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28/5/2014

Cristianismo Primitivo e Paideia Grega

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Cristianismo Primitivo
e Paideia Grega [1]
Gilda Nacia Maciel de Barros
Faculdade de Educao da USP

Early Christianity and Greek Paideia o ttulo de uma obra do


grande helenista Werner Jaeger, pulicada em 1961 e organizada a partir
de conferncias realizadas pelo autor na Universidade de Harvard em
1960. [2]
A exemplo de seu trabalho anterior, Paideia, Jaeger planejava elaborar
uma obra de flego, que abrangesse o vasto processo histrico pelo
qual a cristandade foi helenizada e cristianizada a civilizao grega,
obra da qual o livro em exame anteciparia os lineamentos gerais.
A morte impediu-o de realizar este projeto, o que sempre se h de
lastimar, mas a agudeza do pensador salvou para ns, no Early
Christianity and Greek Paideia, o essencial deste encontro histrico,
de amplas consequncias, entre a cultura grega e a religio crist.
Na linha do historiador alemo Johann Gustav Droysen, para o qual o
cristianismo surge do helenismo e dele toma as direes mais notveis
de seu primeiro desenvolvimento, Jaeger considera de importncia
decisiva para a afirmao do cristianismo como religio universal o
processo de trs sculos de expanso da cultura grega desencadeado
pelas conquistas de Alexandre. Realmente, em torno da Bblia ir
organizar-se uma civilizao com feies prprias, mas em razo de
uma dialtica vital entre o kerygma cristo, cujo maior esforo ser
ultrapassar os limites da Judia, e esta cultura de muitos sculos e
largas dimenses geogrficas, a cultura grega.
Neste encontro histrico, a lngua grega, falada em todas as sinagogas
das cidades do Mediterrneo, fator decisivo. Ela pe ao alcance do
judeu helenizado e do gentio a doutrina crist, cuja forma literria,
nesta tarefa de converso, muitas vezes grega.
Descrevendo o desenvolvimento histrico da religio crist durante os
primeiros sculos, Jaeger o v como um processo contnuo de
traduo das fontes hebraicas com o objetivo de oferecer ao mundo
uma compreenso cada vez mais adequada de seu contedo.
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Este processo se teria iniciado com os evangelistas, cujas


interpretaes doutrinrias se faziam conforme as categorias da Lei e
os Profetas, dentro da tradio messinica de Israel. A partir da se
daria o encontro da cultura clssica com o Cristianismo em propores
sempre mais amplas, o que j se pode ver na carta de So Clemente
Romano aos corntios, da ltima dcada do sculo 3 D. Nela o bispo
de Roma procura justificar pela razo as exortaes morais dirigidas
igreja que j ao apstolo Paulo oferecera motivos de preocupao.
Nesta carta, conforme procura mostrar Jaeger, pode perceber-se uma
teoria filosfica grega interpretada em sentido cristo, bem como um
mtodo novo que, posteriormente, no sculo IV, os Padres da Igreja,
combinando a autoridade da Bblia e a razo, aplicariam em suas
argumentaes.
No sculo II da graa do Senhor, a rpida expanso do Cristianismo,
antecipando as grandes controvrsias entre cristos e pagos do sculo
seguinte, leva as elites intelectuais do mundo greco-romano, postas em
contacto mais direto com a doutrina crist, a lhe oporem uma primeira
reao. Nesta poca o Cristianismo, considerado a filosofia dos
brbaros, severamente julgado pela mentalidade pag com as
categorias da cultura clssica. Canibalismo, atesmo, subverso
poltica, eis as principais acusaes, a que os Padres da Igreja
procuraram
responder
apologeticamente,
aproveitando
as
circunstncias para tornar simptico causa de Cristo o pblico pago.
Entre este as reaes mais negativas vm ligadas a homens de cultura
formados na tradio clssica, entre os quais se citam Tcito, Marco
Aurlio, Galeno e Celso. Criticam-se no Cristianismo os seus
fundamentos, a ausncia do pensamento crtico e o apoio integral na
f.
J entre os pensadores cristos da mesma poca podem perceber-se
duas orientaes opostas. Uma, representada por Justino e Atengoras,
na linha de Flon, procura absorver a tradio grega na doutrina crist.
Quer mesmo aplicar ao Cristianismo algumas categorias espirituais da
cultura grega e reconhece nela certos paralelismos com a doutrina
crist. A outra, de feies claramente anti-helnicas, defendida por
Taciano, o assrio e Tertuliano, o africano, denuncia e condena a
helenizao do cristianismo. Tertuliano, em particular, separa razo e
f, e repete a idia de um paralelo entre cristianismo e helenismo em
termos filosficos.
Com o sculo seguinte aumenta a necessidade de maior adaptao das
interpretaes dos evangelhos ao povo de fala grega, principalmente
nas suas camadas mais altas. Isto vai exigir um esforo intelectual em
nvel mais profundo, do qual Alexandria passa a constituir-se em
centro principal. A, ento, com os trabalhos de Clemente e Orgenes,
pode falar-se numa teologia crist.
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Sopesando o contacto criador do cristianismo com a tradio grega,


