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A GLOBALIZAO DA ECONOMIA

E DA SOCIEDADE:
FORDISMO E PS-FORDISMO
NO SETOR AGROALIMENTAR 1
Alessandro Bonanno
Departamento de Sociologia
Universidade Sam Houston

INTRODUO
O tema da globalizao da economia e da
sociedade est sendo tratado, atualmente, na maioria dos
debates na rea das cincias sociais. Nesse contexto, o
ponto nodal das discusses representado pela
proposio que indica que os atuais arranjos globais so
afetados pela transio do regime de acumulao do
perodo Fordista, em sua contra-parte Ps-Fordista.
A Sociologia da Agricultura e da Alimentao tem
sido uma das reas onde este tema tem fludo atravs de
abundantes estudos empricos e tericos. Assim, o
objetivo deste trabalho realar alguns dos aspectos
desta questo. A estratgia adotada a de ilustrar
algumas das caractersticas bsicas do sistema global,
do Fordismo e do ps-Fordismo, e depois contrast-las
com algumas interpretaes alternativas, produzidas
recente-mente por eminentes estudiosos dessa rea.
O segundo objetivo o de clarear alguns dos
conceitos freqentemente adotados nessa discusso.
importante obser-var como os estudiosos de diferentes
reas empregam cons-trues tericas de maneiras
divergentes. A questo aqui que a Globalizao,
1

Traduo: Lauro Mattei, doutorando em Economia no IE/UNICAMP.

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Fordismo e ps-Fordismo tm sido usados de forma


rgida e mecanicista. O status de tipo ideal desses
processos tem sido traduzido para dimenses reais, as
quais facilmente descartam comparaes empricas.
Alm do que, concomitantemente, so geradas
confuses no debate sobre globalizao. Neste caso,
refiro-me aos argumentos sobre a glo-balizao cultural e
aos argumentos que destacam a emergncia de um novo
padro socio-econmico. Enquanto a maioria invo-ca o
dogma da globalizao cultural como uma tendncia homogeneizante da nova era, os debates no campo socioecon-mico enfatizam a flexibilidade e a heterogeneidade
neste novo modelo. O presente trabalho focaliza esse
segundo aspecto.
O estudo comea com uma interpretao do
Fordismo, ilustrando as dimenses poltica, econmica e
cultural da crise. Contrariamente s anlises
estruturalistas (McMichael, 1996 a; Lipietz, 1992), as
nfases so colocadas sobre os grupos sociais que
operam tanto internacional como domesticamente, no
senti-do de alterar o padro de acumulao vigente
desde o perodo ps-guerra. Posteriormente, o texto
introduz o conceito de ps-Fordismo global (Bonanno e
Constance, 1996), destacando o fa-to de que os aspectos
sociais do ps-Fordismo so possveis em funo da
emergncia das relaes sociais globais. Sob essa
perspectiva, um erro freqente da relao dialtica entre
o local e o global destacado, atravs do uso do conceito
de hiper-mobilidade de capitais. Diversas caractersticas
do ps-For-dismo global so realadas para analisar as
relaes entre a pol-tica e a economia. Afirma-se que a
desarticulao da unidade anterior entre as duas esferas
criou problemas para o desen-volvimento econmico e
para a democracia. O estudo com-cludo com uma

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reviso das polmicas sobre a transio do Fordismo


para o ps-Fordismo e as conseqncias que as interpretaes recentes deste fenmeno tiveram sobre a
Sociologia da Agricultura e da Alimentao. Ateno
particular dada s construes estruturais sobre a
emergncia da globalizao, des-tacando-se os
argumentos que refutam a doutrina do fim do Fordismo e as anlises que propem ateno especial s
dimenses micro da globalizao.
A CRISE DO FORDISMO E A EMERGNCIA
DO PS-FORDISMO GLOBAL
O FORDISMO
No mundo ocidental avanado, as estratgias do
perodo ps-guerra que se basearam na interveno do
Estado susten-taram um crescimento constante e um
balanceamento entre a produo e o consumo de massa,
enquanto as empresas geraram um nvel elevado de
produtividade ao aperfeioarem ampla-mente as
estratgias Tayloristas institudas. Os administra-dores
aumentaram substancialmente seus controles tcnicos,
atravs de uma centralizao e racionalizao adicional
do pro-cesso de trabalho. Enquanto esta estratgia
agudizava a dis-tino entre os trabalhadores da
produo, da rea tcnica e da rea gerencial, a fora de
trabalho foi pacificada pelos fre-qentes aumentos dos
salrios,
pela
segurana
no
emprego,
pelas
oportunidades de crescimento e pela expanso do bemestar social (Harvey, 1990; Lipietz, 1992).
O capitalismo Fordista combinou empresas com
alta racionalizao, centralizao e integrao vertical

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com sindica-tos nacionais e com uma substancial


expanso do Estado, alm disso, usava-se a elevada
especializao e mecanizao da pro-duo, a
burocratizao das empresas, o planejamento extensivo
e o controle burocrtico de cima para baixo. Fordismo
Alto o termo que define o capitalismo do ps-guerra,
ou do tipo maduro e hiperracionalizado de Fordismo
(Antonio e Bonanno, 1996). Ele tinha uma fora de
trabalho segmentada, uma ampla e complexa
organizao do corpo profissional, gerencial e tcnico e
meios de comunicao, informao, transporte e comtrole extremamente sofisticados. Apesar da existncia de
dife-renas significativas entre os setores econmicos e
as regies geogrficas, o processo centralizado nos altos
nveis de inter-veno do Estado e na incluso de grupos
de trabalho subor-dinados na administrao da
sociedade, foram as caractersticas principais deste
perodo. O Alto Estado Fordista adotou pol-ticas
Keynesianas avanadas no mbito do controle fiscal
muito abrangentes e de regulao dos planos
socioeconmicos, na sade, na educao e na rea do
bem-estar social.
Este sistema aumentou a incluso das pessoas
margi-nalizadas, elevou substancialmente o salrio e, em
termos
das
democracias
sociais,
ampliou
significativamente a participao do trabalho. Tanto nos
EUA quanto na Europa os sindicatos conseguiram
envolver porcentagens significativas de trabalha-dores,
aumentando consideravelmente o conjunto de benefcios,
incluindo-se os salrios (Chandler, 1977; Aglietta, 1979;
Gordon, Edwards e Reich, 1982; Harrison e Bluestone,
1988; Lieptz, 1987 e 1992). De maneira geral, o Alto
Fordismo co-ordenou a produo, o consumo de massa,
a acumulao cons-tante e aumentou a legitimidade,

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gerando crescimento econ-mico e uma abundncia sem


precedentes. O acordo tcito entre capital e trabalho
transferiu o controle da produo para a rea gerencial
mas, ao mesmo tempo, aumentou o papel do trabalho no
discurso poltico, nos planejamentos e no mbito da
legisla-o do trabalho. A classe mdia teve um
crescimento substan-cial, elevando tambm seu padro
de vida. Sob o regime do Alto Fordismo os direitos civis,
polticos e sociais foram expandidos e a legislao
regulatria
foi
ampliada.
Opor-tunidades
iguais
avanaram, embora os estratos inferiores tenham sido
pouco beneficiados. Alm disso, as desigualdades
acentuadas entre os trabalhadores dos setores primrios
e secun-drios, entre aqueles da produo e os
profissionais, entre raas, grupos tnicos e sexo foram os
aspectos mais visveis do novo padro de racionalizao
e de burocratizao.
O Fordismo funcionou em nveis prximos ao
timo, da metade da dcada de 50 at o final da dcada
de 60. Entretanto, no comeo dos anos 70 j estava
enfraquecendo e expondo s-rias contradies (Harvey,
1990; Aglietta, 1979). Nas socie-dades ocidentais
avanadas, o crescimento dos novos movimen-tos
sociais, o protesto dos estudantes e as atividades
contracul-turais comearam a erodir a estabilidade do
Fordismo. A crise econmica acelerou a desestabilizao
do Alto Fordismo. O aumento da competitividade nos
mercados internacionais (resul-tante da recuperao total
da Europa e da sia devido aos estra-gos provocados
pela Segunda Guerra Mundial); insuficincia de
investimento de capital em novas tecnologias e
estagnao
or-ganizacional,
o
fracasso
do
desenvolvimento da poltica indus-trial, o aumento dos
custos do bem-estar social e outros fatores, impuseram

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ao capitalismo do ps-guerra uma fase de desacelerao. A crise do petrleo, a severa recesso de 1973,
o fim do acordo de Bretton Woods e a estagflao
significaram uma de-composio possvel dos Estados
Unidos enquanto centro multinacional capitalista.
Harrison e Bluestone (1988) referem-se a este perodo
como o incio da volta em U (U-turn) do ca-pitalismo
mundial, caracterizado por baixos salrios, pelo trabalho
em tempo parcial e pela desintegrao do acordo capitaltrabalho do ps-guerra. No final da dcada de 70, o
Thatcherismo e o Reaganismo impuseram uma mudana
decisi-va nas polticas de inflao baixa e desemprego
elevado (Strobel, 1993; Harrison e Bluestone, 1988;
Bowles e Gintis, 1982). A caracterstica bsica do
Fordismo coordenado pelo Estado comeou a ser vista
como uma fonte de atenuamento da rigidez.
A elevada competio global e as crises polticas e
eco-nmicas mencionadas, trouxeram novas estratgias
dirigidas para a reduo da inflao, atravs de um
crescimento mais lento, da reduo do poder das
organizaes trabalhistas, da aceitao de nveis mais
elevados de desemprego e dos cortes nos salrios
sociais (Aglietta, 1979; Akard, 1992; Gordon, Edwards e
Reich, 1982; Harrison e Bluestone, 1988; Lipietz, 1992;
Strobel, 1993). As polticas de interveno do Estado que,
no incio, tinham sido consideradas o carro-chefe do
cres-cimento do ps-guerra passaram, agora, a ser
tratadas como as causas da retrao econmica. Os
crticos sustentavam que os acordos capital-trabalho
produziram uma compresso nas taxas de lucro que
afetaram o capitalismo e que uma parte substancial do
complexo institucional e ideolgico do Alto Fordismo
precisava ser desarticulado (Akar, 1992; Lipietz, 1992;
Harvey, 1990). Mais importante ainda: muitas das

