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LOS ASESINOS LLEGAN A MONTERREY

Por Jos Mallorqu

CAPITULO PRIMERO

Haca calor. Flix Arregui comenzaba a sentir los efectos del cansancio, al cabo de tantas horas
de vagar por San Francisco. Su inters mximo estaba en poner el mayor espacio posible entre la
Polica y l, y, para ello, nada mejor que poner la mayor distancia posible entre San Francisco y
Flix Arregui.
Tres medios de conseguirlo se le ofrecan. El ms antiguo: las diligencias de la Wells & Fargo
hacia Monterrey o Los Angeles. El intermedio: los vapores de la Californian Steamship Co. Y el
ms moderno y rpido: El tren que le llevara hasta Los Angeles. No caba duda de la eleccin: el
ltimo sistema era el mejor y ms indicado. Un tren rpido que marchara hacia el Sur. Nadie le
supondra tan loco. Nadie, ni siquiera Patricio Romay, le imaginara dirigindose hacia Monterrey o
Los Angeles, donde era tan conocido. Se supone que los culpables se alejan del lugar donde residen
habitualmente, porque all es donde la Justicia los va a buscar desde el primer momento.
En la regin de Los Angeles estaba el rancho de Elias Brin. Elias era su mejor amigo. De todos
sus amigos, l fue el nico que le aconsej no se casara con Carmen. Si le hubiese hecho caso! En
vez de comprender que un hombre slo habla mal de la novia de otro cuando, realmente, se
considera amigo suyo, Flix se haba enfurecido.
La queras para ti, no? grit. Y ahora te roe el despecho! Cmo puedes ser tan ruin?
Elias le mir tristemente.
Olvida lo que te he dicho pidi. Te lo suplico. Ojal nunca se presente la oportunidad de
recordar mis consejos! Por encima de todo, aprecio nuestra amistad.
Luego, cuando lleg la boda con Carmen, Elias hizo a los novios el mejor regalo. Poco a poco,
Flix fue olvidando las palabras de su amigo contra Carmen, hasta que, poco a poco, las fue
recordando de nuevo, cuando los hechos parecieron demostrar que no haba mentido.
Pero ahora Carmen estaba muerta, y un polica de San Francisco, ms joven y con ideas ms
nuevas que sus compaeros, le buscaba para hacerle responder ante la Ley de un crimen del cual
probablemente era culpable, aunque no recordaba haberlo cometido.
Patricio Romay haba tardado unas horas en llegar a la conclusin de que el nico posible
culpable del asesinato de Carmen Arregui era su marido. De momento crey que el delito lo haba
cometido un ladrn, porque se echaron de menos unas joyas. Mas cuando las joyas aparecieron en
un armario y, entretanto, se supo que la mujer de Flix Arregui haca, todos los meses, un viaje de
cuatro o cinco das a San Francisco, no slo para comprar ropas y hacerse trajes, sino para mantener
vivas antiguas amistades, Romay sac la conclusin de que el marido tena sobrados y justificados
motivos para estrangular a la esposa. Aos antes, bajo las leyes espaolas o mejicanas, Patricio
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Romay se hubiera encogido de hombros, hubiese dado el crimen por cometido por persona o
personas desconocidas y se habra olvidado de l; pero los tiempos haban cambiado. Existan otras
leyes y un marido no poda resolver sus problemas sentimentales a la moda del siglo XVI. Ahora,
por un delito as, incluso se le poda condenar a muerte. No es que a Patricio Romay le interesara
particularmente que Flix Arregui subiera al cadalso y cayera luego por la trampilla del mismo. Sus
simpatas personales estaban con el delincuente; mas, por encima de todo, estaba la Justicia, la Ley
y su cargo de comisario. En tres aos, gracias a sus xitos, haba ascendido de simple agente a
comisario, y en cuatro o cinco aos ms de servir a la Justicia sin vacilaciones, poda llegar a jefe de
la Polica de San Francisco, donde los buenos jefes haban sido siempre muy raros.
Ya estaba cerca de la estacin del Southern Pacific. Un polica de uniforme paseaba su
aburrimiento frente a la entrada principal. Flix mir a su alrededor. No se vea a ninguno ms.
Faltaba media hora para la salida del tren e iban llegando viajeros que regresaban al Sur. Tal vez
algn da la Baja California tuviese ms atractivos que la Alta; pero de momento, la mayor riqueza
de California se centraba en la regin comprendida entre San Francisco, Sacramento, Eldorado y
Calaveras. All estaba el oro. La fortuna rpida. En cambio, en la Baja California estaba la
agricultura, la fortuna lenta, aunque slida. Por todo ello, eran pocos los viajeros que, llegando a
San Francisco, seguan viaje hacia la regin de la agricultura y del ganado. Generalmente, los trenes
que llegaban del Sur a San Francisco iban mucho ms llenos que los de regreso.
Flix descans un momento. Se voceaba la ltima edicin de San Francisco's Sun. Compr un
ejemplar. En primera plana no se daba, siquiera, la noticia de la muerte de Carmen. Con escasas
variedades, eran las mismas noticias de la edicin de la maana. Tir el peridico y mir hacia
atrs, hacia Cerro Rincn y los muelles de Punta Rincn, por donde haba llegado. No se vea a casi
nadie. Ningn polica, desde luego. Slo el panzudo agente que bostezaba mientras haca oscilar su
porra de madera.
Cuando pas junto a l, camino de la estacin, Flix se asombr de que el polica ni siquiera le
mirase. Era posible que su instinto no le advirtiera la presencia de un hombre perseguido por la
Justicia?
Acercse a la taquilla y pidi billete para Los Angeles. No pensaba ir tan lejos; pero ms vala no
dejar una pista excesivamente clara. Pedir un billete para San Luis Obispo hubiera sido una locura.
Aunque... Sera la Polica tan sagaz como l, en su situacin de hombre acosado, la imaginaba en
aquellos momentos? Probablemente, no. Acababa de pasar junto a un agente sin que el hombre
sospechara nada.
Pag el billete. Por fortuna haba conservado encima cerca de dos mil dlares, y no le faltara
dinero en bastante tiempo. Encaminse a la cantina de la estacin y pidi whisky. Hubiera preferido
ron o brandy, sus bebidas predilectas, pero vala ms evitar las pistas demasiado claras.
Mientras sorba el licor pens en lo que estaran haciendo Romay y sus agentes. Sin duda le
esperaban en el hotel. No podan saber que don Csar de Echage le haba prevenido,
involuntariamente, de que le estaba buscando la Polica. Por lo tanto, aguardaran su regreso para
detenerle. Slo cuando llegase la noche sin que l volviera, comprenderan que haba huido. Tena a
su favor casi diez horas de ventaja sobre la Polica. De estas diez horas ya, haban pasado tres pero
el tiempo perdido lo recuperara luego durante el viaje. Romay empezara por buscarle en San
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Francisco. Cuando no diera con l, investigara las estaciones del Western Pacific y del Unin
Pacific, que iban hacia el Suroeste y el Este, respectivamente.
Tal vez disponga de veinte horas de ventaja, pens, dejando el vaso sobre el mostrador de la
cantina. Un estruendo de ruedas con llantas de hierro, atrajo su mirada hacia el exterior, por una de
las enrejadas ventanas de la cantina. Estaban llegando varios furgones.
Son de la Polica dijo el camarero, devolviendo el cambio a Flix. Nunca haba visto a
tantos!
Arregui sinti que la sangre se le congelaba en las venas. Uno de los furgones habase detenido
diagonalmente y se poda leer en su costado, con grandes letras blancas: Departamento de Polica de
San Francisco. De l estaban saliendo doce policas uniformados. De los otros tambin salan
policas de uniforme y agentes de paisano. Su meta pareca ser el interior de la estacin.
Deben de buscar a alguien muy importante coment el camarero. Nunca vienen tantos.
Estaban ya en el andn y se dirigan en dos grupos hacia el tren de Los Angeles.
Flix sinti un inmenso vaco en el estmago. Su idea acerca de la torpeza mental de Romay y
sus hombres, era una tontera ms de las muchas que se le haban ocurrido en los ltimos tiempos.
El comisario deba de ser un hombre muy afortunado en sus sospechas, o saba leer el pensamiento
de aquellos a quienes persegua. Fuera lo que fuese, lo indudable era que haba acudido al punto
escogido por Arregui para escapar d la Justicia.
Conteniendo apuradamente sus deseos de echar a correr, Flix sali de la cantina al vestbulo de
la estacin. Las puertas que daban al andn estaban vigiladas por agentes de uniforme. Las que
daban al exterior no parecan hallarse custodiadas. Los pasajeros que pasaban al andn no eran
molestados; pero alguno que intentaba salir de l se encontraba con una firme barrera. Por fortuna, a
Romay le pas por alto la posibilidad de que el hombre a quien buscaba pudiera estar en la cantina.
Al comprender esto, Arregui sinti violentos deseos de estallar en carcajadas. No porque se
sintiese alegre ni divertido. Ni porque se sintiera feliz. Ni se senta alegre, ni divertido ni dichoso;
pero necesitaba rer. Esto o echar a correr. Qu difcil resultaba no echar a correr!
Clmate se dijo mentalmente. La suerte est de cara. Slo gracias a ella te has salvado de
ser cogido como un ratn en el tren. Si conservas la serenidad podrs salir de la estacin. Slo
Patricio Romay te conoce personalmente. Ahora debe de estar registrando el tren. En l debe de
haber ya ms de doscientos viajeros. Tardar mucho en examinarlos personalmente, uno a uno...
Tienes tiempo de huir. No te pasar nada! No te puede ocurrir nada!
Sin embargo, senta miedo. Aquella inesperada aparicin de Romay! Cmo poda, un hombre
de aspecto tan anodino, ser tan sagaz?
Pisando como si quisiera sujetar los pies al suelo e impedirles moverse con la rapidez que
anhelaban, Arregui fue llegando a las puertas de la estacin. En la plaza, el grueso y uniformado
polica paseaba lentamente, como si nada hubiese ocurrido. De nuevo tendra que pasar junto a l.
No quedaba otro remedio.
Procur dar a su paso toda la indiferencia posible. Evit acelerarlo, mas el polica le estaba
mirando. Era un hombre de cuarenta y cinco o cincuenta aos. El gris uniforme le quedaba estrecho.
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Al carraspear parecan hervirle los bronquios. Uno de esos policas viejos, bonachones, de quienes
los chiquillos se burlan confiando en su propia agilidad y en la pesadez de su vctima.
Arregui se desvi a la derecha, para pasar por detrs del polica; pero ste se movi para cerrarle
el paso y, al mismo tiempo, se dirigi hacia l. Pareca lamentar lo que se vea obligado a hacer. Le
temblaba la barbilla, el nicotinado bigote y las oscuras patillas.
Perdone usted, caballero dijo en espaol. Son rdenes superiores. Nadie puede salir de
los terrenos de la estacin.
No se senta seguro de s mismo. No le haban entrenado para aquello.
Ocurre algo? pregunt Arregui, procurando fingir curiosidad.
Son rdenes superiores, caballero...
Su mirada se haba clavado en la larga cicatriz que Arregui conservaba en el pulgar derecho,
como recuerdo de un revlver cuyo cilindro haba reventado al estallar las cargas.
Fue como una atronadora revelacin. Patricio Romay no necesitaba examinar personalmente a
los posibles sospechosos. Sus rdenes debieron de concretarse a pedir la detencin de todos
aquellos hombres que tuviesen una larga cicatriz en el pulgar derecho.
El polica se estaba llevando a los labios un largo silbato. Era hombre grueso y viejo; pero no
haba otra solucin. Deba pegarle fuerte.
El puo derecho de Arregui entr en contacto con la mandbula del polica, cuyos ojos saltaron
dentro de las rbitas. Luego el hombre cay hacia atrs, braceando ridculamente, y qued tendido
de espaldas, con la boca abierta y ensangrentada.
Sera horrible que lo hubiese matado!, pens Flix, mientras corra fuera de los terrenos de la
estacin.
Cuando se detuvo, jadeando, bajo los rboles, a doscientos metros de la reja que rodeaba el patio
exterior, volvise y vio cmo el viejo polica se estaba sentando en el suelo. An no se daba cuenta
de lo que haba ocurrido. Cuando lo comprendiera hara sonar el silbato y los hombres de Romay
sabran que el asesino se estaba alejando de la estacin, desistiendo de utilizar el ferrocarril.
Por tonto que fuese Romay y Flix ya no lo consideraba ni siquiera un poco tonto, llegara
en seguida a la conclusin de que Arregui intentara huir en barco o en diligencia, o alquilara un
coche o un caballo. Ahora se trataba, nicamente, de ver si era posible ganar tiempo al astuto
polica.
Un coche de alquiler se diriga cansinamente a la estacin. Era pronto para la llegada de los
trenes. Habra que esperar una hora en el patio. Por eso, el cochero sonri obsequiosamente cuando
Arregui le hizo una sea de qu se detuviese.
Muy de prisa al final de la calle Market.
Al embarcadero? pregunt el conductor.
Un poco antes de llegar all replic Arregui. Ya le avisar para que se detenga! De prisa.
S, seor! Ya ver, seor!
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Le dio un chillido al caballo y lo lanz a un vivo galope.


Arregui volvi la cabeza. Le pareci or sonar el silbato del polica. No pudo precisarlo. Ahora
deba recordar su conversacin con don Csar de Echage. En qu buque embarcaba? En el
Rivera. S, estaba seguro del nombre del vapor. Don Csar le haba dicho, poco ms o menos:
Me molesta el polvo del viaje en diligencia, y la carbonilla del viaje en tren. No me queda otro
recurso que el inseguro globo aerosttico o el barco de vapor. Por eso he tomado pasaje en el
Rivera. Me habra gustado que me acompaase. Hay dos literas y eso me crea un horrible conflicto.
No s por cual decidirme. Me paso la noche yendo de una litera a la otra y amanezco rendido y
hecho un mono.
Lo que l dara, ahora, por ocupar una de aquellas literas!
Hizo que el coche se detuviera a unos doscientos metros antes de llegar al Embarcadero y
continu a pie el camino hacia all. No poda arriesgarse a comprar un pasaje en el vapor, pues
tendra que dar su nombre y, aunque esto tuviera fcil arreglo dando uno fingido, quedaba el peligro
de que Romay hiciese vigilar tambin los muelles, especialmente los despachos de pasajes, para
examinar el pulgar derecho de cada viajero.
El Rivera tena excelente aspecto. Era un buque nuevo, de esbeltas y elegantes lneas, con dos
altas chimeneas y afilada proa. Destinado a conducir pasajeros de importancia reservaba para ellos
el puente, destinando las bodegas a la carga, que estaba siendo introducida por las grandes portas.
Faltaban dos horas para la partida y an no haban llegado los viajeros. La pasadera estaba tendida y
nadie pareca vigilar en aquel punto. Arregui cruz el muelle, procurando mantener su aspecto de
hombre seguro de s mismo y en paz con el mundo entero.

