Sie sind auf Seite 1von 21

D i e t z - R d i g e r M o s e r , F r e i b u r g i. Br.

Die Homerische Frage


und das Problem der mndlichen berlieferung
aus volkskundlicher Sicht
Unter dem Einflu der Oral-Poetry-Forschung ist in jngster Zeit der
Anspruch erhoben worden, da man mittels Kenntnissen und Methoden
der vergleichenden Erzhlforschung Wesentliches zur Klrung der Homerischen Frage1 beitragen knnte: der Frage nach dem Dichter des homerischen
Epos und seiner Arbeitsweise. Ob diesem Anspruch Genge getan werden
kann, erscheint jedoch eher zweifelhaft. In der vorliegenden Studie soll der
fragliche Ansatz an einem konkreten Beispiel aufgezeigt und diskutiert
werden.

I
In seinem Buch Buying the Wind teilt der amerikanische Folklorist Richard
M. Dorson eine Erzhlung mit, die ihm der 84jhrige Hummerfischer Frank
Alley in West Jonesport/Maine im Jahre 1956 vorgetragen hatte: The Sailor
W ho Went Inland2. Sie besitzt, leicht verkrzt, folgenden Inhalt:
[1]

Ein Seemann entsdiliet sich, ein Mddien zu heiraten, das nodi nie etwas
vom Salz des Meeres und von der Sdiiffahrt gehrt hat. Er verfertigt
sich ein kleines Ruder, steckt es in die Tasche und zieht landeinwrts, bis
er zu einer Farm gelangt, wo ihn eine junge Frau ber Nacht aufnimmt.
Als sie zusammensitzen, zeigt ihr der Seemann sein Ruder und fragt sie,
was das sei. Sie antwortet, es sehe wie ein Ruder aus. So zieht er weiter, bis
er eine Sedizehnjhrige trifft, die ihm auf die Frage nach seinem Ruder
antwortet, es sehe wie ihrer Mutter Kochlffel aus. Der Mann ist mit
der Antwort zufrieden und heiratet das Mdchen. Als er in der Hochzeitsnacht das Sdilafzimmer betritt, findet er seine junge Frau, aller Kleider
entblt, flach auf dem Rcken liegen, wie sie die Beine senkrecht in die
Luft streckt. Auf seine Frage, was das zu bedeuten habe, erklrt sie ihm:
Ich habe gemeint, eine Sturmbe kommt auf, und habe alles gerafft, um
bis zu den nackten Polen davonzusegeln." Sie wute also etwas vom
Salz des Meeres und von der Sdiiffahrt.
Cf. Heubeck, A.: Die Homerische Frage. Ein Bericht ber die Forschung der letzten
Jahrzehnte (Ertrge der Forsdiung, 27). Darmstadt 1974. Lesky, A.: Homeros.
In: Paulys Realencyclopdie der Classischen Altertumswissenschaft, Supplementband 11. Stuttgart 1968, 687846. Der Hinweis auf diese beiden umfangreichen Forschungsberichte mu aus Raumgrnden eine detailliertere Auflistung der
Homerliteratur ersetzen. Zur Einfhrung ferner: Sdiadewaldt, W.: Homer und
die Homerische Frage. In: id.: Von Homers Welt und Werk. Stuttgart 41965, 9
35. Whrmann, J.: Die Homerische Frage in ihrer Bedeutung fr die Homerinterpretation. In: Der altsprachliche Unterricht, Reihe 8, Heft 3 (Juni 1965) 514.
Dorson, R. M.: Buying the Wind. Regional Folklore in the United States. Chicago/
London M972, 38 sq.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


0014-6242/79/2001-0011 $ 2.00
Angemeldet
Copyright by Walter de Gruyter & Co.
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

Die Homerisdne Frage und das Problem der mndl. berlieferung

117

Das ist ein derb-erotischer Schwank, hnlich den Intimen russischen Mrchen Aleksandr N. Afanas'evs3 und verwandten Geschichten in den Anthropophyteia von Friedrich S. Krauss4 oder in Vance Randolphs Sammlung
Pissing in the Snow and Other Ozark Folktales5. Das Ruder, das der Seemann
aus seiner Tasche zieht und den jungen Frauen zeigt, versteht sich offenkundig
als Phallus-Symbol6, ebenso wie die Pole", denen die Braut in der Hochzeitsnacht entgegenzusegeln gedenkt7, und auch die Bezeichnung Segeln" fr
Koitieren ist in der erotischen Folklore hufiger anzutreffen8. Der Witz der
Erzhlung liegt offenbar darin, da der des Ruderns und Segeins, d. h. des
ausschweifenden Lebens, mde Seemann fern des Meeres die Unschuld vom
Lande zu finden hofft, damit aber, wie sich herausstellt, nur einem Wunschbild
nachjagt. Denn der Schwank suggeriert, da man nicht einmal dort ein sexuell
unwissendes, unerfahrenes Mdchen finden knne. Die weder im Typenverzeichnis von Aarne und Thompson noch in Stith Thompsons Motif-Index of
olk-Literature gebuchte Erzhlung mte von daher zur Motivgruppe F 111
Journey to earthly paradise gestellt werden, wo sie als F 111.7 unter der
Rubrik Journey to land where people had never seen the sea zu plazieren
wre9. Im Motivverzeichnis erotischer Volkserzhlungen von Frank A. HofTmann10 ist sie ebenfalls nicht nachgewiesen. Wollte man ihren Hauptinhalt in
der Entlarvung der scheinbaren geschlechtlichen Unwissenheit des Mdchens
sehen, liee sie sich auch zu Hoffmanns Motivgruppe X 712.4 Lack of know-

(Anon.:) Russkie zavetnye skazki, Genf s.a. Franzsisdi: Contes secrets, traduits de russe. In: Kryptdia l (Heilbronn 1883). Deutsch (leicht gekrzt):
Erotische Mrdien aus Ruland. Gesammelt von A. N. Afanasjew. Herausgegeben
und bersetzt von A. Baar (Fischer-Taschenbuch 1823). Frankfurt a. M. 1977.
Cf. Levin, L: Afanas'ev. In: Enzyklopdie des Mrchens 1. Berlin/New York 1977,
col. 127137.
4
Krauss, F. S. (ed.): Anthropophyteia 110. Leipzig 19041913. id.: Beiwerke
zum Studium der Anthropophyteia l9. Leipzig 19091929. Zahlreiche Erzhlungen auch in Kryptadia 112, Heilbronn/Paris 18831911.
5
Unverffentlichtes Ms. 1954. ber die Sammlung unterrichtet (mit Typenverzeichnis): Hoff mann, F. A.: Analytical Survey of Anglo-American Traditional
Erotica. Bowling Green/Ohio 1973, 7073.
* Cf. Borneman, E.: Sex im Volksmund. Die sexuelle Umgangssprache des deutschen
Volkes. Reinbek bei Hamburg 1971, 1: Wrterbuch s. v. Ruder, mit der Erklrung:
Ruder" = Penis; Das Ruder einhngen** =koitieren. 2: Thesaurus, 26.25.
7
Englisch: pole = Pol und Stange, Stel, Penis. Cf. polecat = Dirne.
* Cf. den erotischen Volkslied- und Schlagerrefrain Das kommt vom Rudern, das
kommt vom Segeln", der noch 1965 zum Anla des gerichtlichen Verbotes einer
Schallplatte der Deutschen Grammophon-Gesellschaft wurde. Brednich, R. W.:
Erotisches Lied. In: Handbuch des Volksliedes, edd. Brednich, R. W. / Rhrich, L. /
Suppan, W. 1. (Motive 1,1). Mnchen 1973, 575615, hier: 586, not. 43 (Eines
der verbreitetsten erotischen Volkslieder"). Zur lteren berlieferung cf. Sauermann, D.: Historische Volkslieder des 18. und 19. Jahrhunderts (Schriften der
volkskundlichen Kommission 18). Mnster 1968, 483485, num. 67.
* Im Anschlu an Mot. F 1115: Land where all creatures are friendly to one another
und F ili.6: Voyage to land without evil.
11
Hoff mann (wie not. 5).

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

118

Dietz-Rdiger Moser

ledge about gem'ta/s11 stellen, in der entsprechende Enthllungsgeschichten zusammengefat sind. Die vorgetuschte Unwissenheit in geschlechtlichen Dingen12 bildet jedoch ein sekundres Motiv, das nicht von Anfang an zu ihr
gehrt hat.
Die Erzhlung von der Suche nach dem Land der meerunkundigen Bewohner findet sich nmlich nicht erst Mitte des 20. Jahrhunderts an der amerikanischen Ostkiiste, sondern sie gehrt schon zu dem jngeren der beiden
homerischen Epen, der Odyssee, in der sie aufflligerweise zweimal begegnet:
als Rat des Sehers Teiresias in der Unterwelt an Odysseus (Buch XI [ ],
Nekyia) und als Bericht des Odysseus gegenber Penelope im Anschlu an die
Wiedervereinigung der Gatten (Buch XXIII [ ]); in beiden Episoden erscheint sie ohne jedes schwankhafte Element. Wir hren sie das erste Mal, als
sich Odysseus auf den Rat Kirkes hin entschliet, in den Hades hinabzusteigen,
um von der Seele des thebanischen Greises zu erfahren, was zu seiner Rettung
ntig sei. Teiresias zeigt ihm den Weg zur Ausshnung mit Poseidon und
prophezeit ihm zugleich ein glckliches Lebensende13:
[2]

Hast du jetzo die Freier, mit Klugheit oder gewaltsam


120 Mit der Sdirfe des Sdiwertes, in deinem Palaste gettet,
Siehe, dann nimm in die Hand ein geglttetes Ruder und gehe
Fort in die Welt, bis du kommst zu Mensdien, weldie das Meer nidit
Kennen, und keine Speise gewrzt mit Salze genieen,
Weldien audi Kenntnis fehlt von rotgesdinbelten Sdiiffen,
125 Und von gegltteten Rudern, den Fittidien eilender SdiifFe.
Deutlich will ich sie dir bezeidmen, da du nicht irrest.
Wenn ein Wanderer einst, der dir in der Fremde begegnet,
Sagt, du trgst eine Schaufel auf deiner rstigen Schulter,
Siehe, dann steck in die Erde das schngeglttete Ruder,

