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Geographische Zeitschrift, Band 102 2014 Heft 1 Seite 16

Franz Steiner Verlag, Stuttgart

Regionalforschung in der Geographie und interdisziplinre


area studies nach dem cultural turn: eine Einfhrung
GEORG GLASZE, HENNING FLLER, SHADIA HUSSEINI DE ARAUJO und
BORIS MICHEL, Erlangen
Regionen stellen sich aus der Perspektive einer Geographie nach dem cultural turn vor allem als Raumkonstruktionen dar. Davon unbenommen fungieren zumindest traditionell regionale Schwerpunkte und
Regionalkompetenz in der geographischen Forschung als Forschungsorientierung und Garant fr einen
adquaten Feldzugang. Im Zuge einer Renaissance der area studies wird aktuell auch interdisziplinr eine
Debatte um einen produktiven Regionenbegriff jenseits berkommener eurozentrischer (Welt-)Regionen
gefhrt. Bislang ist diese Debatte allerdings noch kaum in den Austausch mit der Regionalforschung sowie
neueren theoretischen Anstzen in der Sozial- und Kulturgeographie gebracht worden. Die Einleitung und
die drei Beitrge dieses Themenheftes mchten Impulse fr einen solchen Austausch bieten.
Schlsselwrter: Kultur- und Sozialgeographie, Regionale Geographie, Lnderkunde, area studies, cultural
turn

Regional geography and interdisciplinary area studies beyond the cultural turn:
an introduction
Geography beyond the cultural turn is inclined to understand regions merely as social or discursive constructs.
Notwithstanding regional specialisation and intimate regional knowledge, at least traditionally, play
an important role in geography. Regional descriptors are still used to frame research questions and regional
knowledge is considered to facilitate access to empirical data. Part of a current renaissance of area studies
is a debate on a more procedural concept of regions beyond static (and often Eurocentric) denominators.
However, this debate is still sparsely connected with regional geography and recent theoretical debates in
social and cultural geography. This introduction and the three contributions of this special issue want to
give some impulses for such exchanges.
Keywords: cultural and social geography, regional geography, area studies, cultural turn

1 Das Ende der Lnderkunde


Die Geographie ist traditionell eng mit der
(vergleichenden) Erforschung unterschiedlicher (Welt-)Regionen verknpft. Von wenigen
Ausnahmen abgesehen, wurden in der lnderkundlichen Geographie des spten 19. und 20.
Jahrhunderts Regionen als gegeben und nicht als
Ergebnisse von Regionalisierungen begriffen.
Allerdings gilt in der Geographie die Dominanz
deskriptiv-lnderkundlicher Anstze seit den

Diskussionen im Nachgang des Kieler Geographentages 1969 als berwunden. Zahlreiche


Autoren kritisierten in den 1960er und 1970er
Jahren die traditionelle, lnderkundlich orientierte Geographie dafr, dass diese beschreibend
und nicht erklrend sei, sowie vielfach implizit
geodeterministisch und holistisch argumentiert
habe. Damit sei sie gesellschaftlich irrelevant
sowie wissenschaftstheoretisch kaum begrndbar (Hard 1969; 1972; Bartels 1968; Bahrenberg
1972; zusammenfassend Wardenga 2006 und

