremos tratando, al mismo tiempo, con por lo me
nos tres dimensiones importantes que estn interrelacionadas.
La dimensin tcnica trat de las reglas reconocidas como
cientficas para la construccin de un proyecto, esto es, cmo
definir un objeto, cmo abordarlo y cmo escoger los instru
mentos ms adecuados para la investigacin. Siendo que tc
nica siempre habla respecto del montaje de instrumentos
(Demo, 1991), el proyecto de investigacin es visto en este
sentido como un instrumento de la investigacin.
La dimensin ideolgica se relaciona con las selecciones
del investigador. Cuando definimos qu investigar, a partir
de qu base terica y cmo hacerlo, estamos haciendo eleccio
nes que son, incluso en ltima instancia, ideolgicas. La neu
tralidad de la investigacin cientfica es un mito.
No estamos, es cierto, refirindonos a una visin maniquesta, donde el investigador reconstruye la realidad con
segundas intenciones polticas. Estamos, s, hablando de
una caracterstica intrnseca al conocimiento cientfico: l es
siempre histrico y socialmente condicionado. El investigador
realiza elecciones (incluso sin tener una percepcin clara de
esto), teniendo como horizontes su posicin social y la menta
lidad de un momento histrico concreto.
La dimensin cientfica de un proyecto de investigacin
articula estas dos dimensiones anteriores.
La investigacin cientfica sobrepasa el sentido comn (que
de por s es una reconstruccin de la realidad) a travs del m
todo cientfico. El mtodo cientfico permite que la realidad so
cial sea reconstruida como un objeto de conocimiento, a travs
de un proceso de categorizacin (que posee caractersticas
especficas) que une dialcticamente lo terico y lo emprico.
En este captulo pondremos nfasis en la dimensin tcni
ca de la construccin de un proyecto. Estamos proponiendo
una introduccin a este tema, entendiendo que dominar la

28

I n v estig a c i n

so c ia l

tcnica es tambin viabilizar el acceso al conocimiento.

2.2 Qu es un proyecto de investigacin?


Hacemos un proyecto de investigacin para mapear un ca
mino a ser seguido durante la investigacin. Buscamos as evi
tar muchos imprevistos en el recorrido de la investigacin que
podran incluso inviabilizar su realizacin. Otro papel impor
tante es esclarecer para el propio investigador los rumbos de
estudio (qu investigar, cmo, por cunto tiempo, etc.). Adems
de eso, un investigador necesita comunicar sus propsitos de in
vestigacin para que sean aceptados en la comunidad cientfica
y para obtener financiamientos. El medio de comunicacin
reconocido en el mundo cientfico es el proyecto de investiga
cin. A travs de ste, otros especialistas podrn hacer comen
tarios y crticas, contribuyendo a una mejor orientacin de la
investigacin. Es importante recordar que la investigacin
cientfica engloba siempre una instancia colectiva de reflexin.
Al alcanzar la forma de proyecto, el investigador ya em
prendi algunos esfuerzos anteriores (Holanda, 1975): a) Es
tudios preliminares, cuyo objetivo mayor es la definicin del
problema, posibilitando al investigador percibir los alcances
y lmites de la investigacin propuesta; b) Realizacin de un
anteproyecto, esto es, un estudio ms planificado de los as
pectos que compondr la investigacin, definidos de forma
ms amplia, sin gran rigor todava.
El proyecto de investigacin debe, fundamentalmente,
responder a las siguientes preguntas (Barros y Lehfeld, 1986;
Rudio, 1986):
qu investigar? (Definicin del problema, hiptesis, base
terica y conceptual);
por qu investigar? (Justificativa de la eleccin del pro
blema);
para qu investigar? (Propsitos del estudio, sus objetivos);
cmo investigar? (Metodologa);
cundo investigar? (Cronograma de ejecucin);
con qu recursos? (Presupuesto);
investigado por quin? (Equipo de trabajo, investigado
res, coordinadores, orientadores).

S u e i .y K k r r e ik a D e s e a n d o

29

El proyecto de investigacin debe aclarar los varios ele


mentos que formarn parte de la investigacin.

2.3. Los elementos constitutivos de un proyecto de


investigacin
A. Definicin del tema y eleccin del problema o Definicin
del objeto
El tema de una investigacin indica un rea de inters a
ser investigada. Se trata de una delimitacin todava bastan
te amplia. Por ejemplo, cuando alguien dice que desea estu
diar la cuestin de la violencia conyugal o de la prostitu
cin masculina, se est refiriendo al asunto de su inters.
Con todo, para la realizacin de una investigacin es necesa
rio un recorte ms concreto, ms preciso de este asunto.'Al
hacernos preguntas sobre el tema y sobre el asunto propues
to, estaremos construyendo su problematizacin.
La definicin del problema u objeto de investigacin a
veces es tarea difcil. Aunque pueda parecer una recada
positivista, vale la pena recordar que una manera de facili
tar este primer momento de impasse es la descripcin del
problema especulando sobre su campo de observacin en
relacin a algunas variables (Rudio, 1986).
Esta medida debe ser entendida como provisoria para acla
rar mejor el objeto propuesto y no como molde restrictivo.
Pasemos a un ejemplo.
Cuando decimos que vamos a estudiar la violencia con
yugal, delimitamos as, muy ampliamente, el campo de ob
servacin: parejas (legalmente casadas o no). Si aadimos
que el inters es por maridos que golpean a sus esposas o
compaeras, le damos al asunto una variable a ser obser
vada. Si adems afirmamos que deseamos saber cmo tales
golpes son vistos o lo que representan para las mujeres victimizadas, agregamos otra variable. Expresamos entonces
el intento de relacionar dos variables: la violencia de los ma
ridos hacia sus esposas y lo que este acontecimiento repre
senta para ellas.
De esta forma podramos enunciar el tema ya problematizado de esta investigacin, o sea, nuestro objeto: La re

30

I\V ESTILACIN

so c ia l

presentacin sobre los golpes elaborada a partir de las mu


jeres maltratadas por sus esposos o compaeros
Un problema surge, por lo tanto de una profundizacin del
tema. Es siempre individualizado y especfico.
Diversos autores sugieren que el problema debe tener al
gunas caractersticas. Las ms plausibles seran (Gil, 1988):
a) Debe ser formulado como pregunta. Esta manera pare
ce ser la ms fcil para formular un problema, adems de que
facilita su identificacin por quien consulta el proyecto de in
vestigacin. Segundo, en nuestro ejemplo anterior, tendra
mos: qu representacin sobre la violencia es articulada por
las mujeres maltratadas por esposos o compaeros?. O si op
tamos por un estudio ms exploratorio del tema, podramos
decir: Cules son los factores que llevan a los maridos a gol
pear a sus esposas?
b) El problema debe ser claro y preciso. Ejemplo de impre
cisin: Cmo funciona la mente de los maridos que golpean
a sus esposas?. Parece poco probable que una pregunta tan
amplia pueda ser respondida.
c) Debe ser delimitado a una dimensin variable. El pro
blema es, a veces, formulado de manera muy amplia, imposi
ble de ser investigado. Por ejemplo, alguien desea estudiar lo
que piensan las mujeres sobre el hecho de que los maridos
golpeen a sus esposas. Con todo, nunca conseguir saber lo
que piensan todas las mujeres sobre el asunto. Entonces de
ber restringirse, por ejemplo, a la opinin de aquellas muje
res que sufren tal problema, en una localidad determinada.
Aveces, los problemas propuestos no encajan en estas re
glas. Un caso tpico es el de los temas poco estudiados o muy
recientes que carecen de investigaciones exploratorias poste
riores a la elaboracin del proyecto.
La eleccin de un problema merece que el investigador ha
ga serias indagaciones (Rudio, 1986):
a) Se trata de un problema original?
b) El problema es relevante?
c) Aunque sea interesante, es adecuado para m?
d) Tengo hoy posibilidades reales para ejecutar tal estudio?
e) Existen recursos financieros para la investigacin de
este tema?
f) Tendr tiempo suficiente para investigar tal cuestin?