11

Hoffmann (wie not. 5) 251. Cf. Mot. X 712.4.2: Man determines to marry girl
so innocent she doesn't know what a member is. Finds one who calls it a tee-hee,
and marries her. When he later asks why she doesn't call it a pecker like everyone
eise, she answers that everyone knows a pecker is bigger than that. In dieser
Form bei Randolph (wie not. 5), 138 sq.
12
Cf. Legman, G.: Der unanstndige Witz. Theorie und Praxis. Hamburg 1970,
121155. Unter den erotischen Witzen ber Fellatio in der Ehe, ibid., 571 und
794, not., teilt Legman eine Hochzeitsnachtsgeschichte mit, die dem Ausgang unserer Erzhlung sehr nahesteht und vielleicht als weitere Schwundstufe (v. unten
not. 89) zu ihm angesehen werden kann: Ein Pastor kehrt in der Hochzeitsnacht
aus dem Badezimmer zurck, nachdem er sich die Zhne geputzt hat, und sieht
seine junge Gattin nackt im Bett auf dem Rcken liegen. Er ist entrstet. Ich habe
erwartet, dich auf den Knien liegen zu sehen", sagt er vorwurfsvoll. Na schn",
erwiderte die Neuvermhlte, aber ich bekomme davon immer den Schluckauf"
[oder: Eine solche bin ich nicht auerdem kriege ich immer Kopfweh davon*]. Die Tendenz dieses bertrumpfungswitzes richtet sich hier auch strker
gegen den Ehemann, weil er als Pastor moralisch einwandfreies Verhalten zeigen
sollte, aber von seiner Frau oral-genitalen Kontakt verlangt (Zhneputzen). Doch
sie bertrifft ihn, indem sie ihm zu verstehen gibt, da sein Verlangen fr sie alltglich ist. Herrn Hans-Jrg Uther, Gttingen, danke ich fr den Hinweis auf
diese Variante, die auch in einer Limerick-Version verbreitet war.
18
Homer: Odyssee, bertragen von J. H. Vo. Mnchen s. a., 130 sq., V. 119137.
Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf
Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

Die Homerische Frage und das Problem der m und L berlieferung

119

130 Bringe stattliche Opfer dem Meerbeherrscher Poseidon,


Einen Widder und Stier und einen mutigen Eber.
Und nun kehre zurck und opfere heilige Gaben
Allen unsterblichen Gttern, des weiten Himmels Bewohnern,
Nach der Reihe herum. Zuletzt wird auer dem Meere
135 Kommen der Tod und dich vom hohen behaglichen Alter
Aufgelseten sanft hinnehmen, wenn ringsum die Vlker
Froh und glcklich sind. Nun hab ich dein Schicksal verkndet.

Zum zweiten Mal treffen wir auf die Erzhlung, als Penelope den Heimgekehrten erkannt hat. Sie fragt Odysseus nach seinen Erlebnissen, und er
beginnt seinen Bericht mit dem Rckblick auf die uerungen des Teiresias,
wobei er diese fast wrtlich wiederholt14:
[3]

Denn mir gebeut der erleuchtete Seher,


Fort durch die Welt zu gehn, in der Hand ein geglttetes Ruder,
Immerfort, bis ich komme zu Menschen, welche das Meer nicht
Kennen und keine Speise gewrzt mit Salze genieen (usw.).

Der Rat des Teiresias, ein Land aufzusuchen, in dem man das Meer nicht kenne und das Salz des Meeres nicht verwende, stellt offensichtlich die Bedingung
dafr dar, da der Held von Troja an den Mhsalen seiner Irrfahrt nicht
zugrundegeht, sondern fern vom Meer und seinen Gefahren an Altersschwche
sterben kann. Der Seher nennt als Voraussetzung dieses glcklichen Endes die
Beilegung des Konfliktes mit Poseidon und das Hineinstecken des Ruders in
die Erde.
Der griechische Folklorist Kosta Romaios hat das Verstndnis dieser Forderung durch den Hinweis erleichtert, da das senkrechte Hineinstecken der
Kornschaufel in die Erde, wie Hesiod bezeugt, im alten Griechenland ein
apotropischer Abschlubrauch bei der Ernte war, mit dem die Landwirte
die neue Frucht vor dem dmonischen Zugriff der Nera'iden zu schtzen
suchten15. Wenn Teiresias Odysseus rt, das Ruder wie eine Kornschaufel in
die Erde zu stecken, ist damit das Verlangen nach einem grundlegenden
Lebenswandel des Helden ausgesprochen: Er soll vom Seemann zum Landmann
werden, er soll kein Ruder mehr halten, sondern nur noch die hlzerne Dreschschaufel, und er soll damit von seiner Irrfahrt Abschied nehmen, die durch
das Rudern, das Dreschen in den Meeren**, gekennzeichnet war16. Das Ruder
auf der Schulter ist die Bindung ans Meer [. . .] Das Meer und sein erzrnter
Gott lassen [Odysseus] nicht los, sie besitzen Macht ber ihn, bis die unheimliche Macht des Meeres gebrochen ist**17.

14
15

16

17

Homer (wie not. 13), 269, V. 266283 (hier gekrzt).


, .:
[Das Wasser der Unsterblichkeit] (Hellenike Laographia 1). Athen 1973. 76. Fr freundliche Hinweise ist der Verfasser Frau
Marianne Klaar, Freiburg i. Br., dankbar verpflichtet.
(wie not. 15) 75.
Cf. Dornseifr, F.: Odysseus' letzte Fahrt. In: Hermes. Zeitschritt fr klassische Philologie 72 (1937) 351355, hier: 353.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

120

Dietz-Rdiger Moser

Zwischen der Odyssee-Episode und dem an der amerikanischen Ostkste


aufgezeichneten erotischen Schwank bestehen bei grundstzlich hnlichem
Handlungsverlauf so erhebliche Unterschiede in der Bewertung der Suche nach
dem Land der meerunkundigen Bewohner, da sich die Zugehrigkeit der
Belege zu demselben Erzhltyp nur ber die Einzelmotive ergibt. Als Beweis
fr die Unkenntnis des Meeres soll hier wie dort der Umstand gelten, da der
Fremde, dem der Held begegnet, sein Ruder nicht kennt. Unter dem Meer
versteht Homer augenscheinlich das ruhelose Leben des Kmpfers um Troja,
whrend der Volkserzhler in ihm ein Sinnbild sexueller Ausschweifung auerhalb der Ehe mit einem unwissenden, d. h. unberhrten, Mdchen sieht. Entsprechend unterscheiden sich auch die Schlsse der beiden Fassungen. Whrend
in dem erotischen Schwank die Unwissenheit der Braut zur Enttuschung des
Seemanns als vorgeschoben entlarvt wird, steht in der antiken Ausprgung
des Stoffes die Verheiung eines friedvollen Lebens, das letztlich in der Ewigkeit aufgeht: die Ziel Vorstellungen der beiden Versionen weichen demnach
weit voneinander ab.
Die Belege aus dem achten vorchristlichen Jahrhundert und aus dem Jahre
1956 trennt eine Oberlieferungslcke von rund 2 700 Jahren, die nur durch
die Beschftigung mit der Oi/^55ee-Episode unterbrochen wird. Die Auffassung,
da es sich bei dem griechischen Nationalepos um einen historischen Bericht
handelte, der bis in alle Einzelheiten geschichtliche Ereignisse wiedergbe,
hatte schon antike Homerforscher zu der Annahme veranlat, da der Ort,
zu dem Odysseus nach der Freierttung mit dem Ruder auf der Schulter
gezogen sei, im Landesinneren gefunden werden knnte. Unter den Autoren, die meinten, da jener mythische Ort der Epirus gewesen sei, finden sich
Pausanias, Stephanos Byzantios, Johannes Tzetzes (in den Scholien zu Lykophron) und Eusthatios (um 11101196), der Metropolit von Thessalonike und
berhmte Homerkommentator18. Eine andere Tradition verlegte den vermeintlichen Ort in die arkadischen Berge. Im Jahre 1889 wies der Mnzenforscher
J. Sboronos auf zwei Mnzen aus dem alten Mantineia hin, deren eine das
Bild eines Mannes mit einem Ruder auf der Schulter zeigt, whrend auf dem
anderen ein Mann ein Ruder senkrecht in die Erde steckt. Sboronos sah in
diesen Darstellungen bildliche Wiedergaben der beiden Handlungszge der
Odyssee-Episode: die Fuwanderung des Odysseus in das Landesinnere und
seine Ankunft in den arkadischen Bergen, nahe bei Mantineia. Die Entdeckung
eines alten, dem Poseidon geweihten Tempels bei Ausgrabungen auf dem Berg
Pallantion durch den Athener Archologen K. A. Romaios im Jahre 1916
fhrte zu der Vermutung, da dieser Poseidon-Tempel die von Odysseus
errichtete Opfersttte fr den Meeresgott gewesen sei, angesiedelt fernab

18

(wie not. 15) 75.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

Die Homerische Frage und das Problem der mtindl. berlieferung

121

vom Meer am Weg von Tripolis nach Kalamata, auf der Hhe des alten
Asseia19.
Wichtiger als solche Lokalisierungsversuche, die sich nicht halten lassen20,
erscheint dabei die Tatsache, da man sich immer wieder mit der OdysseeEpisode beschftigt und so zu ihrer Verselbstndigung beigetragen hat. berdies
gab es seit dem Altertum eine auerordentlich breite Homer-Rezeption, die
weit ber eine nur spezialistische Beschftigung mit dem Dichter und seinem
Werk hinausreichte21. Seine Epen blieben nicht nur von der Schule vermitteltes
Bildungsgut, sondern sie standen auch whrend des ganzen griechischen Altertums im Mittelpunkt einer lebhaften Diskussion"22. Die unermeliche geschichtliche Wirkung" Homers23 in allen von der griechischen Welt beeinfluten
Kulturen reichte ber das christliche Mittelalter24 bis in die Neuzeit hinein.
Es kann deshalb nicht berraschen, da unsere Erzhlung auch in der neugriechischen Volksberlieferung der gis und der Achaia des Peloponnes
anzutreffen ist. Sie wird hier jedoch nicht mehr mit Odysseus, sondern mit den
Heiligen Nicolaus25 und Elias verbunden, wobei sie in der Regel dazu dient,
eine aitiologische Erklrung fr die Kultsttten des Propheten Elias auf den
Berggipfeln Griechenlands zu geben26:
[4]

Der hl. Elias war ein Seemann, und weil er auf dem Meer viel gelitten
hatte und viele Male nahe daran gewesen war, zu ertrinken, wurde er des
Seefahrens mde. Er entschlo sich, an einen Ort zu ziehen, an dem man
nicht wte, was das Meer und was Schiffe seien. Er nahm deshalb das
Ruder auf die Schulter und zog landeinwrts. Und wem er begegnete,
den fragte er nach dem Gegenstand, den er trug. Solange man ihm antwortete: Das ist ein Ruder", zog er weiter, bis er auf den Gipfel des
Berges kam. Dort erhielt er die Antwort: Ein Stck Holz". Da sah er,
da die Leute niemals ein Ruder gesehen hatten, und er blieb bei ihnen
auf den Hhen.