CAPITULO II

Haba cruzado una tercera parte de la pasadera, cuando un oficial de azul uniforme y gorra de
charolada visera, sali del otro extremo, como a su encuentro. El estmago de Flix pareci rebotar
contra el suelo; pero Arregui sigui adelante. No poda hacer otra cosa. Seguir hacia el buque y
esperar lo menos malo.
El oficial se cruz con l a mitad de camino, se llev la mano a la visera de la gorra y murmur,
apresuradamente:
Con su permiso.
Luego sigui hacia tierra, mientras Arregui lanzaba un profundo y silencioso suspiro de alivio.
Indudablemente, el oficial estaba preocupado por algo; mas no por l.
Lleg al puente y torci hacia la derecha. Dentro del buque reinaba gran actividad; pero el
puente estaba vaco. Alcanz uno de los pasillos que conducan a los camarotes de cubierta. Si tena
suerte se metera en el de don Csar de Echage o en alguno vaco. Haba odo decir que los
camarotes de lujo rara vez se ocupaban todos. Ojal fuese cierto!
Abri la puerta del primer camarote. Estaba vaco. El segundo ya tena el equipaje de los
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pasajeros que lo ocuparan. No poda ser el de don Csar, porque le haba dicho que viajaba solo.
Oy pasos que deban ser de alguno de los camareros y, retrocediendo, se meti en el camarote
vaco, cerrando en seguida la puerta. Al cabo de un momento oy los pasos del camarero, que sigui
hasta el puente. Lo pudo ver por la redonda portilla que haca de ventana del camarote.
Este tena dos literas y las paredes estaban forradas de caoba. De la misma madera eran las
literas y los muebles. Ola a cera y a cuero. Haca calor.
Al entrar, Flix haba cerrado el camarote con cerrojo; pero ahora lo descorri para no despertar
curiosidades y sospechas. Retirse al cuarto de aseo. Era estrecho y con escasa ventilacin. Una
rejilla en el techo, deba de comunicar con una toma de aire; pero mientras el barco no navegase, la
ventilacin del cuartito era nula. Adems del lavabo y del inodoro, tena una cavidad con una ducha
de latn dorado. Probablemente, en otros camarotes de ms lujo todo aquel espacio se destinaba a la
baera.
Cerr la puerta y sentse a esperar. Al cabo de un cuarto de hora, estaba baado en sudor y la
ducha era una tentacin casi irresistible. Para no pensar en el calor pens en Carmen. Carmen en su
hacienda de Santa Ins. Carmen visitando con l la vieja mansin de Santa Brbara. Carmen en la
Posada del Rey don Carlos, de Los Angeles, charlando con Elias, la primera vez que la vio. Carmen
escogiendo telas en los almacenes Chvez de Monterrey. Carmen ponindose un traje con excesivo
escote, que deba lucir la noche aquella en el baile de la Opera. El no quiso que se lo pusiera y se
pelearon. El la llam todos los nombres peores que se le ocurrieron. Carmen se quit el traje y lo
tir sobre la cama, encerrndose en su propia habitacin, mientras l beba la copa de ron que poco
antes Carmen le haba preparado. Y... luego... Carmen, vestida con aquel traje tan escotado, tendida
en el suelo, muerta. Con numerosas y amoratadas huellas en el blanco cuello.
Quin? Cmo? Cundo? Lo nico que recordaba era el haberse despertado con un terrible
dolor de cabeza, una horrible confusin mental y doce horas perdidas, durante las cuales poda
haber hecho cualquier cosa, incluso estrangular a Carmen.
Despus la fuga. No del comisario Romay, sino de las ideas que la propia Carmen haba metido
en su cerebro.
Se despert sobresaltado. Cmo, en tan difcil situacin, haba sido capaz de dormirse? Era
irritante aquel predominio de lo fsico.
El barco estaba lleno de ruidos. Pasos, carreras, voces, abrir de puertas y arrastre de bales.
Mugi la sirena y Flix comprendi que ste haba sido el sonido que le despert de su modorra.
Escuch. No se oa ruido alguno en el camarote. Deba de seguir desocupado. Probablemente ya
nadie se instalara en l. Cuando el vapor zarpase, saldra del camarote e ira al bar a tomar una
copa de ron. Necesitaba animarse. Nadie se fijara en l. Le tomaran por uno de los pasajeros y era
demasiado pronto para que los camareros y empleados del Rivera los conocieran a todos y
advirtiesen, si es que podan advertirlo, que l no figuraba en la lista.
Las mquinas estaban funcionando; pero an no giraba la hlice. Volvi a sonar la sirena y en el
mismo instante, Arregui oy el roce de una maleta contra el suelo del camarote. Todas sus
esperanzas murieron. El camarote no iba a quedar desocupado.
Cierra la puerta, Alonso.
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La voz era de un americano del Este, con un par de aos de residencia en California. Lleg
claramente, a travs del tabique, hasta Flix.
Te gusta mucho mandar, Eddie replic otra voz, con acento del Sur. Deba de ser el llamado
Alonso.

La puerta fue cerrada y Alonso se acerc al cuarto de aseo. Su voz y sus pasos lo indicaban.
Deja ya el cuchillo! pidi Eddie. No hace falta que lo exhibas ahora. Y tampoco har
falta luego.
Esa idea tuya de liquidarla silenciosamente resultar una estupidez gru Alonso. Para un
trabajo a conciencia, limpio y seguro, no hay nada como una mano sobre la boca y, al mismo
tiempo... iiic!
Con un escalofro, Arregui imagin el ademn de Alonso: La mano haciendo de imaginario
cuchillo sobre la yugular.
Y si grita?pregunt Eddie.
Ya sabes que nunca he dejado que griten. No es la primera vez que tenemos que hacer un
trabajo de sos.
A pesar de todo, el Jefazo orden que tomramos precauciones. Ni gritos ni huellas de sangre.
Estrangularla y luego por encima de la borda. Y si te he visto no me acuerdo!
A pesar de todo me gusta hacer los trabajos a. mi manera. No me gusta improvisar...
Ordenes son rdenes, Alonso. Nos pagan muy bien y hemos de hacer el trabajo como se nos
ha ordenado. Eso que a ti te gusta va bien en tierra, donde no importa que se derrame sangre, porque
tampoco puedes deshacerte del cuerpo. Aqu es distinto. La tiramos al agua y nadie sabe si cay, se
tir o fue empujada; pero si dejas en el puente un charco de sangre como despus de matar a un
cerdo, en seguida se despiertan las sospechas. Eso no nos conviene. La estrangularemos, como nos
orden el Jefazo.
Es una idiotez. Para matar a una persona, nada mejor que el limpio y fro cuchillo. Mientras lo
manejas te vas dando cuenta de lo que haces. No es como el revlver, que se dispara y no sabes si
dio o no en el blanco, ni si el que cae est muerto, herido o desmayado a causa del susto.
No insistas, Alonso ri Eddie. Eres un ser elemental. Tal vez por eso mismo me resultas
simptico. Hasta que te conoc no haba visto a otro como t. Viste a la chica?
Claro que la vi! exclam Alonso. Qu mujer, Eddie! Es una lstima destinar al matadero
a una ternera as.
Te has enamorado de ella, Alonso?
No; pero tengo ojos y s darme cuenta de cuando una mujer es guapa o fea. Esa es de las
guapas de verdad. Pero... otra vez que tengamos que hacer un trabajo tan importante, no te retrases.
Has estado a punto de perder el barco. Claro que eso no me preocupaba, porque entonces hubiera
hecho yo solo el trabajo y no hubiese tenido que repartir contigo el dinero.

Para qu quieres tanta plata, Alonso? Eres un tacao. Ahorras acaso las cuatro quintas partes
de tus beneficios.
Yo no soy como t replic, despectivo, Alonso. T no ahorras. Todo se te va en hacer
regalos a las mujeres que te sonren.
Me gusta vivir la vida ri Eddie. La vida es una gran cosa. T no sabes nada de ella.
Y luego, qu? Qu hars cuando llegues a viejo y no puedas trabajar?
Eddie solt una carcajada.
Supongo que antes de llegar a viejo me ahorcarn. De qu me servira haber ahorrado unos
miles de dlares?
Y si no te ahorcan? Entonces qu? De qu vivirs? Yo tengo ideas en la cabeza. Yo no soy
un derrochador como t. Trabajar hasta que las fuerzas me lo permitan; luego, cuando ya no pueda
dedicarme a esto, comprar un ranchito y criar gallinas.
Qu barbaridad! ri Eddie. Pasar de asesino profesional a criador de gallinas y
cultivador de huevos. Echars de menos tu antiguo oficio.
Ya lo he pensado gru Alonso. El da que me d por echar de menos los buenos tiempos,
coger unas cuantas gallinas y les cortar el cuello. Eso me calmar. Yo tengo buenas ideas.
Eres un bruto, Alonso; pero muy simptico!
Por eso, en cuanto me ofrecieron el trabajo, pens en ti. Se lo expliqu al Jefazo y dio el visto
bueno.
Le volviste a ver antes de embarcar?
No. Pero no importa. Nosotros hacemos el trabajo y l nos dar los seis mil dlares. Siempre
ha pagado. No tengas miedo. Hay que demostrar confianza a la gente.
En estos trabajos, no me gusta cobrar luego. Y si no quiere pagar, qu hacemos?
Resucitamos a la chica? No. Vamos a las autoridades a protestar porque no nos pagan lo
acordado? A buena hora! Llevamos en todo las de perder.
No seas cretino, Alonso. Si el Jefazo no nos paga, le buscamos, y yo s dnde encontrarle, y le
pedimos el dinero. Y si se niega, usamos tu cuchillo.
Dos trabajos gratis! Pues s...!
En un caso as hay que hacerlo, porque de lo contrario se gana fama de blando y luego la gente
se acostumbra a no pagar. En cambio, si saben que de una manera o de otra, cobramos, ya evitarn
todos el engaarnos. Deja el asunto en mis manos. Yo tengo algo en el cerebro. Adems, s manejar
a las mujeres.
Me parece que tu habilidad con las mujeres es muy relativa, Eddie. Son ellas las que hacen de
ti lo que les da la gana.
En tal caso, ser que nuestros gustos coinciden ri Eddie. Ellas hacen de m lo que
quieren y yo de ellas lo que me da la gana. Ya vers cmo la conquisto.
No te ser fcil. Es demasiado guapa. Debe de tener los hombres a montones. Seguro que para
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poder andar tiene que ir apartando a los que la rodean continuamente. Aunque ya sabes que yo no
me impresiono por ninguna mujer, te digo que matar a sa es malgastar una joya. Qu le habr
hecho al Jefazo, para que nos pague seis mil guilas por quitarla de la circulacin? No me lo
explico.
A lo mejor le dio calabazas y quiere vengarse.
Tan feo es el Jefazo?
Hablas demasiado, Alonso. En qu camarote se aloja?
En el veintids, en el otro lado. Pero... una chica tan joven... No debe de tener ms de
veintitrs aos. Y matarla slo porque en vez de llamarle guapo le llam feo! En la vida tambin
hay que saber perder, Eddie.
Sean cuales sean los motivos del Jefazo, si se hubiera conformado con su derrota, nosotros
habramos perdido tres mil dlares por barba. Ests dispuesto a renunciar a ellos?
No respondi, apresuradamente, Alonso. Eso es otra cosa. Nos encargan un trabajo y lo
hacemos; pero eso no quita para que opinemos que es una barbaridad.
Yo no opino dijo Eddie. Y recuerda, querido Alonso, que debemos estarle agradecidos al
Jefazo, porque pudiendo encargar el trabajo a un par de mestizos, que se lo hubieran hecho por mil
dlares, nos ha preferido a nosotros. Hay mucha competencia. No lo olvides. Seis mil dlares por
quitar del mundo a una mujer, es un magnfico precio en este mundo, donde, si regateas un poco, te
lo hacen por quinientos.
Entonces es que el Jefazo es tonto?
No, Alonso. Lo que pasa es que el hombre quiere que el trabajo se haga con la mxima
pulcritud. Si se fallase, todos sus planes se vendran al suelo.
Qu planes?
No preguntes tanto.
Eso es que no sabes nada.
Claro que no s nada, Alonso! Y me alegro de no saberlo. Porque, en estos asuntos, el saber
demasiado es un peligro para la salud.
Bueno... Y... esa mujer... Es de aqu?
Del Este. Gobierna un rancho en la regin de San Luis Obispo. A su padre lo mataron los
cuatreros hace un ao.
Dirigir un rancho no es ocupacin adecuada para una mujer dijo Alonso.
Por eso, tal vez, quiere matarla el Jefazo. De todas formas es una mujer muy tesonera. Vino a
San Francisco para contratar a un capataz que llegaba de Wyoming o bien a otro que haba roto con
los mormones de Utah y buscaba trabajo en un clima ms de su gusto. Nos cost bastante asustar a
los voluntarios.
Trabajas mucho para el Jefazo, como t le llamas?
Siempre que alguien le estorba en San Francisco y alrededores, el Jefazo llama a Eddie
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MacKay y le encarga el asunto. Por eso s que es digno de confianza. Y t deberas alegrarte de que
te haya puesto en contacto con l. Es hombre que tiene mucho trabajo para quienes le sirven a su
gusto; pero hay que saber obedecer. Cuando dice: Pual, se usa el cuchillo. Cuando dice: Tiro,
se emplea el revlver o la carabina. Y cuando dice: Las manos, hay que estrangular. No tolera
variaciones en sus proyectos. Comprendes?
Alonso no respondi. La vibracin de las mquinas acentuse y el Rivera se empez a mover. El
olor a tabaco se filtr hasta el cuarto de aseo. Flix Arre-gui sintise invadido por un ansia violenta
de fumar. Si pudiera salir de all! Pero... con lo que haba odo... Qu reaccin poda esperarse de
aquella pareja que estaba proyectando el asesinato de la pasajera del camarote veintids? Nada
bueno, desde luego. Ni soar con salir antes de que se marchasen! Si es que se marchaban sin
entrar en el cuartito de aseo.

CAPITULO III

Cundo haremos el trabajo? pregunt Alonso, tras un prolongado bostezo.


Quiz esta noche. Probablemente maana. No creo que hoy tengamos tiempo de arreglar el
asunto. De todas formas, lo intentar. Me oyes? No te duermas!
No estoy dormido! Habla.
Procurar enamorarla...
A sa no la vas a conseguir as. Si fuese fea...
Todas las mujeres son iguales. Les gusta que les digan cosas bonitas y romnticas. Adems,
sa necesita un capataz y yo le hablar de lo que s acerca del ganado. Se dejar conquistar para
conquistarme. T nos vigilas desde lejos y cuando nos veas salir a cubierta nos sigues. Te acercas
sin hacer ruido y, con esas lindas manazas que tienes, le aprietas el cuello hasta que deje de
moverse. Cuando t vayas a rodear su linda garganta, yo le tapar la boca para que no chille. Luego
la tiramos al mar y los peces se encargarn de borrar toda huella de violencia en su cuerpo, si es que
algo de l va a parar a la costa.
As parece la cosa ms sencilla del mundo; pero me escama que paguen seis mil guilas por un
trabajo tan sencillo.
Es sencillo porque yo lo he organizado debidamente protest Eddie MacKay. Para
cualquier otro sera mucho ms complicado. Si lo hubiese querido hacer solo, habra ganado ms;
pero crees que hubiera resultado tan fcil? No! As, en colaboracin, y distribuyendo bien los
trabajos, al segundo, es fcil; pero hecho con tosquedad, como lo haras t, podra ser un fracaso
espantoso. Piensa que un solo chillido de la chica atraera al puente a todos los pasajeros, oficiales y
tripulacin. Y, entonces, qu? Te imaginas el desastre?
Horrorizaba or a aquel par de hombres tratar con tanta naturalidad un asesinato. Lo mismo que
otros hubieran proyectado un paseo o una visita de compromiso.
Eres un genio admir Alonso. Pero si usramos el cuchillo... Sera ms seguro!
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No lo sera dijo MacKay. No podemos dejar charcos de sangre detrs de nosotros. Vamos
a tomar algo. Estamos navegando hacia la Puerta de Oro. Eso es un espectculo que todos los
pasajeros admiran. Hay que entrar en contacto con ellos ahora, antes de que adquieran otras
amistades. Ven a admirar el panorama.
Todos los panoramas son iguales gru Alonso. No se gana nada contemplndolos. Lo
que no es montaa es llanura. Lo que no es bosque es desierto y lo que no es tierra es mar. Y eso es
todo! Los pasajeros son como los hombres: los hay blancos, rojos, negros y amarillos. Todos los
negros son iguales, todos los chinos tambin, y yo no encuentro diferencia alguna de un piel roja a
otro. Me quedar hasta acabar el cigarro. Que te diviertas con tu paisaje! Cuando abran el bar
avsame.
Eddie MacKy se ech a rer y sus pasos fueron hacia la puerta del camarote. Flix le oy salir y
cerrar. Ahora estaba solo con Alonso.
Con mil precauciones hizo girar le rejilla del ventilador, hasta abrirlo cuanto era posible. Un
poco de aire fresco entr en el cuartito. No era mucho; pero resultaba bastante por comparacin con
la situacin de antes. Luego volvi a sentarse.
No deba hacer ruido. No deba descubrir a Alonso su presencia. Necesitaba aire fresco, estirarse,
pasear, beber algo y, por encima de todo, necesitaba huir de aquella trampa. Pero tambin
necesitaba seguir su viaje hacia el Sur, sin dejar rastro alguno.
Pens en la pasajera del camarote 22. S realmente estaba en peligro de morir asesinada. Haba
que hacer algo por ella. Mas qu? Por encima de todo estaba su propia vida. No era cosa de
arriesgar el cuello por salvar a la hija de un ganadero.
Cmo duraba aquel cigarro! Por qu, en vez de fumar, no haba decidido Alonso echar un
sueo? Si se hubiera dormido, l habra intentado escapar de all; pero no dorma. Fumaba
lentamente, paladeando el cigarro. No era un cigarro vulgar, sino un excelente habano.
Por fin lo termin. Al torturarte aroma del cigarro lo sustituy el irritante olor de la colilla.
Luego, silencio. Qu diablos estara haciendo Alonso en el camarote? Flix pens en entreabrir
la puerta para averiguarlo.
No cometas imprudencias!, se orden.
Por fin la puerta del camarote abrise y, sin entrar, desde el umbral, MacKay anunci:
Ya han abierto el bar. Hemos cruzado la Puerta de Oro y estamos acercndonos a las peas de
las focas. Vamos.
Cruji la silla en que estaba sentado Alonso y, luego, sus pasos sonaron hacia la puerta. Por fin
sta se cerr, dejando el camarote oficialmente vaco.
Flix Arregui esper hasta haber contado hasta quinientos. Luego sali del cuartito. Pareca
imposible que ni MacKay ni Alonso hubieran entrado all. Esto le hizo pensar, de nuevo, que la
suerte estaba de su parte. Ya que ella le ayudaba a salir del lo en que se haba metido con la muerte
o el asesinato de Carmen, por qu no corresponder, ayudando a la viajera del nmero 22?
Era una locura o una imprudencia; pero no podra perjudicarle mucho el llamar al camarote
11