S u k i .y F e r k e ir a D

e s u n d e s

3]

B. Definicin de la base terica y conceptual


La definicin terica y conceptual es un momento crucial
de la investigacin cientfica. Es su base de sustentacin.
Remitiendo este tem a una dimensin tcnica, debemos
decir que es imprescindible la definicin clara de los presu
puestos tericos, de las categoras y conceptos a ser utilizados.
Debemos tener cuidado para no re-escribir la obra de los
autores en los que se basaba teora escogida, reconstruyendo
un verdadero tratado y ciertamente de menor calidad. Debe
mos, entonces, ser sintticos y objetivos, estableciendo pri
mordialmente, un dilogo entre la teora y el problema a ser
investigado.
C. Formulacin de hiptesis
La inclusin de las hiptesis en el campo de la investiga
cin social es muchas veces criticada como un comporta
miento positivista, donde las conclusiones de una investiga
cin deberan siempre resultar de respuestas objetivas
construidas a lo largo de la investigacin.
Buscaremos aqu, relativizando estos parmetros objetivistas, encarar la formulacin de hiptesis como un intento
de crear indagaciones a ser verificadas en la investigacin.
Por lo tanto, consideramos que este tem puede ser sustitui
do o entendido como una formulacin de presupuestos o de
cuestiones. En fin, como un dilogo que se establece entre la
mirada del investigador y la realidad a ser investigada. Son,
en suma, afirmaciones provisorias respecto de determinado
problema en estudio (Minayo, 1992).
Un estudio puede articular una o ms hiptesis. Las hip
tesis son elaboradas a partir de fuentes diversas, tales como
la observacin, resultados de otras investigaciones, teoras o
la misma intuicin (Gil, 1987).
Posee tambin algunas caractersticas para ser considera
da una hiptesis aplicable:
a) Debe tener conceptos claros. Por ejemplo, la hiptesis
de que las mujeres dependientes de sus maridos tien
den a justificar los actos violentos de stos deja mu
chas ambigedades. El concepto dependientes, a qu

32

IlNYESTILACIN social

realidad se est refiriendo?psicolgica, econmica o


cultural?
b) Debe ser especfica. Muchas hiptesis, a pesar de ser
claras, son expresadas en trminos muy amplios. Reto
mando nuestro ejemplo, al formular la hiptesis que
los maridos que le pegan a sus esposas, en su mayora,
tienen un status econmico bajo, abarca una defini
cin muy amplia. Se debe especificar en trminos ms
concretos el concepto status econmico refirindose
tal vez a la remuneracin, ocupacin, nivel educativo,
renta per cpita de la familia.
c) No debe basarse en valores morales. Algunas hiptesis
lanzan adjetivos dudosos, como bueno, malo, perju
dicial, etc.
d) El ltimo tem y el ms importante dice al respecto que
toda hiptesis debe tener como base una teora que la
sustente.
D. -Justificacin
Trata de la relevancia, del por qu tal investigacin debe
ser realizada. Cules motivos la justifican?Cmo contribui
r la realizacin de tal investigacin para la comprensin, in
tervencin o solucin del problema?
La forma de justificar una investigacin que produce ma
yor impacto es aquella que articula la relevancia intelectual
y prctica del problema investigado con la experiencia del in
vestigador.
E. Objetivos
Buscamos aqu responder a lo que se pretende con la in
vestigacin, qu metas queremos alcanzar al trmino de la
investigacin. Es fundamental que estos objetivos sean alcanzables. Generalmente se formula un objetivo general, de di
mensiones ms amplias, articulndolo con otros objetivos
ms especficos.
Sugerimos la utilizacin de los verbos en infinitivo para la
descripcin de los objetivos.
Por ejemplo, podemos tener como objetivo: Analizar los

S u e i .y F k r k e i h a D e s l a n d e s

33

factores que desencadenan o predisponen a la agresin de los


maridos contra sus compaeras o Conocer las opiniones de
las mujeres maltratadas por maridos sobre la violencia que
ellas sufren.
F. Metodologa
Generalmente es una parte compleja y debe requerir ma
yor cuidado por parte del investigador. Ms que una descrip
cin formal de los mtodos y tcnicas a ser utilizados, indica
las opciones y la lectura operacional que el investigador rea
liza del marco terico.
La metodologa no slo contempla la fase de exploracin
de campo (eleccin del espacio de la investigacin, eleccin
del grupo de investigacin, establecimiento de los criterios de
la muestra y construccin de estrategias para entrada al
campo) sino tambin la definicin de instrumentos y procedi
mientos para el anlisis de los datos.
Definiremos, sintticamente, los principales elementos de
la metodologa.
a) Definicin de la muestra. La investigacin cualitativa
no se basa en el criterio numrico para garantizar su
representatividad. Una pregunta importante en este
tem es qu individuos sociales tienen una vincula
cin ms significativa con el problema a ser investiga
do?. La buena muestra es aquella que permite abarcar
la totalidad del problema investigado en sus mltiples
dimensiones (Minayo, 1992).
b) Recoleccin de datos. Debemos definir las tcnicas a ser
utilizadas tanto para la investigacin de campo (entre
vistas, observaciones, formularios, historia de vida) co
mo para la investigacin complementaria de datos, en
el caso de ser utilizada la investigacin documental,
consulta a anuarios, censos, etc. Generalmente se re
quiere que sea anexado al proyecto el recorrido de los
instrumentos utilizados en campo.
c) Organizacin y anlisis de datos. Debemos describir
con claridad cmo los datos sern organizados y anali
zados. Por ejemplo, los anlisis de contenido, de discur
so, o anlisis dialctico son procedimientos posibles pa

34

I nv estig a c i n

so c ia l

ra el anlisis e interpretacin de los datos y cada una


de estas modalidades lleva consigo un tratamiento di
ferenciado para la organizacin y sistematizacin de
los datos.
G. Costos o presupuesto
Esta tem estar presente solamente en los proyectos que
necesiten financiamiento para su realizacin.
Generalmente los gastos son agrupados en dos categoras:
gastos con el personal y gastos con el material permanente,
como mquinas, muebles y de consumo.
Algunos recordatorios importantes:
a) El presupuesto sugerido debe indicar algn mecanis
mo que lo proteja de la inflacin;
b) A priori, debemos buscar saber lo que la entidad, a la
que ser enviado el proyecto, financia y lo que no fi
nancia. Por ejemplo, algunas entidades financiadoras
no subsidian determinados gastos, como transportes o
materiales.
Es bueno recordar que cada institucin financiadora tiene
un formato especfico de proyecto.
H. Cronograma
El proyecto debe establecer el tiempo necesario para la
realizacin de cada una de las etapas propuestas. Muchas ta
reas pueden, inclusive, ser realizadas simultneamente.
La forma ms usual es la de grfico, donde son cruzados el
tiempo (mes 1, mes 2, etc.) y las tareas de la investigacin (re
visin bibliogrfica, preparacin de instrumentos de recolec
cin, pruebas piloto de los instrumentos, aplicacin de los ins
trumentos y fase de anlisis).
7. Referencias bibliogrficas
Generalmente en un proyecto cientfico muchos autores y
datos son citados. En el cuerpo del proyecto la cita debe ser
breve para que posibilite mayor agilizacin de la lectura. En
seguida, al final del proyecto todas las citas hechas sern lis

S uely F k k r k ir a D e s l a n d k s

35

tadas de forma integral en un tem aparte.


En realidad, existe una gran variedad de normas para las
citas bibliogrficas. Optaremos por la forma que considera
mos ms prctica, ilustrndola con ejemplos simples.
Podemos citar literalmente, utilizando las comillas y re
produciendo fielmente el texto, o hacer una apropiacin de
ideas de determinado autor. La primer forma es la ms rigu
rosa, pues dificulta apropiaciones indebidas de las ideas de
aquel autor. En la segunda forma, enunciamos determinada
idea o hecho y ponemos entre parntesis autor y ao de pu
blicacin. En la cita de un libro deber constar (Eco, 1985):
1. Nombre y apellido del autor (u organizador, o autores);
2. Ttulo del libro y subttulo, en itlicas, sin comillas;
3. Coleccin, si fuera el caso;
4. Nmero de la edicin si hubiera ms de una;
5. Ciudad y edicin - si no consta, escribir S.L. (sin lugar);
6. Editor (editora);
7. Fecha de la edicin - si no consta, escribir S.F. (sin fecha);
8. Nmero de volmenes, si fuera el caso;
9. Si fuera una traduccin, deber constar entonces el
ttulo original, el nombre del traductor, lugar de edicin ori
ginal y la editora, fecha y nmero de pginas. De todas for
mas, este procedimiento no es muy usual.
Un ejemplo:
ECO, Humberto. Cmo se hace una tesis. 2 ed. San Pablo,
Perspectiva, 1985.
Supongamos que alguien est citando un artculo de una
revista, entonces deber hacer constar:
10. Nombre y apellido del autor;
11. Ttulo entre comillas;
12. Ttulo de la revista en itlicas, sin comillas;
13. Volumen y nmero del fascculo;
14. Mes y ao;
15. Pginas donde consta el artculo referido.
As tendramos:
KIRCHNER, Walter. The Black death. Clinical pediatries. V. 5, n. 7, July, 1969, p. 432-436.

36

In v estig a c i n

s o c u i.

En la cita del captulo de un libro de un nico autor debe


ran figurar los siguientes elementos:
16. Nombre y apellido del autor;
17. Ttulo del captulo entre comillas;
18. In;
19. Ttulo del libro en itlicas;
20. Nmero de volumen, si fuera el caso;
21. Lugar, editora, fecha y nmero de las pginas del ca
ptulo.
As:
GIL, Antonio C. Cmo redactar un proyecto de investiga
cin? In: Cmo elaborar proyectos de investigacin. San Pa
blo, Atlas, 1988, p. 144-149.
J. Anexos
Anexamos, sin numeracin de pginas, los modelos de los
instrumentos a ser utilizados en la investigacin. Incluimos
ah tambin las guas para el llenado de los instrumentos,
mapas del rea a ser investigada, etc. Son anexadas, en fin,
aquellas informaciones que el investigador juzga necesarias
para mejor comprensin del proyecto.