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polticas Fordistas que foram empregadas para expandir


as oportunidades e os direitos, tiveram suas estratgias
iniciais dirigidas para aumentar a liberdade dos
proprietrios, com desvantagens para os trabalhadores
assalariados e estratos subalternos, alm de alocar poder
e riqueza aos estratos superiores (Harvey, 1990).
O PS-FORDISMO GLOBAL
As novas condies que emergiram a partir da
crise do Fordismo tm sido agrupadas sob o conceito de
ps-Fordismo global (Antonio e Bonanno, 1996, e
Bonanno e Constance, 1996)2. Os aspectos mais
decisivos do ps-Fordismo tm sido o aumento da
flexibilidade em escala global, a mobilidade de capital e a
liberdade para colonizar e mercantilizar praticamente
todas as esferas, destruindo-se as fronteiras sociais e
espaciais relativamente fixas e gerando-se uma
descentralizao da pro-duo. Esta agora est
decomposta em subunidades e em sub-processos
produtivos, conduzidos pelas empresas que se dispersam globalmente e apresentam elevadas divergncias
nas for-mas de organizao do trabalho, do
gerenciamento e das finan-as. Empresas pblicas so
privatizadas e, cada vez mais, a dis-ponibilidade dos
servios essenciais depende da capacidade de
pagamento e/ou do lucro geral. O ps-Fordismo global
2

Para uma discusso mais detalhada das caractersticas dos Ps-Fordismo


Global veja Bonanno e Constante, 1996 pg.16-117. Aqui importante notar
que o conceito de Fordismo e de ps-fordismo global so empregados como
tipos ideais para ilustrar aspectos importantes dos ambientes scio-econmico e cultural que caracterizaram a evoluo das relaes sociais no
perodo do ps-guerra. Eu discordo frontalmente das posies que reduzem
o Fordismo e o ps-fordismo global para a produo e com aqueles que
acham que ambos so inadequados porque suas caractersticas no aparecem em todas as partes das sociedades.

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difcil de ser mapeado mas ele no aleatrio e nem


tampouco desor-ganizado (Lash e Urry, 1987; Offe, 1985
e Piore e Sabel, 1984). As novas estruturas flexveis
prestam-se racionalizao finan-ceira, concentrao
de recursos, ultrapassagem de obst-culos, alocao
mais eficiente das formas de produo, pro-teo
contra possveis mudanas econmicas e obteno de
mais vantagens atravs dos novos instrumentos
financeiros e fiscais. A descentralizao da produo
continua com a maior centralizao no controle das
finanas, das pesquisas e das in-formaes. O
desenvolvimento econmico Ps-Fordista global e as
polticas de livre comrcio utilizam o Estado para
aumentar a mobilidade de capital, corroendo os seus
prprios instru-mentos regulatrios em nvel local,
regional e nacional e redu-zindo o poder de barganha e
as influncias do trabalho.
Para ser mais preciso, essas mudanas no
deveriam ser interpretadas como resultado da
emergncia de um sistema totalmente globalizado onde a
dimenso territorial local irrele-vante (Hirst e Thompson,
1996). Ao contrrio, o ps-Fordismo global um sistema
que permite que as corporaes tenham maior
mobilidade e obtenham vantagens sobre a qualidade dos
novos instrumentos que so empregados para evitar a
rigidez na economia e na sociedade. De fato, o consumo
local e os mer-cados de trabalho so vistos como
recursos que podem ser includos ou excludos dos
circuitos globais de acordo com as necessidades das
corporaes. Simultaneamente, as localidades so vistas
como relaes sociais que so capazes de se oporem ou
favorecerem
as
estratgias
das
corporaes
transnacionais. Na essncia, o ps-Fordismo global no
um sistema globa-lizado mas um sistema de mobilidade

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global e de aes globais que opera em reao s


condies que se manifestam nos terri-trios locais e
regionais.
LOCALIDADE, GLOBALIDADE
E HIPERMOBILIDADE DE CAPITAIS
A relao entre o local e o global merece uma
breve dis-cusso. Como est indicado em vrios
trabalhos sobre a globa-lizao da economia e da
sociedade (Cox, 1997; Giddens, 1994; Harvey, 1990;
Lipietz, 1992; Lush e Urry 1994 e 1987; Strobel, 1993).
Nas sociedades atuais, a evoluo 3 das relaes sociais
favorece as posies epistemolgicas que refutam o
entendi-mento dualstico dos conceitos de local e global e
enfatizam a relao dialtica entre essas duas esferas.
Afirma-se que as rela-es sociais locais so definidas
por eventos e atores que ope-ram no mbito global.
Simultaneamente, as aes globais no teriam
importncia sem a expresso concreta que elas obtm ao
se materializarem no mbito local. O ponto que o global
no existe sem o local e o local caracterizado pelas
relaes so-ciais que so estruturadas pelas relaes
sociais globais.
Giddens (1990) articula este ponto ao introduzir a
distin-o entre lugar e espao. Ele argumenta que a
distino entre esses dois conceitos tornou-se visvel
somente com o advento da Modernidade e do
capitalismo. Nas sociedades pr-moder-nas, os eventos
locais geralmente desdobravam-se em uma ni-ca
3

- O conceito de evoluo no deveria ser interpretado em termos de um


crescimento linear. Contrariamente, ele se refere expanso contraditria
das relaes sociais que geram um crescimento local mas que, simultaneamente, representa a origem dos limites que os atores locais encontram
nas suas tentativas de controlar os eventos histricos.

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localidade (lugar). Eles eram contidos nos prprios locais


onde se originavam. Neste aspecto, era possvel manter
a independncia do mbito local frente s foras
externas. Com a emergncia do capitalismo e da
Modernidade, os eventos locais foram fortemente
afetados, passando a ser ligados a outros eventos que
ocorrem fora do espao local e que se situam em
espaos distantes. A distino entre o lugar (local) e o
espao (global), de acordo com Giddens, emerge a partir
das transformaes das relaes sociais atravs do
tempo e do espao. Porm, essas transformaes,
enquanto separam o local do global, fazem com que
ambas as esferas estejam diale-ticamente relacionadas.
Em outras palavras, torna-se difcil conceber as
alteraes nas relaes sociais no mbito local, co-mo
processos separados das relaes sociais que so estabelecidas no mbito global.
Como afirma Giddens, a distncia do lugar em
relao ao espao no uma caracterstica exclusiva das
sociedades globais. De fato, isso se desenvolve atravs
das vrias fases da expanso capitalista. Na era global,
entretanto, as relaes entre o global e o local tm
adquirido um nvel novo e qualitati-vamente diferente, que
pode ser ilustrado atravs dos instru-mentos relacionados
hipermobilidade do capital (Harvey, 1990), a qual se
refere capacidade dos atores econmicos (as
corporaes transnacionais, seus agentes e atores) em
operar de tal maneira que transcendam os espaos
especficos das regies e/ou naes, permitindo a essas
corporaes uma perda da iden-tificao com os seus
pases de origem (Antonio e Bonanno, 1996).
Adicionalmente, destaca-se a capacidade dessas corporaes no sentido de mover sua base operacional para
alm das fronteiras regionais e nacionais com rapidez e

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facilidade, apesar da resistncia dos atores locais


(Harvey, 1990; Lash e Urry, 1994 e Spybey, 1996). H
apenas um pequeno desacordo entre os estudiosos da
globalizao da economia e da sociedade sobre as
origens desse novo comportamento das corporaes
transna-cionais4. Na essncia, argumenta-se que as
razes das aes das corporaes transnacionais so
sociais e econmicas. As corpo-raes mudam suas
plantas e seus ativos ao redor do mundo com o objetivo
de obterem condies de produo mais dese-jveis 5 e
evitarem limitaes e restries que so demandadas por
outros
atores
sociais
(governos,
trabalhadores,
movimentos sociais e organizaes privadas). Essa
habilidade para a mudan-a tem crescido devido aos
novos avanos tecnolgicos que permitem uma reduo
do tempo e espao de operao. Em ou-tras palavras, a
velocidade
dessas
operaes
tem
aumentado
4

- Para ser exato, as interpretaes da globalizao da economia e da


sociedade e o papel das corporaes transnacionais partem daquilo que foi
indicado neste texto. Em particular, alguns identificam o conceito de globalizao exclusivamente em termos do fim e/ou da reduo das barreiras
de circulao das commodities e do trabalho (Campbell, 1990; Kindleberger,
1986). Eles argumentam que isso principalmente o resultado dos avanos
na tecnologia e da implementao das polticas neoliberais. Enquanto a importncia desses fatores tambm compartilhada por outras interpretaes,
essa corrente da literatura toma por base o uso das novas tecnologias e as
polticas neoliberais como centrais. Mais importante, eles no examinam
cuidadosamente a ao das corporaes transnacionais, cujos comportamentos econmicos e sociais elas suportam amplamente.
5
- este fenmeno tem sido descrito freqentemente em termos das fontes
globais (Heffernan e Constance, 1994). As fontes globais referem-se s
habilidades que as corporaes transnacionais detm no sentido de encontrar condies desejveis e fatores de produo ao redor do globo. Essa
uma prerrogativa que no estava disponvel nas fases anteriores do
desenvolvimento do sistema capitalista. Como est indicado por uma srie
de estudos (Antonio e Bonanno, 1996; Harvey, 1990; Carnoy, 1993), a reestruturao da economia e da sociedade com os avanos da tecnologia tem
permitido o desenvolvimento de uma estrutura de produo e condies
sociais que permitem aumentar a mobilidade do capital financeiro, das estruturas produtivas e do trabalho.