veintids y decir a la joven que acudiera a abrir la puerta: Seorita, hay a bordo un par de tipos que
por seis mil dlares estn dispuestos a estrangularla y echarla luego al mar. Se lo digo por si quiere
usted tomar alguna precaucin. Nada ms. Buenas tardes. La cosa no poda ser ms sencilla.
Sali del camarote y cruz por el corredor hacia el otro lado del barco. Torci a la derecha y
empez a contar los nmeros de los camarotes. Eran de latn y ocupaban el centro superior de las
puertas. El veintiocho, el veintisis, el veinticuatro y el veintids. Cuando llegaba ante la puerta se
abri la del camarote de enfrente, el 23, y don Csar de Echage sali al pasillo. Mir a Flix como
si no le hubiese visto nunca ni tuviera inters en recordarlo jams y sigui corredor adelante, para
salir al otro lado de la cubierta, desde cuya borda los pasajeros estaban contemplando los juegos de
las focas en las peas, frente a los montes de Sutro. Como si no le hubiera reconocido! Buen chico
don Csar! Bueno o egosta? Seguramente no quera complicarse en un asunto tan turbio como el
de la muerte de Carmen. No ayudaba a nadie. Quedaba al margen.
Flix se encogi de hombros. Era mejor no pensar en aquello. No le haba reconocido o no quiso
reconocerle. Ni le perjudicaba ni le ayudaba. Bueno. Iba a llamar a la puerta del camarote; pero se
contuvo, Hacia bien saliendo de su propio lo para meterse en el de una mujer? Las mujeres
siempre traen complicaciones. Mientras no conoci a Carmen fue un hombre feliz. Luego, al
casarse con ella empezaron los disgustos. Y el gasto! Lo que le haba costado aquella mujer!
Los nmeros de la puerta parecan dos cisnes de oro. Mentira! No eran cisnes. Y en cuanto al
oro... simple latn dorado.
Llam a la puerta con miedo de que le oyeran todos menos la muchacha. Luego repiti la
llamada con ms energa. El mismo silencio de antes. Hizo girar el tirador. La puerta estaba abierta.
El camarote vaco; pero sobre la cama haba un chal y, en el centro, unas maletas. Adems, ola a
perfume francs.
Arregui sinti impulsos de entrar en el camarote. Poda dejar un aviso a la pasajera. Vacil un
instante. No. Lo que necesitaba era beber algo.
Cerr la puerta y sali a cubierta, dirigindose hacia el comedor y el bar.

CAPITULO IV

El camarero tena la cara redonda, el cabello planchado como con almidn, un bigote de
agresivas guas y una sonrisa bastante espontnea. Indudablemente, la reservaba a los pasajeros, y
consideraba a Flix uno de ellos.
Un ron pidi Arregui.
Jamaica? pregunt el camarero.
Cubano, dorado.
El camarero alcanz una botella de Bacard y sirvi a Flix.
Tiene cigarros?
Habanos o de Florida?
12

Habanos respondi Arregui. Si es posible, de dos puntas.


Mientras hablaba miraba por las redondas ventanas hacia el lado del puente donde se agolpaban
los viajeros contemplando la costa de San Francisco. Por las otras portillas entraba el rojizo
resplandor del sol poniente.
En el bar haba otro pasajero: un ingls de rojizas y copiosas patillas, que fumaba una enorme
pipa de espuma. Frente a l, oscilando suavemente un vaso de whisky, sin duda escocs. Luego
entr don Csar de Echage. Con una naturalidad que a Flix le pareci casi irreal, se acod casi
junto a l y pidi al camarero, que llegaba con tres cajas de cigarros:
Una copa de jerez seco.
El camarero abri las cajas de cigarros y luego fue a buscar la botella de jerez. Flix, nervioso
por la vecindad de don Csar, estuvo a punto de tirar al suelo una de las cajas de habanos. Por fin
escogi tres de su marca preferida.
No se los aconsejo coment don Csar. Los fuma siempre?
S tartamude Arregui. Siempre que los encuentro...
Pues ya es hora de que cambie de costumbres. Le recomiendo estos otros. Son peores; pero
menos... cmo dira yo? Menos evidentes. Eso es. Dicen que por el humo se conoce al fumador.
Hay quien se fija en esos detalles tan nimios. Puede que no tengan importancia.
El camarero lleg con una alta copa y una botella de legtimo jerez. Arregui cogi los cigarros
que le haba recomendado don Csar. Sera posible que el detalle de haber adquirido unos cigarros
de su marca favorita pudiera tener una importancia tan decisiva? Viajaba, acaso, Romay en el
Rivera?
Sac el cortapuros de plata que Carmen le haba regalado a poco de conocerla. Era plano y
recordaba una guillotina. Con la hoja de acero en diagonal. Tir de la parte superior y hall cierta
resistencia. La examin. La cuchilla estaba oxidada. Qu raro! Dos das antes estaba en perfecto
estado. Deba de ser a causa del sudor de aquella tarde en el camarote de Alonso y Eddie MacKay.
No funciona? pregunt don Csar, despus de sorber un poco de jerez.
Est oxidada la cuchilla... Ser a causa del sudor. ..
Hay quien los despunta con los dientes sonri el hacendado. Yo no lo he conseguido
nunca. A veces lo he intentado y me he quedado con medio puro en la mano y otro medio en la
boca. Use el mo.
Ofreci a Flix su propio cortapuntas. Era parecido, slo que, en vez de ser de plata, era de oro y
la cuchilla tena un resorte que la alzaba automticamente.
Gracias dijo Arregui.
Luego encendi el cigarro. Era mejor de lo que esperaba. Lo fum con ansia, despus de tantas
horas de desearlo.
Puedo invitarle a otra copa de jerez? pregunt a don Csar.
Una es mi mximo sonri el hacendado.
13

Sac una cigarrera de piel y de ella un largo habano. Lo despunt y lo encendi cuidadosamente.
El camarero retir las cajas de puros y como no haba ms clientes, pregunt a Arregui, que le
pareci el ms locuaz:
Va muy lejos, seor?
Bastante replic Arregui.
El camarero comprendi.
Se lo cargo en la cuenta o lo paga?
Flix dej veinte dlares sobre el mostrador.
Cobre el jerez del caballero dijo.
Don Csar acept con una reservada inclinacin de cabeza. Luego replic el obligado:
La prxima vez convido yo.
Mientras el camarero iba en busca de cambio, don Csar inquiri en voz baja:
Cmo est la seorita Eva Mary Holger? Vi que llamaba usted a su camarote, el veintids.
No la encontr tartamude Arregui.
Est en el puente, contemplando los juegos de las focas. Lleva un hermoso traje castao.
Quiere que le transmita algn encargo?
Arregui movi negativamente la cabeza.
Ya hablar con ella... luego. Es asunto personal...
Dej medio dlar de propina y sali a cubierta, por el lado de estribor. Las peas de las focas
iban quedando atrs. El sol tea de oro las alturas dominadas por el monte Davidson. Los pasajeros
que haban estado divirtindose con los juegos de las focas, se iban apartando de la borda. Una
joven vestida con un elegante conjunto castao, permaneca acodada a la barandilla. Junto a ella, un
hombre alto y delgado hablaba en voz baja. La joven no responda; pero tampoco se retiraba. Un
soplo de aire trajo hasta Arregui un inconfundible perfume. El mismo que haba notado en el
camarote de Eva Mary Holger. La misma rfaga trajo un fragmento de la voz del hombre. Era Eddie
MacKay. Haba empezado a tender la trampa que deba terminar en el fondo del Pacfico.
Arregui se retir de cubierta y dirigise, de nuevo, al camarote 22. Esperara all el regreso de
Eva Mary Holger.
Pas ante el camarote nmero 5, el de Alonso y Eddie MacKay. Un poco de luz se filtraba por
entre la puerta y el alto umbral. Alonso deba de estar fumando uno de sus cigarros.
Lleg ante el 22 y llam con los nudillos, por si haba dentro algn camarero. Volvi a llamar y,
seguro de que nadie le vera, entr, cerrando suavemente tras de s. El camarote estaba a oscuras;
pero no vaco. Flix lo comprendi en seguida; pero ya demasiado tarde. Not el movimiento del
que esperaba tras la puerta y quiso lanzarse hacia delante, huyendo del ataque. Demasiado tarde!
Un golpe en la cabeza le hizo caer de bruces, luego, cuando quiso incorporarse, un puntapi en el
otro lado de la cabeza le hizo perder el sentido por un instante. En seguida percibi un perfume de
lilas, a travs de los prpados vio la luz de una lmpara sostenida muy cerca de sus ojos.
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No se mueva pidi una voz de mujer. Llamar al mdico. Supongo que hay algn mdico
a bordo...
No lo llame, seorita Holger musit Arregui. Por favor... no avise a nadie...
Trat de abrir los ojos. Tena los prpados como pegados y no respondan a su esfuerzo. La voz
de la mujer era ligeramente gutural. Slo poda ser de ella.
Est usted herido. Necesita que lo curen.
No. No lo haga. Me perjudicara...
Por fin pudo abrir los ojos, y tras un momento de bruma qued enfocado el rostro de Eva Mary
Holger.
Gracias murmur.
De qu me da las gracias? inquiri la joven.
Tena el cabello del color de la miel, los ojos azules y la epidermis dorada por el sol. Con la
mano derecha sostena la lmpara de petrleo que haba descolgado del soporte de la pared. La
lmpara de gas del centro del camarote estaba encendida. Eva Mary segua luciendo el traje castao.
Tena los labios entreabiertos y en los ojos un poco de inquietud.
Quin es usted? pregunt Eva Mary.
Me marcho en seguida. No vamos a tener tiempo de conocernos ntimamente.
Desde luego que no dijo la joven. Pero es lgico que pregunte su identidad al hombre a
quien he encontrado, sin sentido, en mi camarote.
Hace mucho que volvi del puente?
Unos siete u ocho minutos.
Cre que no haba llegado ni a perder el sentido. Fue un ataque algo inesperado, aunque
previsible.
Se sent en el suelo; pero no pudo ir ms arriba. todo vacilaba a su alrededor. l puntapi haba
sido terrible.
No se esfuerce aconsej Eva Mary. Descanse. Luego me contar lo que ha ocurrido. Este
es mi camarote y... debo de tener derecho a saberlo, no?
No lo va a creer dijo, con dificultad, Arregui. Le parecer fantstico.
Por lo menos un poco extrao. E incorrecto.
Incorrecto? Flix trat de fijar la mirada. No comprendo.
No es correcto que usted permanezca en mi camarote. Mi buen nombre padece.
Mi cabeza tambin sonri Flix. El caso es que me met en una trampa preparada para
usted.
Eva Mary arque, irnica, una ceja.
Alguien tena inters en darme una paliza? pregunt.
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Una paliza es poco. Le iban a echar de pasto a los peces. Oh! Cmo duele!
Por qu le han agredido en mi camarote?
Ya le he dicho que la agresin la destinaban a usted. Conoce a un tal Alonso?
Eva Mary trat de recordar:
Conozco a un Gustavo Alonso; pero no mucho. Ahora, si no ha muerto ya, debe de tener
ochenta aos. Es se?
No. El Alonso a que yo me refiero tiene algunos aos menos. Y el nombre de Eddie
MacKay?
Tras corta vacilacin, Eva Mary asinti:
S... Le conoc esta tarde. Por qu?
Ha tratado de entablar amistad, no?
Pues... Cierta clase de amistad, desde luego, Por qu?
Intenta asesinarla.
Quin? pregunt, indiferente, la joven.
MacKay. Ese aprendiz de vaquero que le haca el amor en cubierta.
Es absurdo! Cmo se le ocurren esas cosas? Consecuencias del golpe?
El golpe es una consecuencia de esas cosas Flix consigui levantarse; pero se tuvo que
dejar caer en un silln. Las piernas fallaban por sus articulaciones. Bueno. Usted me pregunt por
qu me golpearon aqu, en su camarote. Ya lo sabe. Apuntaban contra usted y me dieron a m
cuando vine a prevenirla.
Qu inters pueden tener esos hombres en matarme? pregunt Eva Mary. No ve usted
mismo que la idea resulta absurda?
Seis mil dlares de inters. Tres mil por barba.
La joven segua sin dejarse impresionar.
Eddie MacKay y un mejicano llamado Alonso han embarcado en el Rivera para estrangularla
y echarla luego al mar explic Arregui. Y alguien llamado el Jefazo, les paga seis mil dlares
por la molestia.
Nadie pagara seis mil dlares por mi muerte.
Cree que lo he inventado?
No lo s. No acierto con sus motivos. De todas formas, si es verdad, le agradezco el inters
que se ha tomado. Sabr protegerme.
Arregui comprendi lo justificado de las dudas de la joven. No era fcil disiparlas.
Les o hablar de usted y planear todos los detalles de su asesinato. No me pregunte a qu se
debi el que yo les oyese. Ocurri inverosmilmente; pero ocurri. Les o. Le conviene creerme.
Eva Mary sonrea cortsmente; pero no crea ni una palabra. No era lgico que unos asesinos
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dejaran que alguien les oyese proyectar un crimen.