2.4. La formacin de un proyecto de investigacin


Posterior a la descripcin de los elementos que constitu
yen un proyecto, la prxima pregunta es ciertamente: Cul
es el orden y el agrupamiento de estos elementos en la pre
sentacin del proyecto?
La forma de presentacin puede variar mucho segn el in
vestigador. Adems de eso, varios institutos de investigacin
adoptan una presentacin estandarizada siguiendo modelos
propios.
Mostraremos, entonces, un modelo operacional para ser
presentado en el siguiente orden:
1. En la primera pgina debern constar los siguientes datos:
a) En el margen superior, el nombre del proyecto;
b) En el centro, el nombre del autor del proyecto;
c) En el margen inferior, las frases Proyecto de Investiga
cin presentado a (nombre de la institucin) como requi-

SKLY F k r r k ir a D e m a n d e s

3/

sito parcial para la obtencin (de ttulo tal, de financiamiento);


d) En el extremo del margen inferior, el lugar, el mes y el
ao.
Una observacin muy importante: el ttulo del Proyecto
debe contener los conceptos fundamentales que abarca la in
vestigacin. Debe ser una sntesis de la investigacin pro
puesta.
1. En la segunda pgina deber constar un ndice con los
captulos o tems y las respectivas pginas.
2. De la tercera pgina en adelante debern constar los te
mas:
a) Delimitacin del problema;
b) Objetivos;
c) Justificacin;
d) Marco terico y presupuestos conceptuales e hiptesis
(o cuestiones y presupuestos);
e) Metodologa;
f) Cronograma;
g) Estimacin de costos;
h) Bibliografa;
i) Anexos.
Para finalizar este captulo, recordamos que el estilo de
redaccin obedece a algunas cualidades esenciales (Bastos y
cois., 1982):
a) Debe ser clara, esto es, no dejar margen para ambige
dades. Es bueno evitar los rebuscamientos y el exceso
de los trminos.
b) Debe ser objetiva. As, las cuestiones sern tratadas de
manera directa y simple. Evitemos las frases largas.
Como recomendacin general, apuntamos al hecho de que
no debemos mezclar los tiempos verbales ni los pronombres
personales. Si quisiramos un estilo ms coloquial, usaremos
la primera persona: yo o nosotros. Empleamos frecuentemente
una forma ms impersonal, que es la voz pasiva. Por ejemplo:
Se encuentra en este trabajo
Estamos hablando de un proyecto de investigacin, enton
ces, el tiempo verbal recomendado es el futuro, ya que indica
una intencin de investigacin todava a ser realizada.

38

I nv estig a c i n

so c ia l

Esperamos, sinceramente, haber contribuido para la dis


minucin de algunas dudas. Sabemos tambin que muchas
otras surgirn. Por eso, indicamos algunos textos que pueden
ser de gran ayuda:
a) Sobre citas bibliogrficas:
ECO, Humberto. Como se faz urna tese. 2o ed. San Pablo,
Perspectiva, 1985. (ECO, Humberto: Cmo se hace una te
sis: tcnicas y procedimiento de estudio, investigacin y
escritura, Gedisa, Barcelona 2001)
b) Sobre el estilo de la redaccin cientfica y citas bibliogr
ficas:
BASTOS, Lilia R.; PAIXO, Lyra; FERNANDES, Lucia M.
Manual para a elaborando de projetos e relatorios de pes
quisa, teses e dissertages. 3o ed. Ro de Janeiro, Guanabara, 1982.
c) Sobre cmo elaborar proyectos de investigacin:
RICHARDSON, R.J. Pesquisa social: mtodos e tcnicas. San
Pablo, Atlas, 1985.
RUDIO, Franz V. Introdugo ao projeto de pesquisa cientfica.
11 ed. Petrpolis, Vozes, 1986.
d) Sobre metodologa u anlisis cualitativo:
MINAYO, M C S. O desafio do conhecimento: pesquisa cuali
tativa em sade. Ro de Janeiro - San Pablo, ABRASCO HUCITEC, 1992. (MINAYO, M C S. El Desafo del conoci
miento. Investigacin cualitativa en salud. Buenos Aires,
Lugar Editorial, 1997).

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
B a r r o s, A. P ; L e h fe ld , N.A.S. Fundamentos de metodologa.

Sao Paulo, Me Graw-Hill, 1986.

B a sto s, L. R.; Paixao, L.; F ern n d ez, L. M. Manual para a

elaboragdo de projetos, relatorios de investigacin, teses


e dissertages. 3o ed. Ro de Janeiro, Guanabara, 1982.

S l h ia F k r r e ir a D

kslandks

39

Demo, P. Avaliago cualitativa. 3o ed. Sao Paulo, Perspectiva,


1985.
Eco, Humberto. Como se faz urna tese. 2o ed. Sao Paulo, Pers
pectiva, 1985. (Eco, Humberto: Cmo se hace una tesis:
tcnicas y procedimiento de estudio, investigacin y es
critura, Gedisa, Barcelona 2001).
Gil, A. C. Como elaborar projetos de pesquisa. Sao Paulo,
Atlas, 1987.
H o la n d a , N. Planeamientos e projetos: urna introdugo as
tcnicas do planejdmento e elaborago de projetos. 2o
ed. Ro de Janeiro, APEC, 1975.
Minayo, M C S. El Desafo del conocimiento. Investigacin
cualitativa en salud. Buenos Aires, Lugar Editorial,
1997.
RUDIO, F. V. Introdugo ao projeto de pesquisa cientfica. 11
ed. Petrpolis, Vozes, 1986.

CAPITULO III
El trabajo de campo como
descubrimiento y creacin
Otvio Cruz Neto 4
1. INTRODUCCIN

espus de haber definido, a travs de un proyecto de


investigacin, nuestr& objeto de estudio, surge la nece
sidad de seleccionar las formas de investigar este objeto. En
las Ciencias Sociales, teniendo como referencia la investiga
cin cualitativa, el trabajo de campo se presenta como una
posibilidad de conseguir no slo una aproximacin con aque
llo que deseamos conocer y estudiar, sino tambin de crear un
conocimiento, partiendo de la realidad presente en el campo.
Demo (1991) observa que el cientfico, en su tarea de des
cubrir y crear, necesita, en un primer momento, cuestionar.
Este cuestionamiento es lo que nos permite trascender el sim
ple descubrimiento para, a travs de la creatividad, producir
conocimientos. Definiendo bien nuestro campo de inters, nos
es posible partir hacia un rico dilogo con la realidad. As, el
trabajo de campo debe estar unido a una voluntad y a una
identificacin con el tema a ser estudiado, permitiendo una
mejor realizacin de la investigacin propuesta.
Discutiendo la importancia del trabajo de campo, es nece
sario resaltar que muchos investigadores ven esta tarea como
algo restringido a determinadas ciencias, tales como la Antro
pologa, la Sociologa, la Psicologa, y algunas otras del cam
po de las ciencias sociales y humanas. Sin embargo, algunas
reas de las ciencias tienen como espacio de realizacin de
una investigacin el laboratorio del investigador. Segn
nuestra posicin la idea de laboratorio se diferencia bastante
de lo que vamos a tratar sobre el trabajo de campo. Segn
nuestra percepcin, la relacin del investigador con los sujetos
a ser estudiados es de extrema importancia. Esto no significa
que las diferentes formas de investigacin no sean fundamen
tales y necesarias.
4. Socilogo, M agister en Educacin, Investigador A sistente del Departamento
de Ciencias Sociales de la Escuela Nacional de Salud Pblica / FIOCRUZ.