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dramaticamente, principalmente ao transformar formas


velhas de mobilidade em novas formas com
hipermobilidade.
A hipermobilidade global porque ela est
baseada no estabelecimento de relaes sociais que
transcendem as esferas nacional e multinacional. Por
exemplo, a habilidade das corpo-raes transnacionais
na busca global por uma fora de trabalho mais
conveniente coloca em competio direta grupos de
traba-lhadores anteriormente distantes e separados.
Bonanno e Constance (1996) apresentam um estudo
detalhado dessa di-menso, ao analisarem a mobilidade
do trabalho na indstria de atum. Eles argumentam que a
emergncia de tenses sociais en-tre os ambientalistas
norte-americanos e os trabalhadores das Amricas
Central e Latina tornou as condies de produo me-nos
ideais para a corporao transnacional Easter Tropical
Pacific (ETP). As corporaes transnacionais da indstria
de atum, portanto, decidiram substituir os trabalhadores
do Norte e do Sul da Amrica pelos trabalhadores do
bloco West Pacific Rim. Apesar dos acordos para se
resolverem as tenses na ETP, a disponibilidade de
trabalho alternativo na sia preju-dicou severamente o
emprego e o crescimento industrial no continente
americano.
Mais precisamente, a hipermobilidade de capital
no es-t sendo experimentada em todos os lugares do
mundo e nem ocorre necessariamente de maneira similar
em vrias regies. Entretanto, ela requer uma dimenso
local para existir. O com-ceito indica que h um potencial
em nvel global para a mobi-lidade e que a variedade de
localidades e suas relaes sociais (mercados de
trabalho, foras de trabalho, instituies sociais) esto
ligadas atravs dos processos de acumulao de capital

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e de reorganizao espacial. As ligaes das vrias


localidades ao redor do mundo redefinem a noo
corrente do espao local. A hipermobilidade determina a
existncia de localidades onde as estratgias globais se
materializam. Por exemplo, no caso de uma realocao
de plantas industriais, o local relevante por, pelo menos,
duas razes. A primeira refere-se s mudanas nas
condies dos locais que perdem as unidades de
produo. A segunda refere-se ao local que recebe a
nova fbrica. Essas duas posies, enquanto
experimentam
as
diferentes
conseqncias
da
hipermobilidade, representam os aspectos concretos do
processo de acumulao global.
Continuando com o mesmo exemplo, torna-se
evidente que o espao local no simplesmente a parte
final de um pro-cesso que se inicia no mbito global. A
origem desse processo tem suas razes no prprio local,
fazendo com que local e global sejam os dois lados de
um processo unificado. Como est ilus-trado em vrios
documentos, a realocao de plantas e ativos de um
lugar para outro, freqentemente busca posies
diferentes no mercado de trabalho, na legislao
industrial, na regulao ambiental, no acesso ao mercado
e em outras condies locais que fazem com que uma
localidade seja mais atrativa que outra em termos das
estratgias de acumulao de capital. Na es-sncia, as
condies que determinam a mobilidade global no
podem transcender aos espaos locais. Adicionalmente,
esse processo faz emergir posies que esto fora, ou
seja, posies que no so includas no processo global.
Esta situao no in-dica, necessariamente, que esses
locais sero eventualmente envolvidos em relaes
globais. Antes de tudo, isso indica que a globalizao no
um conjunto homogneo de processos que une os

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atores locais aos globais de maneira uniforme no tempo e


no espao.
A
heterogeneidade
do
processo
de
hipermobilidade de capital evidente em pelo menos
duas dimenses. A primeira dimenso da mobilidade
assume uma variedade de formas. Trabalhos empricos
(Storper, 1997) indicam que da mesma forma que a
realocao de plantas, a mobilidade se refere tam-bm a
outros eventos semelhantes, tais como a reorganizao
das cadeias de produo de mercadorias (as unidades da
cadeia de produo so substitudas por outras
localizadas em reas e regies distintas); a
descentralizao da produo (o processo de produo
delegado para unidades de produo menores) e ainda a
estratgia desafiadora de mudar as instalaes produtivas. De fato, essa ltima questo tem sido interpretada
em termos da ideologia da mobilidade. Neste caso, a
possibilida-de de realocao usada pelas corporaes
transnacionais para obter concesses relacionadas ao
mercado de trabalho, s admi-nistraes locais e
regionais e aos Estados nacionais. Para ser mais exato, a
mobilidade no deveria ser entendida em termos
absolutos uma vez que as localidades podem mobilizar
seu po-der para resistir s estratgias das corporaes
transnacionais (Swyngedow, 1997). Em particular, os
grupos locais envolvidos com os recursos humanos e
naturais podem estabelecer formas de resistncia que
vo contra a mobilidade das corporaes transnacionais
(Mair, 1997).
A segunda dimenso da heterogeneidade da
hipermobi-lidade de capitais refere-se s diferentes
velocidades com que as vrias formas de capitais se
movimentam. O capital financeiro, o capital produtivo e o
trabalho movem-se com diferentes velocidades, pois suas

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caractersticas variam imensamente no contexto da


economia e da sociedade global. O capital finan-ceiro
move-se em um ritmo extremamente rpido, uma vez que
as transaes eletrnicas fazem com que este tipo de
capital seja mobilizado instantaneamente e virtualmente
sem controle. O capital produtivo se move a uma
velocidade relativamente baixa e qualitativamente
diferente. Como tem sido indicado pela lite-ratura
especializada (Gordon, 1996; Swyngedow, 1997), enquanto a realocao de plantas uma estratgia
freqentemente empregada em termos globais, a
capacidade de mudar estruturas produtivas limitada por
uma srie de fatores sociais, econ-micos e polticos tais
como os custos dessa mudana, a idade dessas plantas
e a sua localizao em relao aos mercados relevantes. J o tema do trabalho apresenta um conjunto de
carac-tersticas especficas. Apesar da importante
abertura da econo-mia global para a circulao de
capitais e de mercadorias, o trabalho continua sendo uma
das mercadorias com maior con-trole. Ilustramos com o
caso dos pases que adotaram polticas neoliberais, onde
se observa a freqente manuteno de pos-turas
protecionistas radicais em relao ao trabalho. Em um
pe-rodo em que a liberalizao comercial domina a
poltica econ-mica, medidas que restringem a imigrao
aparecem freqen-temente na agenda legislativa dos
pases desenvolvidos. Como se constata, de acordo com
algumas anlises (Spybey, 1996), o fluxo migratrio
contemporneo no excede aquele registrado nas fases
anteriores do desenvolvimento do sistema capitalista.
Entretanto, outras pesquisas demonstraram que
componentes importantes do aparato industrial tm sua
existncia baseada no trabalho imigrante disponvel. Este

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o caso da agricultura e do setor agroalimentar


(Gouveia, 1994; Friedland e Pugliese, 1989).
CARACTERSTICAS RELEVANTES
DO PS-FORDISMO GLOBAL
Uma releitura completa do perodo de crescimento
do ps-guerra nos d a sensao de que as estruturas de
acumu-lao fracassaram e que as polticas sociais
precisam ser modificadas rapidamente. Os esforos do
ps-Fordismo global para reestimular o crescimento
enfraquecem ou eliminam os mecanismos do ps-guerra
que visavam ao aumento de oportu-nidades iguais,
subsistncia aos desempregados e necessitados, alm
de bloquearem a colonizao, pelo capital, dos ambientes
no-econmicos valorizados. Mais do que direitos iguais,
a nfase maior na questo dos custos de regulao e
na necessi-dade de se aumentarem a disciplina e a
segurana. Neste caso, vrias questes importantes
devem ser ressaltadas:
1) A livre mobilidade e a extenso global do capital
ps-Fordista tornam virtualmente permeveis as
fronteiras espcio-temporais, polticas e sociais que
constrangem o capital, criando uma nova vulnerabilidade
para o bem-estar e para a identidade dos indivduos e
das comunidades nacionais, regionais e locais. Apesar da
importncia dos recursos e dos grupos locais especficos,
a
livre
mobilidade
do
capital
alterou
qualitativamente as relaes sociais, econmicas e
polticas estabelecidas.
2) Novos padres de diferenciao sociocultural e
tam-bm
a
homogeneizao
sociocultural
so
estimulados pelo ps-Fordismo global rompendo com a
estrutura de acumulao do ps-guerra e com os novos

40

padres distintos de estruturas e processos socioculturais


(tendncia descentralizao e centra-lizao; novos
mecanismos globais de transportes, produo de
informao; formas altamente desiguais e divergentes de
produo e de consumo).
3) O ps-Fordismo gera uma crise de
representao cultural que problematiza a cultura do
ps-guerra, destri as teorias e as polticas da
modernizao, apresenta diversos de-safios para a
cincia, para a tecnologia e para outras prticas culturais,
alm de gerar novas teorias culturais sobre o fim da
Histria e da Modernidade, dos significados sem
referncias, de novos modos de representao e de
poltica cultural.
4) O mais importante para esse estudo, porm, a
ruptura na unidade espcio-temporal da poltica e da
econo-mia que caracterizou as primeiras fases do
desenvolvimento do capitalismo. Nas fases iniciais do
capitalismo do capitalismo competitivo at a fase mais
recente denominada de monopolista o crescimento
das relaes econmicas estava centrado na existncia
dos Estados nacionais, cujas polticas coordenavam e
mediavam as atividades dos atores econmicos. O papel
hist-rico do Estado era duplo. Em primeiro lugar,
aumentou o pro-cesso de acumulao de capital. Em
segundo, legitimou a acu-mulao para aqueles
segmentos da sociedade que no eram be-neficiados por
ele (OConnor, 1986; Offe e Ronge, 1979; Poulantzas,
1978). Entretanto, segmentos subordinados da sociedade (como a classe trabalhadora) foram capazes de
usar o Es-tado para ampliar seus interesses, introduzindo
medidas e leis que os beneficiassem (isto , a legislao
de pr-labore, a criao dos servios sociais, o aumento
das oportunidades edu-cacionais, etc.) (Block, 1980;

41

Carnoy, 1984; Miliband, 1969). Geralmente, no entanto, a


aliana entre o Estado e as burguesias nacionais foi
caracterizada, primeiramente, pela criao e cres-cimento
das economias nacionais e, posteriormente, pela expanso dos interesses dessas burguesias ao redor do mundo
(Braudel,
1982
e
1984).
Nessas
fases
do
desenvolvimento do capitalismo, os elementos-chave
foram a capacidade do Estado para controlar as
atividades econmicas que emergiram em sua jurisdio 6
e a identificao das corporaes com os pases de
origem (Sassen, 1990). Nessa conjuntura, as operaes
interna-cionais eram tratadas como extenso das
atividades empresa-riais desenhadas e projetadas no
pas de origem, apoiadas pelo aparato do Estado.
Sob o ps-Fordismo global, a capacidade dos
Estados nacionais de controlar as atividades econmicas
e de ser identificado com as corporaes tem diminudo
significativa-mente (Bonanno e Constance, 1996; Harvey,
1990; Lash e Urry, 1994). Como foi indicado
anteriormente, no sentido de au-mentar a viabilidade
econmica, as corporaes tm transna-cionalizado suas
operaes pela difuso de processos de pro-duo, para
alm das fronteiras nacionais (Antonio e Bonanno, 1996;
Spybey, 1996; Reich, 1991). Este movimento atingiu um
dos seus primeiros objetivos, ao ultrapassar a
regulamentao e as exigncias do Estado. Atualmente,
ao surgir um clima des-favorvel em algum pas ou se a
legislao for impeditiva, as corporaes podem mover
suas bases operacionais para outros locais. Como
6

- Para ser mais preciso, o processo de mediao e de coordenao das


atividades socioeconmicas desenvolvido pelo Estado sempre tem sido comtestado pelas aes de vrios grupos sociais que procuravam avanar nos
seus interesses. Entretanto, por causa da fora desses grupos, o Estado foi
capaz, em larga medida e em vrias naes, de favorecer a acumulao de
capital e obter legitimao social.

