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La conduction thermique consiste en un change de chaleur entre deux milieux pouvant tre chacun solide,

liquide ou gazeux , ou entre deux zones d'un mme milieu, par l'intermdiaire de la surface de contact
sparant ces milieux ou ces zones. Un tel processus constitue l'un des trois modes possibles d'change de
chaleur, les deux autres tant la convection (qui est propre aux fluides) et le rayonnement.
Tout corps matriel se compose l'chelle microscopique de particules telles que des molcules, des atomes,
des ions, des lectrons..., et celles-ci ne cessent d'tre soumises diverses sortes de mouvements qui
tmoignent de la prsence en ce corps d'une forme d'nergie particulire, permettant prcisment d'y maintenir
les dplacements des particules constitutives. Pareils dplacements peuvent tre ordonns, comme c'est le cas
pour les lectrons d'un fil conducteur soumis une diffrence depotentiel ; ils peuvent aussi tre plus ou moins
dsordonns, comme c'est particulirement le cas pour l'agitation molculaire rgnant dans un milieu gazeux :
quoi qu'il en soit, s'il se trouve que les mouvements des particules sont plus intenses dans une rgion du corps
tudi que dans une autre rgion contigu celle-ci, alors une part de l'nergie soutenant les mouvements des
particules se transmettra progressivement de la premire la seconde rgion travers leur surface de contact, et
ce transfert se poursuivra tant qu'un quilibre n'aura pas t atteint dans l'valuation d'ensemble des
mouvements des particules qui constituent le corps matriel "scind" suivant cette surface. Un tel transfert
d'nergie peut s'effectuer en tout ou en partie sous forme de quantit de chaleur et constitue alors un processus
de conduction au sens o nous l'entendrons, c'est--dire au sens de conduction thermique (cette expression est
comparer avec la conduction lectrique, qui qualifie un processus de transfert d'nergie lectrique).
Dans les gaz, le processus de conduction n'opre que lentement. De ce fait, les changes de chaleur par
conduction au sein des milieux gazeux restent souvent faibles, au point de pouvoir tre ngligs : c'est
gnralement ce qui survient entre des portions adjacentes de l'atmosphre, o les tempratures de
deux masses d'air qui se ctoient ne sont pas vraiment modifies par l'action de ce seul processus. Cependant,
la surface travers laquelle se poursuit la conduction peut non seulement dlimiter deux rgions contigus d'un
mme milieu, mais aussi sparer deux milieux adjacents de natures diffrentes, par exemple l'air et la surface
terrestre, ou bien l'air et un feuillage ; dans ce cas, deux facteurs sont susceptibles de renforcer la conduction en
l'acclrant : la superficie de la surface de contact, et la diffrence entre les tempratures des deux milieux la
jonction de cette surface. En particulier, plus la diffrence de temprature (positive ou ngative) est forte entre les
basses couches d'air d'une part, le sol ou l'tendue d'eau sous-jacents d'autre part, plus important est le
dveloppement du processus de conduction transfrant l'nergie du milieu le plus chaud vers le milieu le plus
froid : c'est l une des circonstances susceptibles d'expliquer que ce processus joue un rle certes mineur, mais
nanmoins non ngligeable dans le bilan des changes d'nergie entre la Terre et son atmosphre.
L'exemple le plus lmentaire de conduction est fourni par une barre de mtal que l'on chauffe ou que l'on
refroidit l'une de ses extrmits, de sorte que la chaleur ou le froid se propage peu peu le long de
cette barre jusque vers l'autre extrmit : on voit ainsi que ce mode de transmission de la chaleur est distinguer
de l'mission d'un rayonnement (la barre peut aussi rougir sous l'effet du rchauffement) et du transport
par convection (qui est spcifique des fluides). De faon gnrale, la conduction agit d'autant plus aisment que
la microstructure du corps o elle s'applique apparat plus rgulire, ce qui est principalement le cas des solides
cristalliss la chaleur s'y transmet travers les vibrations des atomes et des lments mtalliques le
transfert de chaleur y rsulte des mouvements des lectrons libres.
Il existe ainsi une hirarchie dans la conductibilit thermique des milieux matriels, c'est--dire dans leur plus ou
moins grande aptitude effectuer le transfert de chaleur par conduction : dj le verre, le sable, le bois, par
exemple, sont moins bons conducteurs que les mtaux, et les liquides sont souvent de plus mauvais conducteurs
encore, en raison des mouvements irrguliers auxquels peuvent tre soumises les molcules qui les composent.
Dans les gaz, qui sont moins denses que les solides et les liquides, le transfert de chaleur est faible parce que
lent, car il s'effectue par le biais de collisions alatoires entre les molcules du milieu gazeux, lesquelles sont
comparativement plus "rares" pour un volume fix : c'est pourquoi, en dehors des couches proches de la surface
terrestre, les transformations thermodynamiques subies par les parcelles d'air en mouvement au sein de
l'atmosphre peuvent tre considres commeadiabatiques (c'est--dire sans changes de chaleur), du moins
l'chelle arologique.