11

(wie not. 15) 76.


Cf. Lesky (wie not. 1) 691. Man mag zu diesem Problem mit Lesky, 799, auf
Eratosthenes verweisen, der meinte, da man die Gegend der Irrfahrten erst bestimmen werde, wenn man den Lederarbeiter fnde, der den Windschlauch des
Aiolos genht habe.
2:
Einen Eindrudt von dieser Rezeption, die in der Volksforschung sehr untersditzt
wurde, vermittelt Glockmann, G.: Homer in der frhdiristlichen Literatur bis Justinus (Texte und Untersuchungen zur Gesdiichte der altchristlichen Literatur 105).
Berlin 1968, bes. 1730: Die Wirkungsgeschidite Homers im allgemeinen".
21
Glockmann (wie not. 21) 24.
2i
Glockmann (wie not. 21) 25.
24
Glockmann (wie not. 21) 4795. ber Homers Rolle in der christlichen Literatur
der spteren Zeit unterrichtet exemplarisch Rahner, H.: Symbole der Kirche. Die
Ekklesiologie der Vter. Salzburg 1964, bes. 239271: Odysseus am Mastbaum*,
darin 260271: Der Christ als Odysseus".
25
Cf. Georges, R. A.: Addenda to Dorson's The Sailor Who Went Inland". In:
Journal of American Folklore 79 (1966) 373 sq. hier: 374, num. 2: [...] the story
attributed to Saint Nicholas is quite common in Greece"; Dorson (wie not. 2) 38.
-{ Cf.
(wie not. 15) 7377, num. 18: Die Kirchen des hl. Elias auf den
Gipfeln", hier: 73.
21

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

122

Dietz-Rdiger Moser

In einer parallelen Aufzeichnung 27 nach dem Vortrag griechischer Seeleute


wird der Abschied vom Meer damit begrndet, da das Boot des Elias keine
Segel besa und er deswegen stndig rudern mute.
Auch in dieser neugriechischen Version, die im Jahre 1837 zum ersten
Mal dokumentiert wurde28, sucht der Held weitab vom Meer eine Bleibe, und
wieder dient das Ruder dazu, das Wissen der Landbewohner ber das Meer
und die Schiffe zu prfen. Das Schlumotiv, da sich der Held auf dem
Berggipfel niederlt, steht dem Opfer an Poseidon in der antiken Fassung
des Stoffes nicht fern, wenn man bedenkt, da der Anla dieser Niederlassung
die malerischen Eliaskapellen und -altre auf den Berggipfeln sind, die dem
Kult dieses Propheten dienen. Offenbar ersetzt hier die Gestalt des monotheistischen christlichen Glaubens eine andere des vorchristlichen antiken
Gtterglaubens. Wie Marianne Klaar aus Eindrcken in der gis berichtet20,
wissen viele Volkserzhler zu dieser Geschichte zu sagen, da der Prophet
Elias eigentlich Odysseus" sei, womit sich indirekt besttigt, da sie sowohl
die homerische Fassung als auch die aitologische Ausprgung kennen. Kosta
Romaios vermutet30, da sich die Erzhlung zuerst von der Gestalt des
Odysseus gelst habe und dann anonym tradiert worden sei, bis sie sich ber
das Bergmotiv (als Erklrung fr das Phnomen der Eliaskapellen auf den
Bergen) an die Gestalt des Propheten gehngt habe. Dieses Bergmotiv setzt
den erwhnten Versuch voraus, den mythischen Ort der Wanderung des
Odysseus auf einem der arkadischen Berge zu lokalisieren. Die Elias-Kapellen
mgen, wie sich aus der Namensgleichheit schlieen lt [

],
ltere Helios-Kultsttten abgelst haben31, doch war es auch so sinnvoll, dem
Propheten auf den Bergen Verehrungssttten zu errichten, weil Elias auf dem
Berge Karmel die heidnischen Baalspriester besiegt32 und auf dem
Berge Horeb eine Erscheinung Gottes erlebt hatte33. Eine solche rein biographische und missionsgeschichtliche Erklrung setzte jedoch eine zu genaue
Kenntnis der Lebensgeschichte des alttestamentlichen Propheten voraus, um
wirklich volkstmlich sein zu knnen. Das Volk suchte nach einer anderen
Erklrung, die es in der verfgbaren Odyssee-Episode fand und entsprechend
umformte. Auslsend wirkte dabei vielleicht die Gleichsetzung von Elias und

27
28

23
30

31

32
33

(wie not. 26) 73. Aufzeidiner: Andreas Karkabitzas.


(wie not. 26) 73.
Mir ist die Geschichte in der gis sehr hufig begegnet", freundliche Mitteilung
vom 4. Mrz 1978.
(wie not. 15) 74.
Cf. Megas, C: Greek Calendar Customs. Athens 1958, 142144, hier: 142.
Gegenber der griechischen Originalausgabe um den Abschnitt ber die aitiologische
Seemannserzhlung gekrzt. Weitere Literatur zur Kulturbernahme Helios ->
Elias bei Georges (wie not. 25) 374, not. 3.
l.Kn. 18, 1640.
1. Kon. 19, 118.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

Die Homerische Frage und das Problem der mndl. berlieferung

123

Moses34 mit Odysseus und Moses35, die eine Identifizierung von Elias mit
Odysseus nahelegte36.
II
Da der Ratschlag des Teiresias an Odysseus in den Grundzgen mit dem
erotischen Schwank des Hummerfischers Frank Alley von der amerikanischen
Ostkste bereinstimmt, hat schon Richard M. Dorson festgestellt und aus
diesem Sachverhalt bemerkenswerte Schlufolgerungen gezogen. Fr ihn stellt
die Version der Odyssee keineswegs die literarische Erstausformung des
Stoffes dar, von der die mndlich berlieferten Fassungen der spteren Zeit
mittelbar oder unmittelbar abstammen wrden. Vielmehr sieht er in ihr eine
dreitausend Jahre alte Variante" der in Jonesport aufgezeichneten Erzhlung,
die zudem von Homer ein bichen geschnt worden sei (a little prettied up
by Homer")37. In der Hierarchie der Volkstradition rangiere Homer unter
Frank Alley (!), weil Homer eine mndliche Quelle angezapft habe38. Damit
meint Dorson wohl, da man bei Homer gewissermaen auf Volkskultur aus
zweiter Hand", d. h. auf Folklorismus39, stoe, whrend man bei Frank
Alley auf die Quelle selbst treffe, den unerschpflichen, ewig flieenden Strom
der Volksberlieferung40.
"
Mt. 17,3 sq.
35

Cf. Glockmann (wie not. 21), 3538.


Die Struktur der Erzhlung liee sidi demnach folgendermaen umreien:
The Sailor Who Went Inland
I. Ein Seemann (Odysseus, Nicolaus, Elias) zieht mit seinem Ruder landeinwrts,
um eine Gegend zu sudien, in der man nodi nie das Meer gesehen und das Salz
des Meeres geschmeckt (die Speisen gesalzen) hat [F 111.7: Journey to land where
people had never seen the sea]. II. Er trifft auf einen Mann (ein Mddien),
der (das) das Ruder als Kornschaufel (Kochlffel, Holz) ansieht und damit seine
Unkenntnis bezeugt [J 1772: One object thought to be another]. III. (a) Der
Seemann opfert den Gttern [V 11.9: Sacrifice to deity]; (b) er lt auf den Berggipfeln Altre bauen [cf. A 151.1: Home of gods on high mountain]; (c) er heiratet das Mdchen, das sich in der Hochzeitsnacht weniger unwissend zeigt, als es
zu sein vorgegeben hat [cf. X 712.4: Lack of knowledge about genitals]. berlieferung: [1] USA l Dorson, R. M.: Buying the Wind. Chicago/London (M964),
5
1972, 38; id.: Collecting Folklore in Jonesport, Maine. In: Proceedings of the
American Philosophical Society 101 (1957) 287; id.: Oral Literature, Oral History,
and the Folklorist. In: id.: Folklore and Fakelore, Cambridge/Mass. 1976, 127
144 (Auszug); id.: Foreword. In: Folktales of Greece, ed. G. A. Megas (Folktales
of the world). Chicago/London 1970, XIXLV, hier: XIV sq. [2] Gre l Homer:
Odyssee, lib. XI [ ], V. 119139. [3] Gre 2 Homer: Odyssee, Hb. XXIII [ ],
V. 266-283. [4] Gre 3
, .:
[Das Wasser der Unsterblichkeit]. Athen 1973, 7377, num. 18 (a). Aufzeichner: Ch. P. Korillos, 1890
= Polites, N.: Paradoseis. Athen 1901, l, num. 208. Cf. Hamilton, M.: Greek Saints
and Their Festivals. London 1910, 23, num. 1. [5] Gre 4 ibid., num. 18 (b). Aufzeichner: Andreas Karkabitzas.
37
Dorson (wie not. 2) 38.
38
Dorson (wie not. 2) 3: In the hierarchy of folk tradition, Homer ranks below
Frank Alley of Jonesport, Maine... [Homer] must have tapped an oral source."
39
Cf. Moser, H.: Der Folklorismus als Forschungsproblem der Volkskunde. In: Hessische Bltter fr Volkskunde 55 (1964) 957. Bausinger, H.: Volkskunde.
Berlin/Darmstadt s. a. [1970], 158209, hier: 159.
40
Zu Frank Alley cf. Dorson (wie not. 2) 26.