Escuche, seorita: Eddie MacKay espera emocionarla lo suficiente para atraerla esta noche a
cubierta. En un momento preciso, su cmplice se acercar por detrs y la estrangular mientras
Eddie le tapa la boca para ahogar cualquier chillido. Ese era el proyecto. Sin embargo, ahora,
despus de lo ocurrido aqu, es posible que cambien su plan. No s lo que intentarn ahora, cmo ni
cundo.
Si cree que me asusta...
Ya veo que no se asusta fcilmente. Y como ya me voy encontrando mejor...
Espere un momento. No se marche an. Eddie MacKay trat de enamorarme. Me propuso un
paseo por cubierta esta noche a la salida de la luna...
Esta noche no hay luna.
Lo mismo le dije sonri Eva Mary; pero asegur que estando con l sera todo tan
emocionante como si hubiese realmente luna.
Por lo visto sabe convencer a las mujeres.
A m no me convenci. Mas no porque temiese eso del estrangulamiento. Es tan fantstico...!
Y estos golpes son tambin fantsticos? pregunt Arregui, sealando la cabeza. El que
usted se negase a imaginar que en el cielo flotaba una romntica lima oblig a MacKay a cambiar
sus planes. Vino a esperarla en su propio camarote; pero en lugar de usted llegu yo. Llam a la
puerta, cosa que usted no hubiera hecho, y el hombre comprendi que llegaba un indeseado
visitante que poda encontrarle en este camarote y preguntarle el motivo de su presencia aqu. No
tuvo ms remedio que dejarme sin sentido y escapar. Por eso me encontr usted aqu.
Eva Mary qued pensativa unos instantes como si tratase de comprender la explicacin de
Arregui. De pronto, dijo:
Usted es ganadero, no? Entiende de ganado de cuerna.
Era una afirmacin ms que una interrogacin. Flix fue cogido por sorpresa.
Por qu pregunta eso?
Me interesa un buen capataz para mi rancho,
No me interesa el empleo.
Pero usted es un hombre acostumbrado a dirigir un rancho insisti la joven.
Hay muchos que tienen esa costumbre. Es mejor que tome precauciones para salvar 'su vida.
Por ejemplo... Esa ventana... Es mejor que la cierre y tape el cristal con algo si no quiere que
MacKay le pegue un tiro mientras usted duerme. Y no abra la puerta a nadie.
Debo permanecer encerrada toda la noche en este camarote?
Eso es cosa de usted; pero si mi consejo sirve de algo, no deje la puerta abierta ni abra a nadie.
Hablar con el capitn y le contar lo que usted me ha dicho.
El capitn no podra hacer nada aunque lo deseara. MacKay y Alonso no han cometido
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ningn delito.
Pero si usted le contase lo que ha odo... Eso que me ha dicho...
No tengo el menor inters de ver al capitn. No quiero hablar con l. Lo siento mucho. He
hecho por usted cuanto me era posible. Si hiciera algo ms me perjudicara.
Eva Mary Holger mir, extraada, a Flix.
No le comprendo.
No le pido que me comprenda. Al contrario, le pido, en pago del favor que trato de hacerla,
que se olvide de m, de mi cara, de mi existencia misma. Al venir a prevenirla, he puesto en peligro
mi... cuello.
Su cuello? No estara mejor dicho: su cabeza?
No. Procure olvidarse de que he venido y la he avisado. Consrvese viva.
Aunque logre sobrevivir hoy, qu pasar maana y el resto del viaje?
No lo s, seorita. Lo nico que he descubierto es que esta noche se halla usted en peligro. Y
si no, maana por la noche. No s nada ms.
Inclinando la cabeza, Eva Mary replic:
Gracias. Lamento su... dolor de cabeza y de... garganta. Intentar defenderme de esos peligros.
Adis murmur Flix, yendo hacia la puerta.
Sentase incmodo, nervioso, vacilante. Hubiese querido dejar en la muchacha una mejor
impresin. Adems, se daba cuenta de que Eva Mary no pensaba permanecer en su camarote. No se
dejara impresionar por un desconocido y sus historias.
Buenas noches dijo, desde la puerta.
Eva Mary respondi inclinando la cabeza en silencioso saludo.
Cerr la puerta y, al volverse, vio a don Csar de Echage, que avanzaba por el pasillo, hacia su
camarote.
Buenas noches salud el hacendado. Le debo una copa de ron o de jerez. Quiere que la
tomemos en mi camarote?
Encantado..., si no le molesto dijo Arregui.
Por favor, entre usted.
Don Csar abri la puerta del camarote y dej entrar delante a Arregui. Cuando hubo cerrado la
puerta, pidi:
Le importa que deje cerradas las ventanas? Me molesta que la gente que pasea por el puente
se entere de lo que hago.
Gracias por todo, don Csar replic Flix. De no avisarme a tiempo, no estara aqu.
Don Csar sonri irnicamente.
Puede que estuviese ms seguro.
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Por qu lo dice? pregunt Arregui.


En su cabeza veo huellas que no estaban hace un rato, cuando nos vimos en el bar. Tropez
con alguna puerta abierta?
Entr en un camarote y alguien me dio un golpe y un puntapi.
La hospitalidad ya no es ni sombra de lo que era! suspir don Csar. Hace unos aos a
nadie se le hubiera ocurrido recibir as a un visitante. Fue la seorita Holger?
No. El que me golpe la esperaba a ella.
Ah! don Csar estaba sirviendo viejo ron de Jamaica a Flix y jerez para l.... Los celos
son una prueba de inferioridad mental y de superioridad muscular. Al menos, en su caso.
El que estaba esperando all, no aguardaba celosamente a la seorita Holger replic Arregui
. Quera matarla.
Vaya! Eso es una prueba de gran amor. Podran contarse con los dedos de una mano las
mujeres asesinadas por odio. La mujer no debe esperar amenaza alguna del hombre que la odia;
pero, en cambio, debe temerlo todo del que la quiere.
Ese quiere asesinarla por dinero. Le pagan para que la mate.
Ah! Entonces no la odia! Qu le parece el ron?
Bueno. No le interesa lo que estoy contando, verdad?
Don Csar se encogi de hombros.
Por qu me ha de interesar? No es asunto mo.
Tampoco yo lo soy, no?
Tampoco respondi, con una sonrisa, el cali-forniano.
Sin embargo, me ayud. Me salv...
Don Csar levant la mano derecha:
Un momento. No s si en realidad le hice algn favor al prevenirle. Eso se sabr dentro de
algn tiempo. Acaso dentro de varios aos. Le imped que volviera al hotel donde el comisario
Romay le estaba esperando para detenerle. Es posible que eso haya sido hacerle un favor.
Acaso no?
De nuevo don Csar se encogi de hombros.
Un amigo mo, hace aos, facilit la fuga de Arana. Le recuerda? Era una mezcla de bandido
y de patriota, o sea que era un bandido de tercera categora y un patriota de cuarta. Fue capturado y
un juez lo conden a muerte por patriota. Se fij el da de la ejecucin, y mi amigo, que era bastante
tonto, se emperr en que deba salvar la vida a Arana. Tras noches antes de la fecha fijada para la
ejecucin, mi amigo entr en la crcel disfrazado de soldado americano, y empuando un revlver,
con el cual domin a los carceleros, les oblig a abrir la celda y puso en libertad a Arana. Le dio
unas-armas y algn dinero, ms un magnfico caballo. Arana mont en el caballo y tom el camino
de Mjico. Dos horas despus, el caballo, que no estaba hecho a cabalgar por aquellos vericuetos,
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perdi pie y se fue de cabeza, con su jinete, al fondo del abismo. Caballo y jinete se rompieron sus
respectivas cabezas, mientras en Los Angeles ocurra algo muy curioso. Un correo urgente acababa
de llegar, en aquel momento, desde el Norte, trayendo el indulto y la orden de libertad para Arana.
El gobernador de California haba comprendido que ahorcar a un patriota es peor que dejarlo en
libertad. Mi amigo se sinti un poco en ridculo. Afortunadamente, nadie descubri jams la
identidad del que facilit a Arana todos los medios para que se partiese la cabeza. Los chinos, que
son un pueblo muy viejo y muy sabio, dicen que aquel que salva la vida a otro se convierte, por eso
mismo, en padre del salvado, ya que en cierto modo le ha dado de nuevo la vida. Los padres estn
obligados a cuidar de sus hijos. Y eso mismo les ocurre a los que salvan las vidas que en el libro del
Destino estaban ya dadas de baja. Por eso en China nadie se molesta en salvar al que se ahoga..
Todos tienen demasiadas responsabilidades, para cargar con otras. Meterse en los asuntos ajenos es
una imprudencia.
Eso quiere decir... que no debo esperar ms ayuda de usted, no?
Don Csar sonri.
Hay preguntas que tienen difcil respuesta. Y sa de usted es una de ellas. Qu le parece el
ron?
No lo he probado. Tenga Arregui dej la copa frente a don Csar. Gurdelo como defensa
contra las mordeduras de las serpientes de cascabel.
Ganara usted algo si en vez de ahogarse solo nos ahogramos los dos juntos?
Supongo que no; pero yo esperaba... otra cosa.
Siempre esperamos de los dems un trato mejor del que merecemos. Tenga en cuenta que el
Rivera navega a unas ocho millas por hora. De San Francisco a Monterrey hay unas noventa millas.
Dentro de doce horas subir a bordo el comisario Romay. Tal vez d con usted. Si lo hace, le
obligar a hablar. Quin le protegi? Dnde pas la noche? En el camarote de don Csar de
Echage? Caramba con don Csar! Ayudando a un...! Mal asunto para m, sin el menor beneficio
para usted. Cuando en el balance del Banco faltan diez dlares, el cajero no puede resolver el
problema cogiendo diez dlares suyos y metindolos en la caja de donde faltan. Hay que encontrar
el defecto o el error. Lo que usted esperaba eran esos diez dlares. Si con ellos se resolviera todo el
problema, se los dara; pero el problema est en saber quin asesin a su esposa, seor Arregui.
Usted? Otro hombre? Una mujer?
Se sospecha de alguien? pregunt, ansiosamente, Arregui.
De todo el mundo, menos de m sonri don Csar. Yo s que soy el nico, que no la mat.
Quisiera poder decir lo mismo suspir Arregui. Ojal supiese si fui yo quien mat a
Carmen!
No lo sabe?
No. No s si fui yo o fue otro.
Investigue los motivos. Tuvo usted algunos?
S, muchos.
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Ser mejor que se tome su copa de ron. Me queda el suficiente para curarme cien mordeduras
de serpiente. Adems, una copa de ron no obliga a nada. En Francia la dan a los condenados a la
guillotina. No s por qu lo hacen.
Arregui se llev con temblorosa mano la copa a los labios. Parte del licor cay fuera y le
humedeci la mano.
Estoy nervioso se excus. No hace falta que lo diga. Se le nota. Adis, seor Arregui.
Buenas noches, don Csar de Echage. Usted, al menos, es feliz.
Los hombres felices son aquellos que no tienen historia sonri don Csar. Esa dicen que
es mi suerte.
S..., no sabe usted la suerte que tiene careciendo de historia.
Claro que lo s! sonri don Csar. Durante toda mi vida he luchado por conservar mi
preciosa vulgaridad. Adis.
De nuevo Arregui sali al corredor y cerr tras l la puerta de su camarote. Su mirada qued
prendida en el 22 que estaba ante sus ojos. Llam con los nudillos y luego empuj la puerta. Estaba
cerrada. Al otro lado reinaba un denso silencio...
La seorita Holger sali hace un momento dijo un camarero, llegando silenciosamente hasta
all. Creo que est en el comedor.
Gracias murmur Arregui. Muchas gracias.
Sali a cubierta y fue a acodarse en la baranda, cerca de uno de los grandes botes salvavidas.
Slo se oa el rtmico latir de las mquinas del Rivera y el rumor del agua cortada por la afilada
proa.

CAPTULO V

El viento salado era fro. Flix Arregui se ci ms la chaqueta. No tardaron en empezar sus
dificultades. De momento, ya no poda cenar. Hasta ms tarde no resultara lgica su presencia en el
bar del Rivera. Ahora se daba cuenta de que haba confiado excesivamente en don Csar. Por qu
lo hizo? Entre ellos slo hubo una antigua relacin familiar, que ni don Csar ni l se cuidaron de
mantener. Adems, era lgico que el hacendado se comprometiese por l? Por qu iba a hacerlo?
Lo hubiera hecho l por don Csar? No. Probablemente, no.
Al volver a preocuparse por s mismo se daba cuenta de que, durante varias horas, todas sus
inquietudes fueron por Eva Mary Holger. Como si l no estuviera tan en peligro, o ms, que ella!
A pesar de todo, senta reconocimiento hacia la joven. Sus problemas le obligaron a preocuparse
menos de los suyos propios. Pero ahora volvan. Dnde dormira?
Y si Eva Mary apareca estrangulada en su camarote?
No quera pensar en ella, y, sin embargo, le era imposible dominar sus pensamientos e
inquietudes. Qu ocurrira si Eva Mary Holger apareca, al da siguiente, en el suelo de su
21

camarote, estrangulada lo mismo que Carmen?


Nada. No pasara nada...
Claro que pasara algo! Y mucho! El camarero recordara haberle visto llamando a la puerta del
camarote. Luego asociaran los dos crmenes. Diran de l que senta pasin por estrangular
mujeres. Primera, la suya, y luego, Eva Mary! No lo atribuiran a simple coincidencia, no. En
Monterrey, como haba indicado don Csar, subira a bordo Romay. Ya habra encontrado la pista
que conduca al Rivera y, aunque fuese en tren especial, acudira a Monterrey. O telegrafiara a las
autoridades de la antigua capital de California, en tiempos de Espaa y Mjico, para que subiesen a
bordo del Rivera y examinaran las manos de los viajeros, hasta encontrar una de ellas con un pulgar
sealado con una cicatriz. Le detendran, y en vez de un crimen tendra dos sobre su conciencia.
Cunta gente, a bordo, habra advertido aquella cicatriz? De momento pareca que ninguno de
los viajeros lo haba visto; pero cuando llegase el momento de hablar, apareceran docenas de
viajeros y camareros, incluyendo el del bar, que se habran fijado en l. Y recordaran haberle visto
rondar el camarote de Eva Mary... Seguro!
No poda desentenderse de ella y su problema. No era poco tener el suyo, adems tena que
apechugar con el de una joven a quien alguien llamado el Jefazo, tena inters en suprimir,
utilizando los servicios de dos asesinos profesionales.
El bar empezaba a llenarse de pasajeros que regresaban del comedor. Flix dirigise a una de las
mesitas escritorio y cogiendo una hoja de papel, con el membrete del Rivera, empez a escribir:

Distinguidos asesinos: Cometieron el mayor error de sus vidas al aceptar el encargo del
Jefazo, como le llama, sobre todo, Eddie MacKay. Creen que el Jefazo les hubiese ofrecido
seis mil dlares por un trabajo en apariencia, tan sencillo? Se los ofreci porque saba que yo
andaba de por medio.
Como, a pesar de todo, me resultan ustedes simpticos, les aconsejo que se olviden de ese
encargo. Es demasiado peligroso; porque si algo malo le ocurre a Eva Mary Holger, ustedes sern
juzgados y ejecutados sumarsimamente. No por esa justicia lenta y llena de posibilidades para los
tipos como ustedes, sino por m mismo. Confo en que no harn nada hasta que lleguemos a
Monterrey y que entonces desembarcarn como dos buenos nios. Yo me encargar de comprobar
que los dos desembarcan y que la seorita Holger no ha sufrido ningn estrangulamiento a manos
de Alonso mientras MacKay le tapa la boca. Cualquier otro tipo de muerte provocara en m
idntica ira. Confo en que se darn cuenta del gravsimo peligro en que se hallan y obedecern la
orden del

COYOTE.

