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San Juan de la Cruz

Su verdadero nombre era Juan de Yepes y naci el 24


de junio de 1542 en Fontiveros, pequeo pueblo
abulense perteneciente a Castilla y Len, una
comunidad autnoma de Espaa.
Muri su padre cuando Juan tena seis aos; a los
nueve aos, se traslad con su madre al abulense
pueblo de Medina del Campo, en donde a los 17 aos,
ingresa en un colegio de jesuitas para estudiar
humanidades.
El ao 1563 toma los hbitos de la orden religiosa
Carmelita, adoptando el nuevo nombre de fray Juan
de san Matas; al ao siguiente se traslada a
Salamanca para cursar estudios de teologa en su
clebre universidad. En el ao 1567 es ordenado
sacerdote, y adopta el nuevo y definitivo nombre de
Juan de la Cruz. Su ilustre paisana de vila, Teresa de
Jess, trab gran amistad con l y le integr en el
movimiento de la reforma carmelita que ella haba
iniciado.
En 1568 Juan de la Cruz fund el primer convento de
Carmelitas Descalzos, los cuales practicaban a

ultranza la contemplacin y la austeridad. Unos aos


despus, 1577, sus intentos reformistas de las
rdenes monsticas, le llevaron a sufrir 9 meses de
dura prisin en un convento de Toledo, acusado de
apstata. De su cautiverio en aquella crcel-convento
de Toledo, nace la composicin de su obra cumbre:
"Cntico espiritual". En otras poesas se puede llegar
a entrever en lenguaje subliminal, el relato que hace
de su astuta y sorprendente huida en la madrugada
del 15 de agosto de 1578, estando la fortaleza sobre
un peligroso acantilado sobre el Tajo profundo que
cie a Toledo.
Para huir de la prisin conventual toledana, cont con
las influencias que ejerci su paisana Teresa de Jess,
ante la duquesa de Alba. Con su huida dio en
refugiarse en un convento de Jan y continu con la
reforma carmelitana, fundando varios conventos por
Andaluca. En esta regin lleg a ser nombrado Vicario
Provincial de la orden de Carmelitas Descalzos; pero el
buen Juan sigui con su obstinacin de la reforma, lo
que le llev a enfrentamientos con la jerarqua
religiosa y a sufrir nueva prisin en el convento de la
Peuela, en plena Sierra Morena, en donde culmin la

escritura de sus principales obras literarias.


Cuando por fin es excarcelado y se dispone a cumplir
con el traslado que se le impone a Amrica, el 14 de
diciembre de 1591, muere a la edad de 49 aos.
135 aos despus, es elevado a la categora de santo,
por la iglesia catlica.
La obra potica de san Juan de la Cruz est inspirada
en un profundo sentimiento religioso. A decir de
algunos de sus bigrafos, su poesa en general tiene
un estilo similar al bblico "Cantar de los cantares"
atribuido a Salomn. Nuestro poeta era un gran
conocedor de la Biblia y de la filosofa aristotlica y
platnica; tambin su obra nos trae aromas de las
glogas del poeta toledano Garcilaso de la Vega, muy
impregnadas de un cultismo italianizante.
El estilo potico que imprime a su clebre "Cntico"
(que algunos denominan "Cntico espiritual"), tiene
un gran ritmo y musicalidad; compuesto a base de
liras -estrofa ideada por Garcilaso- en las que mezcla
y alterna versos heptaslabos y endecaslabos.
Toda la obra de san Juan de la Cruz est impregnada
de un gran misticismo simbolista; tambin rezuma un
tpico estilo de la poesa buclica y pastoril.

Hay quien afirma que su obra potica est cargada de


una encriptada sensualidad e incluso de cierto
erotismo. Son parecidas apreciaciones a las que
algunos estudiosos creen adivinar en los textos
bblicos ya mencionados.
Sus obras en verso, adems del Cntico ya citado y
descrito, son: "Noche oscura"; "Llama de amor viva";
y un conjunto de poemas menores entre los que
destaca "El pastorcico".
Biografa de Santa Teresita del nio Jesus
Nace en vila el 28 de Marzo de 1515, en la casa seorial de Don Alonso Snchez de Cepeda y Doa Beatriz Dvila
de Ahumada. Eran 10 los hermanos de Teresa y 2 los hermanastros, pues su padre tuvo dos hijos en un
matrimonio anterior.
Es bautizada el 4 de Abril del mismo ao.
Desde muy pequea manifest inters por las vidas de los santos y las gestas de caballera. A los 6 aos lleg a
iniciar una fuga con su hermano Rodrigo para convertirse en mrtir en tierra de moros, pero fue frustrada por su
to que los descubre an a vista de las murallas.
Juegan entonces a ser ermitaos hacindose una cabaa en el huerto de la casa.
Reina entonces en Espaa un espritu de aventura y conquista: parten guerreros a Flandes, conquistadores a
Amrica, y la literatura vive de este espritu. En manos de Teresa caen algunos de estos libros y entonces ella
suea con ser una de las damas que se acicalan y perfuman para sus galanes ilustres. El coqueteo le gusta, pues
encuentra adems la complicidad de sus primas y la corteja un primo suyo.
Su madre muere en 1528 contando ella 13 aos, y pide entonces a la Virgen que la adopte hija suya. Sin embargo
sigue siendo enemigusima de ser monja, (Vida 2,8), y al ver su padre con malos ojos su relacin con su
primo, decide internarla en 1531 en el colegio de Gracia, regido por agustinas, donde ella echar de menos a su
primo pero se encontrar muy a gusto.
A medida que se hace mayor, la vocacin religiosa se le va planteando como una alternativa, aunque en lucha con
el atractivo del mundo.