89

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

124

Dietz-Rdiger Moser

In einer jngeren Untersuchung geht Dorson noch einen Schritt weiter. Im


Zusammenhang mit Versuchen, ber die Formeltheorie der Parry-Lord-Schule41
und die brige Oral-Poetry-Forschung42 Einblick in die Entstehung der
homerischen Epen zu gewinnen, gelangt er zu der berzeugung, da die
Folkloristik aus ihrer Kenntnis traditioneller Erzhlstoffe und -motive in der
Lage sei, das mndliche Erzhlgut dieser Epen von deren sonstigen Stereotypen zu unterscheiden. Die folkloristische Erzhlforschung knne, wie er
argumentiert, dazu beitragen, den Anteil des Bearbeiters Homer von dem des
mndlichen Dichters" zu trennen43 was in der Tat ein bedeutsamer
methodischer Beitrag zur Lsung der Homerischen Frage wre. Offensichtlich
beruht dieser Gedanke auf der weiten rumlichen und zeitlichen Distanz der
Belege, die als Beweis dafr genommen wird, da die Erzhlung zum festen
Bestand der Volksberlieferung gehrt habe. Homer habe nur auf dieses Erzhlmuster zurckzugreifen brauchen, um es seinen Zwecken entsprechend zu
bearbeiten, z. B. indem er es schnte"44. An Polygenese im Sinne Joseph
Be*diers und damit an jederzeit mgliche Neuentstehung der relativ einfach
strukturierten Geschichte, wie Robert A. Georges45, glaubt Dorson offenbar
nicht. Nach seiner Auffassung mu die Erzhlung lange vor Homer vorhanden
gewesen und unabhngig von der literarischen Tradition durch Weitergabe
von Mund zu Mund ber Lnder, Kontinente und Zeiten hinweg verbreitet
worden sein.
Aber aus welchem Grund, unter welchen Bedingungen und in welcher
Gestalt sie offenbar schon in mykenischer, wenn nicht vormykenischer Zeit
entstanden sein soll, wird aus dieser Argumentation nicht ersichtlich. In der
Odyssee besitzt die Erzhlung eine zweckmige und fr den Gesamtverlauf
entscheidende Funktion, zumal unter Bercksichtigung ihrer typologischen
Sinngebung, auf die Kosta Romaios aufmerksam gemacht hat: sie motiviert
einerseits die Hadesfahrt, weist andererseits aber auch ber die Schilderung
der Heimkehr des Odysseus weit in die Zukunft voraus. Es ist deshalb wohl
denkbar, da der Verfasser des Epos46 sie neu entwarf, um mit ihrer Hilfe zu
41

42

43
44

45

46

Cf. Lord, A. B.: The Singer of Tales. Cambridge/Mass. *1964. Heymes, E. R.:
A Bibliography of Studies Relating to Parry's and Lord's Oral Theory. (Publications of the Milman Parry Collection. Documentation and Planning Series 1).
Cambridge/Mass. 1973; Haymes, E. [sie]: Mndliches Epos in mittelhochdeutscher
Zeit. Diss. phil. Erlangen-Nrnberg 1969, bes. 1242: Das mndliche Epos".
Cf. Haymes, E. R.: Das mndliche Epos. Eine Einfhrung in die Oral Poetry"Forschung (Sammlung Metzler 151). Stuttgart 1977; Finnegan, R.: Oral Poetry. Its
nature, significance, and social context. Cambridge 1977.
Dorson, Oral Literature (wie not. 36) 136138.
Dorson (wie not. 2) 38; Dorson, Foreword (wie not. 36) XV, spricht von der Zirkulation der Erzhlung over centuries among the international fraternity of scafarers."
Georges (wie not. 25) 373. Zu J.
6 $ Standpunkt cf. Kloocke, K.: Joseph
I^diers Theorie ber den Ursprung der chanson de geste und die daran anschlieende Diskussion zwischen 1908 und 1968. Gppingen 1972.
Die Frage, ob der Verfasser der Odyssee (oder nur der Urodyssee") mit dem
Verfasser der Ilias identisch war, braucht uns hier nicht zu beschftigen. Cf. aber
Lesky, A. (wie not. 1) 692.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

Die Hotnerische Frage und das Problem der mndl. berlieferung

125

zeigen, da der Abschied von dem gefahrvollen Leben auf dem Meer und die
Hinwendung zu dem beschaulicheren, in den Jahresrhythmus eingebundenen
Landleben die Voraussetzung fr das Erreichen eines hohen Alters und natrlichen Lebensendes darstellte. Der Annahme einer nachhomerischen Interpolation der Teiresiasszene wird wegen ihrer bedeutsamen Rolle im Ganzen
heute niemand mehr das Wort reden. Wolfgang Schadewaldt, der in einem
weithin berzeugenden Ansatz die Urodyssee (A) von der berlieferten
Bearbeitung (B) unterscheidet47, hat sie mit Grund dem Autor der ersteren
zugewiesen48. Andererseits fllt es schwer, die Vorstellung anzuerkennen, da
so hoch organisierte Dichtungen wie Ilias und Odyssee aus dem Nichts, ohne
die Grundlage einer lteren, zudem hoch entwickelten Volkserzhlungstradition
und ohne sonstige Vorbilder entstanden sein knnten, allein dank des schpferischen Genies eines einzelnen. Da den homerischen Epen andere Dichtungen vorausgegangen sind, darunter epische Heldengesnge und kollektives
Erzhlgut unterschiedlichster Art, wie Sagen, Mrchen, Anekdoten, Legenden
oder Exempel, erscheint wohl auch dem berzeugtesten Umtarier nicht zweifelhaft, weil ihre hohe Qualitt einen lngeren Entwicklungsproze der dichterischen Gestaltung wahrscheinlich macht; einzelne Epen vorlagen, etwa fr die
Ilias, sind ja auch berliefert49. Eine ganz andere Frage besteht jedoch darin,
in welchem Umfang und in welcher Form die ltere Volkserzhlungstradition
auf die beiden Epen eingewirkt hat. Mglicherweise lieferte sie einen betrchtlichen Vorrat an Einzelmotiven, Motivgruppen oder auch selbstndige Volkserzhlungen, aus dem der Dichter nach Belieben schpfen konnte. Ohne gesicherte Belege aus vorhomerischer Zeit mu diese Mglichkeit aber reine
Vermutung bleiben. Es erscheint deshalb hchst problematisch, Ilias und
Odyssee wie Rhys Carpenter, der darin im wesentlichen F. A. Wolf und
K. Lachmann folgt als Ausarbeitungen von Volkserzhlungen (elaborations of folk narrative**)50 anzusehen, d. h. von Vorlagen aus der Erzhltradition (nicht aus den Rhapsodenschulen), die ein Bearbeiter, nmlich
Homer, zu der geschlossenen Gestalt zusammengefgt htte, in der sie berliefert sind. Man darf dabei nicht bersehen, da Homer, wie heute weithin
47

Sdiadewaldt, W.: Die Heimkehr des Odysseus. In: id.: (wie not. 1) 375412; dazu:
Heubeck (wie not. 1) 90 sq., 109110 (mit Hinweisen auf Gegenauffassungen). Die
Argumente Sdiadewaldts sind am besten bersdiaubar in seiner Studie: Neue Kriterien zur Odyssee-Analyse. Die Wiedererkennung des Odysseus und der Penelope.
In: Sitzungsberichte der Heidelberger Akad. der Wiss., Phil.-hist. Klasse (1959)
Abhandlung 2. Heidelberg 1959.
48
Schadewaldt, Heimkehr (wie not. 47) 486488; Lesky (wie not. 1) 812, hat nicht
den Eindruck einer organischen Ausweitung des Stoffes* an dieser Stelle, doch ist
ihr planvoller Aufbau u. a. schon von Dornseiff (wie not. 17) dargelegt worden.
Cf. ferner Reinhardt, K.: Die Abenteuer der Odyssee. In: id.: Von Werken und
Formen. Vortrge und Aufstze, Godesberg 1948, 52162, hier: 126132. Zu
Teiresias-Odysseus bes. 129 sq.
49
Cf. Schadewaldt, W.: Einblick in die Erfindung der Ilias. Ilias und Memnosis. In:
d. (wie not. 1) 155202.
50
Carpenter, R.: Folk Tale, Fiction, and Saga in the Homeric Epics. Berkeley/
los Angeles 1946; cf. Dorson, Foreword (wie not. 36) XXXIV.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