Georg Glasze, Henning Fller, Shadia Husseini de Araujo und Boris Michel

fr die englischsprachige Geographie Barnes


2011). Als Alternative wurde von Seiten des
raumwissenschaftlichen Paradigmas proklamiert, dass Regionen nicht Ausgangspunkt
von Beschreibungen seien, sondern Ergebnis
wissenschaftlicher Analyse distanzrumlicher
Relationen (bspw. Bartels 1968).
Heute kann die Kultur- und Sozialgeographie
als eine dezidiert multiparadigmatische Sozialund Kulturwissenschaft gelten. Trotz teilweise
grundlegender konzeptioneller Differenzen
sind sich diese Anstze insofern einig, als sie
Regionen nicht wie die traditionellen Anstze
als gegeben, sondern als hergestellt betrachten.
Darber hinaus lassen sich weitere Unterschiede
erkennen. Whrend die Lnderkunde darauf
abzielte, durch eine integrative Betrachtung von
physisch- sowie humangeographischen Faktoren
relativ homogene Regionen zu definieren, diese
territorial voneinander abzugrenzen, und dabei
auf hierarchische Skalierungen zurckgriff,
werden Regionen in aktuelleren Anstzen vielfach als territorial entgrenzt, als heterogen, als
relational und als multiskalar konzeptualisiert.
Dies spiegelt sich auch in den Beitrgen des
Themenheftes wieder (zu aktuellen Konzeptualisierungen von Region siehe ansonsten beispielsweise Pike 2009, zur scale-Debatte der 1990er
Jahre und den daran kritisch anschlieenden
Anstzen um flache bzw. site-Ontologien siehe
die Beitrge in Wissen et al. 2008).
Ferner wurde im Zuge der Rezeption des cultural turn in der deutschsprachigen Geographie
seit den 1990er Jahren das Bewusstsein fr die
Gemachtheit von Regionen weiter geschrft
und die Vielfalt, Mehrdeutigkeit und Widersprchlichkeit von Raumkonstruktionen betont.
Die konzeptionelle und empirische Debatte in
weiten Teilen der neueren Kultur- und Sozialgeographie seit Mitte der 1990er Jahre bemht
sich ausdrcklich darum, rumliche und dabei
gerade auch regionale Essentialisierungen zu
hinterfragen. Regionen als Kategorien von
Politik, Wissenschaft oder Alltag werden dabei
konzeptualisiert als Resultate gesellschaftlicher
und wissenschaftlicher Deutungskmpfe, Interessen und Verflechtungen und damit als Ergeb-

nisse sozialer Praktiken (Wardenga/Miggelbrink


1998).
Neben der theoretisch-konzeptionellen berwindung lnderkundlicher Anstze kann auch
die empirisch begrndete Ablehnung lnderkundlicher Anstze durch Benno Werlen als innerfachlich weitgehend akzeptiert gelten: Nach
Werlen sind realistische Regionenkonzepte, wie
sie im Landschaftsparadigma angelegt sind, sptestens zur Beschreibung rumlich entankerter
Gesellschaften in der Sptmoderne nicht mehr
adquat (1999).
2 Die Renaissance der Area Studies
Der Idee von (Welt-)Regionen wird in der neueren Sozial- und Kulturgeographie mit kritischer
Distanz begegnet. Allerdings hat sich formal
teilweise eine Strukturierung der Hochschuldisziplin nach (Welt-)Regionen tradiert. Dies drckt
sich etwa in der Benennung von Lehrsthlen,
Professuren und Forschungsschwerpunkten aus.
Auch mehrere Arbeitskreise der wissenschaftlichen Geographie sind entlang eines regionalen
Zuschnitts organisiert bspw. AK Nordamerika, AK Zentraleuropa, AK Subsaharisches Afrika, AK Sdostasien. Trotz der
innerfachlichen Debatte ber die Problematik
solcher Regionenkonzepte wurde diese regionale Organisation von Forschung in den letzten
Jahrzehnten kaum konzeptionell begrndet und
insgesamt wenig diskutiert.
Auerhalb der Geographie werden traditionelle Konzepte von (Welt)Regionen wieder zunehmend zur Organisation von Wissensproduktion herangezogen. Nach dem Ende des Kalten
Krieges und der Wiedervereinigung werden in
der bundesdeutschen Wissenschaftspolitik seit
Ende der 1990er Jahre interdisziplinre area
studies bzw. Regionalstudien gestrkt und gefrdert (Wissenschaftsrat 2007)1, die oftmals auf
traditionellen Konzepten von (Welt-)Regionen
aufbauen. Darber hinaus nutzen zahlreiche
Universitten im Zuge der Studienreformen im
Bologna-Prozess Ideen einer kulturrumlichregionalen Gliederung der Welt als Klammer fr