Su hermano Rodrigo parte a Amrica, su hermana Mara al matrimonio y una amiga suya ingresa en La
Encarnacin. Con ella mantendr largas conversaciones que la llevan al convencimiento de su vocacin,
ingresando, con la oposicin de su padre, en 1535.
Dos aos despus, en 1537, sufre una dura enfermedad, que provoca que su padre la saque de la Encarnacin
para darle cuidados mdicos, pero no mejora y llega a estar 4 das inconsciente, todo el mundo la da por muerta.
Finalmente se recupera y puede volver a La Encarnacin dos aos despues en 1539, aunque tullida por las
secuelas, tardar en valerse por s misma alrededor de 3 aos.
Muere su padre en 1544.
La vida conventual era entonces muy relajada con cerca de 200 monjas en el monasterio y gran libertad para salir
y recibir visitantes. Teresa tena un vago descontento con este rgimen tan abierto, pero estaba muy cmoda en
su amplia celda con bonitas vistas, y con la vida social que le permitan las salidas y las visitas en el locutorio.
En la cuaresma del ao 1554, contando ella 39 aos y 19 como religiosa llora ante un Cristo llagado pidindole
fuerzas para no ofenderle. Desde este momento su oracin mental se llena de visiones y estados sobrenaturales,
aunque alternados siempre con periodos de sequedad.
Aunque recibe muchas visiones y experiencias msticas elevadas, es una visin muy viva y terrible del infierno la
que le produce el anhelo de querer vivir su entrega religiosa con todo su rigor y perfeccin, llevndola a la
reforma del Carmelo y la primera fundacin.
Esta primera fundacin ser una aventura burocrtica y humana con muchos altibajos: su confesor aprueba un
da y reprueba otro, el Provincial apoya con entusiasmo, para luego retirarse, y el Obispo que nunca haba
dudado de Santa Teresa, llegado el momento titubea. En un momento parece que todo fracasa y Teresa, siempre
obediente, se retira a su celda sin nada poder hacer, aunque Doa Guiomar de Ulloa y el Padre Ibez logran de
Roma la autorizacin.
Por obediencia parte entonces a Toledo varios meses, para consolar a la viuda Luisa de la Cerda. Esta distancia
favorecer los progresos del monasterio de San Jos de vila, que progresan a escondidas, a pesar de los
rumores. Regresar para encontrarse con el breve del Papa.
Fundado el 24 de Agosto de 1562, encuentra una terrible hostilidad, proveniente de la Iglesia que ve ninguneada
su autoridad, se alzan algunas voces pidiendo el derribo del nuevo convento, toda la ciudad est alborotada, y
Teresa debe abandonarlo dejando a las cuatro novicias solas, para volver a su celda de La Encarnacin. Slo se
podr incorporar un ao despus de su fundacin, dejando la celda amplia y las comodidades de La Encarnacin
por las estrecheces de San Jos de vila, pequeo y austero hasta el extremo.
Por mucho tiempo parece que la fundacin de la nueva orden tendra slo este monasterio, hasta que Teresa
vuelve a llorar al saber que las necesidades de misiones en Amrica son importantes. Escucha entonces en

oracin: Espera un poco hija, y vers grandes cosas., y poco despus le llegan instrucciones y autorizacin
para fundar ms conventos.
Comienza aqu una intensa actividad de Santa Teresa que slo termina con su muerte, en la que compaginar el
gobierno de su orden, con las fundaciones de nuevos conventos y la redaccin de sus libros, sin perder nunca el
buen nimo ni la esperanza, en la confianza de que no era su voluntad lo que estaba cumpliendo y que le llegaran
los apoyos que necesitara, como as fue en todo momento.
Fund en total 17 conventos: vila (1562), Medina del Campo (1567), Malagn (1568), Valladolid (1568), Toledo
(1569), Pastrana (1569), Salamanca (1570), Alba de Tormes (1571), Segovia (1574), Beas de Segura (1575), Sevilla
(1575), Caravaca de la Cruz (1576), Villanueva de la Jara (1580), Palencia (1580), Soria (1581), Granada (1582) y
Burgos (1582), en el ao de su muerte.
La fundacin de Granada la hizo Ana de Jess, aunque en vida de la Santa, por lo que no siempre aparece en las
enumeraciones.
A estos conventos hay que sumar el primero del Carmelo masculino que funda con San Juan de la Cruz en
Duruelo (1567). Santa Teresa conoci a San Juan de la Cruz en Medina del Campo contando ella 52 aos y l 24, y
le convenci para unirse a la reforma, olvidando sus planes de retirarse a la cartuja de El Paular.
Regresando de la fundacin de Burgos, hace parada en Medina del Campo, pero es requerida en Alba de Tormes
por la Duquesa de Alba. Est enferma y agotada. Muere en brazos de Ana de San Bartolom la noche del 4 de
Octubre al 15 de Octubre de 1582 (y esto por coincidir con el cambio del calendario Juliano al Gregoriano).
Muere sin haber publicado ninguna de sus obras, sin haber logrado fundar en Madrid (a pesar de su ilusin), sin
haber separado la orden de descalzos de la de calzados y con dudas sobre si sus monasterios se podran mantener
con el espritu que ella infundi.
Teresa escribi muy poco por iniciativa suya, muchas cartas, alguna poesa y anotaciones. Pero sus obras
maestras son fruto de la obediencia a sus superiores, que vean el inters de que escribiera sus experiencias y
enseanzas. Y as comienza todos sus escritos mayores aceptando su encargo con obediencia, pero con notable
esfuerzo por su parte.
Escribir le supone un esfuerzo importante, lo hace, en ocasiones, ocupando la otra mano con la rueca, tal y como
ella explica: casi hurtando el tiempo y con pena porque me estorbo de hilar y por estar en casa pobre y con
hartas ocupaciones (Vida 10,7)
La Inquisicin vigil muy de cerca sus escritos temiendo textos que incitaran a seguir el cisma iniciado en
Europa, o se alejaran en algn punto de la recta doctrina. Muchos de sus textos estn autocensurados, temiendo
esta vigilancia. Su manuscrito Meditaciones Sobre El Cantar de los Cantares lo quem ella misma por orden de
su confesor, en una poca en que estaba prohibida la difusin de las Sagradas Escrituras en romance.