22

Arregui reley la carta. Estaba orgulloso de su idea. Fue genial la ocurrencia de usar el nombre
del Coyote. Slo el famoso enmascarado poda, con su mgico poder, estar justificadamente
enterado de lo que haban hablado los dos compinches en su camarote.
Ri, imaginando la sorpresa de Eddie y Alonso al recibir la carta del Coyote. El asombro les
durara hasta bastante ms all de Monterrey.
Sali del bar hacia el camarote nmero cinco y tir la carta por debajo de la puerta, sali en
seguida a cubierta y al pasar por el saln mir por una de las ventanas y vio a Eva Mary sentada
junto a Eddie MacKay. Este hablaba, y su sonrisa expresaba claramente sus palabras. Flix se
detuvo a observar toda la escena. Eva Mary haba erguido la cabeza y toda su persona expresaba
tensin y violencia contenida. La sonrisa de MacKay se acentuaba y tambin la tensin de Eva
Mary. Bruscamente, la joven se volvi hacia su compaero y, con una despectiva sonrisa en los
labios, dej que su mano golpease violentamente la cara de MacKay. Fue como si la mano hubiera
obrado por iniciativa propia. La bofetada son como un disparo, y todos los que se hallaban en el
saln contemplaron, asombrados, a la pareja.
Eddie MacKay se levant violentsimamente. Iba a atacar; pero haciendo un alarde de fuerza de
voluntad se contuvo. Eva Mary Holger le haba humillado delante de todos los que estaban en el
saln; pero el desquite se lo tomara a su debido tiempo, no all.
Se inclin como si agradeciese un honor y, rgidamente, sali del saln seguido por todas las
miradas, menos la de Eva Mary, que, alcanzando una copita de anisete que le haban servido, se la
llev a los labios como si nada hubiera ocurrido. Si tena nervios, no los acusaba.
Aquella escena, con todos los ruidos ahogados por el cristal de la ventana, a travs del cual slo
pas el estallido de la bofetada, resultaba fantstico e irreal. Al dejar la copa sobre la mesita, Eva
Mary se volvi y su mirada fijse en Flix. Le dirigi una breve sonrisa, se puso en pie y,
quebrando un caamazo de miradas y murmullos, sali a cubierta.
Flix la esperaba junto a la borda.
Buenas noches, seorita Holger.
Qu le pareci la interpretacin?
Me dej desconcertado. A qu obedeci la violencia?
Unas palabras que slo pueden merecer esa clase de respuesta. La verdad es que estoy
asustada. Tengo miedo. Paseemos por el puente.
Debe volver a su camarote. Aqu no est segura.
Ni que estuviera loca! Al camarote, menos que a ningn sitio. All estar en el centro de un
haz de peligros.
Estar ms segura que pasendose por aqu. Adems, con lo que ha hecho, ha quitado de en
medio a MacKay. El no podr actuar. Tiene que permanecer a la vista de todos, pero, en cambio,
Alonso podr usar su cuchillo. Alonso tiene que hacer el trabajo, mientras MacKay prueba su
coartada. Mientras los dos no vayan a su camarote, usted se halla en peligro de morir apualada.
23

Ahora no se atrever...
El, no; pero su compaero, s. No olvide que son dos. Por favor: retrese a su camarote y no se
mueva de l. Se lo suplico. Despus de Monterrey no tendr usted que preocuparse. Sus inquietudes
habrn terminado.
Lo ha dicho como si usted pensara desembarcar en Monterrey.
Por qu no Monterrey? pregunt, con forzada sonrisa Flix.
No lo s; pero no le asocio con Monterrey. Si acaso, otro lugar. Ms al Sur. Su manera de
hablar no corresponde al Norte. Adems... Por qu no ha cenado con nosotros?
Cuando navego, no como. Es una buena medida de precaucin.
Eso no es cierto. Le conoce don Csar de Echage?
No lo s.
Creo que, por lo menos, sabe que es usted un genio en el cuidado de las reses. Dice que sera
usted un formidable capataz.
Don Csar habla mucho dijo, de mal humor, Flix.
Y usted, muy poco. No quiere que veamos al capitn. Por qu? Cul es su camarote?
No tengo pasaje. Soy un polizn.
Por qu? pregunt seriamente la joven.
Slo hay un motivo: falta de dinero.
Cunto necesita? Mil dlares? Se los dar, o se los prestar, o se los anticipar sobre el
sueldo que me pida.
Es usted muy tenaz. No le gusta darse por vencida.
Y usted no necesita dinero. Est a bordo huyendo de algo. No?
Miraba con los ojos muy abiertos a su compaero.
Siempre huimos de algo. Yo estaba escondido en el lavabo del camarote nmero cinco y desde
all escuch la conversacin entre MacKay y Alonso. Quera decrselo antes; pero no me atrev.
Y pudo or quin los contrat para ese... trabajo? pregunt, temblorosa, Eva Mary.
No. El nico nombre que pronunciaron fue ese del Jefazo; que debe de ser una especie de
apodo. En Monterrey desembarcarn, se lo aseguro. He arreglado una jugada que les har saltar del
barco antes de que se meta en la baha. Tenga confianza en m.
La tengo musit Eva Mary. Es curioso. Nunca haba visto a un poliznri. No cabe
duda de que viajando se aprenden muchas cosas.
Si se termina el viaje. observ Flix. De lo contrario, todo lo que se aprendi no sirve de
nada.
Ha sido muchas veces polizn? pregunt Eva Mary.
No. Es mi primer experimento.
24

Ah! Y... sabe dnde duerme un polizn?


Eso tendr que explicrselo maana por la maana. Lo averiguar esta noche.
Lentamente, la joven observ:
En mi camarote hay una litera vaca. Me sestir ms segura sabiendo que usted est cerca,
para defenderme en... caso de peligro.
No poda engaar a Flix; pero ste agradeci el esfuerzo.
Es usted joven y bonita dijo. Se da cuenta del peligro?
Existe en realidad ese peligro? pregunt, a su vez, Eva Mary.
Por cortesa debera decirle que s sonri tristemente Arregui. Pero no existe. En absoluto.
Soy un caballero y, adems, la Justicia me busca.
Lo s dijo sencillamente Eva Mary, con la mi rada fija en Arregui.
Qu es lo que sabe? pregunt, inquieto, Flix.
Necesito saber algo ms?
Lo ha averiguado o lo ha intuido?
Tiene dinero para pagar el pasaje; pero insiste en viajar como polizn. Y... a pesar de que mi
vida est en peligro, no quiere prestar declaracin ante el capitn del barco, a fin de facilitar la
captura de los posibles asesinos... Adems, tiene en el pulgar de la mano derecha una cicatriz
bastante profunda. Continuamente est procurando ocultarla. Eso ha hecho que me fije en ella.
Puede servir para identificarle?
Arregui movi afirmativamente la cabeza.
Ya s que no debo hacer preguntas; pero... es muy grave su delito? Quiero decir si los cargos
son graves.
S. Asesinato.
Quiere decir homicidio? pregunt con dbil voz Eva Mary, con la mirada fija en la lejana
costa.
No. Asesinato. Creen que asesin a mi esposa.
Oh! Eva hablaba demasiado sencillamente para que se pudiera creer que no daba
importancia a la cosa. Estaba usted casado?
Claro! ri Flix. Para matar a mi esposa tena que estar casado. Los solteros matan a las
esposas de otros o a chicas solteras.
Pero usted... no la asesin, verdad?
No lo s.
Se burla de m? pregunt nerviosamente. Eva Mary.
Le digo la verdad. No lo s.
Pero... debe de saber si exista algn motivo.
25

Muchos. Hace tiempo que deb haberla matado. No s por qu no lo hice antes.
Celos? pregunt con un hilo de voz Eva Mary.
Celos? Arregui se repiti mentalmente la pregunta. Siempre haba credo en sus celos, mas... de
haberlos tenido, hubiera matado antes a Carmen. No. No existieron los celos. Ni antes ni luego.
Debimos de discutir y yo perd la nocin de las cosas. Me cegu y, sin duda, la estrangul con
mis propias manos.
Eva Mary las contempl mientras Flix las abra y cerraba lentamente.
No parecen capaces de matar musit, rozndolas con las yemas de los dedos. Tal vez us
su revlver... Flix movi la cabeza.
Fue con las manos. Las mas o las de otro...
Acaso las de Alonso? sugiri Eva Mary.
No. Por qu iba a hacerlo l?
Eddie MacKay siente una gran inclinacin por las caras bonitas. Era guapa su esposa?
S... Mucho.
Oh! esta respuesta no haba agradado a Eva Mary. Se enamor de ella?
Para casarse hay que estar enamorado. Y para casarse con una mujer como Carmen..., adems
hay que estar loco.
Pero... no recuerda el momento de haberla matado?
Arregui movi negativamente la cabeza.
No. Ocurri algo extrao. Nos enfadamos. Beb la copa de ron que Carmen me haba
preparado antes. Discutimos y ya no recuerdo ms. Luego, despert. El cadver de mi mujer estaba
all, con otro traje. Y yo no recordaba nada. Absolutamente nada se encogi de hombros y sonri
tristemente. Ya s que esto carece de sentido. Es increble; pero es la verdad.
A veces la verdad tiene menos visos de verosimilitud que la mentira admiti Eva Mary.
La oferta sigue en pie. Mientras todo el mundo pasea por cubierta, su presencia no sorprende a
nadie. Todos le creen un pasajero. Mas si contina paseando durante la noche, alguien le preguntar
dnde tiene el camarote... y si lo tiene.
Se esforzaba por convencerle de que tena confianza en l y lo crea todo, desde su historia de
MacKay y Alonso, hasta lo de que no haba matado a su mujer.
Si no lo considera demasiado peligroso, aceptar dijo, al fin, Arregui; pero no olvide que,
adems de correr un aparente peligro su vida..., existe otro peligro mucho ms real.
Mi buen nombre? pregunt Eva Mary.
Arregui asinti con la cabeza.
Alguien puede verme entrar en su camarote.
Podemos resolver su problema sin correr ese peligro? pregunt Eva Mary.
26

Arregui no contest.
Entonces... lo correremos sonri la joven. Vamos.
Se dirigieron, dando un rodeo, al lado del puente que corresponda al camarote de Eva Mary y
sta se adelant unos pasos para comprobar si haba alguien que pudiera verles.
No hay nadie murmur, haciendo sea a Arregui para que se acercase.
Esta vez no les esperaba nadie en el camarote.

CAPITULO VI

Qu te parece? pregunt Eddie MacKay, tendiendo a su compaero la carta que haba


encontrado en el suelo del camarote.
No bromees! grit Alonso. Con el Coyote no se puede bromear. Es horrible que nos
haya tocado tenerlo por compaero de viaje!
MacKay se ech a rer.
No seas idiota, Alonso. Aqu no hay ningn Coyote.
Y eso? pregunt el otro, sealando la carta.
MacKay la tir sobre la litera inferior.
Eso es una carta que puede haber escrito cualquiera que sepa maldibujar una cabeza de coyote
o de perro. Qu pruebas tienes de que el Coyote se encuentre realmente a bordo? Ninguna!
Claro que no!
Si no es el Coyote el que ha escrito esa carta, cmo sabe se lo que pensbamos hacer?
Y cmo lo puede saber el Coyote? replic MacKay. Tan asombroso es que lo sepa
uno como otro. El Coyote no es un fantasma. Es un hombre de carne y hueso, que usa revlveres,
no?
Pero cmo los usa! exclam Alonso.
De una forma totalmente material replic MacKay. Y aunque se entera de muchas cosas,
no sabe, ni mucho menos, todo lo que sucede en el mundo.
Sabe todo lo que le interesa. Es suficiente.
Ms de una vez ha fracasado.
Yo no s de ningn fracaso del Coyote gru Alonso. Haces mal en despreciarlo. Te
dar una leccin. Sabes lo que te digo? Pues que si en vez de viajar en un maldito barco fusemos
en tren o en diligencia, ahora mismo me apeaba y dejaba para el Jefazo el trabajo de matar a esa
mujer. Vaya gangas que encuentras t, cuando te pones a buscarlas!
No es el Coyote! insisti MacKay. Alguien nos oy hablar y quiere asustarnos. Ha
usado el nombre del Coyote para dar mayor importancia a su amenaza. No debemos hacerle
27

demasiado caso...
El que alguien sepa que proyectamos asesinar a esa chica es ya bastante malo. Dejmoslo,
MacKay. No nos metamos en un lo demasiado grande...
Espera pidi MacKay. Djame reflexionar. Aquel tipo que entr en el camarote de la
Holger... Tal vez no le di toda la importancia que deb haberle dado. Quin ser? No le hemos visto
entre los dems pasajeros. Por lo menos, no le vi durante la cena. Y observ una cosa, Alonso: nadie
dijo que faltase ninguno de los pasajeros.
Tal vez no lo dijeron mientras t estabas delante. Quiz lo dijeron antes o despus. O acaso no
lo oste.
Pregunt por l y tampoco me supieron dar razn. Quiz no pregunt al camarero ms
indicado; pero si vuelvo a ver a ese tipo, le obligar a que me ensee una muestra de su escritura.
Lo que debemos hacer, Eddie, es largarnos en cuanto lleguemos a Monterrey. No nos
arriesguemos a ser nosotros los que sirvamos de pasto a los peces...
AguardaMacKay movi la cabeza. Eso no podemos hacerlo. El Coyote se pondra muy
contento; pero el Jefazo no se alegrara nada. Y cuando el Jefazo se enfada contigo, t te
enteras en seguida. No te hagas ilusiones de que si huyes del Coyote, verdadero o falso, el
Jefazo comprender tus motivos y te dar unas palmaditas en la espalda. Qu va! El Jefazo
paga como paga porque exige que se le sirva debidamente. No acepta excusas ni comprende los
miedos que t y yo podamos sentir. Quiere resultados prcticos.
Y si uno fracasa? pregunt Alonso.
Recibe una leccin para que no vuelva a fracasar nunca ms.
Qu clase de leccin?
La peor de todas. No podemos dejar este asunto como se suelta una patata caliente, Alonso. Lo
haremos mejor o peor, con ms o menos comodidad; pero tenemos que hacerlo. No valen miedos.
Si no podemos deshacernos silenciosamente de esa seorita, la mataremos con todo el ruido que
haga falta.
Y luego, qu? pregunt Alonso. El Coyote se meter con nosotros y... yo no s lo
malo que ser el Jefazo. Acepto que sea lo peor de lo peor. Mas el Coyote le supera en mucho.
No es el Coyote.
T qu sabes?
Te digo que no lo es! Cmo va a estar tan oportunamente a bordo del Rivera para ayudar a
esa mujer? Lleg galopando sobre las olas? O montado en una golondrina?
Nadie sabe cmo llega el Coyote gru Alonso. Cuando te enteras, ya lo tienes
delante..., y te encuentras con media oreja de menos.
No seas ridculo! No es el Coyote. Es alguien que no se atreve a dar la cara. Si se atreviese,
hubiera acudido al capitn del barco. No te das cuenta?
Puede ser el Coyote perfectamente .insisti Alonso. El nunca pide ayuda a nadie.
28

Trabaja solo. No va a ir al capitn para decirle: Mire usted, capitn, que esos del camarote nmero
cinco quieren estrangular a la seorita del veintids. Lo s porque yo soy el Coyote, comprende?
El capitn le tomara por loco. Y si dice que es otra persona, cmo explica el haberse enterado de
lo nuestro? Tambin le tomara por loco. Por eso ha preferido resolver la cuestin entre l y
nosotros. Ha tenido la amabilidad de avisarnos. Es una atencin...
Idiota! grit MacKay. Te digo que aqu no hay ningn Coyote! Ese que nos ha escrito
no se atreve a dar la cara.
Y luego? No se atrever? Crees que se estar callado, sea quien sea, cuando se descubra el
cadver? Ni lo suees! Hablar. Vaya si hablar! Aunque no fuese el Coyote, nuestra situacin
es bien mala. No me causa el menor placer. Dejemos este asunto. Demasiado dinero. Crees que el
Jefazo te ha ofrecido seis mil guilas porque s? No se trataba de matar a una simple mujer. Haba
que matar a una protegida del Coyote. Por eso...
Basta de idioteces! grit Eddie MacKay. Quieres salirte de la combinacin? Hazlo si lo
deseas; pero no te hagas ilusiones de cobrar ni un centavo. Yo har el trabajo y me quedar los
seis mil pavos.
Cmo lo hars?
Ir a su camarote con la cara tapada, abrir de un puntapi la puerta y, metiendo el revlver en
una almohada doblada, le pegar seis tiros y no se oir ningn ruido. Dejar la almohada y el
revlver all, y volver aqu antes de que nadie se haya enterado de mi trabajo. No ser tan limpio
como lo habamos proyectado; pero lo haremos.
Pero armars un ruido terrible...
El revlver, disparado metido en una almohada, no suena bien. Lo he probado otras veces. El
nico que tal vez se entere de algo es el que ocupa el camarote de delante. Un tal Csar de Echage.
No hay miedo de que salga a ver lo que ocurre: es un tipo que le tiene ms apego a la vida que una
ostra a la roca donde vive.
Y luego? Qu pasar cuando investiguen lo sucedido y hagan preguntas a todo el mundo?
Por poco que escarben en nuestro pasado, no necesitarn ms para saber quines son los culpables.
Eso sin contar con el Coyote o...
MaKay hizo un gesto de irritacin.
Te digo que no hables ms de ese tipo!
Pues ser otro, Eddie. Acepto, porque t lo quieres, que no sea el Coyote; pero es alguien
que, segn vayan las cosas, se puede encontrar metido en un lo. Si est a bordo sin permiso, todos
creern que l ha sido el culpable de la muerte de la Holger. Y para que no le cuelguen el mico,
hablar y dir que hemos sido t y yo. Y aunque nosotros digamos que no somos culpables de nada,
nos harn preguntas, investigarn y, antes de nada, nos tendrn metidos en un buen jaleo.
Antes de que pueda explicar nada lo eliminaremos dijo MacKay. Tenemos que
encontrarlo y...
Sonri nuevamente, satisfecho de s mismo.