Regionalforschung in der Geographie: eine Einfhrung

die Lehrorganisation (und vereinzelt auch die


Forschungsorganisation). Dabei werden oftmals
in dezidiert interdisziplinr-heterogenen Curricula die jeweiligen vordefinierten Weltregionen
aus unterschiedlichen disziplinren Perspektiven
betrachtet und zudem entsprechende Sprachkompetenzen vermittelt.2 Das damit verbundene
Versprechen an die zuknftigen Absolventen
lautet: Regionalkompetenz in einer globalisierten Welt.
Im Kontext dieser Renaissance interdisziplinrer area studies haben sich aber auch Diskussionen entwickelt, die parallel zur Kritik an einem
lnderkundlichen Regionenbegriff in der Geographie laufen und darauf abzielen, die Idee der
(Welt)Region kritisch zu hinterfragen, aber auch
alternative Konzepte zu entwerfen und dementsprechend Forschung und Wissensvermittlung
anders zu organisieren (Wesley-Smith/Goss
2010; Szanton 2010; Schramm 2008; Mirsepassi
et al. 2003; Slocum/Thomas 2003; Miyoshi/
Harootunian 2002; Morris-Suzuki 2000; Jackson
2003). Aufgegriffen werden diese Debatten beispielsweise in interdisziplinr und transregional
komparativ angelegten Projekten im Sd-Sd
Vergleich, die der Forderung nach Vergleichen
jenseits der tradierten Hierarchien folgen (Robinson 2011, s. bspw. das AFRASO-Projekt an
der Universitt Frankfurt, www.afraso.org;), mit
Anstzen einer auf die Provinzialisierung Europas gerichteten Geschichtsschreibung oder der
Nutzung hybrider und prozesshafter Raum- und
Regionenbegriffe (Chakrabarty 2010; Holbig
2013).
3 Die Rolle der Geographie
Die Geographie ist bislang mit wenigen Ausnahmen nur peripher an der Renaissance der area
studies und den neueren konzeptionellen berlegungen in diesem Themenfeld beteiligt. Diese
Zurckhaltung ist einerseits sicherlich durch die
Distanzierung zur Lnderkunde, die kritischen
Debatten ber ihre Probleme sowie die Dekonstruktion des Konzeptes (Welt)Region zu
erklren. Andererseits liee sich argumentieren,

dass gerade die Geographie vor dem Hintergrund


der langjhrigen Fachdebatte um die Konzeptionalisierung von Rumen und der ausgeprgten
Sensibilitt fr die Fallstricke rumelnden
Denkens einen konstruktiven Beitrag zu den
aktuellen Diskussionen der area studies leisten
kann. Umgekehrt denken wir aber auch, dass
gerade neuere Anstze der Kultur- und Sozialgeographie von den konzeptionellen Debatten
innerhalb der area studies profitieren knnen.
Nicht zuletzt werfen Kritiker den neueren Anstzen der Kultur- und Sozialgeographie ja nicht
ohne Grund vor, teilweise empirisch dnn zu
sein und in ihrer Theorie- und Empirieanlage
(entgegen dem eigenen Beteuern) eurozentrische
Zge aufzuweisen (Jackson 2003, 43).
Vor diesem Hintergrund mchte das vorliegende
Themenheft einen Beitrag zur interdisziplinren
Diskussion leisten, indem konzeptionelle berlegungen zur Raum- und Regionalforschung
aus der Sozial- und Kulturgeographie in die
area studies eingespeist werden sollen. Dabei
wird ber Ideen von Transregionalitt und
komparative Anstze hinaus, die sich zurzeit in
den neuen Diskussionen der area studies groer
Beliebtheit erfreuen gezeigt, auf welche Weise
Konzepte wie Diskurs, Gouvernementalitt und
Assemblage sowie place und Territorialitt fr
die Debatten fruchtbar gemacht werden knnen.
Gleichzeitig will das Themenheft einen Ansto
fr die Sozial- und Kulturgeographie sein, sich
kritisch an den interdisziplinren Diskussionen
zur interdisziplinren Regionalforschung zu beteiligen und Impulse aus der raumtheoretischen
Fachdebatte aktiver in die interdisziplinren
Diskussionen einzubringen (hnlich das Pldoyer von Sidaway 2013).
4 Die Beitrge des Heftes
Die drei Beitrge vertiefen die skizzierten
Problemstellungen. Julia Verne und Martin Doevenspeck kritisieren in ihrem Beitrag die Vorstellung, es handele sich bei Regionalforschung
und area studies um ein theoriearmes Projekt,
das auf die Beitrge einer neueren Kultur- und