Su vida es fiel reflejo de lo que avisaba a sus monjas: que las gracias recibidas en la oracin son para darnos
fuerza en servir a los dems. Aunque Teresa es conocida por lo elevado de las gracias msticas y visiones que
recibe, su oracin no la aparta del mundo, sino que hace que se entregue con especial fuerza y respaldo a las
obras que le son encomendadas sufriendo en viajes, discusiones y continuas trabas, burlas y desplantes de sus
contemporneos.
Fue beatificada por Pablo V en 1614, canonizada por Gregorio XV en 1622, y nombrada doctora de la Iglesia
Universal por Pablo VI en 1970. La primera mujer de las tres actuales doctoras de la Iglesia. Las otras son Santa
Catalina de Siena y otra carmelita descalza: Santa Teresita del Nio Jess.

la Virgen Mara
Madre de Jess. Los evangelios slo aportan, respecto a Mara, los datos fundamentales
y algunas ancdotas. Consta que antes y despus del nacimiento de Jess vivi en
Nazaret, pequea ciudad de Galilea y que, segn la ley, estuvo casada con Jos,
artesano, de la familia de David. Mara acompa a Jess durante su ministerio de un
lugar a otro, junto con las mujeres que le acompaaron desde Galilea y los "cuatro
hermanos de Jess": Santiago, Jos, Simn y Judas, hijos de Mara y Cleofs.

Tanto Mara como los cuatro hermanos fueron rodeados de una atmsfera de
veneracin que sigui en aumento, puesto que Mara cumpla de modo convincente las
condiciones propias de los ciudadanos del reino. Como ejemplo del recuerdo que los
primeros discpulos conservaban de Mara se encuentran las palabras que se colocan en
boca de Isabel: "Bienaventurada t que has credo" (Lc. 1,45). Tiene tambin un
recuerdo vivo la frase de Lucas: "Mara conservaba todos esos recuerdos, meditndolos
en su corazn" (Lc. 2, 19).

Mara estuvo al pie de la cruz y fue testigo de la resurreccin. Su mencin en el cenculo


(Act. 1,14) junto con los doce apstoles, las dems mujeres y los "hermanos de Jess",
es el inicio de una presencia viva y constante en el seno de la iglesia primitiva. La
comunidad de Jerusaln honr tambin a Mara como "Madre del Seor", ttulo con el
que hacan participar a Mara de la gloria de Jess e iniciaban con ello el proceso de
reflexin teolgica en torno a lo que ha venido a llamarse "las glorias de Mara".

Desde el punto de vista de la fe cristiana, la figura de Mara tiene una relevancia


singular, creciente a lo largo de los siglos. Por lo que se refiere al Antiguo Testamento,
la tradicin ha sealado numerosos textos en los que se encuentran anuncios profticos
sobre Mara. Un pasaje que ha tenido suma trascendencia es la profeca del Emmanuel
(Is. 7,14). En ella Isaas anuncia como signo divino el alumbramiento por parte de una
doncella (hebrero almah y griego parthnos), en el que la iglesia ve el anuncio de la
Madre del Mesas y de su virginidad.

En el Nuevo Testamento, las narraciones de la infancia de los Evangelios de San Mateo


y San Lucas recogen las enseanzas acerca de la concepcin virginal y el nacimiento de
Jess, transmitidas en la primitiva comunidad cristiana. Narra San Mateo que Mara
concibe virginalmente al Mesas cumplindose as la profeca del Emmanuel.
"Habiendo concebido por obra del Espritu Santo, da a luz (contina diciendo el
envangelista) a un hijo a quien se pone por nombre Jess, Salvador " (Mt. 1, 20-25).

En San Lucas la concepcin virginal y la maternidad mesinica y divina de Mara se


describen en el marco narrativo de la Anunciacin como obra del Espritu Santo (Lc, 1,

26-35). Lucas presenta a la Virgen como figura central del evangelio de la infancia,
unida, por tanto, al nacimiento de Cristo; y vuelve a subrayar su presencia en los
hechos de los apstoles al narrar la vida naciente de la iglesia. San Juan describe su
presencia en Can, interviniendo activamente en el primero de los milagros realizados
por Cristo, y al pie de la cruz.

Algunos autores cristianos reflexionaron sobre la significacin de Mara en el conjunto


del misterio de la salvacin y en su relacin con Cristo, su hijo. As, San Ignacio de
Antioqua (siglo II) indag en el misterio de Jess nacido de Mara, mientras que San
Justino defendi la concepcin virginal de Mara y San Ireneo propuso un paralelismo
entre las figuras de Eva-Mara y Adn-Cristo.

Tambin a mediados del siglo II aparecieron unos textos apcrifos como el


Protoevangelio de Santiago donde se contaba la vida de Mara, desde la de sus padres
Joaqun y Ana hasta despus del nacimiento de Jess. En otros textos (Transitus) se
explicaba la muerte de Mara y su asuncin en cuerpo y alma a los cielos.

Desde los siglos IV-V se consider a Mara como el modelo perfecto de fe y santidad a
imitar por las vrgenes cristianas, segn la doctrina elaborada por los grandes doctores
de la Iglesia (Atanasio, Jernimo, Ambrosio, Agustn). En 431, el Concilio de feso
reconoci a Mara como Madre de Dios, confirmando as la creencia de muchos fieles
que ya desde mucho antes intercedan ante ella.