126

Dietz-Rdiger Moser

anerkannt ist, zwar die Orale-Formel-Technik beherrscht und verwendet hat,


darber hinaus aber in unerhrter Weise einen neuen dichterisdien Bau schuf,
der in der sog. Oral Poetry, wie Wolfgang Schadewaldt zu Recht bemerkt*1,
ohne Analogie ist. Der Plan zu diesem Bau blieb immer dominant, auch dort,
wo vielleicht verfgbare Motive zu der eigenen Lebenserfahrung und den neu
erdachten Konstellationen hinzutraten.
Das Problem ist nicht neu und deshalb oftmals diskutiert worden52. Schon
Ludwig Radermacher hat in einer Studie ber die Erzhlungen der Odyssee
vor dem Versuch einer Auflsung des Epos in einzelne Mrdien" [= Volkserzhlungen] gewarnt, weil sie sich weit von der antiken Denkweise entferne53. Trotz dieser Warnung griffen manche Autoren die von Radermacher
im selben Zusammenhang nachgewiesenen Parallelen zwischen Episoden der
Odyssee und noch umlaufenden Volkserzhlungen auf, um sie als Beweis fr
die Abhngigkeit dieser Episoden von einer vorhomerischen Erzhltradition
in Anspruch zu nehmen. Z. B. hatte Radermacher aus dem Zaubertrank, den
Kirke den Gefhrten des Odysseus reicht, die Folgerung gezogen, da sie eine
Mrchenhexe sei, und ausgefhrt, da sie sich der gleichen Mittel bediene, die
von den Hexen zur Bezauberung ihrer Opfer sonst benutzt wrden. Er
berging dabei die Tatsache, da der Hexenglaube mancher Volkserzhlungen
seinen kulturgeschichtlichen Hintergrund in weit jngeren Epochen besitzt und
deshalb nicht ohne weiteres bis in das Altertum zurckprojiziert werden darf.
Aber Radermacher war nicht so unvorsichtig, auf Grund einzelner hnlichkeiten zwischen der O<fy$see-Episode und neuzeitlichen Hexenmrchen auf
genuine Verbindungen zwischen dieser Episode und der Volksberlieferung zu
schlieen. Im Gegenteil fragte er sich, ob nicht die landlufigen, entsprechenden Mrchen direkt aus der Odyssee abgeleitet und demnach fr die Natur
[= Herkunft] der Dichtung nicht beweiskrftig sind"64. Es blieb Rhys Carpenter vorbehalten, einen direkten Zusammenhang zwischen der Kirke-Episode und dem Abenteuer von Hansel und Gretel" (AaTh 327 A) herzustellen, das wie man hinzufgen mu in der Gestalt der Kinder- und
Hausmrdten vor den Brdern Grimm nicht belegt ist. Carpenter berlegte,
woher der Anflug von Folklore" in der Odyssee komme, wenn nicht aus der
groen allgemeinen Tradition der Volkserzhlung, zu der Homer Zugang
gehabt haben mu"55. Die Abhngigkeit Dorsons von den Gedankengngen
Carpenters ist offensichtlich56.

51
52
58
54
55

56

Schadewaldt (wie not. 1) 492


Cf. Heubeck (wie not. 1) 153177.
Radermadier, L.: Die Erzhlungen der Odyssee. In: Sitzungsberichte der Kaiserlichen Akad. der Wiss. in Wien, Phil.-Hist. Klasse, vol. 178 (1915) 3.
Radermacher (wie not. 53) 7.
Carpenter (wie not. 50) 20: "Whence came this gratuitous touch of Folklore unless
out of the great universal tradition of folk tale, to which Homer must have had
access?"
Cf. Dorson, Foreword (wie not. 44), XXX-XXXVII.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

Die Homerische Frage und das Problem der miindl. berlieferung

127

Das Bemhen Radermachers, zwischen der Handlungsschicht des homerischen Epos und hnlichen Volkserzhlungen zu vermitteln, war an sich frderlich, weil es die Volksnhe der Odyssee, die wohl in ihrer Bildhafttigkeit
begrndet ist, deutlich herausstellte. Begreiflicherweise mute diese Vermittlung auf den Vergleich von Ablufen beschrnkt bleiben, die sich uerlich
entsprechen, weil er fr den inneren Aufbau des Epos, etwa die Symmetrie der
Handlungszge, nichts ergab. Bei dieser Methode bestand jedoch die Gefahr,
da man ber dem Vergleichbaren das Unvergleichliche bersah. Was die
Hochdichtung Odyssee von den Heimkehrergeschichten der Volksberlieferung57 unterscheidet, sind gerade solche Symmetrien, planvoll organisierte
Steigerungen, Vorausverweisungen, Rckgriffe und wechselseitige innere Bezugnahmen auf Ereignisse, die hier mit groem Verstndnis fr die konomie des Erzhlten angelegt sind. Derartige Strukturen, die einem bergeordneten Konzept folgen, verringern in erheblichem Mae die Wahrscheinlichkeit ihrer Herkunft aus prexistentem Material. Denn fr die Volkserzhlung ist die Reihung von Motiven und Motivgruppen weit typischer58 als eine
Motivverknpfung ber weite Distanzen wie in der Odyssee. Die Suche nach
traditionellen Mustern aus der Volksberlieferung erscheint daher in allen
Fllen zwecklos, in denen sich der Bau der Einzelelemente zwingend aus den
Erfordernissen des erzhlerischen Gesamtplanes ergibt. Nun ist die innere
Logik des Szenenaufbaus der homerischen Epen bis in die Werkstcke"
hinein immer wieder hervorgehoben worden, vor allem von Altphilologen, die
sich deshalb auch der Annahme einer berwiegend technisch-formelhaften
mndlichen Dichtung" im Sinne Milman Parrys lange widersetzt haben. Die
logische Organisation lt eher absichtsvolle Neusdipfung als Weiterverwendung gegebener Vorlagen erwarten.
Betrachtet man unter diesem Gesichtspunkt die Teiresias-Szene der Nekyia
und ihre Wiederholung, wird offenkundig, da mit einer lteren Volkserzhlung gleichen Inhaltes nicht geredinet werden kann. Denn die beiden
Abschnitte, an denen die Darlegung des Teiresias erscheint, sind unmittelbar
aufeinander bezogen; die erste wurde fr die zweite geschrieben59. Das Motiv,
da Odysscus sogleich nach der ersten Wiedersehensfreude Penelope vom Rat
des Teiresias erzhlt, dient nicht der Verzgerung des Handlungsflusses,
sondern der Absicht, Penelope verstndlich zu machen, da die Irrfahrt des
Helden mit seiner Rckkehr nach Ithaka noch nicht zuende ist, solange die
Vershnung mit Poseidon aussteht. Und Penelope begreift und akzeptiert,

57

58
59

Cf. Lesky (wie not. 1) 801 sq.; Heubeck (wie not. 1)155 sq.; Schmitt, F. A.: Stoffund Motivgeschichte der Deutschen Literatur. Eine Bibliographie. Berlin M 965,
92 s., s.v. Heimkehrer (Literatur); Frenzel, E.: Motive der Weltliteratur (Krners
Taschenausgabe 301). Stuttgart 1976, 329341.
Cf. z. B. Andrejev, N. P.: Die Legende vom Ruber Madej (FFC 69). Helsinki 1927,
262263 (Motivkombinationen).
Cf. Dornseiff (wie not. 17) 352.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

128

Dietz-Rdiger Moser

indem sie der bestrzenden Nachricht allein die Verheiung des glcklichen
Ausganges entnimmt60:
Nun, wenn dir von den Gttern ein frohes Alter bestimmt ist,
Knnen wir hoffen, du wirst dein Leiden glddidi vollenden."

Der Zusammenhang zwischen der vorbereitenden Teiresias-Szene im Hades


und dem Rckgriff auf sie im funktional entscheidenden Augenblick der
scheinbaren Lsung aller Konflikte belegt die planvolle Gestaltung der Episode,
die ihrerseits die Weiterverwendung eines vorhandenen Erzhlmusters unwahrscheinlich werden lt. Ludwig Radermacher traf den Kern des Problems, als
er zu fragen forderte, was ein Motiv innerhalb der Dichtung wolle, und meinte,
da es in der Regel gengend erklrt sei, wenn es im Rahmen des Gesamtwerkes seinen Zweck erflle61.
Die Frage der Neuschpfung oder der bernahme eines Stoffes aus der
Volksberlieferung mu in jedem Einzelfall gesondert untersucht werden.
Allzuleicht hat die Homerforschung aus dem mrchenhaften Charakter"
bestimmter Elemente auf die Abhngigkeit von einer lteren Tradition
geschlossen62, ohne immer nachzuprfen, ob sich die Struktur dieser Elemente
nicht zwingend aus den bergeordneten Intentionen des Dichters ergibt. Man
knnte der Teiresias-Episode als Gegenstck die Po/ypAerrc-Erzhlung zur
Seite stellen, die von Folkloristen in ganz hnlicher Weise als Beispiel fr die
Einverleibung eines vorhomerischen Stoffes in die Odyssee genannt worden ist.
Auch in diesem Fall hatte schon Radermacher auf parallele volkstmliche Menschenfresser-Geschichten hingewiesen, in denen die Tuschung durch den
Namen, die Blendung des Unholds und die Flucht mit Hilfe des Widders vorkommen, dabei aber berlegt, ob alle spteren verwandten Geschichten
tatschlich etwas ntzen knnen, um den ursprnglichen Charakter der Polyphemdichtung zu bestimmen; denn gesetzt den Fall, da sie aus der Odyssee
stammen, haben sie keine Beweiskraft mehr"63. Wer immer die PolyphemEpisode als Volkserzhlung ansehe, msse sich in gleicher Weise der Verantwortung bewut bleiben, die in einer solchen Behauptung enthalten ist"64. Das
Problem besteht auch hier darin, da die homerische Fassung mit ihrem bis
in jedes Detail geplanten Aufbau 05 die einzige Vollform der Episode aus dem
60
61
62

63
64
65

Homer (wie not. 13) 269, V. 285 sq.