42

tambm foi referido acima, a hipermobilidade de capitais


uma das principais caractersticas do ps-Fordismo
global (Bonanno e Constance, 1996; Harvey, 1990). Ao
descen-tralizar e reestruturar os processos produtivos, as
corporaes transnacionais tambm criaram uma
situao em que seus pro-dutos, assim como a sua
identidade, no podem ser associados precisamente a
um determinado pas (Reich, 1991). A indstria
automobilstica um bom exemplo dessa mudana. At
dcadas anteriores, a maioria dos automveis eram
montados com com-ponentes domsticos nas fbricas
localizadas em um mesmo pas. Hoje, os componentes
tm origem em diversas naes e bem pouco deles so
fabricados no mesmo local onde se localiza a
montadora7. Consideraes similares podem ser feitas
para o setor agroalimentar (Bonanno et alii, 1994). A falta
de uma identidade nacional aumenta a flexibilidade
atravs da reduo da fidelidade e da responsabilidade
para com as enti-dades nacionais em suas exigncias
econmicas, sociais e polticas.
O ponto central que a capacidade mediadora do
Estado entre o mercado e a sociedade tem sido
enfraquecida. Est aumentando incrivelmente a falta de
capacidade do Estado de comtrolar os fluxos de recursos
econmicos de acordo com as regras estabelecidas
atravs de processos democrticos. Entre-tanto, isto no
significa que o Estado tem sido genericamente
enfraquecido. Indica sim, que o ps-Fordismo global tem
redu-zido substancialmente o controle dos Estados
nacionais sobre os ambientes econmico e noeconmico (Antonio e Bonanno, 1996; Bonanno e
7

- Entretanto, as companhias ainda utilizam a identidade nacional como uma


estratgia de marketing. A hipocrisia do comprador americano ressaltada
pela rede de lojas Wal-Mart, a qual usa a etiqueta fabricado nos EUA nas
mercadorias fabricadas em outros pases.

43

Constance, 1996; Harvey, 1990; Ross e Trachte, 1990).


As empresas do ps-Fordismo global procuram cenrios
com um bom ambiente de negcios. Enquanto isso
possa significar uma fora de trabalho qualificada e infraestru-turas altamente desenvolvidas e bem conservadas,
freqen-temente tambm significa baixos salrios,
trabalho disciplinvel e desorganizado e negligncia na
regulamentao
do
ambiente
de
trabalho.
Desenvolvimento Econmico significa, quase sempre, o
encorajamento competitivo em todas essas reas
(Lambert, 1991; Mingione, 1991). Entretanto, os Estados
usam a reduo de impostos e vrias outras formas de
subsdios para atrair ou simplesmente manter
determinados empreendimentos. Conseqentemente, os
controles sociopolticos, que contribuem para uma
autonomia relativa das comunidades e das instituies
nacionais e que proporcionariam a elas uma determinada
segu-rana frente s irracionalidades econmicas, sofrem
srias cor-roses.
O tema do enfraquecimento do Estado requer um
breve esclarecimento. Na essncia, a inabilidade do
Estado enquanto mediador entre a sociedade e o
mercado deveria ser entendida em termos relativos. Sua
compreenso dever-se-ia pautar em termos do
enfraquecimento das formas histricas dos Estados
nacionais nas fases competitiva e multinacional do
desenvol-vimento capitalista. O desenvolvimento das
burguesias e dos mercados nacionais constituiu-se numa
das condies funda-mentais para a criao e o
crescimento dos Estados nacionais. O estabelecimento
de Estados independentes, primeiramente na Europa e
posteriormente nas outras partes do mundo, gerou
formas de coordenao das atividades econmicas e
sociais que se incorporaram ao papel histrico do Estado

44

no seu auxlio acumulao de capital e na manuteno


da legitimao social (Offe, 1985). A expanso do
capitalismo para o mbito mul-tinacional foi caracterizada
pelo estabelecimento dos blocos iperialistas. Cada bloco
era controlado por um Estado nacional imperialista e
pelos grupos burgueses que ele representava (Sweezy,
1942). Esta forma de Estado caracterizou o perodo
Fordista de expanso capitalista e definiu as hierarquias
dos Es-tados nacionais no mbito do sistema mundial.
Sob o ps-Fordismo global as condies que fraturaram a
unidade da pol-tica e da economia geraram uma crise na
forma de atuao dos Estados nacionais. De fato, a
literatura recente (Cox, 1997; Giddens, 1994 e Lash e
Urry, 1994) ressalta a emergncia de novas formas de
Estado, uma vez que a regulao, a coorde-nao e a
mediao das atividades socioeconmicas esto sendo
reorganizadas em nveis que transcendem os Estados
nacionais.
5) O rompimento da unidade temporal-espacial
entre a economia e a poltica afeta tambm o
funcionamento da demo-cracia. Nas fases iniciais do
capitalismo, a democracia liberal emergiu como uma das
mais relevantes expresses polticas do capitalismo
nacional. A ideologia burguesa, centrada nos direi-tos
individuais e na liberdade, criou a estrutura para a
democra-cia constitucional nos Estados nacionais
independentes (Dewey, 1963). Posteriormente, na fase
Fordista, as lutas dos movimen-tos sociais e polticos e a
expanso das foras produtivas com-vergiram para a
criao de uma forma de democracia mais inclusiva e
participativa. Apesar das contradies e de abusos
explcitos, os princpios democrticos tornaram-se
intrnsecos ao clima cultural das sociedades avanadas
(Sandel, 1996). A evoluo do colonialismo para o

45

imperialismo impediu a ex-panso das instituies


democrticas para um nmero signi-ficante de pases em
desenvolvimento. Nesses pases, o Estado nacional
dependente foi incapaz de sustentar a democracia
poltica, uma vez que as foras econmicas e polticas
externas passaram a ditar as formas de coordenao da
economia e da poltica (Cardoso e Faletto, 1979; Frank,
1979). Entretanto, por causa do aumento da
incapacidade do Estado de controlar o ambiente
econmico e o no-econmico, sob o ps-Fordismo
global as ordens (direes) que o Estado recebe de seus
cidados no podem ser totalmente implementadas
conforme est previsto na moderna teoria da democracia.
O fraciona-mento da unidade temporal-espacial entre a
poltica e a econo-mia, portanto, significa uma crise de
representao poltica. O Estado est aumentando sua
incapacidade de representar os desejos dos seus
cidados. A tendncia um deslocamento para uma
situao em que os membros das comunidades
manteriam a possibilidade de expressar seus desejos no
campo poltico de acordo com os preceitos da teoria da
democracia liberal (Mill, 1989). Esta situao est sendo
substituda por uma outra onde o poder econmico de
alguns atores faz crescer despropor-cionalmente seu
poder poltico em relao a outros grupos cujos
interesses esto em risco.
INTERPRETAES DA TRANSIO
DO FORDISMO PARA O PS-FORDISMO GLOBAL:
SUPOSIES E CRTICAS BSICAS
O conceito da transio para alm do Fordismo
tem sido o objeto de um amplo debate por parte dos
cientistas sociais. De fato, nem todos concordam com a

46

morte (fim) do Fordismo e que agora a sociedade e a


economia esto caracterizadas pelo ps-Fordismo global.
Com essa questo em mente, estou pro-pondo uma
breve reviso deste debate, destacando sua ampli-tude e
focalizando-o quase que exclusivamente sobre os argumentos produzidos pela Sociologia da Agricultura e da
Ali-mentao. No entanto, referncias de trabalhos
importantes que tm afetado o carter deste debate
tambm sero consideradas.
Inicialmente, importante relembrar ao leitor que o
comceito de Fordismo foi primeiramente usado por
Antonio Gramsci para designar um tipo mais
racionalizado de capi-talismo corporativo que cresceu no
incio do sculo vinte e que foi tipificado a partir das
linhas operacionais de Henry Ford e do gerenciamento
cientfico de Frederick Taylor, os quais com-duziram a
uma maior interveno do Estado8. Apesar da importncia do trabalho de Gramsci, por muitas dcadas o
concei-to de Fordismo foi ignorado nos debates sobre as
trans-formaes capitalistas. Somente no final da dcada
de 70 que esse conceito foi reintroduzido nos debates
pelos membros da Escola Regulacionista.
De acordo com os representantes europeus da
Escola Regulacionista9 (Aglietta, 1979; Lash e Urry, 1987
e Lipietz, 1992), o capitalismo est dividido em perodos
especficos de estabilidade socioeconmica seguidos de
perodos de crise. A contradio inerente ao sistema
capitalista no permite que se tenham perodos contnuos
8

- Para ser mais preciso, Gramsci usou o termo Fordismo para escapar do
Facismo mais do que enfatizar as estratgias de inovao gerencial introduzidas por Henry Ford nos EUA. Seus comentrios foram dirigidos para o
processo global de racionalizao do sistema capitalista que estava sendo
introduzido no Ocidente logo aps a Primeira Guerra Mundial.
9
Para uma descrio mais detalhada da Escola da Regulao e das suas
crticas, veja nosso primeiro livro: Caught in the Net, principalmente nas pginas 31 a 75.