29

Se te ha ocurrido alguna idea?


MacKay asinti.
Una buena idea, Alonso. Parece mentira lo difciles que son las cosas cuando uno no tiene
cerebro, como te sucede a ti. Para ti, todo es difcil. Para m, todo es sencillo, porque tengo
inteligencia y s utilizarla. Ya vers. Lo primero que hemos de conseguir es dar con el hombre a
quien yo dej sin sentido en el camarote de la Holger.
Y luego?
MacKay hizo un gesto de impaciencia.
Lo primero es lo primero dijo. Hay que empezar por el principio. T eres de los que
piensan que empezando por el final se termina antes, y no es as. Vamos. Miraremos en el bar. Si no
estn all, buscaremos en cubierta. Coge tu revlver; pero no dispares antes de que yo te lo ordene.
Salieron del camarote y recorrieron el itinerario fijado por MacKay. No vieron ni a Arregui ni a
Eva Mary.
No puede haberse marchado dijo Alonso, mirando hacia la costa.
Claro que no se ha marchado! replic, furioso, MacKay. Est a bordo. En su camarote, si
lo tiene, o en el de la chica.
Alonso se asombr.
Crees que se habr atrevido a cometer un acto tan incorrecto?
Bah! Eso no tiene importancia. Ven. Iremos a consultar la lista de pasajeros. He visto al
encargado del pasaje fuera de su despacho. No conviene que nos vean consultando esa lista. T
qudate fuera, vigilando. Si oyes acercarse a alguien, avisa.
MacKay entr un momento en la oficina del sobrecargo y consult la lista de pasajeros. El nico
hombre que viajaba solo era don Csar de Echage. Eva Mary Holger era la nica mujer que
tambin viajaba sola. Los dems camarotes estaban ocupados por dos o ms pasajeros. MacKay los
recordaba a todos. No quedaba ningn camarote vaco. Por lo tanto, el hombre a quien l haba
dejado sin sentido en el camarote de Eva Mary deba de estar an en el mismo sitio.
Sali del despacho y, seguido de Alonso, dirigise hacia el camarote de Eva Mary.
Probablemente est con ella dijo. No dispares sobre l. Djame hacer a m.
Qu vas a hacer?
Es un plan fantstico ri MacKay. Escucha bien. El camarero tiene una llave que abre
todas las puertas de los camarotes. Le dejar sin sentido y le quitar la llave. Abrir la puerta del
camarote de la Holger y luego le pegar un tiro en la cabeza. En seguida disparar contra el hombre,
poniendo cerca el can del revlver, para que se vea en la carne la quemadura de la plvora.
Dejaremos el revlver all y la llave en la cerradura, para que supongan que el tipo ese mat a la
Holger y luego se suicid.
No lo van a creer gru escpticamente Alonso. Nadie se suicida por esas cosas...
Miles de hombres lo hacen todos los aos. Se llaman crmenes y suicidios pasionales.
30

No s. No lo veo nada claro.


Ven y no pienses. No sabes hacerlo y slo se te ocurriran estupideces.
No presumas tanto de listo! Ya veremos, al final, Eddie, si sabes tanto como dices. Y... eso de
la llave... Y si no sirve?
Claro que sirve, idiota! Esa llave es para abrir las puertas de los camarotes mientras los
pasajeros estn en cubierta o en otro sitio. As pueden los camareros hacer las camas y limpiar los
camarotes. Crees que si no podran entrar?
Y si han echado el cerrojo?
Est estropeado y no funciona dijo MacKay. Lo estrope yo mientras esperaba. Se
limitar a cerrar con llave. No puede hacer otra cosa.
Y si la chica est sola?
Entonces dejaremos el revlver y ya encontrarn a ese tipo que viaja gratis. El se llevar todas
las culpas. Vamos. Cuidado! Ah est el camarero. Que no nos oiga ni nos vea! Debe creer que fue
el otro quien le atac.
Esperaron en un recodo el paso del camarero y cuando lleg junto a MacKay, ste peg con el
puo contra la sien derecha del hombre, consiguiendo, en el acto, cegarle y luego derribarlo sin
sentido.
Antes de que cayera al suelo, MacKay lo sujet. No quera hacer ruido. Dejndolo en el suelo, le
registr. En el bolsillo de la chaqueta llevaba una llave de latn sujeta a una placa del mismo metal,
con el nombre y una silueta del Rivera.
Ahora ya podemos ir dijo Eddie. T vigila...
Un momento pidi Alonso. Qu parte llevo yo en este asunto?
La que acordamos.
Pero t dijiste que ibas a quedrtelo todo.
Lo dije en broma.
Y si luego me cuentas que fue ahora cuando hablaste en broma?
Ests idiota? Crees que es ste el momento ms oportuno de discutir si te voy a dar tanto o
cuanto?
Por qu no lo ha de discutir? pregunt una voz, junto a ellos.
Eh? grit MacKay,
Llev la mano hacia al sobaco, en busca del revlver; pero ante sus ojos apareci un negro y
amenazador can de revlver, que le miraba fijamente entre las cejas.
No sigue? pregunt, irnico, el que empuaba el revlver.
Es el Coyote, Eddie! musit, aterrado, Alonso. Ya te dije que era verdad!
Eddie MacKay mir al enmascarado que tena delante. Vesta como el Coyote: traje charro,
31

negro, y antifaz muy grande, de seda, ocultndole casi la parte superior del rostro. En vez del ancho
sombrero de campo, cubrase la cabeza con un pauelo anudado a la nuca.
Tal vez no fuese el Coyote. Acaso s. Pero el revlver que empuaba le daba todas las
ventajas.
A qu venan? pregunt el enmascarado.
Alonso asegur:
Yo quera hacer caso de la carta que nos envi, seor Coyote; pero Eddie insisti en que era
una broma de algn pasajero que se quera burlar de nosotros dndonos un susto...
El enmascarado logr disimular el asombro que la noticia de la existencia de una carta del
Coyote le produca.
Qu va a hacer? pregunt MacKay, algo irnicamente. Nos va a entregar al capitn?
De qu nos va a acusar? De haber golpeado al camarero?
Lo que tenemos que resolver nosotros no necesita la intervencin del capitn ni de nadie ms.
Por cuenta de quin trabajan?
Usted, que lo sabe todo, seguramente sabr tambin eso ri MacKay.
Me molesta el buen humor advirti el Coyote. Cree que no me voy a atrever a pegarle
un tiro?
Por favor, no le excites, Eddie! rog Alonso. Ests emperrado en que nos suceda algo y.
al fin lo vas a conseguir.
No se meta usted en eso dijo el Coyote, guardando el revlver en la pistolera.
Levntese, MacKay, y saque el revlver que guarda bajo el sobaco. Ya sabe que nunca asesino a mis
adversarios, aunque sean tipos como usted. Pronto!
MacKay qued ms aterrado por esta demostracin de despectivo valor que, antes, por la
exhibicin del revlver. Al fin y al cabo, antes, el enmascarado, fuese o no el Coyote, se
aprovechaba de una indudable ventaja. Al renunciar a ella, enfundando el revlver, se expona a que
su adversario fuese ms rpido de lo que l imaginaba y... Qu pasara entonces? Tena que estar
seguro de que el desenlace, inevitablemente, slo poda ser la muerte de su enemigo. De no tener
esa seguridad, no hubiera renunciado a la ventaja. Probablemente, aquel enmascarado era el
Coyote.
Qu quiere que hagamos? pregunt, levantando las manos.
Alonso lanz un suspiro de alivio. Haba estado seguro de que su inteligentsimo compaero
cometera una estupidez que le costara la vida, y, como el Coyote no querra arriesgarse a dejar
un enemigo a su espalda, probablemente tambin hubiera disparado sobre Alonso.
Devulvame la carta; pero no saque otra cosa. Conozco todos los trucos que se le puedan
ocurrir. Vaya con cuidado.
MacKay sac la carta y la entreg al Coyote, que sin preocuparse de las posibles reacciones de
los otros, ley rpidamente la nota de Aguirre.

32

Es sta asinti, luego, como si hubiera querido convencerse de que Eddie no intentaba darle
una carta por otra. Bien. Si vuelven a acercarse al camarote de la seorita Holger, les juro que se
quedarn ante l hasta que se los lleven para tirarlos al mar. En cuanto lleguemos a Monterrey, ya
saben lo que han de hacer. Y, por ltimo, quin es el Jefazo, Eddie MacKay?
No lo s respondi el otro. Se lo digo de veras! Es alguien que tiene mucho dinero.
Debe de ser importante.
Salgamos a cubierta. Vayan delante.
No les orden nada ms ni les amenaz. No era necesario. Le obedecieron sin la menor
vacilacin.
Cundo le vieron por ltima vez? pregunt al llegar bajo la gran lancha de salvamento que
penda sobre la cubierta.
En San Francisco respondi MacKay. Fue hace tres das o cuatro. Recib un aviso suyo y
nos vimos en una calle muy oscura y solitaria.
Qu calle?
No recuerdo bien. Estaba cerca de Telegraph Hill. Siempre escoge calles desiertas y oscuras,
para que no le pueda ver la cara.
Qu le orden?
Asustar a unos que estaban a punto de aceptar una oferta de la Holger para trabajar como
capataces de su rancho. Luego me dijo que deba quitarla de en medio.
Ningn trabajo ms? pregunt el Coyote.
No. Y es la primera vez que voy a fracasar.
Vuelvan a su camarote y no salgan de l. En cuanto lleguemos a Monterrey, desembarcan y se
pueden alegrar de haber salido tan bien de sta. Si vuelven al camarote de la seorita Holger, les
matar.
No creo que eso le convenga a usted tampoco sonri MacKay. Dos cadveres a bordo
despertaran muchos comentarios y registros. Y si encontraban en un bal o maleta esas ropas de
Coyote..., qu le haran?
Cuando lleguemos a Monterrey, subir a bordo el comisario Romay. Busca a alguien y
registrar todo el barco; pero tampoco l encontrar nada que pueda perjudicarme. Lrguense!
MacKay y Alonso iban a alejarse; pero el Coyote les llam de nuevo:
Un momento! Me olvidaba de arreglarles las uas. Tiren todas sus armas al mar. Se les
pueden disparar y darles un susto.
Alonso y Eddie sacaron sus revlveres y los tiraron por encima de la baranda. No se oy su
choque contra el agua, al hundirse en ella.
Los cuchillos, tambin orden el Coyote.
Alonso sac el suyo y, con un terrible esfuerzo, logr, al fin, tirarlo al mar.

33

Le tena cario suspir. Lo voy a echar de menos...


Ahora ya pueden retirarse.
Eddie y Alonso obedecieron lentamente.
Cuando sus pasos se alejaron hacia la otra cubierta, el Coyote regres al pasillo. El camarero
ya se haba repuesto de su desmayo, y, convencido de que haba tropezado con algo por su propia
torpeza, no fue a denunciar el ataque. El corredor estaba vaco. El Coyote se meti en el camarote
de don Csar de Echage y se quit las comprometedoras ropas. Lo meti todo en un bal, dejando
para ms tarde su mejor ocultacin, y, sentndose ante el bur del camarote, sac la carta de guerri
y la ley de nuevo, sonriendo; luego escribi al pie de la falsificada firma:

Por esta vez, seor Arregui, le he ayudado. No quiero que nadie tom a risa una amenaza del
Coyote; pero si vuelve a usar mi nombre para eso, tendr que enfadarme y demostrrselo.
Ah! En Monterrey subir a bordo el comisario Romay. Dirjase a popa, junto al bote de
salvamento nmero 2. Encontrar una cuerda atada a la baranda. Descienda por ella hasta el agua.
Cerca de donde usted se encuentre ver una barca. Djese ayudar hasta ella. Estar en buenas
manos; pero debe obedecer todas las indicaciones que le hagan. Sern en su beneficio.

Doblando la carta, don Csar sali al corredor y, despus de asegurarse de que ste se hallaba
desierto, inclinse y tir la carta por debajo de la puerta del camarote 22. En seguida se meti en su
propio camarote y cerr suavemente la puerta.

CAPITULO VII

La mirada de Arregui se fij en el papel que acababa de deslizarse por debajo de la puerta, dentro
del camarote de Eva Mary.
No abra! pidi en voz baja. No haga ningn ruido. Deben de estar fuera, esperando que
usted cometa la lgica tontera de abrir la puerta para ver quin ha tirado el papel.
Eso mismo iba a hacer susurr Eva Mary.
Es lo natural sonri Arregui. Ellos lo saben y estn fuera, esperando que usted les abra la
puerta. Si hubieran llamado, la reaccin de usted hubiese sido no abrir. As, est deseando verles
huir, no?
Tal vez... Pero... Como sabe... eso?
No se han odo pasos alejndose. Es una torpeza, pues siendo dos, uno de ellos podra haberse
marchado para hacer creer que no quedaba nadie frente al camarote, mientras su compaero
esperaba la oportunidad... Seguro que est ah fuera, con el revlver o el cuchillo preparado...
Eva Mary se acerc, descalza, a la puerta y escuch a travs de ella. Luego movi negativamente
la cabeza sealando el odo. No se oa nada en el corredor.
34

Arregui inclinse a recoger la carta. En seguida la reconoci.