Par ailleurs, on assimile frquemment un type particulier de conduction, qualifi de conduction turbulente,
certains mouvements de convection de l'air se produisant des chelles spatio-temporelles la fois bien
suprieures l'chelle microscopique et bien moindres que l'chelle arologique. Ces mouvements se
manifestent par la monte de "bulles" d'air chaud nettement plus petites que lors des ascensions de thermiques,
mais se formant elles aussi dans un environnement arien secou par desturbulences et chauff au contact de
pans de sol dont la temprature excde fortement celle de lacouche de surface qui les surplombe
immdiatement. Cette appellation n'est toutefois pas entirement exacte, car le phnomne qu'elle dsigne met
en jeu deux processus d'changes de chaleur (la conduction et la convection).

on dfinit le flux thermique par la quantit de chaleur Q transfre par unit de temps. Cest
une puissance et sexprime donc en W.

II. Transfert par conduction.

Le flux est dfini par :

: conductivit thermique, constante caractristique du


matriau. Sexprime en W.m-1.K-1.
S en m ;
en C ou K ;
e en m.
Quelques exemples de :
Air
Laine de verre
Bois
Eau
Brique
Bton
Acier
argent

Si est faible, on a un bon isolant thermique.


Si est fort, on a un bon conducteur thermique.

Remarque :

0,024
0,040
0,230
0,600
0,840
0,920
16
418

On dfinit la rsistance thermique R de la paroi :


en W.K-1. Cela nous permet dcrire : = B - A = R
Cette dernire relation tablit une similitude mnmotechnique avec les lois de
llectricit.
U = RI se compare = R.

Determiner les phenomenes limitant ce transfert et


calculer le coefficient d'echange global :
Le seul inconvnient avec le transfert de chaleur par conduction n'est pas tous les
matriaux sont de bons conducteurs de chaleur

1 ) Calcul du flux.

= KSmoyen
K : constante caractristique de lappareillage = coefficient global de transfert
thermique surfacique
en J.s-1.m-2.K-1 dans le SI
en kJ.h-1.m-2.K-1 en units usuelles.

K dpend des dbits, de la turbulence, du systme de circulation (co ou contrecourant), de la nature de la quantit de chaleur transfre (changement dtat ou
pas.
On utilise un moyen car A et B changent tout au long de la paroi.
B1 - A1 B2 - A2.
Mais la valeur moyenne quil faut retenir nest pas la moyenne arithmtique
habituelle mais la moyenne logarithmique :

2 ) Deux types de circulation force.


-a- Echangeur circulation contre-courant.
Cest le plus employ. Les carts de
temprature sont pratiquement constants
le long de lchangeur.

Le
diagramme
des
tempratures
reprsente
les
tempratures
aux
extrmits de lchangeur.

-b- Echangeur courants parallles (ou co-courant).


Utilisation rare : quand le refroidissement ou le
rchauffement doit tre rapide ou si le fluide froid
ne doit pas monter trop haut
en temprature.

Remarques :
Le fluide chaud ne peut pas sortir plus froid que le fluide froid.
Le fluide froid ne peut pas sortir plus chaud que le fluide chaud.
Les courbes ne se croisent jamais.

3 ) Echangeurs thermiques mouvements forcs usuels.


-a- Echangeur tubes concentriques (ou double-tube).
Cet changeur fonctionne
co-courant et contrecourant.
Tous les tubes sont rectilignes
et raccords leurs
extrmits par des coudes.
Avantage : il est dmontable pour nettoyage.
Inconvnients : il lui faut un faible dbit, la surface dchange est faible par rapport
lencombrement, et il existe des risques de fuites aux raccords.
-b- Echangeur tubulaire. (multitube)

Cest un faisceau de tubes dans une calandre. On amliore le


contact par des chicanes qui augmentent la turbulence
lextrieur des tubes et donc le transfert thermique.
Inconvnients :
Difficile nettoyer, prvoir un joint de dilatation, et la vitesse du fluide dans la
calandre tant plus faible que celle du fluide dans les tubes, lchange thermique
nest pas trs bon dans le cas liquide-liquide.
Avantage :
Lchange vapeur-liquide est trs bon car il dpend peu de la vitesse de
dplacement des fluides.

-c- Echangeurs plaques.


Voir les illustrations.