47

de estabilidade e de crescimento. Ao contrrio, o


capitalismo gera crises que requerem uma reestruturao e o estabelecimento de novos mecanismos de
estabilida-de. De acordo com os regulacionistas, a
estabilidade obtida atravs da criao de regimes de
acumulao. Estes so pe-rodos histricos com
condies favorveis que permitem a reproduo do
processo de acumulao de capital e a manu-teno de
nveis aceitveis da ordem socioeconmica capitalis-ta.
Ao conjunto de normas e instituies que do suporte ao
regime de acumulao denomina-se modos de
regulao. Cada perodo histrico definido por um
regime de acumulao e por um modo de regulao a ele
relacionado (Aglietta, 1979). De acordo com os
regulacionistas, tais como Aglietta e Lipietz, no final dos
anos 60 a era Fordista entrou em um perodo de crise
que contribuiu para o fim desse regime. O aumento dos
custos de produo e dos salrios, o declnio na
produtividade e a saturao dos mercados so alguns
dos fatores que conduzi-ram ao final do Fordismo. O
novo regime de acumulao identificado como psFordista e caracterizado pelo aumento da flexibilizao
das aes econmicas por parte das corporaes e pela
crise dos Estados nacionais.
A doutrina da Escola Regulacionista tambm tem
sido empregada nos debates na Amrica. Sabel (1982),
Piore e Sabel (1984) e Hirst e Zeitlan (1988, 1991)
proporcionaram uma verso similar para o fim do
Fordismo e tambm para a emergncia do ps-Fordismo.
Referindo-se freqentemente ao caso da Terceira Itlia
(Bagnasco, 1977), eles afirmam que emergiu um novo
sistema de especializao flexvel. Esse sis-tema, na
opinio desses autores, permite o desenvolvimento de
altos nveis de acumulao, ao incorporar as mudanas

48

nas de-mandas dos consumidores e evitar os problemas


associados
aos
distrbios
provocados
pelos
trabalhadores. Nessa viso, a espe-cializao flexvel
uma soluo desejvel para as crises socio-econmicas
atuais porque ela combina a emergncia de novas
tecnologias com o aumento da qualidade de produo a
partir das estratgias empresariais. Contrariamente s
outras verses do advento do ps-Fordismo (Harvey,
1990; Lash e Urry, 1994), essas avaliaes apresentam
verses relativamente oti-mistas deste processo de
mudanas. Na opinio desses autores, a combinao das
empresas integradas verticalmente, das tec-nologias
baseadas em computadores e da expanso da interao
com os consumidores permite visualizar um potencial
signifi-cativo que aponta para um novo perodo de
prosperidade e de democratizao.
Para ser mais correto, a periodizao que
contempla a transio do Fordismo para o ps-Fordismo
tem sido criticada por vrios pontos de vista (Gordon,
Edwards e Reich, 1982; Gordon, 1988; Clark, 1990). Para
Gordon e seus associados, por exemplo, a mais recente
fase de desenvolvimento capitalista iniciou-se na dcada
de 20 e continua at o presente, sem inter-rupes
(Gordon, Edwards e Reich, 1982). Utilizando o caso dos
EUA, esses autores argumentam que determinados
grupos capitalistas empregaram estratgias vitoriosas, as
quais
frag-mentaram
e,
conseqentemente,
enfraqueceram o trabalho. A fragmentao do trabalho foi
o resultado de um sistema pene-trante de segmentao
das vidas e experincias dos traba-lhadores associadas a
discriminaes racial, tnica e sexual na estrutura e no
mercado de trabalho. O resultado foi o surgi-mento de um
sistema com razes profundamente desiguais e que
impediu os trabalhadores de desenvolverem a

49

solidariedade po-ltica e cultural. Essa situao frustrou a


expanso dos movi-mentos radicais e/ou de base
socialista e limitou a capacidade geral do mercado de
trabalho de conter a hegemonia capitalista (Gordon,
Edward e Reich, 1982). Assim, eles argumentam que, por
causa da continuidade do sistema capitalista ao longo do
sculo vinte, o ps-Fordismo est historicamente
impreciso ao invocar (pretender) o fim desse regime de
acumulao (For-dismo).
Posteriormente, David Gordon (1988, 1996)
descartou as teorias que enfatizavam a crise dos Estados
nacionais, a emergncia da globalizao da produo e a
nova diviso inter-nacional do trabalho. Para ele, a noo
das
teorias
estruturais
da
globalizao
que
tendem/apontam para a fraqueza do poder dos Estados
no algo garantido. Na viso de Gordon, essa situao
deve-se s condies econmicas adversas, o que no
deveria ser confundido com transformaes da economia
capitalista. De fato, o papel do Estado na economia tem
se expandido conti-nuamente desde a dcada de 70. O
autor rejeita tambm a dou-trina que afirma que o perodo
corrente caracterizado pela internacionalizao da
economia. Utilizando dados agregados da produo,
Gordon (1988) demonstrou que a sociedade tem
progredido no sentido de aumentar o fechamento das
economias e que o fluxo de capitais tem abandonado
gradualmente os pa-ses menos desenvolvidos. No
passado, esses pases estavam abertos para receber
investimentos diretos dos pases avan-ados. Nos
tempos atuais, esse processo tem tido uma alta redu-o
na mobilidade de capital produtivo (1988).
Outros crticos, enquanto aceitam a idia da
qualidade das mudanas na organizao do capitalismo
no sculo vinte, questionam a extenso da globalizao

50

da economia e da so-ciedade. Hirst e Thompson (1996)


defendem a idia de que a economia internacional tem
mudado significativamente, tanto na estrutura quanto na
forma de governana em relao ao perodo de 1950 a
1970. Entretanto, essas formas de interna-cionalizao
intensa da economia tambm ocorreram em outras fases
do capitalismo. Eles argumentam que o capitalismo era
muito mais aberto nos primeiros anos do sculo vinte
(1900 a 1914) do que nas ltimas duas dcadas.
Portanto, possvel afirmar que ainda estamos numa
fase multinacional do capitalismo, na qual tanto os
processos internacionais quanto os mercados nacionais
so componentes fundamentais da acumu-lao
capitalista.
A principal objeo desses autores s teorias da
globalizao refere-se extrema pretenso sobre a
existncia de corporaes e de uma economia
verdadeiramente
globalizadas.
Analisando
dados
secundrios dos ativos e dos investimentos das
corporaes, os autores concluram que o volume de
ativi-dades econmicas internacionais levado a cabo
pelas aes dos cinco pases mais ricos do mundo.
Essas naes so os membros da economia global. De
fato, a fase corrente do capi-talismo aquela onde as
corporaes ainda esto totalmente ligadas/juntadas s
economias e aos mercados nacionais. At o anunciado
crescimento do comrcio global no mais do que o
crescimento do comrcio com os novos blocos
emergentes Unio Europia, NAFTA e Pacific Rim.
Neste contexto, em-bora tenham emergido as
corporaes transnacionais, as com-panhias tentam
manter grande parte de seus negcios dentro desses trs
blocos. Segue da que as previses sobre o esvaziamento dos Estados nacionais so demasiadamente

51

exageradas. Entretanto, os autores afirmam tambm que,


por causa dessas mudanas, o controle sobre as
atividades econ-micas e sobre os atores sociais diminui
no mbito nacional e aumenta no espao internacional,
sobretudo naquele represen-tado pelo NAFTA e pela
Unio Europia.

DEBATE NA SOCIOLOGIA
DA AGRICULTURA E DA ALIMENTAO
A transio do Fordismo para o ps-Fordismo
global tambm discutida no contexto dos debates sobre
as mudanas no setor agroalimentar. Na essncia, este
debate est caracteri-zado, ao menos, por trs posies
distintas em vrios graus da minha anlise sobre o
ps-Fordismo global. A primeira dessas posies
exemplificada pelos trabalhos de Philip McMichael (1996
(a) e (b)). A segunda representada pelos tra-balhos de
William H. Friedland (1994 e 1995). E a terceira pode ser
resumida a partir dos trabalhos de Alberto Arce e seus
asso-ciados (Arce, 1997; Arce e Fisher, 1997).
A crtica de McMichael em relao a no-problematizao do uso do conceito de globalizao da
economia e da sociedade. Enquanto ele aceita a
existncia de uma integrao econmica global,
argumenta tambm que uma parcela signifi-cativa da
populao mundial est excluda dos circuitos globalizados. Em suas consideraes, o autor clama por um
conhe-cimento histrico das anlises da globalizao, o
que resultaria numa problematizao do tema. Nesta
conjuntura, sua interpre-tao enfoca os fatores

52

econmicos e estruturais que geraram o aparecimento e


a evoluo do sistema global e levaram tran-sio do
Fordismo para o ps-Fordismo global. Seguindo Giovanni
Arrighi (1994), McMichael afirma que o aspecto
fundamental da reorganizao da ordem mundial um
fen-meno de liquidez: de preferncia por liquidez de
capital fixo (McMichael, 1996). Os investidores mudaram
seus capitais lquidos para capitais produtivos e com isso
afetaram toda a reorganizao das instituies
econmicas e polticas. As ins-tituies financeiras
aumentaram o seu poder e a sua capacidade de controle
sobre os servios das dvidas o que, em contrapar-tida,
afetou as aes das corporaes produtivas e tambm os
Estados nacionais. Na opinio do autor, esse processo foi
orquestrado por uma elite financeira global de gerentes
finan-ceiros que foi assessorada por burocratas globais e
tambm pe-los lderes corporativos (1996a).
Paralelamente aos argumentos propostos pelos
membros da Escola Regulacionista, McMichael afirma
que o projeto da globalizao a mais recente tentativa
de estabilizar o capita-lismo. O aspecto pouco usual da
globalizao repousa no fato de que ela parte das velhas
estratgias de modernizao. Estas eram baseadas nos
projetos de desenvolvimento nacional que tinham o
propsito de reproduzir as experincias das sociedades
avanadas. Hoje, os modelos tradicionais de
desenvolvimento tm sido substitudos por estratgias de
especializao que de-sencadeiam processos de
diferenciao e de integrao nas dis-tintas regies
mundiais (1996b).
As origens dessa mudana esto localizadas na
segunda metade do sculo atual. Em particular,
McMichael divide com os outros proponentes do fim da
teoria do Fordismo a idia de que a dcada de 70

53

representa um perodo crtico no processo de


reorganizao da ordem socioeconmica mundial.
Durante aquele tempo, os pases do Terceiro Mundo
aceleraram os pro-cessos de desenvolvimento esperando
alcanar os pases do mundo desenvolvido. As
estratgias de industrializao orien-tadas para as
exportaes foram financiadas por bancos mun-diais que
geraram um fluxo substancial de emprstimos com
poucas garantias. Um dos primeiros resultados dessas
atividades foi o estmulo ao comrcio entre naes e o
subseqente aumen-to das ligaes econmicas globais.
A crise do dlar e a emer-gncia do Eurodollar,
entretanto, praticamente eliminaram o poder do regime
monetrio de Bretton Wood e inauguraram um perodo de
instabilidade financeira mundial. Essas condies
fomentaram um crescimento adicional das atividades das
cor-poraes globais e criaram uma nova casta de
bancos globais (1996:33).
No final da dcada de 70, o declnio da
rentabilidade no Primeiro Mundo e a subseqente adoo
de polticas econ-micas monetaristas puseram um fim
ao fluxo de emprstimos para o Terceiro Mundo. Os
pases em desenvolvimento experi-mentaram srias
crises financeiras que motivaram as institui-es
financeiras internacionais como FMI e o Banco Mundial a exigirem a implementao de planos de
reestruturao econmica durante as dcadas de 80 e
90. As naes em desen-volvimento foram foradas a
reestruturarem seus programas sociais e abandonarem
os projetos de desenvolvimento que estavam baseados
em aes e atores voltados para a economia domstica.
Neste contexto, as instituies multinacionais, a classe
financeira e os administradores do Estado atuaram no
sentido de reorientar a implementao de polticas