Para los Padres de la Iglesia era un tema de discusin la perpetua virginidad de Mara y
su santidad personal. Progresivamente lleg a imponerse la idea de una virginidad
"antes del parto, en el parto y despus del parto" y de una total exencin de pecado. La

perpetua virginidad qued definida en el concilio de Letrn (649 a.C.) y en la epstola


dogmtica del papa Agatn (680 a.C.). El concilio de Trento, por su parte, sancion
(1547) su total exencin del pecado

Despus de siglos de discusin entre las escuelas, la Iglesia fue llegando a la conclusin
de que Mara haba sido redimida en atencin a los mritos de Cristo, pero que, desde
el primer instante de su ser se haba visto libre de la mancha original. ste es el dogma
de la Inmaculada Concepcin definido por Po IX en 1845. En la bula
Munificentissimus Deus, Pio XII defini en 1950 el dogma de la Asuncin o
glorificacin de Mara, es decir, fue asumida en cuerpo y alma al cielo despus de su
muerte sin conocer la corrupcin del sepulcro.

Joaqun (padre de Mara)


San Joaqun, segn la tradicin catlica y ortodoxa, fue el padre de laVirgen Mara y
marido de Santa Ana y por lo tanto abuelo materno deJesucristo.
De san Joaqun se sabe que era natural de Nazaret y que sus padres
fueron Matat y Estha.[cita requerida] La geneologa que presenta san Lucasen su evangelio
es la de l, ya que los nombres Heli y Joaqun son equivalentes.[cita requerida]
Los evangelios cannicos del Nuevo Testamento no dan cuenta del nombre de los
padres de Mara. La historia de los mismos aparece en elProtoevangelio de Santiago,
un texto apcrifo; all, Joaqun es descrito como un hombre rico y piadoso que donaba
bienes regularmente a los pobres del templo de Jerusaln. Como su esposa era
estril, las autoridades religiosas ordenan sacrificios a Joaqun, al considerar que la
esterilidad es un signo de descontento de Dios.
Joaqun entonces decide retirarse al desierto, donde practica penitencia durante
cuarenta das. Despus de ese tiempo, unos ngeles se aparecen ante Joaqun y Ana
-quien se encontraba en Jerusaln- y les prometen el nacimiento de un hijo. Entonces
Joaqun regresa con su esposa.
La historia de Joaqun y Ana se encuentra tambin en la Leyenda
dorada, hagiografa muy popular en la Edad Media, y ha sido muy representada en el
arte cristiano, incluso cuando el Concilio de Trento limit la representacin de los
evangelios apcrifos. La devocin a san Joaqun es moderna, mientras que la de
santa Ana es ms antigua, al menos data del siglo VI. Tambin hay escritos de Sor
Mara de Jess de greda y la Beata Ana Catalina Emmerich (1774-1824) que hablan
sobre Joaqun y Ana, aportando detalles que no estn en los Evangelios Cannicos.
San Joaqun es el santo patrn de numerosos pueblos en Hispanoamrica, Espaa y
las Filipinas. Su festividad, junto a la de su esposa Santa Ana, se celebra el 26 de julio,
tras la reforma del calendario litrgico. Algunos lo siguen celebrando el 16 de agosto,
ya que el cambio no le vino bien a muchas familias por celebrar el santo con otros
familiares de ms edad.

Nacimiento de San Juan Bautista


Este es el nico santo al cual se le celebra la fiesta el da de su
nacimiento.
San Juan Bautista naci seis meses antes de Jesucristo (de hoy en
seis meses - el 24 de diciembre - estaremos celebrando el nacimiento
de nuestro Redentor, Jess).
El captulo primero del evangelio de San Lucas nos cuenta de la
siguiente manera el nacimiento de Juan: Zacaras era un sacerdote
judo que estaba casado con Santa Isabel, y no tenan hijos porque
ella era estril. Siendo ya viejos, un da cuando estaba l en el
Templo, se le apareci un ngel de pie a la derecha del altar.
Al verlo se asust, mas el ngel le dijo: "No tengas miedo, Zacaras;
pues vengo a decirte que t vers al Mesas, y que tu mujer va a tener
un hijo, que ser su precursor, a quien pondrs por nombre Juan. No
beber vino ni cosa que pueda embriagar y ya desde el vientre de su
madre ser lleno del Espritu Santo, y convertir a muchos para Dios".
Pero Zacaras respondi al ngel: "Cmo podr asegurarme que eso
es verdad, pues mi mujer ya es vieja y yo tambin?".
El ngel le dijo: "Yo soy Gabriel, que asisto al trono de Dios, de quien
he sido enviado a traerte esta nueva. Mas por cuanto t no has dado
crdito a mis palabras, quedars mudo y no volvers a hablar hasta
que todo esto se cumpla".
Seis meses despus, el mismo ngel se apareci a la Santsima
Virgen comunicndole que iba a ser Madre del Hijo de Dios, y tambin
le dio la noticia del embarazo de su prima Isabel.
Llena de gozo corri a ponerse a disposicin de su prima para
ayudarle en aquellos momentos. Y habiendo entrado en su casa la
salud. En aquel momento, el nio Juan salt de alegra en el vientre
de su madre, porque acababa de recibir la gracia del Espritu Santo al
contacto del Hijo de Dios que estaba en el vientre de la Virgen.
Tambin Santa Isabel se sinti llena del Espritu Santo y, con espritu
proftico, exclam: "Bendita t eres entre todas las mujeres y bendito
es el fruto de tu vientre. De dnde me viene a m tanta dicha de que
la Madre de mi Seor venga a verme? Pues en ese instante que la voz
de tu salutacin lleg a mis odos, la criatura que hay en mi vientre se
puso a dar saltos de jbilo. Oh, bienaventurada eres T que has