Jaeger o v como um desafio. Desafio de uma religio que reivindicava
para si a posse da verdade, lanado nica cultura intelectual do
mundo que tentara ser universal e o conseguira. Nestes termos, o
cristianismo teria buscado na tradio grega a segurana de sua prpria
universalidade. Isto no nos deve levar concluso precipitada de que
a doutrina de Cristo adquiriu propores mundiais em razo exclusiva
do apoio intelectual que lhe ofereceu o helenismo. Estamos diante de
uma questo complexa e da maior importncia que, examinada em
dimenses mais amplas, pe em julgamento a fora espiritual do
cristianismo, seu poder de converso e os motivos que levaram o
mundo helenstico, preso pelas razes cultura grega, a deixar-se por
ele seduzir e a adot-lo. Nem nos parece que este ponto crucial tenha
escapado a Jaeger. De fato, embora no se tenha manifestado com
largueza sobre o assunto, o que talvez pretendesse fazer depois, o
genial helenista nos adverte contra o erro de ver-se a helenizao do
pensamento cristo como um processo unilateral, sem relao alguma
com as necessidades internas da civilizao grega da poca. A antiga
religio dos deuses olmpicos, aps a dissoluo da polis, deixara um
vazio de tal natureza que as correntes filosficas mais significativas do
mundo greco-romano foram levadas a preencher com a maior
espiritualidade, nos termos de uma necessidade religiosa no racional.
Quando aparece o cristianismo, torna-se conveniente e, por que no
dizer, necessrio mentalidade pag examinar esta f que reune
adeptos to fieis, avana por todas as terras e, curiosamente, com
recursos intelectuais emprestados prpria tradio clssica, parece
aplicar com eficincia as formas necessrias para fazer-se entender por
todos, gentios e cristos.

Pois bem, esta tarefa de traduo cada vez mais eficiente da doutrina
de Cristo, exposta agora tambm s camadas mais altas e mais cultas
do meio pago, exige da parte de seus defensores um trabalho cada
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vez mais elaborado, de homens eruditos e comportamento asctico.