Radermacher (wie not. 53) 35.
Cf. Lesky (wie not. 1) 794; Heubeck (wie not. 1) 154. Obwohl kaum eine Stoff geschichtliche Untersuchung der homerisdien Epen ohne den Begriff Mrdien" auskommt, sollte man von seiner kritiklosen Verwendung warnen, weil mit ihm Vorstellungen verbunden werden, die einer ernsthaften Wrdigung nidit standhalten.
Fast zwangslufig gehrt dazu, die Mrdien" und Seefahrermrchen" der Odyssee
als uraltes Gut" anzusehen, das lange vor Homer vorhanden war. Cf. z. B. Friedridi, R.: Stilwandel im Homerischen Epos. Studien zur Poetik und Theorie der
epischen Gattung (Bibliothek der klassischen Altertumswissenschaften, Neue Folge,
Reihe 2, 55). Heidelberg 1975, 130.
Radermacher (wie not. 53) 15.
Radermacher (wie not. 53) 16.
Cf. Waldsdorff, F.: Odysseus bei Polyphem. In: Der altsprachliche Unterricht,
Reihe 8, Heft 3 (Juni 1965) 1539, bes. 1531.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

Die Homerische Frage und das Problem der mndl. berlieferung

129

Altertum darstellt, und da daneben nur neuzeitliche Volkserzhlungen entsprechenden oder hnlichen Inhaltes bekannt sind66. Dazwischen liegen
mehrere literarische Belege des christlichen Mittelalters und der Neuzeit, darunter der lateinische Dolopathos des Zisterziensers Johannes von Alta Silva
mit seinen deutschen Obersetzungen, die in verschiedenen Punkten von der
Oifyssee-Erzhlung abweichen. Lutz Rhrich, der diese Abweichungen untersucht hat, unternahm zugleich den originellen Versuch, das Fehlen auerhomerischer sprachlicher berlieferungen des Stoffes in der Antike durch die
Einbeziehung bildlicher Darstellungen der Po/^p/?em-Geschichte in der frhen
Vasenmalerei Griechenlands wettzumachen. Er gelangte zu dem Schlu, da
die mittelalterlichen Redaktionen in entscheidenden Zgen mit der Volksberlieferung der Neuzeit bereinstimmten, in denselben Zgen aber zugleich von
der Fassung der Odyssee abwichen; die mittelalterliche schriftliche berlieferung msse auf einer lteren mndlichen berlieferung aufbauen67. Wird
man dieser These schon im Hinblick auf die breite Homer-Rezeption seit der
Antike zustimmen, scheint doch offen zu sein, ob es in homerischer Zeit homerunabhngige und vielleicht sogar vorhomerische, mindestens aber nebenhomerische Formen der Sage" gegeben hat68. Wie Rhrich argumentierte,
habe der Dichter der Odyssee diese Geschichten sicherlich nicht erfunden,
sondern aus lterer berlieferung geschpft." Die vergleichende Mrchen- und
Sagenforschung knne beweisen, da es sich schon damals um einen Stoff
der Volkserzhlung gehandelt haben" msse69. Zustimmend stellte Sigfrid
Svensson dieses Ergebnis an den Anfang seiner Einfhrung in die Europische
Ethnologie und folgerte weiter, da die Mrchen und Sagen" der Odyssee
unabhngig von ihr bis in die Gegenwart weitergelebt htten. Eine spte
mndliche berlieferung kann also in diesem Fall ein besseres Bild der Volkstradition liefern als die geschriebene homerische Dichtung, die ursprnglich
getrennte Motive entlieh, bearbeitete und zusammenfate. Prinzipiell mu
man sich daran erinnern, da die lteste Niederschrift einer Tradition nicht
die ursprnglichste sein mu"71. Wie Dorson berbrckt Svensson die 2700
Jahre zwischen der Odyssee und den Aufzeichnungen aus der Erzhlpraxis des
19. und 20. Jahrhunderts durch die Annahme einer mndlichen Tradition, die
sowohl von Homer als auch von den literarischen Fassungen der spteren Zeit
unabhngig sei.

* Cf. Rhridi, L.: Die mittelalterlidien Redaktionen des Polyphem-Mrdiens und ihr
Verhltnis zur auerhomerisdien Tradition. In: id.: Sage und Mrdien. Erzhlforschung heute. Freiburg/Basel/Wien 1976, 234252 und 326328 (gegenber der in
Fabula 5 [1969] 4871 abgedruckten Fassung erweitert).
67
Rhridi (wie not. 66) 251.
* Rhrich (wie not. 66) 252.
69
Rhrich (wie not. 66) 252.
70
Svensson, S.: Einfhrung in die Europische Ethnologie (Textbcher zur Europischen Ethnologie 1). Meisenheim am Glan 1973, 58.
71
Svensson (wie not. 70) 7.
9 Fabula 20

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

130

Dietz-Rdiger M oser
III

Zwangslufig drngt sich hier die Frage auf, ob man mit der mndlichen
berlieferung als einer festen Gre wirklich ernsthaft rechnen kann. Lutz
Rhrich hat festgehalten, da die Kontinuitt, die die Brder Grimm den
Volkserzhlungen als Resten uralter Gtter- und Heldensagen zuerkannten,
und die Fortsetzung dieses wissenschaftlichen Gebudes in den Mythologenschulen des 19. Jahrhunderts sich nur in den seltensten Fllen als tragfhig
erwiesen hat*72. Warum? Im Ansatz der Brder Grimm waren verschiedene
geistesgeschichtliche Strmungen zusammengekommen73: die evolutionistische
Theorie, da sich Gesellschaften von niederen zu hheren Schichten fortentwickelten und dabei survivals" einer lteren Schicht in eine jngere hinberreichen knnten; der Glaube an den kollektiven Ursprung der Kultur;
das Rousseausche Ideal einer Rckkehr zur Natur"; die Abkehr von der
eigenen Zeit und Mitwelt, verbunden mit dem Sehnen nach einem fernen
Unerreichbaren; und der aufkommende Nationalismus, der die Suche nach
den Ursprngen des jeweils eigenen Volkes veranlate. Diese und andere
Strmungen hatten zu der Vorstellung gefhrt, da man in den Volksberlieferungen die Relikte einer besseren, zunehmend vergehenden Welt finden
knnte, mit deren Abgang auch unschtzbare nationale Werte verlorengehen
wrden. Kennzeichnend sah J. G. Herder die Reste aller lebendigen Volksdenkart mit beschleunigtem letzten Sturze in den Abgrund der Vergessenheit
hinabrollen *74 und forderte, die Zeit zum Einbringen des Auffindbaren zu
nutzen, bevor es zu spt wre. Bei den zahllosen Sammlungs- und Rettungs"Aktionen, die seinen Ansten folgten, gelang es in der Tat, viele Volksberlieferungen aufzuzeichnen, die den Kenntnisstand ber das Erzhlte, Gesungene und Gedachte betrchtlich vergrerten. Doch was man entdeckte, war
keineswegs berwiegend alt oder uralt". Vielmehr fand sich berall Modisches neben (scheinbar) Zeitlosem, und es bereitete erhebliche Schwierigkeiten,
den Ansatz, da man ber die Funde bis in die Kindheitsgeschichte der Menschheit vordringen knnte, empirisch zu besttigen. Was sich bei der Untersuchung des berlieferten als jung herausstellte, was von schriftlichen oder
gedruckten Quellen abstammte, oder was gar auf einen konkreten, namentlich
fabaren Autor zurckgefhrt werden konnte, verlor schnell das Interesse der
Sammler und Forscher. Der Umstand, da gerade die uninteressanten" Funde
den Hauptteil des berlieferten ausmachten, verursachte dabei waghalsige
Unterscheidungen zwischen Volkhaftem", Volkstmlichem" und Echtem",
die ihrerseits wieder theoriebildend wirkten. Als echt" wurde in der Folge

72

73
74

Rhrich, L.: Das Kontinuittsproblem bei der Erforsdiung der Volksprosa. In:
Bausinger, H. / Brckner, W. (edd.): Kontinuitt? Gesdiiditlidikeit und Dauer als
volkskundliches Problem. Berlin 1969, 117133, hier: 123.
Cf. Finnegan (wie not. 42) 3041.
Suphan, B. (ed.): Herders smtliche Werke 133. Berlin 18771913 (Nachdruck
Hildesheim 19671968), hier: II 25, 11; II 24, 267.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

Die Homerische Prge und das Problem der mndl. berlieferung

131

nur noch das mndlich berlieferte" Volksgut anerkannt, von dem man
meinte, da es von Generation zu Generation weitergegeben worden sei
und dabei seine gltige Ausprgung erlangt habe; Variantenbildung gilt von
daher noch heute manchen Folkloristen als Argument fr langlebige mndliche berlieferung. Diese berlieferung auf andere Weise, etwa durch Repertoireuntersuchungen, zu beglaubigen, war indes wenig erfolgreich. Die individuellen Volkslieder z. B., die sich nur vom 15. oder 16. bis zum 19. Jahrhundert
in ununterbrochener oraler Tradition erhalten haben, belaufen sich auf ganz
wenige Stcke75 und betreffen nur einen Bruchteil dessen, was in den Sammlungen dieser Zeit zu finden ist. Offenbar besa jede Zeit ihr eigenes Kulturgut, das sich von dem anderer Zeiten unterschied76. Ruth Finnegans Versuch,
einige schlagende Flle mndlicher berlieferung* aufzufhren, erbrachte
neben einem Hinweis auf die indische Regveda, die einen Sonderfall darstellt,
im wesentlichen nur Belege fr das Liedgut englischer Emigranten, das sich
in den neuen Wohngebieten lnger als im Binnenland erhalten haue77. Zeugnisse nachweisbar sehr langer mndlicher berlieferung, etwa ber Jahrtausende, fehlen.
Diese Tatsache kann an sich nicht berraschen. Sozial wissenschaftliche Untersuchungen ber die Diffusion von Neuerungen78, zu denen auch die genannten Kulturmuster gehren, haben gezeigt, da der Innovations- und
Desintegrationsproze gesetzmig verlaufen. Neu eingefhrte Objekte verbreiten sich in der Art, wie sie die gewhnliche (Sinus-) Zuwachskurve darstellt, auerordentlich rasch und ber weite Entfernungen, werden dann aber
auch wieder fallengelassen und gehen unter, wenn nicht besondere Grnde
diesem Verschwinden entgegenstehen. Die Vermutung mancher Migrationstheoretiker, da eine Wanderung solcher Objekte ber Lnder und Kontinente Jahrhunderte dauere und man deshalb aus der Verbreitung der Funde