Para muchos investigadores, el trabajo de campo queda


circunscrito a la recoleccin y discusin de la produccin bi
bliogrfica existente sobre el tema de su inters.
Este esfuerzo de crear conocimiento no desarrolla lo que
originalmente consideramos como un trabajo de campo pro
piamente dicho. Mientras tanto, somos de la opinin que esa
dinmica es fundamental para cualquier tipo de investiga
cin. Esa forma de investigar, adems de ser indispensable
para la investigacin bsica, nos permite articular conceptos
y sistematizar la produccin de una determinada rea de co
nocimiento. Ella permite crear nuevas cuestiones en un pro
ceso de incorporacin y superacin de aquello que ya se en
cuentra producido.
Ms all de estas consideraciones, podemos decir que la
investigacin bibliogrfica pone frente a frente los deseos del
investigador y los autores involucrados en su horizonte de in
ters. Este esfuerzo en discutir ideas y presupuestos tiene co
mo lugar privilegiado de recoleccin las bibliotecas, los cen
tros especializados y los archivos. En este caso, se trata de un
enfrentamiento de naturaleza terica que no ocurre directa
mente entre el investigador y actores sociales que estn vi
viendo una realidad particular dentro de un contexto histrico-social.
Luego de estas observaciones, necesitamos aproximarnos
ms a la idea de cam po que pretendemos explicitar. En un pri
mer momento, realizar un trabajo de campo puede darnos una
fantasa un tanto extica. Nos puede recordar a los estudiosos
que partan para regiones distantes en busca de culturas dife
rentes, para un arduo trabajo de comprensin de los distintos
modos de vida de esos pueblos. Esta percepcin representa
una de las posibles dimensiones de la ida al campo, una vez
que las posibilidades y los lmites de las diversas realidades
existentes en el cotidiano social permiten al investigador un
infinito abanico de procedimientos y descubrimientos.
Basados en Minayo (1992), concebimos al cam po de in ves
tigacin como el recorte qu e el in vestig a d o r realiza en trm i
nos de espacio , representando una realidad emprica a ser es
tudiada a partir de las concepciones tericas que fundamen
tan el objeto de la investigacin. A ttulo de ejemplo, podemos
citar, entre otros, el siguiente recorte: el estudio de la percep

- U io C

iu z

fto

43

cin de las condiciones de vida de los habitantes de un deter


minado barrio o de una villa. Para este estudio, la villa o ba
rrio escogido corresponde a un campo empricamente deter
minado.
Ms all del recorte espacial, y tratndose de investigacin
social, el lugar primordial es el ocupado por las personas y
grupos que conviven en una d in m ica de interaccin social.
Estas personas y esos grupos son sujetos de una determinada
historia a ser investigada, siendo necesaria una construccin
terica para transformarlos en objetos de estudio. Partiendo
de la construccin terica del objeto de estu dio , el campo se
convierte en un palco de manifestaciones de intersubjetividades e interacciones entre el investigador y los grupos estudia
dos, dando lugar a la creacin de nuevos conocimientos.
Una vez definido el objeto con una debida fundamentacin
terica, y una vez construidos los instrumentos de investigacin
y delimitado el espacio a ser investigado, se hace necesario corcebir la fase exploratoria del campo para que podamos entrar
en el trabajo propiamente dicho. Siguiendo estos pasos, de
bemos observar algunos cuidados relativos a la e n tra d a al
tra b a jo de cam po.

2. LA ENTRADA EN EL CAMPO
Varios son los obstculos que pueden dificultar o incluso,
inviabilizar esta etapa de la investigacin. Sobre esto, hare
mos algunas consideraciones. En primer lugar, debemos bus
car una aproxim acin con las personas del rea seleccionada
para el estudio. Esa aproximacin puede estar facilitada a
travs del conocimiento de los habitantes locales o de aque
llos que mantienen slidos lazos de intercambio con los suje
tos a ser estudiados. Preferentemente, se debe tratar de una
aproximacin gradual, donde cada da de trabajo sea reflexio
nado y evaluado, en base a los objetivos preestablecidos. Es
fundamental consolidar una relacin de respeto efectivo por
las personas y por sus manifestaciones en el interior de la
comunidad investigada.
En segundo lugar, destacamos como importante la presen
tacin de la p ro p u esta de estu d io a los grupos involucrados.
Se trata de establecer una situacin de intercambio. Debe

44

N'YESTIO ACIN SOCIAL

aclarrsele a los grupos aquello que pretendemos investigar


y las posibles repercusiones favorables que devengan del pro
ceso investigativo. Es necesario tener en mente que la bs
queda de las informaciones que pretendemos obtener est in
serta en un juego cooperativo, donde cada momento represen
ta una conquista basada en el dilogo y que se substrae a la
obligatoriedad. Con esto, queremos afirmar que los grupos in
volucrados no estn obligados a una colaboracin bajo pre
sin. Si el procedimiento se da dentro de esta forma, se trata
de un proceso de coercin que no permite la realizacin de
una efectiva interaccin.
La relacin con los actores en el campo, como observa Zaluar (1985), implica el acto de cultivar un involucramiento
comprensivo, con una participacin determinada en sus dra
mas diarios. La autora citada diferencia esta posicin de una
accin paternalista y no respetuosa para con las personas in
volucradas en el estudio.
Otro aspecto destacado por nosotros se refiere a la p o stu

ra d el in vestig a d o r en relacin a la p ro b lem tica a ser estu


d ia d a . A veces el investigador entra al campo considerando

que todo lo que va a encontrar sirve para confirmar lo que l


considera que ya sabe, en vez de comprender el campo como
posibilidad de nuevas revelaciones. Este comportamiento
puede dificultar el dilogo con los elementos involucrados en
el estudio en la medida en que permite posicionamientos de
superioridad y de inferioridad frente al saber que se busca
entender. Adems de eso, este procedimiento tambin genera
constreimientos entre el investigador y los grupos involu
crados, pudiendo implicar el surgimiento de falsos testimo
nios y propiciar una posicin de defensa de las ideas y valo
res de esos grupos.
Por ltimo, somos de la opinin que la opcin por el tra
bajo de campo presupone un cu id a d o terico-m etodolgico
con la tem tica a ser ex p lo ra d a , considerando que el mismo
no se explica por s solo. Afirmamos esto porque creemos
que la actividad de investigacin no se restringe al uso de
tcnicas refinadas para obtencin de datos. De este modo,
subrayamos la idea de que la teora informa el significado
dinmico de aquello que ocurre y que buscamos captar en el
espacio en estudio.

O t v io C r u z N kto

45

Para conseguir un buen trabajo de campo, es necesario te


ner una programacin bien definida de sus fases explorato
rias y del trabajo de campo propiamente dicho. Es en el pro
ceso de este trabajo que se crean y fortalecen los lazos de
amistad, as como los compromisos asumidos entre el investi
gador y la poblacin investigada, propiciando el retorno de los
resultados alcanzados para esa poblacin y la viabilidad de
futuras investigaciones.

3. LA ENTREVISTA COMO TCNICA


Entre las diversas formas de abordaje tcnico del trabajo
de campo, destacamos la entrevista y la observacin partici
pante. Por tratarse de importantes componentes de la reali
zacin de la investigacin cualitativa, intentaremos seguir
sistematizando aspectos relevantes sobre esas tcnicas. Esos
aspectos que forman parte de la recoleccin de datos cualita
tivos tambin pueden ser encontrados en Chizzotti (1991).
La entrevista es el procedimiento ms usual en el trabajo
de campo. A travs de ella, el investigador busca obtener in
formes contenidos en el habla de los actores sociales. No su
pone una conversacin sin pretensiones y neutra, desde el
momento en que se inserta como medio de recoleccin de los
hechos relatados por los actores, en cuanto sujetos-objeto de
la investigacin que viven una determinada realidad que es
t siendo focalizada. Sus formas de realizacin pueden ser de
naturaleza individual y/o colectiva.
En este sentido, la entrevista, un trmino bastante gen
rico, est siendo entendida por nosotros como una conversa
cin entre dos con propsitos bien definidos. En un primer ni
vel, esta tcnica se caracteriza por una comunicacin verbal
que refuerza la importancia del lenguaje y del significado del
habla. Pero en otro nivel, sirve como un medio de recoleccin
de informaciones sobre un determinado tema cientfico.
A travs de este procedimiento, podemos obtener datos
objetivos y subjetivos. Los primeros pueden ser tambin ob
tenidos a travs de fuentes secundarias, tales como censos,
estadsticas y otras formas de registros. En contrapartida, el
segundo tipo de datos se relaciona con los valores, las actitu
des y las opiniones de los sujetos entrevistados.

En general, las entrevistas pueden ser estru ctu ra d a s y no


estru ctu ra d a s , correspondiendo al hecho de ser ms o menos

dirigidas. As, se torna posible trabajar con la entrevista


abierta o no estructurada, donde el informante aborda libre
mente el tema propuesto; bien como las estructuradas que
presuponen preg u n tas previa m en te fo rm u la d a s. Hay formas,
sin embargo, que articulan estas dos modalidades, caracteri
zndose como en trevista s serni estru ctu ra d a s.
Profundizando estas modalidades, tenemos todava, entre
otras, la discu sin de gru p o y la h isto ria de vida. En el pri
mer caso, su aplicacin se da en una o ms sesiones, en pe
queos grupos de 6 a 12 componentes, con un animador que
realiza intervenciones en el transcurso de las discusiones. El
papel de este animador no se limita solamente al aspecto tc
nico. La relevancia de su actuacin est en la capacidad de in
teraccin con el grupo y de coordinacin de la discusin. La
seleccin de los participantes se da a partir de grupos con opi
niones e ideas volcadas hacia el inters de la investigacin.
La discu sin de g ru p o busca complementar las entrevistas
individuales y la observacin participante.
En relacin a la h isto ria de v id a , como estrategia de com
prensin de la realidad, su principal funcin es retratar las
experiencias vividas, as como las definiciones proporciona
das por personas, grupos u organizaciones. Puede ser escrita
o verbalizada y abarca en la versin de Denzi, citado por Mi
nayo (1992), los siguientes tipos: la h isto ria de vid a com pleta,
que retrata todo el conjunto de la experiencia vivida; y la h is
toria de v id a tem tica, que focaliza una etapa o un determi
nado sector de la experiencia en cuestin.
En este procedimiento metodolgico, destacamos la nocin
de entrevista en profundidad, que posibilita un dilogo inten
samente correspondido entre el entrevistador y el informan
te. Para muchas investigaciones, la historia de vida tiene to
do para ser un punto inicial privilegiado porque permite al
informante retomar su vivencia de forma retrospectiva, con
una exhaustiva interpretacin. En ella generalmente tiene
lugar la liberacin de un pensamiento crtico reprimido y que
muchas veces nos llega en tono de confidencia. Es una mira
da cuidadosa sobre la propia vivencia o sobre un determina
do hecho. Este relato proporciona un material extremada

O t A y io C h u z N

e to

47

mente rico para un anlisis de lo vivido. En l podemos en


contrar el reflejo de la dimensin colectiva a partir de la vi
sin individual.

