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Elementos polticos comunes a todas las ciudades-estado griegas1

Casi toda ciudad-estado griega tena tres elementos constitucionales bsicos: la asamblea popular, el cuerpo conocido
como el Boul y los magistrados. Pero en cada estado estas instituciones posean rasgos peculiares y estaban
organizadas de un modo individual.

La asamblea del pueblo representaba un papel mucho menor en las ciudades oligrquicas, donde era convocada
relativamente pocas veces; la direccin de los asuntos estaba confiada casi totalmente a los otros dos rganos de
gobierno y, desde luego, tambin al poder real, si ste exista an en una forma cualquiera. En las ciudades
democrticas, prevalecan presunciones casi totalmente opuestas. En ellas cualquier ciudadano poda participar y
hablar en cualquiera de las frecuentes reuniones de la asamblea popular plenamente soberana, aunque en la
prctica era cierto que las personas menos acomodadas que vivan en el campo, a cierta distancia de la ciudad, no
siempre estaban en condiciones de ejercer la plenitud de sus derechos.
El consejo (Boul), senado (Gerousia) u otra asamblea menor tena desde luego, en relacin con la asamblea
popular, ms importancia en los estados oligrquicos que en los democrticos. En las oligarquas, los primores que
ejercan el poder tendan a formar un senado estable (de slo veintiocho miembros en Esparta), con un largo perodo
en el cargo, que a veces era vitalicio. As, su poltica era estable, como dictada por la tradicin y los supremos
intereses de la clase a la que los miembros pertenecan, y sus facultades, especialmente en asuntos judiciales, eran
muy amplias. Las ciudades democrticas, en cambio, organizaban unos consejos amplios, mantenan reducida la
duracin en el cargo (normalmente limitada a un solo ao) y restringan las facultades del cuerpo.
Las diferencias fundamentales en la posicin de los magistrados en los dos tipos de rgimen eran menos notables,
aunque tambin aqu haba variaciones en el modo en que los magistrados llegaban al cargo y en los nombres y
funciones particulares que se les asignaban. Ciertas caractersticas eran generales: los magistrados eran anuales,
colegiados y responsables y, por consiguiente, estaban obligados a rendir cuentas de lo que haban hecho; no
existan funcionarios de libre arbitrio, sino que estaban en sus puestos para cumplir los deberes que les haban
sealado las asambleas.
En las democracias, todo ciudadano tena isonoma, plena igualdad de derechos. Todos, pues, podan hablar en las
asambleas y convertirse en consejeros o magistrados (si bien se exiga a veces un censo mnimo para los
funcionarios del tesoro y experiencia militar para los generales). A fin de hacer esto posible para los menos
acomodados, se instituy una paga para los magistrados y los miembros del Boul, del mismo modo que el
suministro de equipo gratis para el ejrcito haba permitido al reclutamiento entre las clases ms pobres. Pero, en los
lugares y perodos en que la democracia degeneraba en demagogia, se llegaba a mayores extremos. Los
magistrados eran seleccionados a la suerte, se proporcionaba un pase que comportaba una paga a quienes
participaban en asambleas y jurados y los pobres eran recompensados por su participacin en juicios y su asistencia
a espectculos pblicos, de modo que pudieran interrumpir su trabajo sin quebranto personal.

El modelo espartano
Esparta surgi ante la invasin de pueblos dorios a la pennsula del Peloponeso. Los primitivos espartanos dominaron la
zona conocida como Laconia, sometiendo a las poblaciones originarias, a las cuales explotaron durante varios siglos. A
medida que tenan necesidad de ganar nuevos territorios, los espartanos siguieron una estrategia expansiva por va
terrestre, invadiendo nuevas zonas en la pennsula del Peloponeso.
A partir de los 7 aos los nios eran educados por el estado debindose someter a una vida dura, y a constantes
penurias fsicas. A partir de los 20 aos, los hombres ingresaban al ejrcito de manera permanente, debiendo vivir en los
cuarteles o campamentos hasta la edad de 30 aos. La mayora de los hombres, a pesar de estar en el ejrcito
constituan su familia, aunque eran las mujeres quienes estaban al frente del hogar. A partir de los 30 aos los hombres
eran ciudadanos con plenos derechos, aunque an conservaban obligaciones con el estado hasta cumplir la edad de 60
aos, momento por el cual se retiraban. Esta dura formacin militar le permiti a Esparta no tener rivales en la guerra
terrestre.
En lo que concierne a las clases sociales de Esparta, stas se conformaban a travs de:
a)
b)
c)

Los Espartanos: correspondan al grupo dominante que diriga la ciudad. Vivan una vida militar, y el estado les
provea tierras y esclavos.
Los Ilotas: descendientes de los pueblos dominados, eran esclavos del Estado y carecan de derechos. Su trabajo
daba sustento a los espartanos.
Periecos: eran hombres libres pero no espartanos; carecan de derechos polticos, aunque s econmicos.

Respecto a los rganos de gobierno de Esparta, stos eran bsicamente cuatro, a saber:

Reyes: Esparta tena 2 reyes pertenecientes a las familias ms importantes. El ttulo era de carcter hereditario, y
cumplan tambin actividades religiosas. Si Esparta entraba en guerra uno de los reyes encabeza los ejrcitos y el
otro manejaba los asuntos internos del Estado. El poder de los reyes se hallaba acotado por los dems rganos de
gobierno.