54

neoliberais s economias em desenvolvimento. Um dos


resultados foi a consolidao da posio das corporaes
globais uma vez que as privatizaes dos ativos
nacionais e a abertura dos mercados domsticos,
contriburam para a reduo dos salrios e para o
enfraquecimento do poder dos Estados nacionais (1996:
34-35).
As similaridades das posies de McMichael com
nossa interpretao sobre a emergncia do ps-Fordismo
global so bvias. Entretanto, ressaltam-se aqui algumas
de nossas dife-renas. Em primeiro lugar, McMichael
tende a diminuir a nfa-se do papel social dos atores (isto
, dos grupos, classes) e das relaes sociais na gnese
da globalizao da economia. Apesar das referncias ao
papel das elites financeiras mundiais, dos bu-rocratas e
dos lderes corporativos, a ao das instituies econmicas (FMI e Banco Mundial) e o papel dos
instrumentos financeiros (do dlar) so considerados
razes suficientes para o entendimento do processo de
mudanas. Neste sentido, a teoria de McMichael
concretiza essa mudana ao negligenciar o exa-me das
relaes sociais que moldaram as aes das instituies
financeiras. Conseqentemente, a interpretao de
McMichael sobre a economia global proporciona uma
pequena explicao sobre as origens dessas aes. Com
isso, parece que na sua vi-so, essas instituies e
instrumentos tm sua prpria vida e agem seguindo os
modelos que eles criaram e implementaram.
Em segundo lugar, a desconsiderao da
importncia das relaes sociais no processo de
mudanas faz com que McMichael entenda a emergncia
da economia global como que um plano pr-decidido pela
classe financeira e seus aliados. Assim, os processos de
resistncia de determinados grupos e classes so

55

negligenciados. Este aspecto um ponto de diver-gncia


interessante nas teorias estabelecidas sobre a crise do
Fordismo (Aglietta, 1979; Lipietz, 1992), uma vez que
reala a importncia das aes dos grupos subordinados
sobre a crise das formas Fordistas do capitalismo
multinacional. Em outras palavras, a teoria de McMichael
reserva pouco espao para a incluso dos movimentos
de resistncia (movimento de mulhe-res, sindicatos,
organizaes dos direitos civis, fundamen-talismos
religiosos, movimento estudantil, movimento naciona-lista
dos pases em desenvolvimento, etc.), os quais
colocaram importantes restries ao regime de
acumulao Fordista. Segue-se que, para McMichael, o
processo da globalizao apa-rece como um sistema
totalizante em que a resistncia ou uma alternativa
remota ou virtualmente impossvel. Apesar da
preocupao em problematizar a Histria, a postura
adotada por esse autor transforma os intensos processos
de luta de classes em uma estratgia unilateralmente
dirigida pelas poderosas elites.
Finalmente,
em
funo
da
interpretao
mecanicista de McMichael sobre as transformaes, a
sua verso da evoluo da economia mundial aparece
sem contradies. Assim, o apa-rente poder no abalado
das elites corporativas,bem como sua capacidade
irrestrita para implementar previamente estratgias
vantajosas decididas so suposies que dificultam a
capacida-de de McMichael em ver os limites das aes
desses atores transnacionais. Entretanto, esses limites
tm sido realados por vrios trabalhos (Arce, 1997; Hirst
& Thompson, 1996), os quais tm demonstrado que os
atores globais esto, de fato, em-penhados em seus
esforos para controlar as mudanas, porm, em alguns
casos, os resultados dessa luta nem sempre tm sido

56

contrrios aos interesses das elites transnacionais e de


seus alia-dos. Mais importante ainda, esses estudos
demonstraram que, ao buscarem desenfreadamente a
acumulao de capital, essas empresas transnacionais
lderes ainda dependem da existncia de mercados
nacionais e de entidades coordenadoras, como o caso
do Estado. Por outro lado, as empresas transnacionais
lde-res exibem determinadas fraquezas que podem ser e
tm sido exploradas pelos grupos alternativos como
o caso dos gru-pos ambientalistas, das organizaes de
consumidores e dos sindicatos provocando alteraes
significativas no seu com-portamento. Para os autores
citados, a economia global um terreno em disputa,
cujos resultados so historicamente determi-nados.
McMichael poderia at concordar com essa interpretao, porm sua teoria no possui explicaes para as
aes dos grupos alternativos.
A segunda posio que eu gostaria de discutir
breve-mente neste captulo a de Willian H. Friedland
(1994 - a e b, 1995). O significado da contribuio de
Friedland baseia-se em, pelo menos, dois aspectos.
Primeiro, ele foi pioneiro no estudo do sistema
agroalimentar mundial, atravs do uso do mtodo de
anlise das mercadorias. Segundo, esse autor firmou-se
como um dos mais influentes pesquisadores nesta rea
cientfica atra-vs da produo de vrios estudos com
base emprica sobre o sistema agroalimentar mundial.
A posio de Friedland difere significativamente da
de McMichael, uma vez que ele reconhece tanto a
natureza contra-ditria da evoluo da economia global
como a ao das dife-rentes classes sociais envolvidas
neste processo. Adicional-mente, ele v a globalizao
como um fenmeno desigual que no afeta da mesma
forma e com a mesma abrangncia todas as regies,

57

setores e mercadorias. Alm disso, Friedland ope-se


viso dos autores que descrevem o atual sistema global
em termos do ps-Fordismo e da especializao flexvel.
Este talvez seja o aspecto mais importante da sua teoria.
De acordo com Friedland, os autores que do suporte
teoria da especializao flexvel, fazendo a distino
entre Fordismo e ps-Fordismo, cometem dois erros
fundamentais: primeiro, enfatizam demasiadamente a
extenso da difuso da produo artesanal flexvel e,
segundo, argumentam equivocadamente em relao ao
fim do Fordismo.
No primeiro caso, Friedland concorda que tenham
ocorrido tendncias para a especializao e para a
globalizao da produo. Porm, essas tendncias no
so caracterizadas pela produo artesanal. Embora seja
possvel argumentar que h uma presena significativa
desse tipo de produo, como no caso dos estudos sobre
a Terceira Itlia. Entretanto, em outras situaes tm-se
resultados totalmente diferentes. Utilizando o caso da
produo de frutas e vegetais in natura (frescos),
Friedland argumenta que a presena de pequenas
unidades de produo e a descentralizao de um amplo
sistema de integrao vertical no representam o fim da
produo em massa e a concomitante emergncia de um
sistema manufatureiro baseado na forma artesanal. Ao
contrrio, esses fatos testemunham o desenvolvimento
de um sistema de produo em massa bem mais
sofisticado que est ancorado, s formalmente, nas
pequenas unidades de produo independentes. Neste
caso, o autor observa que estas pequenas unidades so
controladas pelas grandes corporaes transnacionais.
As companhias transnacionais empregaram esquemas
tcnicos e legais para fragmentarem as unidades de
produo que, devido ao seu grande tamanho e s

58

necessidades operacionais, eram muito onerosas e


apresentavam baixas respostas s novas e diversificadas
demandas dos mercados.
Para Friedland, ento, a descentralizao da
produo um fenmeno complexo formado por, pelo
menos, dois aspec-tos bsicos. O primeiro aspecto
refere-se ao sistema de controle da descentralizao da
produo anteriormente citado. O se-gundo aspecto est
relacionado ao fato de que a produo indi-vidualizada
tambm altamente padronizada. O resultado dessa
situao uma produo em massa de mercadorias
especia-lizadas. Os estudos de Friedland no setor de
frutas e vegetais da Holanda exemplificam bem esta
caracterstica. A produo arte-sanal realizada em
pequenas unidades, ao mesmo tempo em que
padronizada por um complexo sistema de inspeo
basea-do em requisitos explcitamente detalhados. Os
produtores aten-dem a esses requisitos quando geram
produtos que so homo-gneos para os diversos tipos de
mercadorias. Deste modo, as frutas e os vegetais so
padronizados de acordo com o tamanho, cor, forma, e
outras variveis, a fim de que cada tipo de merca-doria,
independente da sua origem, mantenha a uniformidade
desejada. Quando as mercadorias so trazidas para os
mercados leiloeiros centralizados, elas sero dirigidas
para o destino final de acordo com as disponibilidades do
mercado. Para Friedland, isto uma produo
individualizada mas que gerada em mas-sa. Neste
sentido, ele afirma que as tcnicas de produo em
massa tm sido desenvolvidas apesar da existncia de
muitas unidades individuais que, inclusive, podem ser
artesanais, para que essas unidades se dediquem a
produes padronizadas, ou seja, tanto os produtos como

59

os processos de produo so pa-dronizados e


controlados pelo prximo nvel de integrao (1994b: 5).
A formao de nichos de mercado o tpico
principal para se entender a produo em massa
individualizada. Para Friedland, este fenmeno refere-se
fragmentao de um mer-cado de massa-padro em
uma
variedade
de
mercados
com
pro-dutos
especializados. Isso responde crise dos mercados
homo-gneos de massa, pois introduz um sortimento de
produtos necessrios para o atendimento das novas
demandas dos con-sumidores globais. O ponto que a
fragmentao dos mercados fomenta a expanso do
consumo, a qual correspondida pela introduo de uma
variedade de novos produtos. Na essncia, apesar da
aparente independncia dos produtores, os produtos e o
processo de trabalho mantm seu carter massivo e
continuam totalmente controlados por aqueles setores
que esto acima dos produtores, como aqueles que so
encontrados nos demais seto-res da economia global.
A teoria dos nichos de mercado permite a
Friedland re-jeitar as teses do fim do Fordismo e do
desenvolvimento do ps-Fordismo. De acordo com esse
autor, os dois elementos de-cisivos para o Fordismo nos
EUA foram a expanso do con-sumo, por intermdio do
aumento salarial, e a linha de produo padronizada.
Essas so as duas caractersticas bsicas que definiram
a estratgia revolucionria de Henry Ford. Ford e v-rios
empresrios, polticos e intelectuais imaginaram um sistema onde, atravs de aumentos salariais, fosse gerado um
padro de consumo massivo, que pudesse absorver a
produo em mas-sa. Para Friedland, esse modelo
atingiu seu pice na dcada de 20 devido sua
superpadronizao, uma vez que se tornou im-possvel a
gerao contnua de altos nveis de consumo, com a