Qu dice? pregunt Eva Mary.
Arregui se la entreg, explicando en voz baja:
Es la carta que envi a MacKay y Alonso para asustarles.
Se la devuelven?
S: con un aadido.
Eva Mary termin la lectura. Luego pregunt en voz baja:
Es usted el Coyote?
No! sonri Flix. Us el nombre para asustarles, o sea para dar algo de melodramatismo
a la carta. Ahora ellos me devuelven la pelota.
Pero ellos no saben que usted se halla aqu observ Eva Mary. No nos han visto...
Habrn llegado a ello al cabo de una serie de conjeturas. Adems, MacKay me vio aqu. No s
si examin mi cara; pero tuvo tiempo de hacerlo. Si vine una vez, es lgico suponer que volver
otra.
No lo veo yo tan lgico. Y en cuanto a su nombre, cmo lo sabe? Lleva documentos
encima?
No... Eso es lo raro. Y adems lo del comisario Romay. No creo que ellos lo sepan.
Entonces... el Coyote est a bordo del Rivera.
No lo creo. Tal vez alguien quiere ayudarme... o cazarme en una trampa. Acaso hay a bordo
algn agente de Romay. Temern no poder dar conmigo...
Si un agente de la Justicia estuviese en el barco y quisiera detenerle a usted, sabiendo donde
est, cree que necesitara tomarse tantas molestias? Usted no puede huir, como no sea tirndose de
cabeza al agua. Y eso sera lo mismo que suicidarse. Le cogeran en seguida. Lo que le propone ese
hombre que firma como el verdadero Coyote, parece sensato. Hgalo.
Cmo ha podido organizar mi fuga antes de llegar a Monterrey? No es posible.
Tampoco son posibles el noventa y nueve por ciento de los actos de valor del Coyote, y de
sus hazaas. Sin embargo, son reales. Puede tener algn medio de comunicacin con tierra. Quiz
por medio de palomas mensajeras...
Antes de terminar esta sugerencia, Eva Mary se ech a rer, burlndose de s misma. A quin se
le poda ocurrir que alguien viajase con una jaula de palomas mensajeras?
Tal vez no traiga palomas; pero tiene otros medios.
Maana lo veremos sonri Arregui. Ahora... Es tarde y... esta situacin se hace difcil.
Debera salir de este camarote. No es correcto que estemos juntos en l. Qu dira su padre si la
viese?
Mi padre era un hombre muy especial sonri Eva Mary. Muy comprensivo y con un
sentido especial de lo correcto e incorrecto, de lo malo y de lo bueno. El deca que la gente siempre
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encuentra motivo de crtica en lo que uno hace, tanto si lo hace bien como si lo hace mal. Tenemos
que ser jueces de nosotros mismos y juzgarnos honradamente, sin hipocresa. Es muy cmodo
rechazar un riesgo con la excusa de que los dems pueden, juzgar equivocadamente nuestros
motivos. Pero si desea marcharse...
No musit Arregui. No lo deseo. Me siento bien aqu. Cuando nos separemos la echar de
menos.
En mi rancho estara usted seguro. All casi no hay representacin de la Justicia. Nadie le
buscar. Es tierra en pleno estado salvaje. Eso es lo bueno y lo malo de Santa Ynez. A mi padre lo
asesinaron hace un ao. Nadie, excepto mis hombres y yo, se preocup de buscar al culpable.
Es tierra de buenos pastos dijo Arregui. Protegida por montaas y baada por muchos
riachuelos. Ninguno tiene mucha agua; pero todos juntos dan de sobra para el riego.
Cre que no era usted ganadero.
Arregui sac el cortapuros. Trat de abrirlo. Qu oxidado estaba! Casi no pareca el suyo.
No soy muy fumador dijo; pero cuando s que no puedo fumar, las ganas de hacerlo me
devoran.
Por qu no fuma? No me molesta el humo. Yo misma, a veces, cuando nadie me ve, cojo un
cigarro de los que usaba mi padre, lo enciendo y lo fumo muy despacio. Luego me lavo la boca con
colonia y el resultado es una horrible mezcla de sabores a cul peor.
Pero si maana el camarero encontrase aqu unas colillas de cigarro, no creera que eran de
usted.
Las tiraremos por la ventana y no se notar nada. Fume, Flix, por favor. Si lo hace, me sentir
ms cmoda. Dme. Yo misma le cortar la punta del habano...
Cogi el cortapuros y lo mir curiosamente.
Es muy bonito dijo. Qu tiene de malo? Est oxidado y lleno de tierra roja, como la del
valle de Santa Ynez.
Eva Mary mostraba en la palma de la mano unas partculas de tierra sacadas del interior del
cortapuros. Arregui las mir, desconcertado.
Es raro dijo. Nunca lo trat con descuido... ni recuerdo que se me cayera al suelo.
Adems, la tierra nuestra es ms amarilla. Claro que esa puede ser amarilla teida de xido, y por
eso parece roja.
Es verdad sonri Eva Mary. Tenga su cortapuros. No sirve para nada y es demasiado
bueno para tirarlo. Mtalo en un bao de aceite mineral. Probablemente se le ir el xido.
Arregui guard el cortapuros y juguete con uno de los cigarros sin decidirse a encenderlo.
Es una hermosa tierra empez Eva Mary. Yo la amo tanto como la quera mi padre.
Nunca me alejar de ella. Desde que era nia, mi padre me peda lo mismo: Que me quedase en
Santa Ynez, y construyese all mi felicidad y mi porvenir. Que no vendiera por nada las tierras. El
rechaz muchas ofertas de compra.

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Yo tengo un amigo all dijo Arregui. No s si le conocer. Supongo que s, porque lleva
muchos aos. Se llama Elias Brin.
Una sombra oscureci el bello semblante de Eva Mary. Le conozco dijo. No son
amigos?
Ni enemigos.
Eva Mary hablaba secamente.
Por su tono de voz cualquiera dira que son enemigos. Yo no s nada malo de Elias Brin.
Todo el mundo le aprecia.
Y yo tambin. Es un buen amigo y se ha portado bien; pero... esa mujer... Los santineceos no
estamos acostumbrados a esos productos de la ciudad.
No comprendo. Vive alguna mujer con l? Se ha casado? Me extraa, porque yo habra sido
el primero en saberlo.
Precisamente, lo malo de ese caso, es que esa mujer no es ni siquiera su esposa. En el pueblo
se dice que antes de ir all cantaba y bailaba en un teatrucho de San Diego. Se llamaba Dorian Lee.
Dorian Lee? No recuerdo. Hace mucho que est con l?
Casi un ao.
Nunca le haba dicho nada de ella. Qu raro comportamiento en Elias Brin!
Tal vez la cosa no sea tan mala como ustedes la ven. En esos lugares alejados de la
civilizacin, las cosas tienen un aspecto que no corresponde a la realidad. Las costumbres no son las
mismas en un pueblecillo que vive an en el mil setecientos ochenta, que en una ciudad que vive en
el mil ochocientos setenta.
Esa mujer resultara escandalosa incluso en el mil novecientos sesenta. Los franciscanos de la
misin de Santa Ynez fueron a pedirle que se la llevase de all. Y no tienen nada de intolerantes.
Es bonita?
Demasiado sonri Eva Mary. Ese es otro de los defectos que no le perdonamos.
Resentida especialmente?
Quin? pregunt la joven. Yo? Por qu iba a estarlo?
Me pareci que lo estaba.
Eva Mary inclin la cabeza y contempl las uas.
S dijo, al fin. Algo resentida. Elias me pidi que me casara con l. Lo hizo casi en
seguida de la muerte de mi padre. Le hice observar que el momento no era el ms indicado para una
declaracin amorosa. Pero no le desanim. Le ped que esperase un poco. Un par de meses despus,
al volver de un viaje a San Diego, vino acompaado de Dorian Lee. Ya no hubo ocasin de que
repitiera su demanda.
Enamorada de l?
No. Es que a ninguna mujer le gusta que el hombre que le dijo estar enamorado de ella se
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consuele tan pronto. Adems, pap siempre deca que la boda con Elias Brin sera un buen medio
de reunir, en una, las dos mejores haciendas de Santa Ynez. Pap era un hambriento de tierra. Nunca
se hubiera sentido harto. No puede decirse que usted diera calabazas a Elias, verdad?
No sonri Eva Mary. No creo que sea l quien me odie por eso. Al fin y al cabo, yo fui la
ms desairada. Adems de perder un marido, me qued sin capataz. No he podido encontrar otro
que haya durado la dcima parte de lo que duraron los que trabajaron para mi padre.
El Jefazo los aleja. No lo olvide.
Usted... podra ayudarme mucho si quisiera. Mientras est en el rancho...
Era por eso que me ofreca cobijo?
Eva Mary se sonroj intensamente.
No diga esas cosas. Se me ocurri despus de haberle ofrecido la ayuda. Cre que le gustara
dirigir un rancho. Adems... as la gente no se extraara de nada. La oferta sigue en pie. Ya sabe
dnde est mi rancho. Pagar lo que me pida. No se trata de obtener gratis sus servicios,
aprovechando un mal momento suyo. Al ltimo capataz le ofrec doscientos cincuenta mensuales si
se quedaba.
Le pareci poco?
No lo s. Dijo que no y se march.
Doscientos cincuenta dlares al mes? Sueldo de pistolero! Tal vez por eso no acept el otro.
Todos los que hemos andado cerca del ganado sabemos lo que se puede pagar a un capataz. Hasta el
lmite, cualquiera acepta; pero en pasando de los ciento cincuenta mensuales, ya es seal de que el
jefe quiere, adems, un pistolero. Haga caso de un buen consejo: No ofrezca ms de ciento cuarenta
a nadie. Ningn vaquero de verdad aceptar un sueldo que inevitablemente ha de incluir entre las
obligaciones el jugarse la vida a tiros. A un muerto no le sirve de nada tener una fortuna.
Gracias murmur Eva Mary. Y... creo que ya va siendo hora de que durmamos.
Yo me acostar en un silln dijo Arregui.
Y maana tendr el traje tan arrugado, que todos los que le vean sabrn que no ha dormido en
una cama. Use la litera superior.
La joven apag las luces de gas y las de petrleo. El camarote qued en tinieblas y Arregui
esper a que Eva Mary se hubiese acostado. Dejando el traje en el respaldo de una de las sillas,
lleg a tientas hasta las literas y se tendi en la de arriba.
El silencio slo se quebraba con el latir de las mquinas. Arregui trat de captar la respiracin de
Eva Mary para saber si estaba dormida. No, no dorma; pero trataba de fingirlo. Arregui dej de
pensar en ella y sus recuerdos volvieron hacia Carmen. Probablemente la asesin, mas... Cmo?
No recordaba el cambio de vestidos. Probablemente salieron. Adonde? Se pelearon nuevamente?
Hubo testigos de la segunda pelea? Supo, acaso por ellos, Romay lo suficiente para sospechar del
marido de la mujer asesinada? Por qu se tena que entrometer tanto aquel hombre? Qu le
importaba a la Justicia lo que ocurriera entre marido y mujer? No tena derecho, el marido, a matar
a la esposa cuando sta se lo mereca? Antes haba sido as. Por qu tenan los californianos que
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atenerse a las leyes escritas para gentes norteas, fras e indiferentes?


Est pensando en ella, Flix? pregunt Eva Mary.
Arregui se sobresalt.
Cre que estaba dormida minti, para disimular su turbacin.
Suena tan fuerte el chirriar de sus pensamientos, que no hay forma de coger el sueo. No
piense ms.
Son esas dudas dijo Arregui. Quisiera saber la verdad.
Piense lo peor, acostmbrese a creer que fue usted quien lo hizo y admtalo como un hecho
natural. Usted cumpli con su deber. Cualquier hombre de su raza hubiese hecho lo mismo, con
leyes favorables o sin ellas.
Hay tantas cosas confusas! Si, por lo menos, recordase algo ms...
Deje de forzar el pensamiento. Cuando menos lo espere se encontrar con el detalle que ahora
no puede captar.
Arregui esperaba que la joven siguiese hablando. Por un instante dej de pensar y el sueo
aprovech aquella brecha para introducirse hasta su cerebro.

CAPITULO VIII

Le despert Eva Mary. Estaba ya vestida y por las ventanas del camarote se filtraba la luz del da.
Arregui se incorpor, sobresaltado.
No se asuste sonri Eva Mary. An no hemos llegado a Monterrey; pero falta poco.
Nuestros amigos estn preparados para desembarcar en la lancha del comandante del puerto.
Ha salido del camarote?
Eva Mary dijo que no con la cabeza.
Mir por la ventanilla y los vi con su equipaje. Eso me alegr.
Lo malo ser si en su lugar suben otros para el mismo trabajo que ellos no supieron realizar.
Procure no salir. Desembarca alguien ms?
No s. Haba algunos pasajeros que hablaron de bajar en Monterrey a ver el pueblo y el
Presidio...
Si se vuelve de espaldas me vestir.
Eva Mary obedeci y Arregui se puso el traje y se pein.
Tengo aspecto de vagabundo coment Arregui, mirndose en el espejo. Con estas
barbas!
Si sabe usar una navaja barbera, tengo en la maleta un estuche con siete. Era de mi padre. Lo
llevo como detalle sentimental.
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Un buen detalle sonri Flix, examinando el estuche con siete navajas de afeitar: una para
cada da de la semana.
Cuando hubo terminado de afeitarse hubo un sbito silencio en el Rivera. Las mquinas se
haban parado. Estaban en la baha de Monterrey.
Ahora van a desembarcar explic Eva Mary, que miraba por la redonda portilla. Ya estn
bajando esos horribles asesinos.
Arregui lo comprob por s mismo.
Ha embarcado alguien? pregunt.
No.
Salgamos a cubierta. Creo que nos interesa saber quines suben a bordo. Uno de ellos puede
ser el asesino que ocupe el puesto de MacKay.
O el comisario Romay murmur Eva Mary. Lo haba olvidado?
Arregui movi negativamente la cabeza.
Cmo le voy a olvidar? Ojal pudiese!
Salieron al puente y se asomaron a la borda. Al pie de la escalerilla por donde haban descendido
los pasajeros que desembarcaban, haba una lancha de remos y, junto a ella, una ms grande, de
vapor, con una pequea chimenea central de reluciente boca. Era la del jefe del puerto.
Tres hombres estaban haciendo algo que sorprendi a Eva Mary y fue como la destruccin de
todas las esperanzas de Arregui.
Aquellos hombres estaban examinando los pulgares de cada uno de los viajeros que
desembarcaban.
Qu deben de estar buscando? pregunt Eva Mary.
Eso respondi Arregui, mostrando la cicatriz de su pulgar derecho.
Oh! exclam la joven. No va a ser fcil disimularlo.
No podra cortarme el dedo; pero supongo que lo notaran y me pediran que les ensease el
dedo cortado.
Por qu no hace lo que le encarg el Coyote? No tiene otra salida. Si se queda aqu le
encontrarn.
Tal vez no suban a bordo...
Como si le hubieran odo y quisieran quitarle toda sombra de esperanza, los tres hombres,
despus de examinar las manos de todos los que desembarcaban, empezaron a subir por la escala.
Vamos, por favor! pidi Eva Mary, arrastrndole hacia proa.
Arregui se dej llevar. Estaba pasando por un momento de desfallecimiento. Romay slo le haba
dejado una noche de paz. Era horrible la eficiencia que demostraba anticipando todos sus
movimientos. No se le ocurri que si aquellos agentes de Monterrey estaban a pocos pasos del
hombre a quien perseguan, deba de haber otros cientos que, movilizados a distancia, por medio del
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telgrafo, perdan el tiempo en sus investigaciones, dirigidas en direccin equivocada.


Aqu est la cuerda! anunci Eva Mary. Asomse a la borda y aadi:
Abajo hay una lancha con pescadores de caa. Mire...
La blanca lancha estaba cerca del timn del barco. La ocupaban tres hombres. En el centro haba
unas lonas y unas cestas con almuerzo y bebidas.
Dse prisa! pidi Eva Mary. Estn a punto de empezar el registro.
Arregui observ lo bien sujeta que estaba la cuerda a la baranda. Pas una pierna sobre sta y,
agarrndose a la cuerda, cuyo extremo inferior rozaba el mar, comenz a descender. Eva Mary
ocultaba con el cuerpo la cuerda atada a la baranda.
Cuando Flix estaba a punto de hundirse en el agua, una voz salud, junto a ella:
Buenos das. Se ve algo interesante?
De momento, Eva Mary tuvo la sensacin de que la dejaban sin sangre.
Junto a ella estaba don Csar de Echage, mirando distradamente hacia Arregui, al que los dos
pescadores y el barquero ayudaban a reembarcar en la lancha.
Es un sistema de desembarco algo primitivo, no? coment don Csar.
Eva le mir, asustada y temblorosa, incapaz de pronunciar ni una palabra.
Me permite? rog don Csar. Esa cuerda indica muchas cosas.
Sac una navaja de corta y ancha hoja y comenz a cortar la cuerda, que medio minuto despus
cay al agua, hundindose a causa del lastre del extremo, que la haba mantenido tirante todo el
tiempo.
Gracias musit Eva.
Don Csar la mir interrogadoramente, arqueando una ceja.
No entiendo dijo: Por qu me da las gracias?
Por lo que ha hecho.
Yo? don Csar sonri. Creo que se confunde. Yo no he hecho nada, seorita.
Ha cortado la cuerda...
Qu cuerda?
La que acaba de cortar con la navaja!
Insisto en que se est usted equivocando. No he visto nada, no he cortado nada.
Eva comprendi.
Quiere decir que no quiere comprometerse, verdad?
Tal vez se sea un buen motivo. Desde luego es un motivo de los ms inteligentes. Hay
personas que disfrutan complicando su vida, metindose en los... y... padeciendo por ellos. Yo no.
Para m, la vida agitada no es nada agradable. Nada he visto.
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Mirando suspicazmente a don Csar, Eva Mary pregunt:


Por qu ha venido si teme tanto comprometerse? No encontr otro sitio mejor que ste?
Don Csar vio cmo Arregui era subido a la barca y ocultado bajo las lonas. Entonces se volvi
hacia Eva Mary.
Alguien me orden que viniese dijo. Por mi gusto no habra venido; pero ciertas rdenes
tienen que ser obedecidas.
El Coyote?
Don Csar fingi sobresalto.
Qu quiere decir?
Se lo ha ordenado el Coyote?
El qu me ha ordenado el Coyote?
Eva Mary se impacient:
No se haga el tonto. Ya sabe lo que quiero decir. El Coyote viaja en este barco y le orden a
usted que ayudara al seor Arregui. No fue as?
Tal vez s o... acaso no. En todo lo que se refiere al Coyote lo mejor es no hablar demasiado.
Y... no hable, tampoco, del seor Arregui. Si habla del Coyote, muchos no la tomarn en serio;
pero si menciona el nombre de Arregui, se va a ver acribillada a preguntas.
Gracias por el aviso. Usted... es amigo de... Flix. Verdad?
Creo que s admiti don Csar.
Y... siendo amigo... no le cedi un puesto en su camarote.
No.
Por qu? pregunt, agresiva, Eva Mary.
Porque no poda estar en dos sitios a la vez, y supuse que si le dejaban escoger, preferira el
camarote veintids.
Eva Mary enrojeci.
Si piensa algo malo...
Por Dios! protest don Csar. Usted no hace pensar en nada malo, se lo aseguro. Al
contrario. Creo que nuestro amigo guardar un grato recuerdo de este viaje.
Debera abofetearle, seor de Echage. Me est ofendiendo.
No es se mi deseo. Flix salv su vida, no?
S. Cmo lo sabe?
Le cierta carta que me ordenaron deslizar por debajo de su puerta. La orden era, solamente,
deslizarla; pero nadie me creera si dijese que no la le.
Por eso prefer leerla. No hay nada tan deprimente como una mala fama inmerecida.
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Se puede demostrar que la fama es injustificada.