1 Fuente: http://grecia.pais-global.com.ar/index.php/849
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Gerusa: una suerte de consejo de ancianos o senado. Se integraba con los dos reyes, y 28 miembros que deban
tener ms de 60 aos de edad. Tena a su cargo la redaccin de las leyes, la diplomacia, y actuaba en algunos casos
como tribunal de justicia.
Apella: era una asamblea popular integrada por los espartanos mayores de 30 aos. Contaba con funciones
consultivas sobre los asuntos presentados por la Gerusa. En la prctica su poder era muy escaso.
Eforado: se integraba por 5 foros y tena poder de inspeccin en todos los asuntos estatales. Controlaba el correcto
desempeo de los funcionarios pblicos.

Elementos bsicos del Estado tico


La ciudad de Atenas sigui un camino distinto al de Esparta. Alrededor del siglo 8 antes de Cristo la ciudad se consolid
como el centro poltico dominante de la pennsula del tica. Atenas comenz como una monarqua, y paulatinamente fue
evolucionando hacia formas de gobierno ms participativas y populares. Durante el siglo 7 antes de Cristo la nobleza
ateniense, llamada tambin los euptridas, basndose en su gran poder econmico logr acotar el poder de la
monarqua, el gobierno de Atenas se torn del tipo aristocrtico siendo sus principales instituciones:

El Arcontado: Estaba integrado por nueve miembros, uno de ellos era el rey. Uno de los arcontes comandaba el
ejrcito ateniense, mientras que los restantes tenan funciones judiciales. Las leyes escritas no existan, por lo tanto
los jueces se basaban en la tradicin. Esto provoc gran cantidad de fallos arbitrarios.
El Arepago: Era la autoridad mxima de la ciudad y estaba integrado exclusivamente por euptridas (Antigua
nobleza de la regin griega del tica). Tena adems como funcin la eleccin de los arcontes.

De esta manera al estar el poder concentrado en pocas personas, el gobierno tenda a mantener los privilegios y las
sentencias judiciales para favorecer a los miembros de la casta dirigente, esto cre resentimiento en la mayora de los
atenienses.
A medida que transcurran los aos una nueva clase fue tomando ms poder, era la de los comerciantes y empresarios.
Gracias a los intercambios con el exterior esta clase logr tener un gran poder econmico, tratando de liberarse de la
oligarqua de los euptridas. Un paso importante fue la designacin de Dracn (fines del s. VII a.J.C.), quien como
legislador redact un cdigo clebre por su severidad (621 a.J.C.), con el que buscaba eliminar la arbitrariedad en la
justicia y al cual los jueces deberan ajustar sus fallos. Igualmente esto no fue suficiente para atenuar las rivalidades
internas. En el ao 594 antes de Cristo las facciones rivales acordaron otorgarle amplios poderes a Soln, de origen
noble, pero muy conectado y prestigioso entre los comerciantes. Llev a cabo reformas para limitar la concentracin de la
tierra y fomentar las industrias y las exportaciones atenienses.
En cuanto a la poltica, Soln dividi a la poblacin libre en cuatro clases (primera, segunda, tercera y cuarta) en funcin
del poder econmico que tenan, adems se crearon nuevas instituciones de gobierno, quedando la organizacin estatal
regida por las siguientes instituciones:

Arcontado: Elegido entre los miembros de la primera y segunda clase.


Asamblea Popular: En la cual participaban todos los ciudadanos.
Consejo de la Bule: Integrado por 400 miembros de la primera, segunda y tercera clase.
Tribunal de los Heliastas: Encargado de la justicia e integrado por ciudadanos de cualquiera de las 4 clases.

De esta manera las posibilidades de acceso al poder estaban dictadas no ya por el origen familiar sino por la cantidad de
dinero que se posea. Esto no conform a la mayora de la poblacin. Esta situacin desencaden en la Tirana. Las
clases populares acaudilladas por Pisstrato lograron colocarlo como Tirano. Pisstrato llev a cabo una poltica popular,
repartiendo la tierra entre los campesinos, fomentando los cultivos y creando colonias, expandiendo as el horizonte
comercial ateniense.
A Pisstrato lo sucedieron sus hijos que no fueron tan populares y terminaron asesinados o derrocados. Luego de esto los
nobles intentaron retomar el poder, pero finalmente Clstenes fue quien lo obtuvo, introduciendo reformas democrticas,
dividi el tica en 100 circunscripciones agrupadas en 10 tribus, cada tribu enviaba 50 miembros al consejo de la Bule,
los cuales eran elegidos por sorteo, todos los ciudadanos podan aspirar a cualquier cargo pblico, el ejrcito se dividi
en 10 regimientos, uno por cada tribu, cada uno comandado por un estratega; tambin se instituy el Ostracismo.

El Ostracismo: El ostracismo consista en desterrar a un ciudadano de la ciudad de Atenas por un periodo de 10


aos. Rara vez era utilizado, pero para condenar a una persona al ostracismo era necesario el voto de la Asamblea
Popular. De esta manera se poda desterrar a una persona que por su gran influencia pudiera atentar contra la
Democracia en Atenas.

La Educacin: En la ciudad de Atenas la educacin formal comenzaba a los 7 aos. A diferencia de Esparta, adems
del desarrollo fsico, se buscaba un desarrollo humanstico ms integral. Los jvenes aprendan a leer y escribir,
aprendan msica y eran sometidos a entrenamientos fsicos. Entre los 18 y los 20 aos deban cumplir con un
servicio militar el cual los preparaba para la guerra. Con el paso del tiempo y la consolidacin de la Democracia, se

fue tornando ms y ms importante el estudio y prctica de la oratoria, especialmente para los ciudadanos que
aspiraban a ocupar algn cargo pblico.