75

76

77
78

Cf. die sprliche, aber gerade deshalb sehr aufschlureiche Zusammenstellung im Absdmitt ber Die Bewahrung individueller Lieder" bei Wittrock, W.: Die ltesten
Melodietypcn im ostdeutsdien Volksgesang (Sdiriftenreihe der Kommission fr ostdeutsche Volkskunde in der Deutschen Gesellschaft fr Volkskunde 7). Marburg
1969, 113116.
Siuts, H.: Phasen von Beharrung und Wandel im Volksleben Mitteleuropas. In:
Kultureller Wandel im 19. Jahrhundert, ed. G. Wiegelmann. Verhandlungen des
18. Deutschen Volkskunde-Kongresses in Trier vom 13. bis 18. September 1971 (Studien zum Wandel der Gesellschaft und Bildung im 19. Jahrhundert 5). Gttingen
1973, 242250, hier: 243.
Cf. Finnegan (wie not. 42) 135139.
Cf. Moser, D.-R.: Kritik der oralen Tradition. Bemerkungen zum Problem der
Lied- und Erzhlungspopularisierung. In: Folk Narrative Research. Some Papers
Presented at the VI. Congress of the International Society for Folk Narrative
Research (Studia Fennica 20). Helsinki 1976, 209221, mit Hinweisen auf Kiefer,
K.: Die Diffusion von Neuerungen. Tbingen 1967; Reimann, H.: Kommunikationssysteme. Umrisse einer Soziologie der Vermittlungs- und Mitteilungssysteme.
Tbingen 1968, u. a. ber die Transmissionssysteme handelt auch Pentikinen, J.: Oral Transmission of Knowledge. In: The Anthropological Study of
Education, edd. J. Craig Calhoun et al. The Hague 1976, 1128. Cf. not. 83.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

132

Dietz-Rdiger Moser

ber weite Areale den Schlu auf deren hohes Alter ziehen drfe 79 , findet
insofern keine Besttigung. Fr das vorindustrielle Zeitalter wird man die
Dauer des Diffusionsprozesses, grob geschtzt, mit ein bis zwei Generationen
annehmen drfen, whrend der gleiche Vorgang im Zeitalter der Massenkommunikation in Tagen oder Wochen abluft. Tradition ber einen lngeren
Zeitraum lt sich deshalb als etwas Normwidriges ansehen, das der Erklrung
bedarf, nicht als den Regelfall, den Folkloristen gerne in ihr gesehen haben80.
Ist eine Erzhlung von den Akzeptanten aufgenommen worden, bleibt sie so
lange im Gebrauch, bis sie ihren Novittscharakter verliert, von jngeren
Innovationen berlagert wird und untergeht. Der Desintegrationsproze kann
jedoch unter bestimmten Bedingungen gehemmt oder aufgehalten werden, so
da tatschlich langfristige Tradition entsteht. Zu diesen Bedingungen gehrt
die Isolierung der berlieferungstrger in Randzonen eines Sprachgebietes
oder in Auensiedlungen mit fremdsprachlicher Umgebung, in denen die
Trennung vom Mutterland und ein geringer interethnischer Kulturaustausch
zur langfristigen Bewahrung des Vorhandenen fhren. Eine andere Bedingung
betrifft die Bindung tradierbarer Gestalten an Rituale und Objekte. Der
indischen Regveda sicherte nur die Einbeziehung ihrer Hymnen in die Liturgie
die jahrtausendelange berlieferung. Sagen, die sich um Grabhgel rankten,
lieen sich mehrfach durch Ausgrabungen als Erzhlungen mit geschichtlichem
Kern nachweisen81, weil die Objektkonstanz" der Hgel den Abgang der
aitiologischen berlieferungen verhindert hatte. Daneben gibt es das bewute
Festhalten an hochbewerteten Gegenstnden, durch das diese gegen den modischen Strom des Hinzu- und Abtretenden abgesetzt werden. Das ist hufig der
Fall bei berlieferungen, deren Inhalt mit menschlichen Grunderfahrungen
korrespondiert und deshalb eine Faszination auf die Akzeptanten ausbt.
79

80

81

Diese Vermutung liegt den meisten Arbeiten zugrunde, die der historisch-geographisdien Methode der Finnischen Sdiule folgen und die versudien, sich ber die Varianten zur Urform" einer Erzhlung zurckzutasten. Zur Kritik dieser Methode cf.
Finnegan (wie not. 42) 4144; ead.: Oral Literature in Africa. Oxford 1970, 320
330. Zum Grundstzlidien audi: Moser-Rath, E.: Gedanken zur historisdien Erzhlforschung. In: Zeitschrift fr Volkskunde 69 (1973), 6181, bes. 64 sq.
Aus dem offenkundigen Widerspruch zwischen der Vorstellung von einer langen
mndlichen berlieferung und dem tatschlichen Befund folgerte Walter Wiora
z. B., offenkundig im Anschlu an Herder, den Untergang mndlich berlieferten
Volksgutes: Die Fortpflanzung in mndlicher Tradition [...] hrt zumeist auf",
und: Am Untergang [...] ist nicht zu zweifeln, wenn man auf den Proze als
ganzes schaut, und wenn man einrumt, da einzelne Bche oder Rinnsale noch
weiterilieen, whrend der Strom im ganzen versiegt." Siehe: Der Untergang des
Volksliedes und sein zweites Dasein. In: Musikalische Zeitfragen 7. Kassel 1959,
10 sq., 13. Bedenklich scheint auch die Darlegung Wioras in seinem Buch: Das
Deutsche Lied. Wolfenbttel/Zrich 1971, 81 sq.: Es ist ein Vorurteil, da wir
allein auf schriftliche Aufzeichnungen angewiesen seien, um dunkle Zeiten zu erhellen. Wre die Forschung weniger zaghaft, so wten wir ber diese Epoche sdion
mehr, und zwar erstens durch Kombination der schriftlichen Zeugnisse mit mndlichen Traditionen in entlegenen Rckzugsgebieten und zweitens durch Erweiterung
des Gesichtsfeldes auf ganz Europa."
Ranke, K.: Orale und literale Kontinuitt. In: Bausinger / Brckner (wie not. 72)
102116, hier: 108110.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

Die Homerische Frage und das Problem der mndl. berlieferung

133

Solche anthropologischen Modelle"82 sind unter der Masse des Alltglichen


jedoch stets die Ausnahme gewesen. Schlielich ergeben sich lngere berlieferungsdauern durch Innovationsketten, die dadurch entstehen, da Objektivationen mehrfach angeboten oder bereitgestellt werden, z. B. in bildlichen
Darstellungen, in Handschriften und Drucken, aber auch durch handwerksmig geschulte Vermittler (Rhapsoden, Barden, Guslaren, Spielleute, Fahrende, Kaifeehaussnger usw.) in schriftlosen und Schriftarmen Kulturen.
Jeder Rckgriff auf eine solche Vorlage und jeder Vortrag eines solchen Vermittlers sind als Innovationsanste anzusehen. Erfolgen mehrfache Rckgriffe
oder Vortrge nacheinander, addieren sich auch die Diffusionsverlufe, so da
zwangslufig Traditionen entstehen, die sich jedoch kaum einmal ber Jahrtausende erstrecken. Man wird deshalb die Existenz langdauernder berlieferung nicht grundstzlich bestreiten knnen, wohl aber stets nach den Umstnden fragen mssen, denen sie im Einzelfall diese Existenz verdankt.
M n d l i c h e berlieferung83 stellt nur eine von mehreren Mglichkeiten
der Weitergabe dar, die besonders fr komplexe Gegenstnde keineswegs
charakteristisch ist. Sie unterscheidet sich von der literalen oder bildlichen nicht
prinzipiell, wohl aber durch ihre geringe Wertigkeit. Mndlich weitergegebene
Inormationen sind im Lauf des Kommunikations Vorganges nur beschrnkt
kontrollier- und korrigierbar, weshalb sie mit fortschreitender Verbreitung
entstellenden Vernderungen unterliegen: eine Nachricht degeneriert so zum
Gercht, eine Erzhlung zur Variante" eines Typs84. Gerade diese Erfahrung
bildete schon im Altertum den Anla, Geisteserzeugnisse von besonderem
Rang ebenso wie Gesetze, Verordnungen und geschichtliche Ereignisse schriftlich festzuhalten, um sie vor Entartung zu schtzen.
62
83

84

Cf. Rhridi, L.: Folklore als anthropologisdies Modell. Waldkirch 1974.


Auer den zitierten Arbeiten seien nodi genannt: Khn, H.: Zur Typologie mndlidier Sprachdenkmler. In: Sitzungsberichte der Bayerischen Akad. der Wiss. in
Mnchen, Phil.-hist. Klasse (1960) 5; Pentikinen, J.: Quellenanalytische Probleme
der religisen berlieferung. In: Temenos 6 (1970) 89118 (Behandelt u.a. Die
mndliche berlieferung als Forschungsobjekt" und weist darauf hin, da die Problematik der mndlidien berlieferung [...] kaum eine nennenswerte interdisziplinre Diskussion" hervorgerufen hat); id.: Depth Researdi. In: Acta Ethnografica
Academiae Scientiarum Hungaricae 21 (1972) 127151 (ber Oral tradition",
Transmission of tradition Information* u.a.); Klsen, F.: ber orale Tradition.
In: Festschrift fr Matthias Zender. Studien zu Volkskultur, Sprache und Landesgeschichte 2. Bonn 1972, 845856; id.: Experimente zur Tradierung von Liedern.
In: Ethnologia Europaea 9 (1976) 191198; Peesch, R.: Der Vorgang des Tradierens. In: Deutsches Jahrbuch fr Volkskunde 13 (1967) 115117; Bekker-Nielsen,
H. etal. (edd.): Oral Tradition Literary Tradition. A Symposium (Proceedings
of the First International Symposium organized by the Centre for the Study of
Vernacular Literature in the Middle Ages. Held at Odense University on 2223
November, 1976). Odense 1977; etc.
Vansina, J.: Oral Tradition. A Study in Historical Methodology. Chicago 1965,
4046; Fehling, D.: Erysichthon oder das Mrdien von der mndlichen berlieferung. In: Rheinisches Museum fr Philologie 115 (1972) 173196, hier: 191 sq.:

W 1CUC1 A.C111 eines


C111C9 antiken
<tllll.IV.Cil Stoffes
.JUVllCa im
1111 mndlichen
111U11U11U1CU Mrchen
IVJLctlUlCl
Wiederkehr
[. ..] nach ber zweitausendjhriger mndlidier berlieferung [.. .] ist nidit de
denkbar. Mndliche berlieferung ist ja jeder aufgetretenen Abweichung gegenber 'wehrlos.**

