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Parmetros geomorfolgicos de cuencas hidrogrficas

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PARAMETROS GEOMORFOLOGICOS DE CUENCAS HIDROGRAFICAS

1.0

Definicin de parmetros geomorfolgicos de una cuenca

El ciclo hidrolgico, en la que una cuenca hidrogrfica es parte fundamental en el


estudio de la respuesta a la precipitacin de entrada, ocurre diversos procesos que
alteran el escurrimiento en su salida. En estos procesos intervienen la geomorfologa
de la cuenca en la que la climatologa es el factor ms importante, el tipo y uso del
suelo, la cobertura vegetal o nivel de urbanizacin.
Existen parmetros calculables que consideran la importancia de estos procesos para
establecer comparaciones y establecer cuencas afines de una forma preliminar. Las
propiedades geomorfolgicas de una cuenca ms estudiadas, se presentan a
continuacin:
1.1

rea de la cuenca

Es la superficie del terreno en las aguas de las precipitaciones que concurren a un


mismo punto de evacuacin a travs de cauces secundarios o quebradas que se unen
a un cauce principal. Las aguas de las precipitaciones, lagunas o glaciares que no han
sido infiltradas por el suelo se denominan escorrenta superficial y se desplazan desde
los puntos de mayor elevacin hacia los puntos de menor elevacin por efecto de la
gravedad. Mientras que, las aguas que han sido infiltradas por el suelo se denominan
escorrenta subterrnea y discurren por su interior similarmente. Este parmetro es el
ms utilizado en el estudio de la escorrenta de una cuenca.
La delimitacin de una cuenca hidrogrfica se realiza a travs de una lnea imaginaria,
denominada divisora de agua o divortium aquarium, que separa las pendientes
opuestas de las cumbres, fluyendo las aguas de las precipitaciones a ambos lados de
la lnea imaginaria hacia los cauces de las cuencas continuas. A continuacin se
muestra los componentes en una cuenca (ver Figura 1-1).

Figura 1-1. Componentes en una cuenca

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1.2

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Longitud del cauce principal

Este parmetro suele coincidir con la longitud del cauce ms largo, y es un criterio muy
representativo de la longitud de una cuenca. Puede medirse considerando toda la
sinuosidad del cauce o la longitud del eje del mismo.
1.3

Permetro de la cuenca

Es la longitud de la lnea divisoria de aguas y conforma el contorno del rea de la


cuenca. Cuando se compara cuencas de la misma rea, este parmetro es til para
diferenciar la forma de la cuenca. Es decir, si es alargada o redondeada.
1.4

Forma de la cuenca

Para identificar las caractersticas de forma se emplean varios parmetros asociados


con la relacin rea, permetro o la longitud del cauce de agua ms largo que se define
como la distancia desde el punto de la salida de desembocadura de la cuenca hasta el
punto agua arriba ms alejada. Los ndices ms usuales son:
a) Coeficiente de compacidad o ndice de Gravelius
Establece la relacin entre el permetro de la cuenca y el permetro de una
circunferencia de rea equivalente a la superficie de la cuenca correspondiente. Este
ndice representa la forma de la superficie de la cuenca, segn su delimitacin, y su
influencia sobre los escurrimientos y el hidrograma resultante de una precipitacin
(Lpez Cadenas de Llano & Mintegui Aguirre, 1987).
De otra manera, este ndice se basa en la comparacin con una cuenca ideal de forma
circular con sus cauces dispuestos radialmente y que desembocan en el punto central
(Lpez Cadenas de Llano, 1998). Se expresa mediante la siguiente ecuacin:

Cuando el valor de Kc tienda a uno, la cuenca tendr una forma casi circular. Esto
significa que las crecientes tendrn mayor coincidencia debido a que los tiempos de
concentracin de los diferentes puntos de la cuenca sern iguales.

El tiempo de

concentracin consiste en la duracin necesaria para que una gota de agua que cae
en el punto ms alejado de la cuenca llegue al punto de salida o desembocadura. En
cuencas muy alargadas, el valor de Kc sobrepasa a 2 (ver Figura 1-2).