4. LA OBSERVACIN PARTICIPANTE
La tcnica de la observacin participante se realiza a tra
vs del contacto directo del investigador con el fenmeno ob
servado para obtener informaciones sobre la realidad de los
actores sociales en sus propios contextos. El observador, en
tanto parte del contexto de observacin, establece una rela
cin cara a cara con los observados. En este proceso, l, al
mismo tiempo, puede modificar y ser modificado por el con
texto. La importancia de esta tcnica reside en el hecho de
que podemos captar una variedad de situaciones o fenmenos
que no son obtenidos por medio de preguntas, desde el mo-'
ment que, observados directamente en la propia realidad,
transmiten lo que hay de ms imponderable y evasivo en la
vida real.
La insercin del investigador en el campo est relaciona
da con las diferentes situaciones de la observacin partici
pante deseada por l. En un polo, tenemos su participacin
plena, caracterizada por un involucramiento completo en, to
das las dimensiones de la vida del grupo a ser estudiado. En
el otro, observamos un distanciamiento total de participacin
de la vida del grupo, teniendo como prioridad solamente la
observacin. Ambos extremos mencionados conllevan riesgos
que deben ser evaluados antes de ser adoptados.
Entre esos polos extremos encontramos variaciones de la
tcnica. Una de estas variaciones se refiere al papel del inves
tigador en tanto participante observador En esta situacin,
el investigador deja claro para s y para el grupo su relacin
como restringida al momento de la investigacin de campo.
En este sentido, l puede desarrollar una participacin en el
cotidiano del grupo estudiado, a travs de la observacin de
los eventos del da a da. Otra variacin se refiere al investi
gador en cuanto observador participante. Esto corresponde
con una estrategia complementaria a las entrevistas, siendo
que esta observacin se da de forma rpida y superficial.
Estas variaciones descriptas slo pueden ser concebidas a

48

I n v estig a c i n

so c ia i

los fines del anlisis. En la realidad, ninguna de ellas ocurre


de manera pura, salvo en condiciones especiales.
Las cuestiones centrales de la observacin participante es
tn relacionadas con los principales momentos de la realiza
cin de la investigacin, siendo uno de ellos la entrada en el
campo. Las capacidades de empatia y de observacin por par
te del investigador y la aceptacin de ste por parte del gru
po son factores decisivos en este procedimiento metodolgico,
y no se pueden alcanzar a travs de simples recetas. Una ma
yor profundizacin sobre el asunto puede ser buscada en Cicourel (1980), que aborda aspectos de la teora y del mtodo
en la investigacin de campo.

5. CONSOLIDANDO EL TRABAJO DE CAMPO


La plena realizacin de un trabajo de campo requiere, co
mo vimos anteriormente, varias articulaciones que deben ser
establecidas por el investigador. Una de ellas se refiere a la
relacin entre la fu n d am en tacin terica d e l objeto a ser in
vestigado y al cam po que se pretende explorar. La compren
sin de este espacio de la investigacin no se resuelve sola
mente por medio de un dominio tcnico. Es necesario que ten
gamos una base terica para poder ver los datos dentro de un
marco de referencias que nos permita ir ms all de lo que
simplemente nos est siendo mostrado.
Concordamos con Cardoso (1986) acerca de la relevancia
que debe ser dada al trabajo de campo y sobre el respeto por
el dato emprico. En la visin de la autora citada, por mejor
que sea la captacin de la realidad vivida, es necesario un
compromiso terico-metodolgico. El nfasis que debemos
darle a la dimensin terico-metodolgica nos permite huir
de lo que podemos denominar m ito de la tcnica.
En este sentido, una investigacin no se restringe a la uti
lizacin de instrumentos refinados de recoleccin de informa
cin para dar cuenta de sus objetivos. Ms all de los datos
acumulados, el proceso de campo nos lleva a la reformulacin
de los caminos de la investigacin, a travs del descubrimien
to de nuevas pistas. En esta dinmica investigativa, podemos
llegar a ser agentes de m ediacin en tre el a n lisis y la p ro d u c -

O t A \ io C h u z N k t o

49

cirt de in form acion es , entendidas como ejes fundamentales.

Esta mediacin puede reducir un posible desencuentro en


tre las bases tericas y la presentacin del material de in
vestigacin.
Otra articulacin necesaria se refiere a la interaccin entre
el in vestig a d o r y los actores sociales involucrados en el traba
jo. En este proceso, incluso partiendo de planos desiguales,
ambas partes buscan una comprensin mutua. El objetivo
prioritario del investigador no es ser considerado un igual, si
no ser aceptado en la convivencia. Esta interaccin entre el
investigador y los investigados, que no se limita a las entre
vistas y conversaciones informales, apunta hacia la compren
sin del habla de los sujetos en su accin.
Por medio de esta comprensin somos capaces de entender
mejor los aspectos rutinarios, las relevancias, los conflictos,
los rituales, como as tambin la delimitacin de los espacios
pblico y privado. Estas consideraciones se basan en el pre
supuesto de que los entrevistados no son ingenuos espectado
res, ni subjetividades por ventura o actores no crticos.
Paralelamente a las articulaciones a ser observadas, sur
ge como necesario, para nuestra accin de investigacin, el
delineamiento de algunas estrategias. Con respecto al regis
tro del habla de los actores sociales que participan de la in
vestigacin, observamos que es posible trabajar con un siste
ma de anotacin simultnea de la comunicacin o hacer uso
de grabaciones.
Fotografas y filmaciones se presentan tambin como re
cursos de registro a los cuales podemos recurrir. Este registro
visual ampla el conocimiento del estudio porque nos permite
documentar momentos o situaciones que ilustran el cotidiano
vivido.
El uso de la filmacin nos permite retener varios aspectos del
universo investigado, tales como: las personas, las viviendas, las
fiestas y las reuniones. Esta tcnica de documentacin, que
trata con los planos de la imagen y de la comunicacin, est
siendo cada vez ms difundida. Con esto, no estamos dicien
do que un buen trabajo de investigacin deba estar limitado
al registro visual, pero s afirmamos que este registro asume
un papel complementario al proyecto como un todo. Sin em

50

In v estig a c i n

so c ia l

bargo, nada sustituye la mirada atenta de un investigador de


campo a la evasividad propia de la realidad de las relaciones
sociales.
Dentro de la idea del registro de los datos, destacamos el
uso del diario de campo. Como el propio nombre lo indica, es
te diario es un instrumento al cual recurrimos en cualquier
momento de la rutina de trabajo que estamos realizando. s
te, en realidad, es un amigo silencioso que no puede ser su
bestimado en cuanto a su importancia. En l diariamente po
demos asentar nuestras percepciones, angustias, cuestionamientos e informaciones que no son obtenidas a travs de la
utilizacin de otras tcnicas.
El diario de campo es personal e intransferible. Sobre l el
investigador se vuelca con el objeto de construir detalles que
en su sumatoria van a agrupar los diferentes momentos de la
investigacin. Requiere un uso sistemtico que se extiende
desde el primer momento de la ida al campo hasta la fase fi
nal de la investigacin. Cuanto ms rico sea en anotaciones
este diario, mayor ser la ayuda que ofrecer a la descripcin
y al anlisis del objeto estudiado.
El trabajo de campo, en sntesis, es fruto de un momento
relacional y prctico: las inquietudes que nos llevan al desa
rrollo de una investigacin nacen en el universo de lo cotidia
no. Lo que atrae en la produccin del conocimiento es la exis
tencia de lo desconocido, es el sentido de la novedad y el en
cuentro con lo extrao. Esa produccin, a su vez, requiere su
cesivas aproximaciones en direccin a lo que se quiere cono
cer. Y el investigador, al empearse en generar conocimien
tos, no puede reducir la investigacin a la denuncia, ni susti
tuir los grupos estudiados en sus tareas poltico-sociales.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
COMENTADAS
C a rd oso R.C.L. Aventuras de antroplogos em campo ou co

mo escapar das armadilhas do mtodo. In: Cardoso,


R.C.L. A aventura antropolgica: teora e pesquisa. Ro
de Janeiro, Paz e Terra, 1986, p. 95-105.
El artculo presenta un anlisis crtico sobre la reciente

produccin de las ciencias sociales, el cual, inspirado en


la Antropologa, busca la valorizacin de las tcnicas del
trabajo de campo. La preocupacin de la autora es el he
cho de que si esta inspiracin antropolgica trae sangre
nueva para la investigacin social, tambin trae nuevos
temas para el debate y nuevos impasses metodolgicos.
CHIZZOTTI, A. P esqu isa em cien cias h u m an as e sociais. Sao
Paulo, Cortez, 1991.