credo! Porque sin falta se cumplirn todas las cosas que se te han
dicho de parte del Seor". Y permaneci la Virgen en casa de su prima
aproximadamente tres meses; hasta que naci San Juan.
De la infancia de San Juan nada sabemos. Tal vez, siendo an un
muchacho y hurfano de padres, huy al desierto lleno del Espritu de
Dios porque el contacto con la naturaleza le acercaba ms a Dios.
Vivi toda su juventud dedicado nada ms a la penitencia y a la
oracin.
Como vestido slo llevaba una piel de camello, y como alimento,
aquello que la Providencia pusiera a su alcance: frutas silvestres,
races, y principalmente langostas y miel silvestre. Solamente le
preocupaba el Reino de Dios.
Cuando Juan tena ms o menos treinta aos, se fue a la ribera del
Jordn, conducido por el Espritu Santo, para predicar un bautismo de
penitencia.
Juan no conoca a Jess; pero el Espritu Santo le dijo que le vera en
el Jordn, y le dio esta seal para que lo reconociera: "Aquel sobre
quien vieres que me poso en forma de paloma, Ese es".
Habiendo llegado al Jordn, se puso a predicar a las gentes
dicindoles: Haced frutos dignos de penitencia y no estis confiados
diciendo: Tenemos por padre a Abraham, porque yo os aseguro que
Dios es capaz de hacer nacer de estas piedras hijos de Abraham.
Mirad que ya est el hacha puesta a la raz de los rboles, y todo rbol
que no d buen fruto, ser cortado y arrojado al fuego".
Y las gentes le preguntaron: "Qu es lo que debemos hacer?". Y
contestaba: "El que tenga dos tnicas que reparta con quien no tenga
ninguna; y el que tenga alimentos que haga lo mismo"
"Yo a la verdad os bautizo con agua para moveros a la penitencia;
pero el que ha de venir despus de m es ms poderoso que yo, y yo
no soy digno ni siquiera de soltar la correa de sus sandalias. El es el
que ha de bautizaros en el Espritu Santo"
Los judos empezaron a sospechar si el era el Cristo que tena que
venir y enviaron a unos sacerdotes a preguntarle "Tu quin eres?" El
confes claramente: "Yo no soy el Cristo" Insistieron: "Pues cmo
bautizas?" Respondi Juan, diciendo: "Yo bautizo con agua, pero en
medio de vosotros est Uno a quien vosotros no conocis. El es el que
ha de venir despus de m"

Por este tiempo vino Jess de Galilea al Jordn en busca de Juan


para ser bautizado. Juan se resista a ello diciendo: "Yo debo ser
bautizado por Ti y T vienes a m! A lo cual respondi Jess, diciendo:
"Djame hacer esto ahora, as es como conviene que nosotros
cumplamos toda justicia". Entonces Juan condescendi con El.
Habiendo sido bautizado Jess, al momento de salir del agua, y
mientras haca oracin, se abrieron los cielos y se vio al Espritu de
Dios que bajaba en forma de paloma y permaneci sobre El. Y en
aquel momento se oy una voz del cielo que deca: "Este es mi Hijo
muy amado, en quien tengo todas mis complacencias".
Al da siguiente vio Juan a Jess que vena a su encuentro, y al verlo
dijo a los que estaban con l: "He aqu el Cordero de Dios, que quita el
pecado del mundo. Este es aqul de quien yo os dije: Detrs de m
vendr un varn, que se ha puesto delante de m, porque exista antes
que yo".
Entonces Juan atestigu, diciendo: "He visto al Espritu en forma de
paloma descender del cielo y posarse sobre El. Yo no le conoca, pero
el que me envi a bautizar con agua, me dijo: Aqul sobre quien vieres
que baja el Espritu Santo y posa sobre El, se es el que ha de
bautizar con el Espritu Santo. Yo lo he visto, y por eso doy testimonio
de que El es el Hijo de Dios".
Herodas era la mujer de Filipo, hermano de Herodes. Herodas se
divorci de su esposo y se cas con Herodes, y entonces Juan fue
con l y le recrimin diciendo: "No te es lcito tener por mujer a la que
es de tu hermano"; y le echaba en cara las cosas malas que haba
hecho.
Entonces Herodes, instigado por la adltera, mand gente hasta el
Jordn para traerlo preso, queriendo matarle, mas no se atrevi
sabiendo que era hombre justo y santo, y le protega, pues estaba
muy perplejo y preocupado por lo que le deca.
Herodas le odiaba a muerte y slo deseaba encontrar la ocasin de
quitarlo de en medio, pues tal vez tema que a Herodes le remordiera
la conciencia y la despidiera siguiendo el consejo de Juan.
Sin comprenderlo, ella iba a ser la ocasin del primer mrtir que muri
en defensa de la indisolubilidad del matrimonio y en contra del
divorcio.

Estando Juan en la crcel y viendo que algunos de sus discpulos


tenan dudas respecto a Jess, los mand a El para que El mismo los
fortaleciera en la fe.
Llegando donde El estaba, le preguntaron diciendo: "Juan el Bautista
nos ha enviado a Ti a preguntarte si eres T el que tena que venir, o
esperamos a otro".
En aquel momento cur Jess a muchos enfermos. Y, respondiendo,
les dijo: "Id y contad a Juan las cosas que habis visto y odo: Los
ciegos ven, los cojos andan, los sordos oyen, los muertos resucitan, y
a los pobres se les anuncia el Evangelio"
As que fueron los discpulos de Juan, empez Jess a decir: "Qu
salisteis a ver en el desierto? Alguna caa sacudida por el viento? o
Qu salisteis a ver? Algn profeta? Si, ciertamente, Yo os lo
aseguro; y ms que un profeta. Pues de El es de quien est escrito:
Mira que yo te envo mi mensajero delante de Ti para que te prepare el
camino. Por tanto os digo: Entre los nacidos de mujer, nadie ha sido
mayor que Juan el Bautista"
Lleg el cumpleaos de Herodes y celebr un gran banquete,
invitando a muchos personajes importantes. Y al final del banquete
entr la hija de Herodas y bail en presencia de todos, de forma que
agrad mucho a los invitados y principalmente al propio Herodes.
Entonces el rey jur a la muchacha: "Pdeme lo que quieras y te lo
dar, aunque sea la mitad de mi reino".
Ella sali fuera y pregunt a su madre: "Qu le pedir?" La adltera,
que vio la ocasin de conseguir al rey lo que tanto ansiaba, le
contest: "Pdele la cabeza de Juan el Bautista". La muchacha entr
de nuevo y en seguida dijo al rey: "Quiero que me des ahora mismo en
una bandeja la cabeza de Juan el Bautista".
Entonces se dio cuenta el rey de su error, y se pudo muy triste porque
tema matar al Bautista; pero a causa del juramento, no quiso
desairarla, y, llamando a su guardia personal, orden que fuesen a la
crcel, lo decapitasen y le entregaran a la muchacha la cabeza de
Juan en la forma que ella lo haba solicitado.
Juan Bautista: pdele a Jess que nos enve muchos profetas y santos
como t.