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Figura 1-2. Comparacin de la forma de cuencas segn valores del Coeficiente de


Compacidad.
b) Factor de forma
Es uno de los parmetros que explica la elongacin de una cuenca. Se expresa como
la relacin entre el rea de la cuenca y la longitud de la misma. El parmetro est
definido por la siguiente expresin:

Es un parmetro adimensional y la longitud de la cuenca puede considerarse segn


tres criterios diferentes: la longitud del cauce principal considerando su sinuosidad, la
longitud del cauce principal considerando el eje del mismo, o la distancia en lnea recta
entre el punto de control de la cuenca y el punto ms alejado de este. En este artculo,
se considera esta ltima distancia.
Si la forma de la cuenca es aproximadamente circular, entonces el valor de Ff se
acercar a uno. Mientras que, las cuencas ms alargadas, tendrn un Ff menor. En
las cuencas alargadas, las descargas son de menor volumen debido a que el cauce de
agua principal es ms largo que los cauces secundarios y los tiempos de
concentracin para eventos de precipitacin son distintos, como se muestra en la
Figura 1-3. Este caso es inverso a lo que ocurre con el coeficiente de compacidad.

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Figura 1-3. Influencia de la configuracin de la red hidrolgica en las descargas.

Por otra parte, en la siguiente tabla se muestra la forma que puede adoptar una
cuenca segn rangos aproximados del Factor de Forma (ver Tabla 1-1).

Tabla 1-1. Rangos aproximados del Factor de Forma


Factor de forma (valores aproximados)

Forma de la cuenca

<0.22

Muy alargada

0.22 a 0.30

Alargada

0.30 a 0.37

Ligeramente alargada

0.37 a 0.45

Ni alargada ni ensanchada

0.45 a 0.60

Ligeramente ensanchada

0.60 a 0.80

Ensanchada

0.80 a 1.20

Muy ensanchada

>1.20

Rodeando el desage
Fuente: Prez, 1979

1.5

Sistema de drenaje

El sistema de drenaje est constituido por un cauce principal y sus cauces tributarios.
Mientras ms largo sea el cauce de agua principal, ms ramificaciones tendr la red
de drenaje. Los parmetros ms representativos son:
a) Orden de los cauces

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Existen diversos criterios desarrollados para establecer el orden de los cauces para
cuantificar la magnitud de la red de drenaje en la escorrenta superficial directa. El
criterio empleado en este artculo se basa en el modelo de Strahler que consiste en
asignarle un nmero a cada uno de los cauces tributarios en forma creciente, desde el
inicio de la lnea divisora de aguas hasta llegar al cauce principal de manera que el
nmero final seale el orden de la red de drenaje en la cuenca (ver Figura 1-4).
Las cuencas altamente disectadas tienen un orden de cauce alto y los suelos son
relativamente impermeables; entonces, la respuesta a una tormenta es rpida
(Aparicio, 1996).

Figura 1-4. Ramificacin de un cauce principal segn el modelo de Strahler

b) Razn de bifurcacin
Es un parmetro que resulta de la relacin entre el nmero de cauces de un orden
dado y el nmero de cauces del orden inmediatamente superior.

Su razn es la

siguiente:

Valores muy altos de esta relacin, est determinado a terrenos escarpados, los
suelos son muy erosionables. Adems que, estas cuencas presentan una amplia red
hidrogrfica con muchos cauces tributarios con rpida respuesta a la precipitacin
(Aparicio, 1996).

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1.6

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Densidad de drenaje

Este parmetro indica la relacin entre la longitud total de los cursos de agua
irregulares y regulares de la cuenca y la superficie total de la misma. De otra manera,
expresa la capacidad de desalojar un volumen de agua dado (Lpez Cadenas de
Llano, 1998). Este parmetro es muy representativo respecto a la topografa de la
cuenca en los estudios.
Valores mnimos de esta relacin estn asociados a regiones con materiales de suelo
poco erosionables, baja cubierta de vegetacin y pendientes planas. Mientras que,
valores altos refieren a que las precipitaciones intervienen rpidamente sobre las
descargas de los ros. Generalmente, estas regiones tienen suelos impermeables y
pendientes fuertes. Se expresa con la siguiente ecuacin:

Valores referenciales, se muestran a continuacin (ver Tabla 1-2).