La obra abarca informaciones sistematizadas sobre di


versos aspectos de la investigacin. De forma sinttica y
breve, el autor trata los principales interrogantes que
fundamentan la prctica de la investigacin social. Re
saltamos la parte dos de su obra que aborda la estructu
racin de la investigacin cualitativa, as como la recolec
cin de datos correspondiente.

C ic o u r e l, A. Teora e mtodo em pesquisa de campo. In: Zaluar, A. (org.). D esven d an do m sca ra s sociais . Ro de Ja

neiro, Francisco Alves, 1980, p. 87-121.


Ms all del debate con metodlogos de la investigacin
cuantitativa, el texto en cuestin aborda el universo de la
recoleccin de datos cualitativos, presuponiendo la exis
tencia de una comunidad entre el investigador y los suje
tos de su investigacin. Es sobre esa situacin social
especfica - la investigacin de campo o la observacin
participante - que trata el artculo.

Dem o, P. P esquisa: prin cipio cientfico e educativo. Sao Paulo,

Cortez/Autores Associados, 1991.


El autor busca fundamentar una propuesta de teora y
prctica de la investigacin que sobrepase los muros de
la academia y de la sofisticacin instrumental. Trata de
la desmitificacin del concepto de investigacin, sealan
do sus mltiples horizontes y reforzando la investigacin
como descubrimiento, creacin y dilogo. Segn el autor,
es necesario tener en mente la necesidad de construir
caminos y no recetas que tienden a destruir el desafo de
construccin.

52

In v estig a c i n

so c ia l

M inayo, M.C. de S. Fase de trabalho de campo. In: M inayo,


M.C.S. O desafio do conhecim ento: p esq u isa cu a lita tiva
em sade. Ro de Janeiro - Sao Paulo, A b ra sco H u c ite c , 1992, p. 105-196.

El captulo nos trae el estudio de la concepcin de campo,


sealando la importancia de su conocimiento. Destaca
las diferentes formas de entrevista y la observacin par
ticipante como componentes esenciales del trabajo de
campo. La autora discute la palabra, como smbolo de co
municacin por excelencia, y la interaccin entre el in
vestigador y los actores sociales estudiados, como parte
fundamental de la investigacin cualitativa.

Z a lu a r, A. O antroplogo e os pobres: introdugo metodol


gica e afetiva. In: A m q u in a e a recolta. Sao Paulo, Bra-

siliense, 1985.
En esta introduccin, la autora describe su trayectoria
metodolgica y afectiva en la realizacin de un aprendi
zaje sobre el modo de vida de las clases populares urba
nas en el conjunto habitacional Ciudad de Dios, en Ro
de Janeiro. Es un relato detallado sobre la experiencia de
trabajo de campo que fundament su estudio.

CAPITULO IV
El anlisis de datos
en la investigacin cualitativa
Romeu Gomes 5
1. INTRODUCCION
uando llegamos a la fase del a n lisis de d a to s , pode
mos pensar que estamos al final de la investigacin.
Sin embargo, podemos estar engaados porque esta fase de
pende de otras que la preceden. A veces, nuestros datos no
son suficientes para establecer conclusiones y, como conse
cuencia de esto, debemos retornar a la fase de recoleccin de
datos para completar las informaciones que nos faltan. Otras
veces, podemos disponer de los datos, pero el problema de la
investigacin, los objetivos y las hiptesis y/o cuestiones no
estn claramente definidas. En este caso, debemos redefinir
esos aspectos de la fase exploratoria de la investigacin.
Tambin puede ocurrir que no tengamos una fundamentacin terica bien estructurada y, debido a esto, se torna nece
sario volver a estudiar los conocimientos en los que se basa
nuestra investigacin.
Supongamos que las situaciones mencionadas arriba no
ocurrieran o fueran resueltas. Si ocurriera eso, estaramos
realmente en la fase de anlisis. En algunos libros es habitual
que aparezcan las denominaciones a n lisis e interpretacin.
Hay autores que entienden el a n lisis com o descripcin de
los d a to s y la in terp reta cin com o articu lacin de esta d es
cripcin con conocimientos ms amplios y que extrapolan los
datos especficos de la investigacin. Otros autores com
prenden el anlisis en un sentido ms amplio, abarcando
la interpretacin. Somos partidarios de esta posicin por
creer que el anlisis y la interpretacin estn contenidas en
el mismo movimiento: el de mirar atentamente los datos de
la investigacin.
5. M agister en Educacin, Docente en Psicologa de la Educacin y Profesor
Adjunto de la Facultad de Educacin / UERJ.

54

I n v estig a c i n

so c ia l

En la medida en que estamos tratando del anlisis en la


investigacin cualitativa, no debemos olvidar que, a pesar de
mencionar una fase distinta con la denominacin anlisis,
durante la fase de recoleccin de datos el anlisis ya podr es
tar ocurriendo. En la obra de Trivios (1987), esta posicin
est bien defendida.
Minayo (1992) hace hincapi en los tres o b st cu lo s p a ra
un a n lisis eficiente. El primero se refiere a la ilu sin del
in v e stig a d o r en ver las conclusiones, a primera vista, como
transparentes, o sea, pensar que la realidad de los datos,
luego del inicio, se presenta de forma ntida a sus ojos.
Cuanto mayor sea la familiaridad que el investigador tenga
en relacin a aquello que est investigando, mayor podr
ser su ilusin de que los resultados sean obvios en una pri
mera mirada. Esta ilusin puede llevarnos a una simplifica
cin de los datos, conducindonos a conclusiones superficia
les o equivocadas.
El segundo obstculo se refiere al hecho de que el investi
gador se involucra tanto con los mtodos y las tcnicas hasta
el punto de o lv id a r los sig n ificados presentes en sus datos.
En este caso, los datos recogidos que componen el anlisis
pueden no ser debidamente considerados, desde el momento
que la dimensin central de la investigacin se restringe a
cuestionamientos de los procedimientos metodolgicos.
Por ltimo, el tercer obstculo para un anlisis ms rico
de la investigacin se relaciona con la dificultad que el inves
tigador puede tener en articular las conclusiones que surgen
de los datos concretos con conocimientos ms amplios o ms
abstractos. Este hecho puede producir un d ista n cia m ien to en

tre la fu n d am en tacin terica y la p r ctica d e la in vestig a


cin. Este y los otros dos obstculos pueden ser superados a

travs de, entre otros aspectos, una mayor fundamentacin y


una mayor experiencia por parte del investigador.
Luego de estas consideraciones iniciales, se hace necesario
que reflexionemos un poco sobre las fin a lid a d e s de la fase del
a n lisis. En base a Minayo (1992), podemos sealar tres fina
lidades para esa etapa: establecer una comprensin de los da
tos recogidos, confirmar o no los presupuestos de la investiga
cin y/o responder las cuestiones formuladas, y ampliar el co
nocimiento sobre el asunto investigado, articulndolo al con

R omku G o m es

55

texto cultural del cual forma parte. Estas finalidades son


complementarias, en trminos de investigacin social.

2. TRABAJANDO CON CATEGORAS


La palabra categora, en general, se refiere a un concepto
que abarca elementos o aspectos con caractersticas comunes
o que se relacionan entre s. Esa palabra est relacionada a
la idea de clase o serie. Las categoras son empleadas para es
tablecer clasificaciones. E& este sentido, trabajar con ellas
implica agrupar elementos, ideas o expresiones en torno a un
concepto capaz de abarcar todo eso. Este tipo de procedimiento,
de modo general, puede ser utilizado en cualquier tipo de
anlisis en investigacin cualitativa.
Las categoras pueden ser establecidas antes del trabajo
de campo, en la fase exploratoria de la investigacin, o a par
tir de la recoleccin de datos. Aquellas establecidas antes son
conceptos ms generales y ms abstractos. Este tipo requiere
una fundamentacin terica slida por parte del investigador.
Ya las que son formuladas a partir de la recoleccin de datos
son ms especficas y ms concretas. De acuerdo a nuestro
punto de vista, el investigador debera antes del trabajo de
campo definir las categoras a ser investigadas. Luego de la
recoleccin de datos, l tambin debera formularlas con vis
tas a una clasificacin de los datos encontrados en su trabajo
de campo. En seguida, l comparara las categoras generales,
establecidas antes, con las especficas, formuladas despus
del trabajo de campo.
Para que quede ms claro lo que significa trabajar con ca
tegoras, vamos a ejemplificar con una situacin hipottica de
investigacin. Imaginemos que vamos a investigar la temti
ca Trabajo y Ocio en una fbrica. Nuestro objetivo general
podra ser analizar cmo se configuran relaciones entre
trabajo y ocio para los trabajadores de una fbrica, y uno
de los objetivos especficos podra ser identificar el significado
de ocio segn la opinin de los trabajadores.
Dentro de esta lnea, trabajaramos con la categora ge
neral, entre otras, de representacin social. Esta categora
estara siendo entendida como pensamientos, acciones y
sentimientos que expresan la realidad en la que viven las