60

produo em massa limitada para um determinado


nmero de produtos (itens). Segundo Friedland, a
observao de Ford de que os consumidores poderiam
ter qualquer cor do Ford modelo-T, ao desde que ele
fosse preto, indicava a essncia do problema.
Este impasse foi incorporado por Alfred Sloan na
General Motors. Sloan reconheceu a importncia dos
nichos de mercado e introduziu o conceito de opo.
Esta representava variaes do modelo bsico de
produo
em
massa
que
os
com-sumidores
acrescentavam em relao ao seu poder de compra e
padro de vida. Em outras palavras, a introduo do
conceito de opo permitiu a diferenciao do mercado
consumidor, ba-seada na estratificao das classes
sociais. Essa diferenciao fortaleceu e expandiu a
produo e o consumo em massa. Ao longo dos anos,
essa forma original de Sloan sofreu mudanas
importantes e se expandiu da indstria automobilstica
para as demais esferas da produo, destacando-se a
indstria txtil, eletrnica e alimentcia. Friedland
argumenta, entretanto, que a situao no deve ser
confundida com o fim do Fordismo. Ao invs disso, tal
fato representa a modificao do Fordismo tradi-cional
para o Sloanismo. Este um sistema de produo em
massa controlado por grandes corporaes que oferecem
uma importante diferenciao de produtos e, portanto,
do a impres-so do fim da produo em massa e a sua
substituio pela produo artesanal.
Para ser mais exato, Friedland admite que hoje
est h-vendo um retorno produo especializada
gerada pela escala artesanal (no-massiva). Entretanto,
ele afirma que isso um fenmeno que envolve somente
segmentos relativamente pe-quenos da sociedade e, em
particular, fraes das classes mdia e alta. Segmentos

61

dessas classes tm capacidade econmica e desejos


culturais para consumir produtos alimentares artesanais
bem mais caros, os quais esto fora do alcance da
grande maioria da populao. Essa parte expressiva da
populao ainda est confinada aos itens alimentares
relativamente baratos e produzidos em massa. Deste
modo, o fato de que segmentos ricos da sociedade
possam comprar e consumir produtos artesanais no
significa que este seja o caso da maioria da popu-lao e
nem que seja o fim do Fordismo.
O argumento de Friedland consistente e faz a
ligao efetiva entre a evoluo das estratgias de
produo com as estruturas de classe das sociedades
capitalistas
desenvolvidas.
Entretanto,
essa
argumentao pode ser questionada pelo fato de que
suas crticas dizem respeito apenas a um determinado
segmento da literatura sobre Globalizao e psFordismo, o qual apresenta um nmero relativamente
limitado dos aspectos relacionados aos dois fatores
anteriormente citados. Em pri-meiro lugar, h um enorme
nmero de trabalhos sobre a glo-balizao da economia
e da sociedade que no compartilham do otimismo da
escola da especializao flexvel. De fato, a mai-oria
dos trabalhos recentes sobre as transformaes da
econo-mia e da sociedade reala a natureza contraditria
dessas um-danas e as conseqncias negativas que
elas geram para uma srie de atores e de instituies,
destacando-se a a classe traba-lhadora e a prpria
democracia. Em segundo lugar, a anlise de Friedland
est quase que exclusivamente focalizada sobre a produo. Embora isso seja central, uma postura desta
natureza negligencia o fato de que o Fordismo e o psFordismo como a globalizao no tm sido teorizados
apenas a partir da esfera da produo.

62

O Fordismo representa, talvez, o melhor exemplo


das limitaes da teoria de Friedland. Na formulao
original (Gramsci, 1975) e nas interpretaes
contemporneas (Aglietta, 1979; Lipietz, 1992 e Harvey,
1990), o conceito de Fordismo tem sido usado para
indicar a complexidade do sistema econ-mico, social e
poltico. Como j foi ilustrado, o Fordismo no s tem sido
usado para indicar a existncia da produo em massa
mas tambm e com igual nfase para se referir
exis-tncia de um sistema de equilbrios scio-polticos
que envol-vem uma ampla interveno governamental,
alm de outras caractersticas tais como o acordo entre
Capital e Trabalho, a di-fuso do Estado de Bem-estar
Social e a viso da incluso e da participao
democrtica (Antonio & Bonanno, 1996). Assim, os
argumentos daqueles que defendem a idia da
emergncia do ps-Fordismo baseiam-se principalmente
no fato de que ocor-reram mudanas drsticas nesses
arranjos
durante
as
ltimas
duas
dcadas.
Adicionalmente, algumas interpretaes sobre a transio
do Fordismo para o ps-Fordismo evitam pronunciamentos que supem a idia de que as caractersticas
do Fordismo tenham sido completamente eliminadas nos
dias atuais. Ao contrrio, elas afirmam a complexidade
das condi-es presentes que envolvem a contnua
existncia de algumas das caractersticas bsicas do
Fordismo.
A dicotomia Fordismo/ps-Fordismo foi rejeitada
por Alberto Arce e seus associados. Esses autores
analisam o For-dismo e sua crise como um fenmeno
que pode ser amplamente explicado atravs da anlise
em nvel macro, afirmando que as interpretaes que
consideram o Fordismo como um processo homogneo
so incorretas. Apesar do fato de essas crticas serem

63

comuns nos debates contemporneos 10, elas realam


originalmente
a
falta
de
considerao
das
microdimenses dos processos e sua diversidade, que
contribuem para desvendar uma srie de fatos.
Empregando uma dimenso fenomeno-lgica, atores do
sentido s suas vidas dirias atravs da interpretao de
situaes que eles empregam para apro-fundarem suas
existncias. Portanto, a atual ordem mundial pre-cisa ser
desconstruda para que se possa entender o processo
b-sico de interpretao e de ao. As anlises macro
negligen-ciam esses aspectos e proporcionam uma
interpretao limitada do processo global (Arce, 1997).
Em seus arrazoados para uma reconsiderao sria
sobre o papel dos atores locais na mode-lao dos
eventos globais, ele questiona as proposies que de10

As crticas sobre a inadequao dos conceitos explicativos de Fordismo e


Ps-Fordismo tm sido propostas por vrios autores do campo macro. Por
exemplo, Fine et alii (1996); Goodman & Watts (1994), os quais afirmam que
muito difcil se manter a idia de que tenha existido um sistema alimentar
simples durante o regime Fordista. De fato, uma anlise mais precisa do
Ps-Guerra revela que existiu uma variedade de sistemas agroalimentares,
mesmo que eles tenham atendido a um mercado global comum. Esses autores questionam as elaboraes da literatura sobre a existncia do regime
alimentar fordista. Alm disso, as crticas questionam tambm a suposio
de que o regime Fordista entrou em crise na dcada de 70. Ironicamente, a
discusso da fragmentao do regime Ps-Fordista tambm tem sido exagerada. Na essncia, por causa das afirmaes exageradas sobre a uniformidade, primeiramente, e sobre a fragmentao, posteriormente, os conceitos de Fordismo e Ps-Fordismo mantm um poder explanatrio bem pequeno. Para responder a esses crticos, pode ser afirmado brevemente que
esses autores tambm esto exagerando em suas interpretaes conceituais. Ao invs de lidarem com esses conceitos como tipos ideais, os autores
acima citados assumem posies reducionistas que lhes permite contrastar o
sistema agroalimentar com as outras esferas econmicas e encontrar itens
empricos que desmentem a uniformidade assumida do sistema. Em outras
palavras, as interpretaes dos conceitos por esses autores revela uma leitura limitada e rgida que facilmente desmistificada quando comparada com
dados empricos. Com foi indicado anteriormente, ambos os conceitos (Fordismo e Ps-Fordismo) devem ser lidos de uma maneira mais compreensiva
e mais aberta.

64

finem a globalizao em termos dos processos locais que


esto sendo afetados por eventos bem distantes
(Giddens, 1990). Para Arce, essas proposies tm
pouco a dizer em termos de como os atores interpretam e
traduzem os fenmenos globais.
Utilizando uma proposio de ator orientado (Long
& Long, 1992), Arce e seus associados afirmam que os
processos globais so fragmentados e reinterpretados
em nvel local. um fenmeno nico para o mbito local
uma vez que baseado nas leituras particulares dessa
situao, feita pelas populaes lo-cais. Os fenmenos
globais, em outras palavras, so mediados e
reconfigurados pelos atores locais. Portanto, importante
ratifi-car as diferenas e as particularidades desses
aspectos atravs de uma anlise mais prxima (Arce &
Fisher, 1997:2). Fica cla-ro, nessa viso, que os
conceitos de Fordismo e de ps-Fordis-mo no tm uma
capacidade analtica para responder s deman-das
epistemolgicas. Deste modo, como uma alternativa s
ex-plicaes estruturais reducionistas, Arce props o uso
dos conceitos de configurao social e de animao
social. Por configurao social Arce e associados
referem-se ao conheci-mento humano e s prticas
baseados nos processos e institui-es que circundam a
produo de mercadorias agrcolas (Arce & Fisher,
1997:10). Por animao social eles se referem aos
processos atravs dos quais um objeto torna-se uma
mercadoria. Mais especificamente, eles definem isso
como a mobilidade de um objeto e a maneira como ele
transporta e expe as manifes-taes das instituies,
situaes e contingncias que so signi-ficativas para as
pessoas.
Empregando um pronunciamento ps-moderno,
Arce afirma que a mediao e a interpretao aumentam