Cuesta mucho menos justificarla. Haciendo lo que la gente cree que uno ha hecho, se disfruta
ms que intentando convencerla de que todo fue error y un mal juicio. Esos intentos siempre
conducen al fracaso. Pero, como iba a decirle, si l salv su vida, usted debe de sentirse feliz y l
tambin.
Le estoy muy agradecida... Oh!
Uno de los hombres que haban embarcado poco antes se acerc a ellos.
Perdonen que les pida que me enseen las manos dijo. Represento al sheriff de
Monterrey.
Hay alguna orden acerca de la limpieza de las manos en Monterrey? pregunt don Csar,
mostrando las suyas al agente.
Es otra cosa replic el hombre, mirando especialmente los pulgares de don Csar. Al
terminar el examen, dijo: Gracias. No es lo que usted cree. Se trata de algo ms grave. Me
permite, seorita?
Yo tambin? pregunt, atolondradamente, Eva Mary.
El agente la mir recelosamente.
Y por qu usted no? pregunt. Sabe acaso lo que busco?
No debi habrselo dicho as reprendi don Csar al agente. La ha puesto usted sobre
aviso.
Debi haber preguntado slo lo primero. Quiz ella hubiera respondido algo que nos hubiese
hecho saber algn terrible secreto.
Por regla general, la Justicia siempre busca hombres, no mujeres.
En ciertos casos... hay excepciones... el agente estaba desconcertado y aturdido.
Buscan a un asesino? A algn ladrn de bancos?
No, no. Es slo un hombre que mat a su mujer. Desde San Francisco nos dieron orden de
detener a todos los que tuvieran cierta marca en la mano.
Entonces buscan a Flix Arregui anunci don Csar. Yo estaba en San Francisco cuando
se dio la noticia de que l era el causante de la muerte de su mujer, aunque yo, personalmente, no le
creo capaz de tan sensata medida. Desde luego, no le he visto a bordo.
Es usted amigo suyo? pregunt el otro.
Sin esperar la respuesta se llev un pequeo silbato a los labios y lo hizo sonar dos veces. Uno
de sus compaeros acudi en seguida.
Qu ocurre? pregunt, mirando a don Csar como si ste fuese el homicida a quien
buscaban.
Este caballero conoce a Flix Arregui. Es amigo suyo...
Un momento!pidi don Csar. Nunca he sido amigo de un hombre perseguido por la
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Justicia...
Acaso escoge sus amigos entre los que nunca se pondrn fuera de la Ley? pregunt,
despectiva, Eva Mary.
Algo as admiti, con una sonrisa, el hacendado.
Cmo puede predecir que las circunstancias de la vida no van a hacer de un hombre honrado
un delincuente?
Cuando esas circunstancias entran en escena, yo salgo de ella. Rompo la amistad. Y eso me
recuerda un hermoso suceso histrico. Hace siglos uno de mis antepasados hizo unas cositas sin
importancia que ofendieron a un rey. El monarca hizo prender a mi antepasado y orden que lo
decapitaran. Entonces un gran amigo de mi antepasado se adelant hacia el rey y le dijo que era un
tal y un cual. El rey replic: A se le cortan tambin la cabeza. El amigo, orgullosamente,
respondi que se era su mejor deseo: Morir con su amigo!
Fue un noble acto de valor y de amistad dijo Eva Mary.
Aguarde al final de la historia. Los dos amigos fueron llevados a la Plaza Mayor, donde se
haba levantado el cadalso. Mi antepasado tena una ntima amistad con una ntima amistad del rey.
Este lo ignoraba. Esa ntima amistad era femenina, y aquella mujer soborn al verdugo y a sus
ayudantes para que el amigo de mi antepasado fuese el primero en perder la cabeza. Mientras le
decapitaban, aquella mujer fue censurando al rey su mal humor y su mal genio, y su mala
costumbre de no volverse atrs de sus precipitadas rdenes. Como ejemplo puso el hecho de que un
pobre muchacho que slo haba querido probar su amistad estuviera siendo decapitado. Por qu no
perdonaba al segundo reo? Al fin y al cabo, la gente slo haba ido a presenciar una decapitacin.
Por qu darles doble racin? Todos creeran que el rey deseaba congraciarse con la plebe...
Mientras tanto, en el cadalso, se trabajaba muy despacio. Se baj al muerto, lo metieron en un
atad, luego tiraron la cabeza, como si fuese un meln, y la gente empez a marcharse, creyendo
que la fiesta haba terminado. Viendo esto, el rey concedi el perdn a mi antepasado y orden que
se levantara un bello sepulcro en la catedral, para albergar el cuerpo y la cabeza del buen amigo. Si
en vez de querer ganar fama de buen amigo, hubiese preferido la fama de hombre prudente, no se
hubiese emperrado en seguir siendo amigo de un hombre que iba a perder dentro de nada la cabeza.
Al fin y al cabo, yo creo que es mejor perder un amigo que quedarse sin cabeza, no?
En este caso no creo que peligre la cabeza de nadie dijo el agente primero. Han visto
ustedes a bordo a Flix Arregui?
Yo jurara que no est! dijo don Csar.
Yo no lo he visto, ni s quin es replic Eva Mary.
Cmo sabe que no lo ha visto si no sabe quin es? pregunt el agente.
Nadie me ha dicho que fuese Flix Arregui dijo Eva Mary.
Vamos dijo el segundo agente. Tenemos mucho trabajo. Esos no son.
S marcharon para examinar a los dems pasajeros y a la tripulacin. Si alguno de los miembros
de la misma tena en la mano una cicatriz, lo tendra que lamentar hasta que se demostrase que no
era el hombre a quien buscaba la Justicia.
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Eva Mary y don Csar siguieron con la mirada a los dos agentes.
Cuando se pone usted a hablar, cuesta trabajo pensar en otra cosa que en lo que usted dice
observ Eva Mary.
Seal de que mi charla es amena sonri don Csar.
Es verdad eso de que un antepasado suyo...?
Quin sabe lo que es verdad o es mentira al cabo de tantos aos? dijo don Csar,
encogindose de hombros. Nuestra familia ha tenido siempre mucha imaginacin. A lo mejor
todo es una simple fantasa de algn antepasado. Puede que se me haya ocurrido a m. A lo mejor
sucedi tal como lo he contado. Muchos Echage subieron al cadalso a dejar en l la cabeza, que
era lo peor de ellos. Hubo alguno que, en el momento supremo, fue indultado. Hubo uno que, por
no hacer no s qu travesura, fue condenado a la horca. Eso, entonces, era ofensivo, pero la familia
trabaj bajo mano y todos se pusieron de acuerdo para la farsa. Le pusieron la cuerda al cuello a mi
antepasado y el verdugo tir de l hacia arriba. La cuerda, que de milagro se haba conservado
entera hasta entonces, se rompi como si fuese de papel. No poda estar ms podrida! En casos as,
el rey siempre conceda el perdn al reo, ya que el hecho se interpretaba como una intervencin
divina en favor del reo. Una especie de Juicio de Dios. Pero antes de que el rey pudiera hablar, mi
antepasado, que era muy cabezota, dijo, despectivamente: Es que ni siquiera puede el rey pagar
una cuerda decente? No hay buenas sogas en Castilla? El rey se enfad y orden que demostraran
a mi antepasado que haba muy buenas cuerdas. Y lo ahorcaron!
De todas formas, si la historia es real, su antepasado era un tipo simptico.
Ningn ahorcado resulta simptico.
Me refiero a su carcter.
Dur muy poco. De haber callado, hubiese salido vivo; pero tena que demostrar al mundo su
terquedad. Como otro de los nuestros, que dijo a sus jueces: Podris quitarme la vida; pero no la
razn.
Muy valiente y muy digno.
S. Es posible que sea como usted dice. Pero de qu le sirvi su caudal de razn, una vez
muerto?
Fue un ejemplo para los dems.
Nadie le imit. Siglos ms tarde, un poeta se enter de lo ocurrido y escribi una poesa muy
bonita, y muy larga, contando la hazaa de mi antepasado. El Ayuntamiento del pueblo en que
ocurri aquello, decidi levantar una estatua en honor del valeroso Echage que sacrific su vida en
aras de su razn. El propio poeta que haba desenterrado el suceso, sirvi de modelo para la estatua
que, fundida en bronce, se coloc sobre un pedestal de mrmol y en l se grab el pasaje que
empieza: Podrs, si quieres, porque est en tu mano, hacerme dar la muerte de un villano..., y al
final pusieron el nombre del poeta. El mrmol del pedestal no era legtimo y parte de las letras se
borraron. Por casualidad, el nombre del poeta qued en un punto donde la piedra era ms dura. Fue
lo nico que subsisti. Hoy todo el mundo cree que el del monumento es el poeta. Pobres
vanidades! Lo mejor es conservar la cabeza con razn o sin ella.
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Realmente su charla es muy agradable, don Csar. Si tuviera tiempo me gustara seguirle
escuchando; pero he decidido desembarcar.
Un momento. No me haga caso, si no quiere; pero lo que voy a decirle es una gran verdad:
Para alcanzar a un hombre, la mujer no debe correr jams detrs de l. As no le alcanzar nunca.
Debe correr delante..., comprende? Debe dejarse casar, no lo contrario.
No pensaba ir detrs del seor Arregui dijo Eva Mary.
Advirtiendo la irnica sonrisa de don Csar, agreg:
Slo me interesa como capataz de mis tierras. Le necesito y no encuentro a ninguno que se
deje convencer por m y no por los otros.
Sospecho que van a retener tanto tiempo al Rivera en este sitio, que lo ms sensato ser seguir
el viaje en tren. Creo que yo tambin desembarcar.

CAPITULO IX

La barca se fue apartando del costado del Rivera. Bajo las lonas que le ocultaban, Arregui
sentase sofocar. Sudaba copiosamente y la imposibilidad de moverse le haca sentir dolores en todo
el cuerpo. Los falsos pescadores seguan entregados a su aparente aficin mientras el remero los iba
llevando, poco a poco, hacia la playa.
Procure no moverse le dijo, en espaol, uno de los pescadores. Ya le avisaremos cuando
nos acerquemos al muelle.
Falta mucho? pregunt Arregui. Me estoy ahogando!
Falta poco; pero no podemos darnos prisa. Levantaremos un poco la lona para que pueda
respirar.
No fue mucho; pero s suficiente para aliviarle un poco. Al cabo de ms de una hora, la barca se
desliz por debajo del muelle de madera hasta una escalera que conduca a un edificio construido
sobre el mismo muelle.
Los pescadores levantaron la lona para cubrir la salida de Arregui y le indicaron:
Suba por la escalera. Arriba le espera un amigo.
Protegido por la lona, Flix subi apresuradamente por la escalera, hasta encontrarse en un
almacn lleno de fardos, cajas y sacos. Las mercancas eran conducidas hasta la trampa que
comunicaba con el mar y subidas hasta all. Sobre uno de los fardos vio al Coyote.
Cre que no llegaba nunca dijo el enmascarado. Supongo que todo ha ido bien, no?
S. Gracias por su ayuda. No estaba muy seguro de que fuese usted realmente el Coyote.
Ni yo lo estoy de que sea usted realmente el culpable de la muerte de Carmen. Adonde piensa
dirigirse desde aqu?
Haba pensado en la hacienda de Elias Brin. Es amigo mo y creo que me ayudar.
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Supongo que s admitid el Coyote. Arriba le darn ropa nueva y todo lo que necesite.
Volveremos a vernos dentro de poco.
Ir usted a Santa Ynez?
Probablemente estar por all. Ahora desndese y deje aqu toda su ropa. Tenemos que
destruirla. No debe conservar nada que le relacione con su pasado. Si pudiramos quitarle esa
cicatriz...! Sin embargo, tendr que quedarse con ella! Dentro de dos horas tiene usted que salir de
Monterrey. Para entonces tiene anunciada su llegada el tren en que viene Patricio Romay. Ese
comisario se ha propuesto cazarle y casi parece a punto de conseguirlo. Adivina todos sus
movimientos con diablica precisin. Tiene algo contra usted? Quiero decir, algo personal.
Creo que no. No recuerdo.
El Coyote movi la cabeza.
Sin embargo... resulta extraa su insistencia. Creo que debemos vigilarle. Recibe informes
muy precisos.
Arregui iba sacando todo lo que guardaba en los bolsillos. El Coyote lo examinaba
cuidadosamente. Algunas cosas impersonales, las devolva a Flix. Otras, las retena.
Por qu conserva este cortapuros estropeado?
No s... Tal vez por el valor del metal...
No hay muchos aparatos de stos en California. Podra servir para dar una pista a sus
enemigos. Djelo aqu. Si se aclara su asunto, podr recobrarlo. Si no...
Perdone una pregunta, seor Coyote. Qu gana usted ayudndome?
El enmascarado sonri, divertido por la pregunta.
El que quiere ganar un poco de dinero, trabaja como empleado. El que desea ganar mucho
dinero, se hace banquero o algo as. El que ama los viajes marinos, entra en la Marina. Yo busco
unas emociones especiales que no puedo comprar con dinero ni con trabajo. Solo las consigo as.
Qu emociones son sas?
Aunque yo sea el Coyote, he de contestar como Cualquier ser normal cuando le hacen esa
pregunta que usted acaba de hacerme. No s. Es una cosa especial, que me gusta. El dolor se puede
describir ms sencillamente que el placer. Este tiene muchas formas de expresin y de percepcin.
El dolor es ms uniforme. Le aseguro que me gusta. Si no me gustara... no lo hara.
Desde arriba bajaron unas ropas para Arregui. El que las trajo anunci:
El caballo est ensillado. Puede partir cuando quiera.
Dentro de un cuarto de hora dijo el Coyote.
Tan pronto?
Piense que cuando Romay llegue a Monterrey, adivinar con alguna ayuda sus movimientos y
le seguir. Le conviene llevarle ventaja. Buena suerte, Flix Arregui.
Gracias, seor Coyote. Le puedo dar la mano?
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Esperemos a que luzca la verdad. No quisiera equivocarme y estrechar una mano por otra.
Adis.

FIN
Ultima e inacabada aventura del Coyote

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