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atn (informtica)

Mouse redirige aqu. Para otras acepciones, vase Mouse (desambiguacin).


Para otros usos de Ratn, vase Ratn (desambiguacin).

Ratn o mouse con cable y rueda.

Primeros ratones de computadora.

Ratn o mouse con cable y rueda.

El ratn o mouse (en ingls, pronunciado [mas]) es un dispositivo apuntador utilizado para
facilitar el manejo de un entorno grfico en unacomputadora. Generalmente est fabricado
en plstico, y se utiliza con una de las manos. Detecta su movimiento relativo en dos
dimensionespor la superficie plana en la que se apoya, reflejndose habitualmente a travs de
un puntero, cursor o flecha en el monitor. El ratn se puede conectar de forma almbrica
(puertos PS/2 y USB) o inalmbricamente (comunicacin inalmbrica o wireless, por medio de
un adaptador USB se conecta a la computadora y esta manda la seal al ratn, tambin
pueden ser por medio de conectividad bluetooth oinfrarojo).
Es un perifrico de entrada imprescindible en una computadora de escritorio para la mayora
de las personas, y pese a la aparicin de otras tecnologas con una funcin similar, como
la pantalla tctil, la prctica demuestra todava su vida til. No obstante, en el futuro podra ser
posible mover el cursor o el puntero con los ojos o basarse en el reconocimiento de voz.

ndice
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1El nombre

2Historia
o

2.1Primera maqueta

2.2Presentacin

2.3Caso de xito

3Actualidad

4Funcionamiento

5El controlador

6Uno, dos o tres botones

7Tipos o modelos
7.1Por mecanismo

7.1.1Mecnico

7.1.2ptico

7.1.3Lser

7.1.4Trackball

7.1.5Mouse touch
7.2Por conexin

7.2.1Cableado

7.2.2Inalmbrico

7.2.2.1Radio Frecuencia

7.2.2.2Infrarrojo

7.2.2.3Bluetooth

8Problemas frecuentes

9Vase tambin

10Notas y referencias

11Enlaces externos

El nombre[editar]

La forma del dispositivo origin su nombre.

Cuando se patent recibi el nombre "X-Y Position Indicator for a Display System" (Indicador
de Posicin X-Y para un Sistema con Pantalla); el nombre ratn (mouse, en ingls) se lo dio
el equipo de la Universidad Stanford durante su desarrollo, ya que su forma y su cola (cable)
recuerdan a un ratn.
En Amrica predomina el trmino ingls mouse (plural mouses y no mice), mientras que en
Espaa se utiliza prcticamente de manera exclusiva el calco
semntico ratn.1 2 El Diccionario de la lengua espaola nicamente acepta la entrada
ratn para este dispositivo informtico, e indica que es un espaolismo. 3 El Diccionario de
americanismos de la ASALE, publicado en 2010, consigna
el anglicismo mouse.4 El diccionario panhispnico de dudasremite mouse a ratn, e indica que
al existir el calco semntico es innecesario usar el anglicismo.5

Historia[editar]
Fue diseado por Douglas Engelbart y Bill English durante los aos 1960 en el Stanford
Research Institute, un laboratorio de la Universidad Stanford, en pleno Silicon
Valley en California. Ms tarde fue mejorado en los laboratorios de Palo Alto de la
compaa Xerox (conocidos como Xerox PARC). Con su aparicin, logr tambin dar el paso
definitivo a la aparicin de los primeros entornos o interfaces grficas de usuario.

Primera maqueta[editar]

Copia del primer prototipo.

La primera maqueta fue construida artesanalmente en madera, y se patent con el


nombre "X-Y Position Indicator for a Display System".

A pesar de su aspecto arcaico, el funcionamiento bsico sigue siendo igual hoy en da. Tena
un aspecto de adoqun, encajaba bien en la mano y dispona de dos ruedas metlicas que, al
desplazarse por la superficie, movan dos ejes: uno para controlar el movimiento vertical del
cursor en pantalla y el otro para el sentido horizontal, contando adems con un botn rojo en
su parte superior.
Por primera vez se lograba un intermediario directo entre una persona y la computadora, era
algo que, a diferencia del teclado, cualquiera poda aprender a manejar sin apenas
conocimientos previos. En esa poca adems la informtica todava estaba en una etapa
primitiva: ejecutar un simple clculo necesitaba de instrucciones escritas en un lenguaje de
programacin.