56

In v estig a c i n

so c ia l

personas, sirviendo para explicar, justificar y cuestionar esa


realidad.
A partir de esa base, hacemos de cuenta que uno de nues
tros procedimientos de investigacin sera la entrevista y una
de las cuestiones a ser investigadas junto a los operarios se
ra la siguiente: Qu es el ocio para usted?. Hable libremen
te sobre eso.
Luego del trabajo de campo, supongamos que, entre las
respuestas grabadas de los entrevistados, tendramos los si
guientes fragmentos de los discursos de los trabajadores:
a) ...el ocio es lo mismo que ir a la playa o al cine, creo
que es eso.
b) ...para m es cuando estoy sin trabajar...
c) ...yo estoy de ocio cuando no estoy haciendo nada...
d) ...ocio? No s qu es...
e) ...la gente est de ocio cuando bebe o baila...
Si fusemos a establecer categoras a partir de estos
fragmentos de respuestas, podramos llegar al siguiente es
quema:
Conjunto de tres categoras relacionadas al ocio:
menciona al ocio como algo opuesto al trabajo (respues
tas b y c);
menciona al ocio como diversin (respuestas a y e);
no menciona nada sobre el asunto (respuesta d);
En base a la obra de Selltiz y otros autores (1965), pode
mos sealar tres principios de clasificacin para establecer
conjuntos de categoras. El primero se refiere al hecho de que
el conjunto de categoras debe ser establecido a partir de un
nico principio de clasificacin. Ya el segundo principio se re
fiere a la idea de que un conjunto de categoras debe ser ex
haustivo, o sea, debe permitir la inclusin de cualquier res
puesta en una de las categoras del conjunto. Por ltimo, el
tercero se relaciona al hecho de que las categoras del conjun
to deben ser mutuamente excluyentes, o sea, una respuesta
no puede ser incluida en ms de dos categoras.
El conjunto de categoras formulado hipotticamente por
nosotros parece que sigue estos tres principios. Veamos por

R omku G om es

57

qu: en primer lugar, el principio para montar un esquema de


categoras se hizo a partir de ejemplos de situaciones que ca
racterizaran al ocio - en este sentido, nos atenemos al primer
principio que es el de tener un mismo criterio para establecer
categoras; en segundo lugar, las tres categoras permiten si
tuar todas las cinco respuestas - con esto, respetamos la idea
de exhaustividad, o sea, es posible incluir cualquier res
puesta en una de las tres categoras; por ltimo, nuestras ca
tegoras son mutuamente excluyentes porque, por ejemplo,
las respuestas a y e slo pueden ser asignadas a la prime
ra categora.
Nuestro esquema de categoras relacionadas al ocio podra
ser ampliado si nosotros hiciramos la misma pregunta a
operarios de la fbrica y a supervisores y/o patrones. As, ten
dramos un conjunto de categoras relativo a los trabajadores
y otro relacionado a los dirigentes.
Luego de la formulacin de las categoras especficas sobre
el ocio y su anlisis, siguiendo nuestro recorrido, deberamos
ahora articular estos datos con nuestras categoras generales,
definidas en la fase anterior al trabajo de campo. En el caso de
la categora general representacin social, si adoptramos,
por ejemplo, la concepcin terica de la dialctica marxista, in
tentaramos entender histricamente cmo las ideas de ocio
verificadas en nuestros datos fueron determinadas por las
condiciones de existencia de las clases sociales en una socie
dad capitalista. Intentaramos profundizar las contradiccio
nes existentes entre las ideas de ocio y trabajo en el caso
de los trabajadores entrevistados. Confrontaramos las ideas
de los trabajadores con las de la clase de dirigentes. Buscara
mos pensar sobre las posibilidades de transformaciones de la
situacin constatada por nosotros. Y as en adelante.
No siempre la tarea de formular categoras a partir de los
datos recogidos es simple. A veces, esta tarea puede transfor
marse en una accin compleja y eso slo puede ser superado
con una fundamentacin y con la experiencia del investigador.
Por otro lado, la articulacin de las categoras configuradas a
partir de los datos con las categoras generales tambin re
quiere sucesivas profundizaciones sobre las relaciones en
tre la base terica del investigador y los resultados por l
investigados.

58

I n v estig a c i n

so c ia l

2. EL ANLISIS DE CONTENIDO
La tcnica de a n lisis de con ten ido , actualmente compren
dida mucho ms como un conjunto de tcnicas, surgi en los
Estados Unidos a principios del siglo XX. Sus primeros expe
rimentos apuntaban a la comunicacin masiva. Hasta los
aos 50 predominaba el aspecto cuantitativo de la tcnica
que se traduca, en general, por la cuenta de la frecuencia de
aparicin de caractersticas en los contenidos de los mensajes
circulantes.
Actualmente podemos destacar dos funciones en la a p lica
cin de la tcnica. Una se refiere a la verificacin de h iptesis
y lo cuestiones. O sea, a travs del anlisis de contenido, po
demos encontrar respuestas para las cuestiones formuladas y
tambin podemos confirmar o no las afirmaciones estableci
das antes del trabajo de investigacin (hiptesis). La otra
funcin se refiere al descu b rim ien to de lo que est d etr s de
los con tenidos m an ifiestos, yendo ms all de las apariencias
de lo que est siendo comunicado. Las dos funciones pueden,
en la prctica, complementarse y pueden ser aplicadas a par
tir de principios de la investigacin cuantitativa o de la cua
litativa.
Los empleos del a n lisis de contenido son bastante variados.
Para ilustrar mejor esta afirmacin, citamos los siguientes
ejemplos: analizar obras de un novelista para identificar su
estilo y/o para describir su personalidad; analizar testimonios
de telespectadores que asisten a una determinada emisora o
de lectores de un determinado diario para determinar los
efectos de los medios de comunicacin masivos; analizar tex
tos de libros didcticos para el desenmascaramiento de la
ideologa subyacente; analizar testimonios de representantes
de un grupo social en el sentido de relevar el universo de
vocabulario de ese grupo.
Podemos optar por varios tipos de u n idades de registro para
analizar el contenido de un mensaje. Estas unidades se refie
ren a los elementos obtenidos a travs de la descomposicin
del conjunto del mensaje. Podemos utilizar la palabra como
una unidad, trabajando con todas las palabras de un texto
o con apenas algunas que son destacadas de acuerdo con la

R omku Gomes

59

finalidad del estudio. La frase o la oracin tambin son otros


ejemplos de unidad de registro. Otra unidad es el tema que se
refiere a una unidad mayor en torno de la cual sacamos una
conclusin. Este tipo de unidad es una de las modalidades
ms utilizadas por aquellos que emplean el anlisis de conte
nido. Incluso pueden ser unidades de registro el personaje de
una narrativa, el acontecimiento relatado y el documento (li
bro, artculo, film, etc.). Esas unidades pueden ser combina
das dependiendo de la naturaleza del estudio.
Adems de las unidades de registro, debemos definir las
unidades de contexto, situando una referencia ms amplia.
En otras palabras, debemos precisar el contexto del cual
forma parte el mensaje.
Una vez escogidas la unidad o las unidades de registro y
las unidades de contexto, una de las tcnicas ms comunes
para trabajar los contenidos es la que se orienta hacia la ela
boracin de categoras. Ya presentamos, en el tem 2, los prin
cipios para trabajar con esta cuestin.
Cronolgicamente, el anlisis de contenido puede abarcar
las siguientes fases: pre-anlisis, exploracin del material,
tratamiento de los resultados obtenidos e interpretacin.
En la prim era fase, en general, organizamos el material a
ser analizado. En este momento, de acuerdo con los objetivos
y cuestiones del estudio, definimos, principalmente, unidad
de registro, unidad de contexto, trechos significativos y cate
goras. Para esto, se hace necesario que hagamos una lectura
del material en el sentido de tomar contacto con su estructura,
descubrir orientaciones para el anlisis y registrar impresio
nes sobre el mensaje.
La segunda fase es el momento de aplicar lo que fue defi
nido en la fase anterior. Es la fase ms larga. Puede haber ne
cesidad de hacer varias lecturas de un mismo material.
La tercera fase, en general, ocurre a partir del principio de
un tratamiento cuantitativo. Mientras tanto, como estamos
presentando procedimientos de anlisis cualitativos, en esta
fase debemos intentar develar el contenido subyacente de lo
que est manifestndose. Sin excluir las informaciones esta
dsticas, nuestra bsqueda debe orientarse, por ejemplo, hacia
ideologas, tendencias y otras determinaciones caractersti
cas de los fenmenos que estamos analizando.