65

a reflexo permitindo, conseqentemente, aos indivduos


e comunidades uma nova forma de emancipao ao
incorporarem algumas das vantagens que emergem
globalmente. Uma maneira ressaltada pelo autor para
ilustrar este aspecto o caso do crescimento do setor de
frutas no Chile. Este pas apresentou transformaes
rpidas e radicais no setor de frutas frescas. Em poucos
anos a produo desse setor foi transformada fazendo
com que o ms-mo, que antes era limitado e orientado
para o seu interior, se tornasse uma das maiores fontes
mundiais de frutas frescas. Arce reala, ao documentar a
histria de vida dos indivduos en-volvidos nessa
produo agrcola, como o conhecimento de eventos
distantes e atuais tem sido reinterpretado e incorporado
ao cotidiano dos atores no sentido de se criarem as
condies necessrias expanso e sucesso deste
setor. Para decodificar o cotidiano das pessoas, Arce
distanciou-se das interpretaes que do prioridade aos
fatores econmicos bsicos. Para ele, as di-menses
culturais e estticas, tais como a moda e o gosto, so to
cruciais quanto os fatores econmicos nas explicaes
da emergncia das relaes globais.
Enquanto rejeita firmemente as interpretaes
estrutu-ralistas da transio do Fordismo para o psFordismo, Arce cuidadoso ao pontuar a importncia das
anlises macro. De fato, ele e seus associados defendem
que estudos do setor agroali-mentar contemplem os
nveis micro e macro (Arce & Fisher, 1997:19).
Entretanto, a chamada para essa complementaridade
problematizada por certa rigidez que emerge da prpria
inter-pretao desses autores. particularmente
relevante a leitura no problematizada de Arce sobre o
poder no contexto global. Sua nfase na capacidade dos
atores locais para mediarem e in-terpretarem os

66

processos globais diminui a importncia do papel


restritivo decorrente das aes dos atores globais. Por
causa de seu constante enfoque sobre os casos nos
quais os atores locais tm obtido sucessos ao utilizarem
as vantagens das tendncias globais, sua leitura torna-se
difcil de ser aplicada nas instncias em que os atores
locais s se lamentam acerca das conseqn-cias
negativas do processo de globalizao. Assim, enquanto
os produtores chilenos prosperam ao desenvolverem o
setor de fru-tas frescas, os produtores argentinos sofrem
uma grave e no-solucionada crise. Alm disso, enquanto
Arce assinala que as polticas das empresas
transnacionais visam manuteno de altos nveis
salariais entre os trabalhadores chilenos que criam as
condies para a estabilidade a partir das aes dos
atores locais, sua anlise no examina minuciosamente o
fato de que o trabalho no Chile um dos mais baratos da
regio e os acordos entre Capital e Trabalho,
historicamente, tm adicionado novas condies de
dependncia para o prprio trabalho. Este caso tambm
pode servir para ilustrar os resultados das pretenses de
Arce que limita a definio dos processos globais em
termos das mudanas nos eventos locais a partir de
fatores distantes. De fato, ele reconhece a importncia
que as demandas dos mer-cados distantes tm em
termos das atividades dos produtores locais. Entretanto,
ele falha por no reconhecer o poder e as um-danas que
esto associadas a essas foras quando se estabele-cem
e se mantm tais demandas.
As interpretaes feitas por Arce do fenmeno
cultural, tais como a moda e comportamentos coletivos
como o consu-mo, so tambm problemticos. Na viso
dele o comportamento do consumidor e a moda so
admitidos e considerados como externos s relaes

67

sociais, o que caracteriza o fenmeno global.


Conseqentemente, os mercados de frutas exticas das
sociedades ricas so vistos como eventos que emergem
dos desejos amplos dos grupos que caracterizam esse
mercado11. Atravs da popularizao da literatura psmoderna, afirmaes sobre os efeitos dos consumidores
e da moda sobre o desenvol-vimento do setor
agroalimentar dizem pouco a respeito da com-plexidade
desses fenmenos. Relevante, ainda, registrar que
essa proposio de Arce no uma tentativa de
desconsiderar a influncia que os atores globais, tais
como as corporaes trans-nacionais, tm na criao de
padres de consumo e da moda. O fracasso em
conclamar desconsiderao choca-se com a nfa-se
decisiva de Arce em decifrar os padres assimilados que
ca-racterizam a vida cotidiana.
Apesar das objees levantadas por esse artigo,
as con-tribuies desses autores superam suas
limitaes. De fato, a Sociologia da Agricultura uma das
reas onde o debate sobre a globalizao est bastante
avanado. Este artigo foi escrito vi-sando a documentar
este fato, bem como evidenciar os esforos sociolgicos
que esto sendo desenvolvidos no sentido de se
compreenderem as mudanas que esto em curso na
sociedade.

11

Para ser bem preciso, Arce descreve a estratgia empregada por vrios
autores para estimular o consumo de tipos particulares de produtos agrcolas. Mas as implicaes desse processo para a criao de demandas dos
consumidores evaporam-se no seu tratamento dos mercados. Em trabalhos
recentes (1997), Arce indica que a convenincia dos consumidores destitui
os produtores de suas posies privilegiadas nos mercados. Entretanto, ele
nunca examinou a complexidade do tema, da convenincia do ponto de vista
de que ele se tornou um entidade totalizante que pode ser aplicada de
maneira uniforme s classes, etnias e locais.

68

CONCLUSES
Trs pontos bsicos podem sintetizar nossa
discusso sobre a globalizao. O primeiro deles que a
globalizao no significa um processo claramente
definido e finito. Ao invs disso, um fenmeno complexo
que apresenta uma variedade de situaes que afetam
os grupos sociais e as regies de dife-rentes maneiras.
As afirmaes que generalizam tal processo podem
incorrer em erros e gerar teorias facilmente rejeitveis,
que, por sua vez, so de pouca valia para aqueles que
queiram transformar essas teorias em prticas.
O segundo ponto est ancorado no fato de que um
dos significados primrios da globalizao a
reorganizao espa-cial das relaes sociais, que por sua
vez est baseada na crise dos Estados nacionais. A
forma histrica do Estado foi capaz de unificar as esferas
econmica e poltica e, portanto, propor-cionar os
elementos necessrios para o controle das conseqncias indesejveis do capitalismo, enquanto fomentava a
acumu-lao de capital. Embora essa capacidade
histrica do Estado tenha variado significativamente no
espao e no tempo, ela pro-porcionou s formaes
sociais nacionais a capacidade de im-plementar
estratgias de desenvolvimento, baseadas no pro-cesso
de acumulao centrado no capital nacional e nos interesses trabalhistas nacionais. Contextualmente, foi
possvel de-senvolver e usar conceitos tais como o da
produo domstica, do crescimento interno e a noo de
exportao entendida como empresas domsticas que
produzem mercadorias voltadas para o mercado
internacional. As condies descritas nas pginas

69

anteriores deste trabalho colocam a necessidade uma


reviso significativa desses conceitos. Hodiernamente,
porm, a noo de empresa domstica altamente
questionada, uma vez que as corporaes transnacionais
operam em pequena sintonia com os interesses e
instituies nacionais.
Com efeito, o discurso das corporaes
transnacionais tem como objetivo eliminar qualquer tipo
de restrio baseada no conceito de interesses nacionais.
Enquanto estes pem em risco os lucros dessas
corporaes, as mesmas procuram locali-dades
alternativas onde possam conduzir seus negcios. Logo,
a configurao dos circuitos globais no tem sido nada
mais do que uma reorganizao da produo com base
em locais que oferecem muito mais incentivos atraentes
para a acumulao de capital do que outros. Deste modo,
pode-se afirmar que a globalizao a criao de
cadeias globais respaldadas na asso-ciao conveniente
de fatores de produo que transcendem os sistemas dos
Estados nacionais. Esta situao explica porque as
frutas chilenas fazem parte dos circuitos globais de forma
mais extensiva que as frutas argentinas, assim como
explica porque a indstria raes est crescentemente
mudando algumas de suas instalaes para a China ao
invs de escolher a frica ou a Amrica Latina.
O terceiro ponto que as caractersticas
produtivas da globalizao geram um impacto face a
outras esferas da socie-dade civil. Como foi ressaltado
por vrios autores citados ante-riormente, essa situao
particularmente relevante em termos do estabelecimento,
do aumento e da manuteno da democra-cia. Nos
Estados nacionais sob o sistema capitalista, a democracia tornou-se possvel ao estabelecerem-se canais
para as de-mandas dos grupos, as quais foram

70

classificadas atravs de procedimentos polticos.


Entretanto, o estabelecimento dos cir-cuitos globais de
produo e de consumo e a capacidade das corporaes
transnacionais de transporem os limites nacionais,
diminuem significativamente a efetividade desses canais.
Na es-sncia, o estabelecimento dos circuitos globais
possibilitou a emergncia de processos que destruram
as condies da demo-cracia Fordista.
Alternativas esto surgindo, todavia. Por um lado,
as aes das corporaes transnacionais que
conduziram a uma re-estruturao das polticas tambm
geraram impulsos para um-danas nas decises polticas
de uma arena onde a participao estava garantida pelos
direitos j estabelecidos para um espao onde a
participao baseada, quase que exclusivamente, no
poder econmico. Neste ltimo caso, a incluso no
processo de decises est cada vez mais baseada na
propriedade. Em outras palavras, as aes polticas so
definidas pelos stockholders (proprietrios) ao invs de
o ser pelos stakeholders (espe-culadores). Nas fases
anteriores do capitalismo, o poder econmico afetava
fortemente o processo de tomada de deci-ses polticas,
mas as reivindicaes dos grupos subordinados e suas
aes eram includas no panorama poltico. Atualmente, a
globalizao tem dificultado a capacidade de participao
des-ses grupos subordinados uma vez que o
envolvimemto nos pro-cessos de deciso restringe-se s
condies econmicas. A nfa-se na capacidade do
mercado em incorporar os problemas so-cioeconmicos
nada mais do que dar poder queles atores que podem
participar e interferir no funcionamento dos mercados,
enquanto diminui o poder daqueles que no podem
participar e afetar a dinmica desses mercados. Tudo

71

isso est legitimado pelo poderoso discurso da


neutralidade dos mercados.
Por outro lado, h possibilidades de resistncias
que es-to baseadas nas limitaes e contradies das
aes prprias das corporaes transnacionais. Na
essncia, essa tema diz res-peito ao fato de que essas
corporaes precisam realizar suas produes, ou seja,
vender seus produtos atravs das cadeias globais. Essa
situao d poder a diferentes grupos sociais que,
enquanto atuam como produtores, tambm so
consumidores. Por exemplo, a promoo do consumo
ambientalmente amig-vel tem sido um dos maiores
obstculos explorao dos recur-sos naturais e das
pessoas por parte das corporaes transna-cionais. Essa
capacidade das comunidades e grupos sociais de alterar
o funcionamento das cadeias globais abre a possibilidade
de se controlar o processo de acumulao de capital,
dirigindo-o a caminhos mais democrticos. Embora difcil
de implementar, este um caminho que tem obtido
resultados importantes. Seus resultados e suas
limitaes deveriam ser, talvez, o objeto de um exame
adicional cuidadoso por parte daqueles que no esto
convencidos das promessas emancipatrias da
Globalizao ps-Fordista.

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