Constri-se ento uma interpretao da Bblia em nvel mais elevado,
para satisfazer um pblico exigente, da razo mais crtica. Do-se
ento os primeiros passos na elaborao do que se costuma chamar de
filosofia crist.
Estamos no sculo III D. e no incio desta trajetria colocam-se as
figuras de Clemente de Alexandria e Orgenes. A originalidade nestes
dois homens, adverte Jaeger, constitui-se em se servirem da
especulao filosfica para sustentar uma religio positiva fundada na
revelao divina, alheia, em suas origens a uma investigao humana
independente acerca da verdade.
Em outros termos, o processo de assimilao da tradio clssica pelo
cristianismo pde desenvolver-se com maior elasticidade a partir do
momento em que, no meio cristo, homens intelectualmente formados
na cultura grega passaram a reconhecer a capacidade religiosa da
filosofia. Ora, esta atitude claramente assumida no sculo III por
Clemente e Orgenes, entre outros, tinha a seu favor todo o esforo
anterior de Flon, que procurara mostrar como a f hebraica podia ser
exposta em termos da filosofia grega e justificada racionalmente. Isto
sem considerar-se o trabalho dos esticos no sentido de uma
interpretao alegrica dos mitos antigos e, em particular, da teologia
de Homero.
Com estes precedentes, o encontro do helenismo com o cristianismo
em nvel erudito adquire em Clemente e Orgenes uma importncia da
mais alta significao. Alm de representar uma tentativa clara de
fundamentao filosfica das verdades da f, inaugura uma distino
entre o simples crente e o telogo, entre aquele que tem apenas pistis
e alcana um interpretao literal, quando muito histrica, da doutrina,
e aquele que conhece o verdadeiro significado dos livros sagrados e
entende certos exemplos bblicos metaforicamente, como exemplos de
grandes verdades metafsicas ou ticas. Nestes termos, apenas um
tratamento erudito, fundado na tradio intelectual grega, pode levar o
fiel gnosis, em relao qual a filosofia guarda a posio de
propaideia. Descansando sobre a distino j estabelecida pela cultura
clssica entre um tipo esotrio de saber, que traduz a verdade
(aletheia) e outro, exotrico, que a mera aparncia (doxa), a teologia
crist procura firmar-se como representante da verdadeira gnosis. E
esta se consubstancia nos seus mistrios, opostos aos da religio pag,
inteiramente falsos, mas que j a partir do suclo IV a., por
oferecerem uma relao mais pessoal com a divindade, passaram a
ocupar no corao do homem helenstico o vazio deixado pela f
olmpica. Desenvolve-se ento todo um trabalho de exegese da
doutrina crist, voltado para a discusso da autentica natureza divina,
daquilo que lhe prprio (theopreps), numa linha de preocupao
que Jaeger filia a Xenfanes de Clofon, do sculo VI C. E nesta
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tarefa de fixar e fundamentar os princpios vitais do Cristianismo, de


superar-lhe o aparente carter mitolgico, no basta elevar Cristo
dignidade de pedagogo da humanidade, mas preciso tambm cuidar
para que orientaes esprias como o gnosticismo, o maniquesmo e o
mitrasmo no venham a comprometer a universalidade do kerygma
cristo ou a representar-lhe um Ersatz fatal. Trabalha-se ento em
vrias frentes, mas o maior problema enfrentar o ideal de cultura
grega como um todo e neste confronto solidificar a liderana espiritual
da doutrina crist. Deste encontro histrico o resultado ser uma
teologia crist que no pode ocultar sua dvida com a erudio clssica.
Prega-se uma nova paideia que tem em Cristo seu ponto vital e ao
mesmo tempo preparam-se os andaimes de uma nova civilizao, a
civilizao crist.
Esta tarefa retomada pelos padres capadcios na segunda metade do
sculo IV D. Todavia, como assinala Jaeger, no basta agora afirmar
o cristianismo como a paideia verdadeira e nica, nos termos de
Clemente de Alexandria, mas preciso enfrentar o momento de
restaurao pag da poca, dentro do qual os valores da paideia grega
se vo converter em religio e artigos de f. As circunstncias exigem
que o cristianismo, para defender a pretenso de verdade e
universalidade, assuma a liderana intelectual, e que seus adeptos mais
qualificados mostrem o poder formador da doutrina de Cristo. So
Baslio de Cesarea, So Gregrio de Nisa, entre outros, devem
produzir obras de alto nvel, que possam conquistar intelectualmente as
elites espirituais do paganismo, em suas reaes agressivas nova f.
Repensam-se as relaes entre o cristianismo e a herana grega em
nvel mais profundo, esta ltima vista com simpatia e estima da parte
de alguns autores cristos. H um renascimento da cultura clssica,
que levou Jaeger a falar num neoclassicismo cristo, onde o
cristianismo se declara herdeiro de tudo o que seja digno de sobreviver
na tradio grega. Quer no ocidente latino, com Santo Agostinho, ou
no oriente grego, com a cultura dos padres capadcios, a sabedoria
clssica, pela retrica ou pela filosofia, se conjuga com a sabedoria da
sinagoga e posta a seu servio. neste contexto que se constri uma
verdadeira literatura crist, muitas vezes livremente alimentada na
tradio grega, como ocorre em So Gregrio Nasianceno.
Embora os capadcios ataquem o helenismo em suas debilidades
(atitude que em So Gregrio de Nisa, alm de reforar a importncia
do dogma, de distanciar-se de uma interpretao intelctualista, ressalta
o valor dos costumes venerveis liturgia e mistrios) h o interesse
de se fazer do helenismo um instrumento da f. Efetivamente, se na
escola crist nascente um So Baslio mostra-se simptico introduo
da antiga poesia grega como meio de educao superior, o prprio So
Gregrio de Nisa um classicista de estilo.
Nesta luta com a herana clssica, adverte Jaeger, os pensadores do
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oriente grego e os do ocidente latino pem o arqutipo grego a seu