60

I n v estig a c i n

so c ia l

El anlisis de contenido viene sufriendo crticas en nues


tra actualidad. Entre esas crticas, se resalta la que entiende
este anlisis como una tcnica de interpretacin de textos,
con poca articulacin con los contextos de los mensajes circu
lantes. Para los que se interesan en profundizar ms el estu
dio sobre esta tcnica de anlisis, recomendamos las obras de
Bardin (1979), Richardson (1985) y Trivios (1987).

3. UNA PROPUESTA DIALCTICA PARA EL


ANLISIS DE LOS DATOS
En la obra de Minayo (1992), hay una propuesta de inter
pretacin cualitativa de datos que consideramos bastante
adecuada y, por ello, pasamos a presentarla a continuacin.
La autora citada denomina su propuesta de m todo herm enutico-dialctico. En este mtodo el habla de los actores
sociales est situada en su propio contexto para ser mejor
comprendida. Esa comprensin tiene, como punto de partida,
el in terior del h a b la . Y, como punto de llegada, el cam po de la

especificida d h istrica y to ta liza d o ra qu e p ro du ce el habla.

Podemos destacar dos presupuestos de este mtodo de


anlisis. El primero se refiere a la idea de que no hay consen
so ni punto de llegada en el proceso de produccin de conoci
miento. El segundo se refiere al hecho de que la ciencia se
construye en una relacin dinmica entre la razn de aque
llos que la practican y la experiencia que surge en la realidad
concreta. La autora tambin entiende que los resultados de
una investigacin en ciencias sociales se constituyen siempre
en una aproximacin de la realidad social, que no puede ser
reducida a ningn dato de investigacin.
E l p rim e r n ivel de in terpretacin que debe ser hecho, se
gn la propuesta en cuestin, es el de las determinaciones
fundamentales. Este nivel, entre otros aspectos, se refiere a:
coyuntura socio-econmica y poltica de la cual forma parte el
grupo social a ser estudiado; historia de ese grupo y poltica
que se relaciona a ese grupo. Estas determinaciones (contex
to socio-histrico) ya deben ser definidas en la fase explorato
ria de la investigacin. Las categoras generales, comentadas
en el tem 2, son formuladas a partir de estas definiciones.

R omuj Gomes

61

El segundo nivel de interpretacin se basa en el encuentro


que realizamos con los hechos surgidos en la investigacin.
Este nivel es, al mismo tiempo, punto de partida y punto de
llegada del anlisis. Las comunicaciones individuales, las
observaciones de conductas y costumbres, el anlisis de las
instituciones y la observacin de ceremonias y rituales son
aspectos a ser considerados en este nivel de interpretacin.
La autora incluso presenta los siguientes pasos para la
operacionalizacin de su propuesta:
a) Organizacin de los datos: En este momento, se hace
un mapeo de todos los datos obtenidos en el trabajo de
campo. Aqu estn involucrados, por ejemplo, la
transcripcin de grabaciones, relectura del material,
organizacin de los relatos y de los datos de la obser
vacin participante.
b) Clasificacin de los datos: En esta fase es importante
tener en mente que el dato no existe por s solo. Es
construido a partir de un cuestionamiento que hacemos
sobre l, en base a una fundamentacin terica. A tra
vs de una lectura exhaustiva y repetida de los textos,
establecemos interrogantes para identificar lo que sur
ge de relevante (estructuras relevantes de los actores
sociales). En base a lo que es relevante en los textos,
elaboramos las categoras especficas. En este sentido,
determinamos el conjunto o los conjuntos de las infor
maciones presentes en la comunicacin. La orientacin
proporcionada en el tem 2 (Trabajando con Catego
ras) puede ser seguida en este momento.
c) Anlisis final: En este momento, buscamos establecer
articulaciones entre los datos y los referentes tericos
de la investigacin, respondiendo a las cuestiones de la
investigacin en base a sus objetivos. As, promovemos
relaciones entre lo concreto y lo abstracto, lo general y
lo particular, la teora y la prctica.
Luego de la presentacin de esta propuesta de anlisis en
base a Minayo (1992), reforzamos, a ttulo de conclusin, que
el producto final de anlisis de una investigacin, por ms

62

In v estig a c i n

so c ia l

brillante que sea, debe ser siem p re en carado de fo rm a p ro v i


soria y aprox im ativa. Esta posicin compartida por nosotros

se basa en el hecho de que, tratndose de ciencia, las afirma


ciones pueden superar conclusiones previas a ellas y pueden
ser superadas por otras afirmaciones futuras.

CONCLUSIONES
Con este pequeo libro solamente nos propusimos intro
ducir a los jvenes investigadores (inclusive los de cabellos
blancos) en la dulce tarea de preguntarse e investigar y de
hacerlo en forma metdica, organizada y planificada. Hay in
numerables autores, libros, congresos, que podrn ampliar
el horizonte de los lectores, llevndolos a descubrir que: ms
all del placer de aprender, hacer ciencia y tecnologa cons
tituye una labor de ciudadana. Hoy, ms que nunca, un pas
que no se desarrolla intelectualmente, que no descubre y
transforma sus riquezas naturales, sociales y ambientales
est destinado, no slo a permanecer en el subdesarrollo, si
no tambin a repetir, copiar o comprar la produccin intelec
tual o los productos de otros pases. Infelizmente, hasta pa
ra la adaptacin de tecnologas necesitamos tener un cierto
grado de competencia cientfica y tecnolgica. Y todo esto es
porque hoy somos, al mismo tiempo, un mundo globalizado,
un mundo profundamente desigual, un mundo de conoci
miento pero tambin de desconocimiento e ignorancia. Integr
monos en esta complejidad y busquemos dar nuestra cuota de
colaboracin para que nosotros y la sociedad de nuestro
tiempo vivamos mejor.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
COMENTADAS
B ard in , L. A n lise de contedo. Lisboa, Edi^es 70, 1979.
(B ard in , L., Anlisis de Contenido, Akal, Madrid, 1986)

La obra es considerada una de las ms completas sobre


la tcnica de anlisis de contenido. El autor, adems de

R ov ik u G o m e s

63

discutir sobre una fundamentacin terica, sistematiza


cuestiones metodolgicas y presenta varias modalidades
tcnicas.
M inayo, M C S. O desafio do conhecimento: pesquisa cualita

tiva em sade. Ro de Janeiro - San Pablo, ABRASCO HUCITEC, 1992. (M inayo, M C S. El Desafo del cono
cimiento. Investigacin cualitativa en salud. Buenos
Aires, Lugar Editorial, 1997).
A pesar de que la autora remite su libro para el campo de
la salud, su texto es fundamental para la investigacin
social en general. Especficamente en relacin a la parte
abordada por nosotros, Minayo presenta, en el captulo 4,
de una forma densa, bases y propuesta para un anlisis
cualitativo de los datos de investigacin.

R ich ard son , R.J. et al. Pesquisa social: mtodos e tcnicas.

Sao Paulo, Atlas, 1985.


El libro consiste en un manual de investigacin. Para
nuestros fines, particularmente, destacaramos el captu
lo 11, que presenta procedimientos de anlisis de conteni
do; y parte del captulo 12, que, de forma bien resumida,
aborda la interpretacin de los datos en una investigacin
histrica.

SELLTIZ et al. Mtodos de pesquisa as relagoes sociais. Sao


Paulo, EPU, 1965. ( S e llt iz C et al. Mtodos de investiga

cin en las relaciones sociales. Rialp, Madrid, 1980).


La obra es clsica en el mbito de la investigacin en
ciencias sociales. Destacamos, para un mayor enriqueci
miento del anlisis en investigacin cualitativa, parte del
captulo 11 que describe cmo establecer categoras.

TriviO S. A.N.S. Introdugo a pesquisa em ciencias sociais:

a pesquisa cualitativa em educago. Sao Paulo, Ati


ca,1987.
El autor presenta una introduccin a la investigacin
cualitativa bien fundamentada. Su texto est orientado a
la educacin. Sin embargo, sus afirmaciones sobre el

Inv estig a c i n

so c ia l

asunto sirven para profesionales en general del rea de


las ciencias sociales. Resaltamos dos partes del captu
lo 5: una que presenta la tcnica de anlisis de contenido
y otra que sintetiza principios para la interpretacin de
los datos en la investigacin cualitativa.

Se termin de imprimir en el mes de enero de 2007


en Edili, Castro 1860, Buenos Aires Argentina.

ste libro introduce al estudiante al mundo de la


investigacin social y de la investigacin cuali
tativa. Por su lenguaje simple y objetivo atiende a
los intereses de los universitarios y trabajadores de
las ms diferentes reas que deseen aprender a escri
bir un proyecto de investigacin e iniciarse en el tra
bajo emprico orientado hacia lo cualitativo.

C oleccin Salud C olectiva


Serie D idctica
lSBN 950-892-171-A

9789508921710

9|78950S||2I 710

Lugar
* Editorial