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HISTORIA GEOGRAFA Y CIENCIAS SOCIALES

PROF. CAROLINA BUSTAMANTE


2 MEDIOS 2016 I SEMESTRE

LA SOCIEDAD COLONIAL
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Curso:

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Aprendizaje(s) Evaluado(s):
Comparar los distintos grupos sociales presentes en el Chile colonial y reconocer las principales caractersticas de cada uno
Para explicar el origen de las actuales divisiones socioeconmicas que caracterizan a Amrica y Chile.

La sociedad que se fue forjando con posterioridad al proceso de conquista del territorio, tuvo algunas
caractersticas esenciales. Se puede hablar de que fue una sociedad
estamental; es decir, sin movilidad social, salvo casos muy puntuales. Lo ms
seguro era que una persona que naca en un estamento determinado, muriese
en l, sin haber podido ascender socialmente.
Esta sociedad colonial tuvo dos vertientes principales: una mayoritaria
poblacin indgena sometida; y los conquistadores espaoles y sus
descendientes, que conformaron una primaria "aristocracia militar", la que
transmiti su poder econmico y social mediante la institucin de la
Encomienda. sta era otorgada, desde el punto de vista legal, slo por dos
vidas (el beneficiario y su hijo); pero, en la prctica, fueron permanentes, lo
que signific la fortaleza de este grupo social.
Fuente: Felipe Guaman Poma de Ayala, Nueva Crnica y Buen Gobierno
La poblacin durante el perodo
colonial se hallaba dividida por un
criterio racial. En el nivel superior de la
escala social se encontraban los blancos,
tanto peninsulares como criollos. El
grupo social gobernante fue, en una primera etapa, muy reducido. Lo
conformaron los conquistadores y sus familias, quienes dieron forma a una
nueva sociedad urbana.
Mayoritariamente era gente de armas; y con el correr de los aos se
fueron incorporando profesionales: juristas, mdicos, etc. Con la llegada a
Chile de Garca Hurtado de Mendoza, aparecen los primeros nobles, miembros
de familias importantes del Per. Con el avance del siglo XVII, se produjo un
aumento en el nmero de los blancos criollos, mientras que los peninsulares
eran slo aquellos que llegaban designados por la Corona a servir en algn
cargo.
Durante el siglo XVIII se hizo ms intensa la migracin a Amrica de
los vascos, habitantes del Pas Vasco al norte de Espaa. En Chile, por
ejemplo, se dedicaron al comercio con Per, arrebatndoles este poder a los empresarios limeos. Gracias a esa
actividad, acumularon grandes fortunas que utilizaron para unirse, a travs de acuerdos matrimoniales, con los
hacendados locales, formando as una poderosa lite terrateniente y comercial (Aristocracia Castellano-Vasca).

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Las familias criollas intentaron ampliar su condicin a travs de dos medidas: la compra de ttulos de nobleza
y el establecimiento de mayorazgos. El objetivo de estas disposiciones fue que las riquezas no se dividieran y que las
familias mantuvieran el nivel de influencia econmica y el prestigio que tenan. Durante el siglo XVIII, las
relaciones entre espaoles y criollos se volvieron cada vez ms tensas, en especial por la disputa del poder poltico y
econmico, surgiendo un antagonismo gradual entre ambos grupos.
El sector medio estuvo conformado por todas aquellas personas que no obtuvieron beneficios de la Conquista. El
sector medio fue bastante heterogneo, ya que estaba compuesto por artesanos, mayordomos, escribientes, oficiales
de baja graduacin, mineros del Norte Chico del pas, comerciantes y dueos de haciendas pequeas. Los miembros
de este grupo eran, generalmente, espaoles o criollos, pero tambin existan mestizos
Formando los sectores bajos de la sociedad se hallaban los mestizos -hijos de espaoles e indios- cuyo nmero
aument en forma significativa a lo largo de todo el perodo colonial. Los mestizos, que legalmente eran hombres
libres, vivan en una condicin intermedia, ya que no eran tratados como indios, pero tampoco se les consideraba
como blancos. Esta situacin les provocaba fuertes discriminaciones que les impedan un avance social. Deca
mucho, para las posibilidades de progreso de una persona, su aspecto fsico, siendo bien vista la predominancia de
rasgos raciales blancos.
En el estrato ms bajo de la sociedad se encontraban los negros, indios, mulatos (hijos de negro y blanco) y zambos
(hijos de negro e indio). A los esclavos negros, que eran considerados como cosas posibles de adquirir o comprar, se
les haba trado como solucin a la cada de la mano de obra indgena en Amrica. Sin embargo, no llegaron en la
misma magnitud que a otros pases del continente, ya que en Chile no existan cultivos extensivos que requiriesen
mano de obra masiva, como la caa o el algodn, y, por otra parte, no se dio una buena adaptacin de estos esclavos
al medio fsico chileno. Por esto, ellos fueron usados fundamentalmente en labores domsticas, como mayordomos o
mozos, teniendo un trato deferente. En Chile, poseer negros era un signo de status y de podero econmico, dado su
elevado costo.
Los indgenas, por su parte, haban disminuido
considerablemente en las epidemias de viruela de los
aos 1619 y 1645. Ellos estaban sujetos al rgimen de
encomienda, por lo que deban tributar, lo que limitaba
claramente su libertad, adems de ser considerados
legalmente como menores de edad o incapaces
relativos.
En los siglos XVII y XVIII, la gran mayora de la
poblacin chilena viva en las haciendas. Algunos
estaban en la condicin de inquilinos, personas que
obtenan un pedazo de tierra por parte del hacendado,
con vivienda y espacio para tener animales propios, a
cambio de trabajar gratuitamente en las faenas rurales,
como eran la cosecha y trilla de cereales; la vendimia
de la uva y la fabricacin de vino y chicha; el rodeo de
animales, donde se les marcaba, amansaba, esquilaba o
mataba para obtener cuero, sebo y charqui que se exportaban, y leche, queso y mantequilla, que se consuman en
el mercado interno.

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Adems de los inquilinos, estaba el mediero, que fue otro tipo de trabajador de la hacienda. l solicitaba un
trozo de tierra del hacendado y lo sembraba, pagando un arancel anual por este, o simplemente, entregando la mitad
de la cosecha al dueo de la hacienda. Otro tipo de trabajador fue el pen de hacienda, a quien se contrataba a
cambio de alimento y un pequeo jornal (pago por da trabajado) en perodos donde se necesitaba mayor cantidad de
mano de obra.
Las haciendas estuvieron en mano de los criollos y de la Iglesia, que tuvo la mayor concentracin de tierras en la
poca colonial, debido a las donaciones de los feligreses. En muchos casos, dichas tierras se transformaron en un
referente productivo para el resto de los hacendados, pues en ellas se aplicaron los nuevos modelos de trabajo y la
tecnologa europea, lo que les permiti financiar y expandir la labor evangelizadora y educativa.
Los jesuitas fueron un ejemplo de ello: su eficiencia en el manejo de las tierras se reflej en la diversidad de su
explotacin y produccin, as como en la construccin de caminos, molinos e infraestructura. El sistema de la
hacienda y su estructura social perdur, con algunas transformaciones, hasta avanzado el siglo XX. Fue la Reforma
Agraria, durante la segunda mitad del siglo XX, la que produjo el remplazo de la hacienda por una nueva dinmica
social y econmica.
REFLEXIONO
1. Cul crees que fue el papel de los criollos durante el proceso de Independencia?
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2. Qu diferencias y semejanzas existen entre la estratificacin social de la poca colonial y la poca actual?
Fundamenta tu respuesta.
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