servio, no para lhe preservar o matiz exato, mas para, em torno dele,
cristalizar as idias de sua prpria poca. Entre estes pensadores,
Jaeger faz sobressair a figura de So Gregrio de Nisa, na sua opinio
o homem capaz de ver todos os aspectos da paideia grega e que, na
busca de um modelo de formao humana, mostra-se altura das
maiores exigncias da filosofia pedaggica grega. Numa inspirao
platonizante, dentro da qual a filosofia, em ltima anlise, se resolve
numa assimilao de Deus, so Gregrio de Nisa traduz a paideia crist
numa deificatio, num processo de elevao espiritual que reintegra o
homem da queda, criado imagem e semelhana de Deus, no divino.
A partir daqui, o padre capadcio desenvolve uma teoria dos graus do
caminho mstico da theognosis, que encontra nos Salmos e nas
Epstolas de So Paulo o seu maior comprovante. De fato, a Bblia,
todo unitrio inspirado pelo Esprito Santo, interpretada em diversos
nveis, ocupa na educao crist o mesmo lugar que a filosofia na
educao grega. Literatura paidutica de primeira ordem, oferece o
paradigma pelo qual o crente deve moldar-se. Neste sentido, a
formao do homem, a morphosis, idia-chave na educao helnica,
se constitui numa metamorphosis, numa radical mudana interior do
homem cado, cada vez mais conforme ao modelo divino. Dentro das
linhas tericas da nova f, a idia de morphosis completa-se com a de
graa. De fato, o esforo humano para a salvao ineficaz sem a
synenergeia, a cooperao divina. Por seus prprios recursos o
homem, que em So Gregrio de Nisa, ainda numa inspirao
platnica, por natureza tende para o bem e, se comete o mal, f-lo
apenas por ignorncia, jamais conseguir a regenerao e o gozo do
estado ednico. Neste processo de salvao, a crena numa vida
futura, onde o castigo catarse da alma, faz-se indispensvel, ainda
que o prprio So Gregrio no pense em punio eterna. Por trs da
idia de salvao individual coloca-se a de um plano mais amplo de
apocatstasis, tomada a Orgenes, que leva a uma restaurao final da
obra divina originria.
Visto na essncia, o trabalho de Jaeger estuda o humanismo cristo em
suas origens, quando ainda necessrio sistematizar as verdades da f,
dar-lhe uma fundamentao terica, a partir daquela mensagem viva
ligada figura de Cristo. Jaeger mostra tambm como essa tarefa foi
executada a partir do confronto entre o cristanismo e o helenismo e em
funo dele. O kerygma cristo deve impor-se espiritualmente num
mundo afeioado tradio grega, e pde universalizar-se a partir do
momento em que, confrontando-se com ela, embora fiel sua
inspirao original, a ps a seu servio.
Ao concluir seu livro, chamando a ateno para importncia de toda a
tradio literria do oriente bizantino, que tem nas obras dos padres
gregos a parte mais seleta, Jaeger levanta o problema da extenso de
sua influncia no pensamento renascentista, italiano e europeu. Nesta
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linha de preocupao, lembra tambm nosso dbito para com este


antigo humanismo cristo, sem o qual pouco teria sobrevivido da
literatura e da cultura clssicas. E, deste ngulo, o autor v seu
trabalho no como o ltimo captulo da histria do ideal da paideia no
mundo da antiguidade grega, mas tambm como o prlogo da histria
de suas transformaes latinas e medievais.

1. Artigo publicado por primeira vez em 21/9/1975 em O Estado de


S. Paulo e a autora assinava Gilda Nacia Simes.
[2] Nesta obra, embora se refira tambm aos pensadores do Ocidente
Latino, Jaeger limita-se a examinar em pormenor os pensadores da
tradio grega.

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