Presentacin[editar]
En San Francisco, el 9 de diciembre de 1968 se present pblicamente el primer modelo
oficial.6 Durante hora y media adems se mostr una presentacin multimedia de un sistema
informtico interconectado en red de computadoras y tambin por primera vez se daba a
conocer un entorno grfico con el sistema de ventanas que luego adoptaran la prctica
totalidad de sistemas operativos modernos. En ese momento adems, se exhibi hipermedia,
un mecanismo para navegar por Internet y usar videoconferencia.
Engelbart realmente se adelant varias dcadas a un futuro posible, ya desde 1951 haba
empezado a desarrollar las posibilidades de conectar computadoras en redes, cuando apenas
existan varias docenas y bastante primitivas, entre otras ideas como el propio correo
electrnico, del que sera su primer usuario. Pens que la informtica poda usarse para
mucho ms que clculos matemticos, y el ratn formaba parte de este ambicioso proyecto,
que pretenda aumentar la inteligencia colectiva fundando el Augmentation Research
Center (centro para la investigacin del incremento) en la Universidad de Stanford.
Y pese a las esperanzas iniciales de Engelbart de que fuera la punta del iceberg para un
desarrollo de distintos componentes informticos similares, una dcada despus era algo
nico, revolucionario, que todava no haba cobrado popularidad. De hecho varios de los
conceptos e ideas surgidos an hoy en da han conseguido xito. Engelbart tampoco logr
una gran fortuna, la patente adjudicaba todos los derechos a la Universidad de Stanford y l
recibi un cheque de unos 10000 dlares.

Caso de xito[editar]
Vanse tambin: Xerox Star y Macintosh.

Los ratones de Apple, de izquierda a derecha:

Macintosh Ratn,

Apple Desktop Bus Ratn,

Apple Desktop Bus ratn II,

Ratn USB,

Pro Mouse.

El 27 de abril de 1981 se lanzaba al mercado la primera computadora con ratn


incluido: Xerox Star 8010, fundamental para la nueva y potente interfaz grfica que dependa
de este perifrico, que fue a su vez, otra revolucin. Posteriormente, surgieron otras
computadoras que tambin incluyeron el perifrico, algunas de ellas fueron la Commodore
Amiga, el Atari ST, y la Apple Lisa. Dos aos despus, Microsoft, que haba tenido acceso al
ratn de Xerox en sus etapas de prototipo, dio a conocer su propio diseo disponible adems
con las primeras versiones del procesador de texto Microsoft Word. Tena dos botones en
color verde y poda adquirirse por 195 dlares, pero su precio elevado para entonces y el no
disponer de un sistema operativo que realmente lo aprovechara, hizo que pasara
completamente inadvertido.
Este perifrico se populariz con la aparicin de la computadora Macintosh, en 1984. Su
diseo y creacin corri a cargo de nuevo de la Universidad de Stanford, cuando Apple en
1980 pidi a un grupo de jvenes un perifrico seguro, barato y que se pudiera producir en
serie. Partan de un ratn basado en tecnologa de Xerox de un coste alrededor de los 400
dlares, con un funcionamiento regular y casi imposible de limpiar. Steve Jobs, quera un
precio entre los 10 y los 35 dlares.
Si bien existen muchas variaciones posteriores, algunas innovaciones recientes y con xito
han sido el uso de una rueda de desplazamiento central o lateral, el sensor de movimiento
ptico por diodo led, ambas introducidas por Microsoft en 1996 y 1999 respectivamente, o el
sensor basado en un lser no visible del fabricante Logitech.
En la actualidad, la marca europea Logitech es una de las mayores empresas dedicadas a la
fabricacin y desarrollo de estos perifricos, ms de la mitad de su produccin la comercializa
a travs de terceras empresas como IBM, Hewlett-Packard, Compaq o Apple.