Tabla 1-2. Rangos aproximados de la Densidad de Drenaje


Densidad de drenaje (valores aproximados)

Clases

0.1 a 1.8

Baja

1.9 a 3.6

Moderada

3.7 a 5.6

Alta

Fuente: IBAL, 2009


1.7

Extensin media de escurrimiento superficial

Este parmetro muestra la distancia media que el agua de la precipitacin tendr que
transportarse hasta un cauce de agua cercano. Su frmula es la siguiente:

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1.8

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Frecuencia de ros

Este parmetro relaciona la sumatoria total del orden de todos los cauces; es decir el
nmero total de todos los ros de la cuenca, con la superficie total. Muestra el valor del
nmero de ros por Km2.
1.9

Elevacin de los terrenos

El anlisis de las variaciones de la elevacin de los terrenos con respecto al nivel del
mar es una caracterstica que influye en el resultado de la pendiente de una cuenca.
El parmetro ms representativo es el siguiente:
a) Altitud media de la cuenca
Este valor permite representar aspectos climticos y naturales que estn
interrelacionados en la cuenca, a travs de un patrn climtico de la zona (ANA,
2010). Su frmula es la siguiente:

b) Curva Hipsomtrica
La curva hipsomtrica es representada a travs de una curva caracterstica muy
importante de una cuenca en estudio.

Esta curva representa en el eje de las

ordenadas, las elevaciones en metros sobre el nivel del mar y en el eje de las
abscisas, el porcentaje del rea de la cuenca que queda por encima de la elevacin
indicada.

Caracteriza de algn modo el relieve (Ministerio de Agricultura y

Alimentacin, 1978).
Cabe mencionar que, entrando con el 50% del rea en el eje de las abscisas se
obtiene la altitud media de la cuenca que intercepta con la curva hipsomtrica.
c) Polgono de frecuencia de Altitudes
El diagrama del polgono de frecuencia de altitudes representa en el eje de las
ordenadas, el porcentaje parcial del rea de una cuenca en estudio y en el eje de las
abscisas, las altitudes en metros sobre el nivel del mar comprendidas dentro de ese
porcentaje.

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El polgono de frecuencias es un complemento de la curva de hipsomtrica y permite


determinar las altitudes ms frecuentes en una cuenca a travs del porcentaje ms
alto del diagrama.
1.10

Rectngulo equivalente

Es la transformacin geomtrica de la cuenca en un rectngulo ideal que tiene la


misma rea y permetro. En este rectngulo, las curvas de nivel se convierten en
rectas paralelas al lado menor, siendo estas la primera y la ltima curva de nivel,
respectivamente (Ministerio de Agricultura y Alimentacin, 1978).

Los lados del

rectngulo equivalente presentan las siguientes relaciones:

1.11

Declividad de los cauces

Una mayor declividad de los cauces, genera como consecuencia, una mayor rapidez
del escurrimiento de agua en los mismos cauces. El parmetro ms representativo es
el siguiente:
a) Pendiente media del cauce principal
La influencia de la configuracin topogrfica en el proceso de erosin de una cuenca y
en la formacin de descargas altas, se presenta de acuerdo a los mayores o menores
grados de pendiente (Lpez Cadenas de Llano, 1998). Existen varios criterios para
definir este parmetro. A continuacin, se muestra la relacin del criterio asumido:

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Valores referentes, se muestran a continuacin (ver Tabla 1-3).

Tabla 1-3. Rangos aproximados de la pendiente media del cauce principal


Pendiente media del cauce principal (%)

Clases

1a5

Suave

6 a 11

Moderado

12 a 17

Fuerte

Fuente: IBAL, 2009


1.12

Declividad de los terrenos

a) Pendiente media de la cuenca


Este ndice representa un valor medio de todas las pendientes que conforman las
diversas zonas topogrficas de la cuenca. Condiciona, en buena parte, la velocidad
con que se da el escurrimiento superficial. Existen diversos criterios para el clculo de
la pendiente media. En la siguiente tabla se muestra la topografa adoptada por una
cuenca segn rangos aproximados de su pendiente media (Ver Tabla 1-4).