Georg Glasze, Henning Fller, Shadia Husseini de Araujo und Boris Michel

Sozialgeographie angewiesen sei, um kulturund gesellschaftstheoretisch satisfaktionsfhig


zu werden. Eine solche Perspektive, so argumentieren sie, ist nicht zuletzt Ergebnis einer
unzureichenden Rezeption jngerer Beitrge aus
regionalwissenschaftlicher Forschung. Vielmehr
perpetuiere die Annahme theoriearmer area studies und Regionalforschung in der Geographie
die Vorstellung einer akademischen Arbeitsteilung zwischen Theoriebildung in den Zentren
und empirischen Studien in der Peripherie. Vor
diesem Hintergrund prsentieren Verne und
Doevenspeck jngere Beitrge interdisziplinrer
Afrikastudien und eine kritische Evaluation
dessen, was in Forschung und Lehre Afrikageographen heute eigentlich machen. Dabei
beurteilen sie weniger die regionale Ausrichtung
als Problem der Afrikastudien, als vielmehr
eine weiterhin hegemoniale Orientierung auf
Entwicklungsparadigmen.
Judith Miggelbrink diskutiert, inwiefern
Konzepte wie Diskurs, Gouvernementalitt
und Assemblage, die vor allem im Rahmen
der Neuen Kulturgeographie [] angestoen
und aufgegriffen wurden, neue Impulse fr
eine geographische Analyse des Regionalen
geben knnen. Sie pldiert dafr, zuknftig
noch strker ber Untersuchung von Regionen
als (geo-)politische Topoi der Kommunikation
hinauszugehen und stellt die Potenziale von
Anstzen heraus, die Region vom Konzept der
Assemblage her denken.
Annika Mattissek formuliert am Beispiel von
Waldpolitik in Thailand im Kontext aktueller
Klimapolitik Anstze einer konstruktivistischen
Regionalforschung. Ausgehend von Masseys
place-Begriff und der mit diesem verbundenen
Dualitt von Vernetzung und Territorialisierung wird ein konstruktivistischer Blick auf
die Komplexitt lokaler Kontexte gerichtet
und demonstriert, dass diese Perspektive in der
Lage ist, lokale Machtverhltnisse und deren
historischen Kontextbedingungen zu verstehen
nicht zuletzt, weil auf die Vorstellung vordefinierter Regionen verzichtet wird.
Vor dem Hintergrund, dass bislang kaum eine
konzeptionelle Auseinandersetzung zwischen

der neueren Kultur- und Sozialgeographie und


der Renaissance der area studies stattgefunden
hat (fr die englischsprachige Debatte stellt ein
Aufsatz von Sidaway 2013 eine bemerkenswerte Ausnahme fr dar), hoffen wir mit diesen
Themenheft erste Schritte fr einen solchen
Austausch zu entwickeln.3

Literatur
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Regionalforschung in der Geographie: eine Einfhrung

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Miyoshi, M. und Harootunian, H.D. (Hrsg.) (2002):
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Cross-Cultural Studies 8(1), 9-23.
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Sidaway, J. (2013) Geography, Globalization, and
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Slocum, K. und Thomas, D. (2003): Rethinking
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University of California Press.