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

134

Dietz-Rdiger Moser
IV

Lenkt man unter diesen Gesichtspunkten den Blick auf die homerischen
Epen zurck, wird die Fragwrdigkeit der Annahme einer vor- und auerhomerischen, nicht homerabhngigen mndlichen berlieferung dieser Growerke und ihrer Teile besonders deutlich. ber den freien Umgang der Allgemeinheit mit Themen oder Motiven, der unter mndlicher berlieferung*
in der Volksforschung stets verstanden wurde, ist aus vorhomerischer Zeit
Sicheres nicht bekannt; Homer selber verweist nur auf den geschulten Aoiden,
der auer der epischen Technik auch verwendbares Material zur Verfgung
stellte85. Eine homerunabhngige mndliche berlieferung der Epenstoffe
ber die 2700 Jahre seit Homer hinweg anzunehmen, wre reine Spekulation,
der zudem jede Erfahrung mit den Innovations- und Desintegrationsgesetzen
entgegenstehen wrde, denen die Vermittlung solcher Stoffe unterliegt. Es
erscheint deshalb methodisch und sachlich unzulssig, aus der Existenz von
neuzeitlichen Varianten homerischer Episoden die Schlufolgerung zu ziehen,
da Homer selber aus der Volkstradition geschpft habe. Die berbetonung
der Mndlichkeit in der Oral-Poetry-Forschung86 kann nicht darber hin85

Bezeidmend im aditen Budi der Odyssee, V. 6283, die Sdiilderung des blinden
Sngers Demodokos, der vor Alkinoos und seinem Gast vom Streit des Odysseus
mit Adiilleus singt. Budi XXII, V. 331356, wird Phemios erwhnt, dem ein
Gott mandierlei Lieder in die Seele gepflanzt." Cf. Finley, M. L: Die Welt des
Odysseus. Darmstadt 1968, 34 sq. Der blinde Snger Demodokos, in dem man
auf Grund der apokryphen" Homer-Legende ein Abbild des Diditers selbst sehen
wollte, stellt in gewissem Sinn den Prototyp des Uberlieferers dar. Denn bis in die
neueste Zeit wird die Blindheit eines Traditionstrgers in volkskundlidien Studien
oft zum Beweis fr die Mndlidikeit des Tradierten herangezogen oder dodi als
sidierer Faktor erwogen. So erwhnt Cecil Sharp (English folk song. Some conclusions, ed. M. Karpeles. Wakefield 41972, 22 sq.) den b l i n d e n Snger Henry
Larcombe als Gewhrsmann einer Robin Hood-Ballade, die allein durch mndliche
Tradition ungefhr 200 Jahre bewahrt wurde." Johannes Knzig verffentlichte
Schallplattenaufnahmen mit Erzhlungen der von Elli Zenker-Starzadier entdeckten
Blinden Mdel" aus Gant (Ungarndeutsche Mrchenerzhler 2. Freiburg i. Br. 1972)
und nahm (ibid., Textheft, 9) generationenlange, rein mndliche berlieferung
an". Er mute dann aber einrumen, da sidi im Erzhlrepertoire der beiden Frauen, die niemals hatten lesen knnen, Geschichten fanden, deren Herkunft aus gedruckten Vorlagen sprbar** war. Im Kommentar zu dieser Edition konnte DietzRdiger Moser nachweisen, da es sich bei dem Amor-und-Psyche-Mrchen Die
Knigstochter und der Drache" (ibid., 8084) um eine genaue Apuleius-Nacherzhlung handelte, die vermutlich auf eine Schulmeister-bersetzung des 19. Jahrhunderts zurckging. Gewi soll nicht bestritten werden, da Menschen, die vom
Geschick der Blindheit betroffen gewesen sind, ihre Krfte oftmals auf den Gehrssinn und das Gedchtnis konzentriert haben (cf. Moser, H. J.: Blinde Musiker aus
sieben Jahrhunderten. Hamburg 1956), aber als entscheidende Faktoren zum Nachweis lang dauernder berlieferung knnen sie nicht in Betracht gezogen werden.
86
ber die Auswirkungen dieser Uberbetonung, die im Streben nach Sttzung des
theoretischen Ansatzes von Parry und Lord begrndet ist, informiert R. M. Dorson
in seinem Bericht ber das Aufblhen der Erforschung oraler Literatur" und oraler
Geschichte" in Amerika (wie not. 43). Ferner: Finnegan (wie not. 42); Knorr, K.:
The Structural Study of Oral Literature: Preliminary Survey. In: Review of Ethnology 3 (1971) 97108. Zur Oral Composition" und ihrer Anwendung auf den
Volksgesang Roth, K.: Zur mndlichen Komposition von Volksballaden. In: Jahrbuch fr Volksliedforschung 22 (1977) 4965.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

Die Homerische Frage und das Problem der miindl. berlieferung

135

wegtuschen, da es fr diese homerunabhngige Tradition keinerlei Beweise


gibt. Sie mu auch als extrem unwahrscheinlich gelten, denn die schriftliche
Pflege der homerischen Werke sptestens seit der Zeit des Tyrannen Peisistratos (6. Jh. v. Chr.) diente offenbar dazu, diese vor dem natrlichen
Verfall zu sichern. Man bentigte die Schrift als Bewahrerin dieser Werke
ebenso wie die Rhapsoden, die auf den Vortrag der Epen Homers spezialisiert
waren und diese dem Volk nahezubringen hatten. Ihr freier Umgang mit
der berlieferung sorgte fr die Variantenbildung, die in der antiken Vasenmalerei und in den mittelalterlichen Redaktionen der Epenstoffe sichtbar
wird. Ohne die Schrift und ohne die mndlichen Dichter" von denen sich
Homer, wie schon Aristoteles gewut hat87, durch seine Exzeptionalitt grundlegend unterschied wren die Dichtungen vom Kampf um Troja und von
der Heimkehr des Odysseus rasch in Abgang geraten und htten kaum das
6. oder 5. vorchristliche Jahrhundert berdauert.
Man wird deshalb auch fr die homerische Epen-Tradition gerne der an
der Amor und Psyc&e-Problematik entwickelten und schon am Polyphem
Homers erhrteten Auffassung Detlev Fehlings zustimmen, da bereinstimmungen zwischen antiker Literatur und modernen Mrchen [= Volkserzhlungen] immer auf Einwirkung jener auf diese beruhen"88. In den jngeren
Volksberlieferungen hat sich keine ununterbrochene, von der Schrift unabhngige Tradition niedergeschlagen. Stellt man die Uberlieferungsgesetze in
Rechnung, bleibt deshalb auch fr den Schwank, den Richard M. Dorson an
der amerikanischen Ostkste aufgezeichnet hat, nur der Schlu auf Abhngigkeit von Homer und von der Teiresias-Szene der Nekyia brig eine
Abhngigkeit, die sich erst in sehr junger Vergangenheit ergeben haben drfte.
Dorson hat bei der zu rasdien Bewertung seines Fundes als einer homerunabhngigen, sogar vorhomerisdien Seemannserzhlung nicht bedacht, da
Schwank und Witz wie Kurt Ranke berzeugend nachgewiesen hat89
hufig Schwundstufen von vorausgehenden Erzhlungen darstellen, die gegenber der Vorlage einen Verlust an geistiger Substanz auf weisen: das eigentlich
Gemeinte wird in ihnen nivelliert oder parodiert und verliert sich im Negativen 90 . Man braucht Rankes Beispiele nicht zu zitieren, um den Nachweis zu
fhren, da in der Volkserzhlung des Hummerfischers Frank Alley nichts
anderes als eine Schwundstufe der
/yssee-Episode greifbar wird, die sich in
der Profanierung des ursprnglich Intendierten uert. Whrend Homer den

87
83

89
90

In Poetica 23, 1459a.30 und 26, 1462B.10 wrdigt Aristoteles den groartigen Bau
der Epen um vieles besser [.. .] als mandie Neuere", cf. Lesky (wie not. 1) 706.
Fehling, D.: Amor und Psydie. Die Schpfung des Apuleius und ihre Einwirkung
auf das Mrdien, eine Kritik der romantischen Mrdientheorie. In: Abhandlungen
der geistes- und sozialwissensdiaftlidien Klasse der Akad. der Wiss. und der Lit.
Mainz (1977) num. 9, bes. 89103, hier: 99. Cf. not. 84.
Ranke, K.: Schwank und Witz als Schwundstufe. In: Festschrift fr Will-Erich
Peuckert zum 60. Geburtstag. Berlin 1955, 4159.
Ranke (wie not. 89) 44.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05

136

Dietz-Riidiger Moser

Blick des Helden auf den Ort fern des Meeres richtete, an dem dieser durch
das Opfer an Poseidon den Frieden seiner Seele finden knnte, lenkt der
Volkserzhler die Aufmerksamkeit seines Helden auf das sexuell scheinbar
unerfahrene Mdchen hin, bei dem diesen eine ganz andere Art von Opfer
erwartet. An die Stelle der Selbsterniedrigung des Menschen vor der Gottheit
tritt hier das alltgliche Gtteropfer der kleinen Leute, die Selbsthingabe im Geschlechtsakt. Wo Homer mit der Aussicht auf ein langes, glckliches Aufgehen
in der Ewigkeit eine Perspektive ffnete, steht fr den Volkserzhler der
triebhafte Genu des Augenblicks, der sich selbst gengt, im Mittelpunkt. Es
trifft nicht zu, da Homer unter Frank Alley rangiert, wie Dorson gemeint
hat. Im Gegenteil. Homer oder wer immer die Odyssee-Episode erdacht
hat berragt den Horizont des einfachen Hummerfischers bei weitem, weil
dieser nur weitergeben konnte, was ihm aus der geistigen Flle des Dichters
zugegangen war. Aber dieser Fischer bot uns die erwnschte Gelegenheit, an
einem kleinen Beispiel Unterschiede und Abhngigkeiten im Verhltnis von
Hochdichtung zu Volksdichtung darzulegen, ber das Max Lthi der verehrte Zrcher Gelehrte, dem dieser Band gewidmet ist so viel Gltiges
ausgesagt hat.

Bereitgestellt von | Heinrich Heine Universitt Dsseldorf


Angemeldet
Heruntergeladen am | 29.03.16 20:05