Actualidad[editar]
El ratn se compone habitualmente de al menos dos botones y otros dispositivos opcionales
como una rueda, ms otros botones secundarios o de distintas tecnologas como sensores
del movimiento que pueden mejorar o hacer ms cmodo su uso.
Se suele presentar para manejarse con ambas manos por igual, pero algunos fabricantes
tambin ofrecen modelos nicamente para usuarios diestros o zurdos. Los sistemas
operativos pueden tambin facilitar su manejo a todo tipo de personas, generalmente
invirtiendo la funcin de los botones.
En los primeros aos de la informtica, el teclado era el dispositivo ms popular para la
entrada de datos o control de la computadora. La aparicin y xito del ratn, adems de la
posterior evolucin de los sistemas operativos, logr facilitar y mejorar la comodidad, aunque
no releg el papel primordial del teclado. An hoy en da, pueden compartir algunas funciones,
dejando al usuario que escoja la opcin ms conveniente a sus gustos o tareas.
Con el avance de las nuevas computadoras, el ratn se ha convertido en un dispositivo
esencial a la hora de jugar, destacando no solo para seleccionar y accionar objetos en pantalla
en juegos estratgicos, sino para cambiar la direccin de la cmara o la direccin de un
personaje en juegos de primera o tercera persona. Comnmente en la mayora de estos

juegos los botones del ratn se utilizan para accionar las armas u objetos seleccionados y la
rueda del ratn sirve para recorrer los objetos o armas de nuestro inventario.
Con la llegada de las tabletas y el sistema operativo Windows 8, orientado hacia lo tctiles, si
es un xito seguramente el ratn en su forma clsica se vea seriamente amenazado y le siga
toda una revolucin en estos accesorios.7

Funcionamiento[editar]
Artculos principales: Cursor (informtica), Clic (informtica), Doble clic y Arrastrar y soltar.
Vanse tambin: Rueda de desplazamiento y Scroll.

Imagen habitual de un puntero movido por la pantalla usando un ratn.

El funcionamiento de un ratn depende de la tecnologa utilizada para capturar el movimiento


al ser desplazado sobre una superficie plana o alfombrilla especial para ratn, y transmitir esta
informacin para mover una flecha o puntero sobre el monitor de la computadora.
Dependiendo de las tecnologas empleadas en el sensor del movimiento o por su mecanismo
y del mtodo de comunicacin entre ste y la computadora, existen multitud de tipos o
familias.
El objetivo principal o ms habitual es seleccionar distintas opciones que pueden aparecer en
la pantalla, con uno o dos clics, mediante pulsaciones en algn botn o botones. Para su
manejo, el usuario debe acostumbrarse tanto a desplazar el puntero como a pulsar con uno o
dos clics para la mayora de las tareas.

El controlador[editar]
Es, desde hace un tiempo, comn en cualquier equipo informtico, de tal manera que todos
los sistemas operativos modernos suelen incluir de serie un software controlador (driver)
bsico para que ste pueda funcionar de manera inmediata y correcta. No obstante, es normal
encontrar software propio del fabricante que puede aadir una serie de funciones opcionales,
o propiamente los controladores si son necesarios.

Uno, dos o tres botones[editar]

Modelo inalmbrico con cuatro botones.

Un modelo inalmbrico con rueda y cuatro botones, y la base receptora de la seal.

Modelo Mighty Mouse de Apple.

Hasta mediados de 2005, la empresa Apple, para sus sistemas Mac apostaba por un ratn de
un solo botn, pensado para facilitar y simplificar al usuario las distintas tareas posibles.
Actualmente ha lanzado un modelo con dos botones simulados virtuales con sensores debajo
de la cubierta plstica, dos botones laterales programables, y una bola para mover el puntero,
llamado Mighty Mouse.
En Windows, lo ms habitual es el uso de dos o tres botones principales. En
sistemas Unix como GNU/Linux que utilicen entorno grfico (X Window), era habitual disponer
de tres botones (para facilitar la operacin de copiar y pegar datos directamente). En la
actualidad la funcionalidad del tercer botn queda en muchos casos integrada en la rueda
central de tal manera que adems de poder girarse, puede pulsarse.
Hoy en da cualquier sistema operativo moderno puede hacer uso de hasta estos tres botones
distintos e incluso reconocer ms botones extra a los que el software reconoce, y puede
aadir distintas funciones concretas, como por ejemplo asignar a un cuarto y quinto botn la
operacin de copiar y pegar texto.
La sofisticacin ha llegado a extremos en algunos casos, por ejemplo el MX610 de Logitech,
lanzado en septiembre de 2005. Preparado anatmicamente para diestros, dispone de hasta
10 botones.