Tabla 1-4. Rangos aproximados de la pendiente media de la cuenca


Pendiente media (%)

Terrenos

0a2

Llano

2a5

Suave

5 a 10

Accidentado medio

10 a 15

Accidentado

15 a 25

Fuertemente accidentado

25 a 50

Escarpado

>50

Muy escarpado
Fuente: Prez, 1979

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1.13

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Coeficiente de Torrencialidad

Este parmetro resulta de la relacin entre el nmero de cauces de agua de orden uno
y el rea de la cuenca. A mayor nmero de cauces de orden uno y menor rea, la
torrencialidad de la cuenca ser mayor (Romero Daz, A., 1987).

Este resultado

significa que el agua recorre muy poco para dirigirse a los cauces y la velocidad de
descarga es mayor. Su relacin es la siguiente:

1.14

Coeficiente de Masividad

Este parmetro resulta de la relacin entre la altitud media de la cuenca, que se


calcula por medio de la curva hipsomtrica, y el rea de la misma (Martonne, 1940).
Su resultado es alto para cuencas de cumbres altas y bajo en cuencas donde
predominan terrenos planos que presentan reas similares.

Su relacin es la

siguiente:

Como demostracin, se presenta cuadros de resumen que incluye los parmetros


geomorfolgicos de una cuenca en estudio denominada Sub Yauli:

Tabla 1-5. Nmero de cauces segn orden y razn de bifurcacin media en cuenca
Sub Yauli
Nmero de cauces
Orden 1

98

Orden 2

25

Razn de
bifurcacin

Razn de bifurcacin media


(Rb)

3.9
5.0

4.6

10

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Orden 3

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5
5.0

Orden 4

Fuente: Elaboracin propia

Tabla 1-6. Caractersticas geomorfolgicas en cuenca Sub Yauli


Caracterstica geomorfolgica

Valor

rea (Km )

590.792

Permetro (Km)

144.029

Longitud del cauce principal (Km)

31.979

Longitud total de cauces (Km)

338.496

Nmero total de cauces

129

Coeficiente de compacidad (Kc)

1.659

Factor de forma (Ff)

0.586
4

Orden de la cuenca
2

Densidad de drenaje (Km/Km )

0.573

Extensin media del escurrimiento superficial (Km)

0.436

Frecuencia de ros (cauces/Km )

0.218

Altitud media de la cuenca (msnm)

4642.893

Lado mayor del rectngulo equivalente (Km)

62.573

Lado menor del rectngulo equivalente (Km)

9.442

Pendiente media del cauce principal (%)

3.136

Pendiente media de la cuenca (%)

16.854
2

Coeficiente de torrencialidad (ros/Km )


2

Coeficiente de masividad (m/Km )

0.166
7.859

Fuente: Elaboracin propia

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Mapa Geogrfico de la Cuenca en estudio Sub Yauli

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REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

Aparicio, F.

(1996).

Fundamentos de Hidrologa de Superficie.

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Editorial Limusa S.A. PP 303.

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Tcnica Superior de Ingenieros de Montes. Madrid, Espaa. Editorial Salazar. PP 222.

Lpez Cadenas de Llano (1998). Restauracin Hidrolgica Forestal de Cuencas y Control de


Erosin. Ingeniera Medioambiental, TRAGSATEC, Ministerio de Medio Ambiente. Madrid,
Espaa. Editorial Mundi Prensa. PP 945.

Martonne, E. (1940). Trait de Geographie Physique. Armand Colin, Pars.

Ministerio de Agricultura y Alimentacin

(1978).

Estudio de los Parmetros

Geomorfolgicos de una Cuenca. Boletn Tcnico Nro. 2. Per. PP 32.

Perez, J. (1979). Fundamentos del ciclo hidrolgico. Universidad Central de Venezuela.


Facultad de Ingeniera Departamento de Meteorologa e Hidrologa. Caracas, Venezuela. PP
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Recuperado de: http://revistas.um.es/geografia/article/view/42391/40741

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