Santa Ana madre de Maria

Ana (Hebreo, Hannah, significa gracia)


Una antigua tradicin, que arranca del siglo II, atribuye los nombres San Joaqun y
Santa Ana a los padres de la Santsima Virgen Mara. El culto a santa Ana se
introdujo ya en la Iglesia oriental en el siglo VI, y pas a la occidental en el siglo X;
el culto a san Joaqun es ms reciente. Ver: Por sus frutos los conoceris de San
Juan Damasceno.
Todo lo que se conoce de ellos, incluso sus nombres, procede de literatura apcrifa:
el Evangelio de la Natividad de Mara, el Evangelio apcrifo de Mateo y el
Protoevangelium de Santiago. El mas antiguo de estos se remonta alrededor del
150 ad. En el Oriente el Protoevangelium gozaba de gran autoridad, algunas
porciones se lean en las fiestas de la Virgen Mara. En el Occidente, sin embargo,
fue rechazado por los Padres de la Iglesia. En el siglo XIII, partes del
Protoevangelium de Santiago fue incorporado por Jacobus de Vorgine en su
"Leyenda Dorada". Desde entonces la historia de Santa Ana se propag por el
Occidente hasta convertirse en una de las santas mas populares de la Iglesia latina.
Los escritos llamados "apcrifos" no fueron aceptados por la Iglesia como parte del
canon de las Sagradas Escrituras porque contienen muchos datos que no son
confiables. Pero si contienen algunos datos de documentos histricos. Lo difcil es
distinguir en ellos el grano bueno de la paja.
El Protoevangelium nos ofrece la siguiente historia: En Nazaret vivan Joaqun y
Ana, una pareja rica y piadosa pero que no tena hijos. Cuando en una fiesta
Joaqun se present para ofrecer sacrificio en el Templo, fue rechazado por un tal
Ruben, bajo el pretexto de que hombres sin descendencia no eran dignos de ser
admitidos. Joaqun, cargado de pena, no volvi a su casa sino que se fue a las
montaas a presentarse ante Dios en soledad. Tambin Ana, habiendo conocido la
razn de la prolongada ausencia de su esposo, clam al Seor pidindole que
retirase de ella la maldicin de la esterilidad y prometindole dedicar su
descendencia a Su servicio.
Sus oraciones fueron escuchadas; un ngel visit a Ana y le dijo: "Ana, el Seor ha
mirado tus lgrimas; concebirs y dars a luz y el fruto de tu vientre ser
bendecido por todo el mundo". El ngel hizo la misma promesa a Joaqun, quin
volvi a donde su esposa. Ana dio a luz una hija a quien llam Miriam (Mara).
Esta historia se parece a la de la concepcin de Samuel en las Sagradas Escrituras,
cuya madre se llamaba tambin Ana (1 Re 1).
Segn una tradicin antigua, los padres de la Stma. Virgen, siendo Galileos, se
mudaron a Jerusaln. All, segn la misma tradicin, naci y se cri la Virgen
Santsima. All tambin murieron estos venerables santos. Una iglesia, conocida en
diferentes pocas como Santa Mara, Santa Mara ubi nata est, Santa Mara en
Probatica, Santa Probatica y Santa Ana, fue construida en el siglo IV, posiblemente
por Santa Elena (madre del emperador Constantino), sobre el lugar de la casa de
San Joaqun y Ana. Sus tumbas fueron honradas hasta el final del siglo IX, cuando
los invasores musulmanes la convirtieron en una escuela. La cripta, que
originalmente contena las santas tumbas, fue descubierta el 18 de marzo de 1889.
Muchas leyendas han sido escritas sobre las vidas de San Joaqun y Santa Ana,
causando gran confusin entre los fieles. Segn una de ellas, Santa Ana concibi a
la Virgen Santsima sin concurso de varn, permaneciendo as virgen. Este error fue
condenado por la Santa Sede en 1677 (Benedicto XIV, De Festis, II, 9).
Veneracin a Santa Ana

En la Iglesia del Oriente ya se veneraba a Santa Ana en el siglo IV. La mejor


prueba de ello es que el emperador Justino I (+565) le dedic una iglesia. La
devocin a Santa Ana se encuentra en los mas antiguos documentos litrgicos de la
Iglesia griega. En el Occidente no se venera a Santa Ana, excepto quizs en el sur
de Francia, hasta el siglo XIII. Su imagen, pintada en el siglo VIII en estilo
Bizantino, fue mas tarde encontrada en la iglesia de Santa Mara Antiqua en Roma.
Su fiesta, bajo la influencia de la "Leyenda Dorada", aparece en el siglo XIII donde
se celebraba el 26 Julio.
En 1382, Urbano VI public el primer decreto pontificio referente a Santa Ana,
concediendo la celebracin de la fiesta de la santa a los obispos de Inglaterra
exclusivamente, tal como se lo haban pedido algunos ingleses. Muy probablemente
la ocasin de dicho decreto fue el matrimonio del rey Ricardo II con Ana de
Bohemia, que tuvo lugar en ese ao. La fiesta fue extendida a toda la Iglesia de
Occidente en 1584.
Las Reliquias de Santa Ana
Se dice que las reliquias atribuidas a Santa Ana fueron tradas de la Tierra Santa a
Constantinopla en el 710. All estaban en la iglesia de Santa Sofa en 1333. La
tradicin de la Iglesia de Apt, en el sur de Francia dice que el cuerpo de Santa Ana
fue llevado a Apt por San Lzaro, el amigo de Jesucristo, fue escondido por San
Auspicio (+398) y vuelto a encontrar durante el reino de Carlomagno. La cabeza de
Santa Ana se mantuvo en Mainz hasta el 1510, cuando fue robada y llevada a
Dren, Alemania. Lamentablemente, no hay slidos fundamentos para asegurar la
autenticidad de estas reliquias.
Veneracin de Santa Ana hoy
Su imagen milagrosa es venerada en Notre Dame D'Auray, en la dicesis de
Vannes. Tambin en Canada, donde es la principal patrona de la provincia de
Quebec, el santuario de Santa Ana de Beaupr es bien conocido. Santa Ana es
patrona de las mujeres en parto. Tambin es patrona de los mineros, Cristo siendo
el oro y Mara la plata.