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der Geographie. In: Dickel, M. und Kanwischer,
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Wardenga, U. und Miggelbrink, J. (1998): Zwischen
Realismus und Konstruktivismus: Regionsbegriffe in der Geographie und anderen Humanwissenschaften. In: Wollersheim, H.-W. et al. (Hrsg.):
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Universittsverlag, 33-46.
Werlen, B. (1999): Regionalism and Political Society.
In: Embree, L. (Hrsg.): Schutzian Social Science.
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Wesley-Smith, T. und Goss, J.D. (Hrsg.) (2010):
Remaking area studies. Teaching and learning
across Asia and the Pacific. Honolulu, Hawaii:
University of Hawaii Press.
Wissen, M. et al. (Hrsg.) (2008): Politics of Scale.
Mnster: Westflisches Dampfboot.
Wissenschaftsrat (2007): Empfehlungen zu den Regionalstudien (area studies) in den Hochschulen
und aueruniversitren Forschungseinrichtungen.
In: Wissenschaftsrat (Hrsg.): Empfehlungen und
Stellungnahmen 2006, Band III, Kln.
Autoren und Autorin
Prof. Dr. Georg Glasze, FAU Erlangen-Nrnberg, Institut
fr Geographie, Wetterkreuz 15, 91058 Erlangen, E-Mail:
georg.glasze@fau.de
Dr. Henning Fller, FAU Erlangen-Nrnberg, Institut fr
Geographie, Wetterkreuz 15, 91058 Erlangen, E-Mail:
henning.fueller@fau.de
Dr. Shadia Husseini de Arajo, FAU Erlangen-Nrnberg,
Institut fr Geographie, Wetterkreuz 15, 91058 Erlangen,
E-Mail: shadia.sh.husseini@fau.de
Dr. Boris Michel, FAU Erlangen-Nrnberg, Institut fr
Geographie, Wetterkreuz 15, 91058 Erlangen, E-Mail:
boris.michel@fau.de

1 Die historischen Wurzeln der interdisziplinren area studies liegen in der Hochphase des europischen Kolonialismus Ende des 19. Jahrhunderts. Insbesondere in den Zentren der groen Kolonialmchte Frankreich und
Grobritannien entstanden Forschungseinrichtungen, die Wissen ber auereuropische Weltregionen erarbeiten
und vermitteln sollten. Zahlreiche Institute fr Regionalstudien in Europa lassen sich auf entsprechende Wurzeln
zurckfhren. Der Begriff area studies ist eng verknpft mit dem Ausbau der Regionalstudien an US-amerikanischen
Universitten in der Phase nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges und vor dem Hintergrund des Bedarfs nach
regionaler Kompetenz im Zuge der Neuordnung der Welt im Kalten Krieg. In fast allen nordamerikanischen
Universitten entstanden interdisziplinr organisierte Zentren fr area studies (Cumings 1997). Einige wenige
Zentren fr Regionalstudien an deutschen Universitten entstanden in den 1960er und 1970er Jahren nach diesem
Vorbild (Wissenschaftsrat 2007, 11ff.). Seit 2008 frdert das Bundesforschungsministerium im Programm Strkung
und Weiterentwicklung der Regionalstudien (area studies) die Strkung und Weiterentwicklung interdisziplinrer
area studies an deutschen Universitten und aueruniversitren Forschungseinrichtungen. Explizites Ziel ist, dass
die Fernkompetenz Deutschlands in Bezug auf verschiedene Weltregionen gezielt weiterentwickelt wird. (BMBF
2011). Auch in den englischsprachigen Sozial- und Kulturwissenschaften zeichnet sich eine neue Diskussion ber

Georg Glasze, Henning Fller, Shadia Husseini de Araujo und Boris Michel

die Relevanz und Zukunft der interdisziplinren area studies ab (Mirsepassi et al. 2003; Hanson 2009; Sidaway
2013).
2 Entsprechende neue interdisziplinre BA- und MA-Studiengnge wurden bspw. etabliert an den Universitten
Passau, Kln, Gttingen und Leipzig, der HU Berlin, der FAU Erlangen-Nrnberg sowie zahlreichen weiteren
Standorten. Derzeit lassen sich in Deutschland etwas mehr als 100 regional organisierte Studiengnge whlen,
von African Studies an der Universitt Leipzig bis hin zu Zentralasienstudien an der HU Berlin.
3 Die Beitrge beruhen auf Vortrgen im Rahmen der Tagung Neue Kulturgeographie VIII im Januar 2010 am
Institut fr Geographie der FAU Erlangen-Nrnberg. Themenschwerpunkt der Tagung war die Regionalforschung
nach dem cultural turn. Das Programm der Tagung ist dokumentiert auf der Internetseite http://kulturgeographie.
org/nk-viii/ (16.5.2014).