San Agustn
(Aurelius Augustinus o Aurelio Agustn de Hipona; Tagaste, hoy Suq
Ahras, actual Argelia, 354 - Hipona, id., 430) Telogo latino, una de las
mximas figuras de la historia del pensamiento cristiano. Excelentes
pintores han ilustrado la vida de San Agustn recurriendo a una escena
apcrifa que no por serlo resume y simboliza con menos acierto la
insaciable curiosidad y la constante bsqueda de la verdad que
caracterizaron al santo africano. En lienzos, tablas y frescos, estos
artistas le presentan acompaado por un nio que, valindose de una
concha, intenta llenar de agua marina un agujero hecho en la arena de
la playa. Dicen que San Agustn encontr al chico mientras paseaba
junto al mar intentando comprender el misterio de la Trinidad y que,
cuando trat sonriente de hacerle ver la inutilidad de sus afanes, el nio
repuso: "No ha de ser ms difcil llenar de agua este agujero que
desentraar el misterio que bulle en tu cabeza."

San Agustn de Hipona

San Agustn se esforz en acceder a la salvacin por los caminos de la


ms absoluta racionalidad. Sufri y se extravi numerosas veces, porque
es tarea de titanes acomodar las verdades reveladas a las certezas
cientficas y matemticas y alcanzar la divinidad mediante los saberes
enciclopdicos. Y an es ms difcil si se posee un espritu ardoroso que
no ignora los deleites del cuerpo. La personalidad de San Agustn de
Hipona era de hierro e hicieron falta dursimos yunques para forjarla.
Aurelio Agustn naci en Tagaste, en el frica romana, el 13 de
noviembre de 354. Su padre, llamado Patricio, era un funcionario pagano
al servicio del Imperio. Su madre, la dulce y abnegada cristiana Mnica,
luego santa, posea un genio intuitivo y educ a su hijo en su religin,
aunque, ciertamente, no lleg a bautizarlo. El nio, segn l mismo
cuenta en sus Confesiones, era irascible, soberbio y dscolo, aunque
excepcionalmente dotado. Romaniano, mecenas y notable de la ciudad,
se hizo cargo de sus estudios, pero Agustn, a quien repugnaba el
griego, prefera pasar su tiempo jugando con otros mozalbetes. Tard en
aplicarse a los estudios, pero lo hizo al fin porque su deseo de saber era
an ms fuerte que su amor por las distracciones; terminadas las clases
de gramtica en su municipio, estudi las artes liberales en Metauro y
despus retrica en Cartago.
A los dieciocho aos, Agustn tuvo su primera concubina, que le dio un
hijo al que pusieron por nombre Adeodato. Los excesos de ese "pilago
de maldades" continuaron y se incrementaron con una aficin
desmesurada por el teatro y otros espectculos pblicos y la comisin de
algunos robos; esta vida le hizo renegar de la religin de su madre. Su
primera lectura de las Escrituras le decepcion y acentu su

desconfianza hacia una fe impuesta y no fundada en la razn. Sus


intereses le inclinaban hacia la filosofa, y en este territorio encontr
acomodo durante algn tiempo en el escepticismo moderado, doctrina
que obviamente no poda satisfacer sus exigencias de verdad.

San

Agustn

de

Hipona

en

su

celda (c.1480),

de Sandro Botticelli

Sin embargo, el hecho fundamental en la vida de San Agustn de Hipona


en estos aos es su adhesin al dogma maniqueo; su preocupacin por
el problema del mal, que lo acompaara toda su vida, fue determinante
en su adhesin al maniquesmo, la religin de moda en aquella poca.
Los maniqueos presentaban dos sustancias opuestas, una buena (la luz)
y otra mala (las tinieblas), eternas e irreductibles. Era preciso conocer el
aspecto bueno y luminoso que cada hombre posee y vivir de acuerdo
con l para alcanzar la salvacin.
A San Agustn le seduca este dualismo y la fcil explicacin del mal y de
las pasiones que comportaba, pues ya por aquel entonces eran estos los
temas centrales de su pensamiento. La doctrina de Manes, an ms que
el escepticismo, se asentaba en un pesimismo radical, pero denunciaba
inequvocamente al monstruo de la materia tenebrosa enemiga del
espritu, justamente aquella materia, "pilago de maldades", que Agustn
quera conjurar en s mismo.
Dedicado a la difusin de esa doctrina, profes la elocuencia en Cartago
(374-383), Roma (383) y Miln (384). Durante diez aos, a partir del
374, vivi Agustn esta amarga y loca religin. Fue colmado de
atenciones por los altos cargos de la jerarqua maniquea y no dud en
hacer proselitismo entre sus amigos. Se entreg a los himnos ardientes,
los ayunos y las variadas abstinencias y complement todas estas
prcticas con estudios de astrologa que le mantuvieron en la ilusin de

haber encontrado la buena senda. A partir del ao 379, sin embargo, su


inteligencia empez a ser ms fuerte que el hechizo maniqueo. Se
apart de sus correligionarios lentamente, primero en secreto y despus
denunciando sus errores en pblico. La llama de amor al conocimiento
que arda en su interior le alej de las simplificaciones maniqueas como
le haba apartado del escepticismo estril.
En 384 encontramos a San Agustn de Hipona en Miln ejerciendo de
profesor de oratoria. All lee sin descanso a los clsicos, profundiza en
los antiguos pensadores y devora algunos textos de filosofa
neoplatnica. La lectura de los neoplatnicos, probablemente de Plotino,
debilit las convicciones maniquestas de San Agustn y modific su
concepcin de la esencia divina y de la naturaleza del mal; igualmente
decisivo en la nueva orientacin de su pensamiento seran los sermones
de San Ambrosio, arzobispo de Miln, que parta de Plotino para
demostrar los dogmas y a quien San Agustn escuchaba con delectacin,
quedando "maravillado, sin aliento, con el corazn ardiendo". A partir de
la idea de que Dios es luz, sustancia espiritual de la que todo depende
y que no depende de nada, San Agustn comprendi que las cosas,
estando necesariamente subordinadas a Dios, derivan todo su ser de l,
de manera que el mal slo puede ser entendido como prdida de un
bien, como ausencia o no-ser, en ningn caso como sustancia.
Dos aos despus, la conviccin de haber recibido una seal divina
(relatada en el libro octavo de las Confesiones) lo decidi a retirarse con
su madre, su hijo y sus discpulos a la casa de su amigo Verecundo, en
Lombarda, donde San Agustn escribi sus primeras obras. En 387 se
hizo bautizar por San Ambrosio y se consagr definitivamente al servicio
de Dios. En Roma vivi un xtasis compartido con su madre, Mnica,
que muri poco despus.
En 388 regres definitivamente a frica. En el 391 fue ordenado
sacerdote en Hipona por el anciano obispo Valerio, quien le encomend
la misin de predicar entre los fieles la palabra de Dios, tarea que San
Agustn cumpli con fervor y le vali gran renombre; al propio tiempo,
sostena enconado combate contra las herejas y los cismas que
amenazaban a la ortodoxia catlica, reflejado en las controversias que
mantuvo con maniqueos, pelagianos, donatistas y paganos.
Tras la muerte de Valerio, hacia finales del 395, San Agustn fue
nombrado obispo de Hipona; desde este pequeo pueblo pescadores
proyectara su pensamiento a todo el mundo occidental. Sus antiguos
correligionarios maniqueos, y tambin los donatistas, los arrianos, los
priscilianistas y otros muchos sectarios vieron combatidos sus errores
por el nuevo campen de la Cristiandad. Dedic numerosos sermones a
la instruccin de su pueblo, escribi sus clebres Cartas a amigos,

adversarios, extranjeros, fieles y paganos, y ejerci a la vez de pastor,


administrador, orador y juez. Al mismo tiempo elaboraba una ingente
obra filosfica, moral y dogmtica; entre sus libros destacan
los Soliloquios, las Confesiones y La ciudad de Dios, extraordinarios
testimonios de su fe y de su sabidura teolgica.
Al caer Roma en manos de los godos de Alarico (410), se acus al
cristianismo de ser responsable de las desgracias del imperio, lo que
suscit una encendida respuesta de San Agustn, recogida en La ciudad
de Dios, que contiene una verdadera filosofa de la historia cristiana.
Durante los ltimos aos de su vida asisti a las invasiones brbaras del
norte de frica (iniciadas en el 429), a las que no escap su ciudad
episcopal. Al tercer mes del asedio de Hipona, cay enfermo y muri.
La filosofa de San Agustn
El tema central del pensamiento de San Agustn de Hipona es la relacin
del alma, perdida por el pecado y salvada por la gracia divina, con Dios,
relacin en la que el mundo exterior no cumple otra funcin que la de
mediador entre ambas partes. De ah su carcter esencialmente
espiritualista, frente a la tendencia cosmolgica de la filosofa griega. La
obra del santo se plantea como un largo y ardiente dilogo entre la
criatura y su Creador, esquema que desarrollan explcitamente
sus Confesiones (400).
Si bien el encuentro del hombre con Dios se produce en
la charitas (amor), Dios es concebido como verdad, en la lnea del
idealismo platnico. Slo situndose en el seno de esa verdad, es decir,
al realizar el movimiento de lo finito hacia lo infinito, puede el hombre
acercarse a su propia esencia.
Pero su visin pesimista del hombre contribuy a reforzar el papel que, a
sus ojos, desempea la gracia divina, por encima del que tiene la
libertad humana, en la salvacin del alma. Este problema es el que ms
controversias ha suscitado, pues entronca con la cuestin de la
predestinacin, y la postura de San Agustn contiene en este punto
algunos equvocos.
Los grandes temas agustinianos -conocimiento y amor, memoria y
presencia, sabidura- dominaron toda la teologa cristiana hasta la
escolstica
tomista. Lutero recuper,
transformndola,
su
visin
pesimista del hombre pecador, y los jansenistas, por su parte, se
inspiraron muy a menudo en el Augustinus, libro en cuyas pginas se
resuman las principales tesis del filsofo de Hipona.

Benito de Nursia

(Nursia, Italia, h. 480 - Montecassino, id., 547) Patriarca de los monjes


de Occidente y fundador de la orden de los benedictinos. Nacido en el
seno de una familia patricia, estudi retrica, filosofa y derecho en
Roma. Los datos disponibles sobre su vida, relatada por San Gregorio
Magno en el segundo libro de sus Dilogos, son de escasa fiabilidad. Se
cuenta que a los veinte aos huy al desierto de Subiaco, donde el
monje Romn le impuso el hbito monstico. En poco tiempo fund doce
monasterios. La fama de su santidad le vali la enemistad de otros
sacerdotes vecinos, por lo que abandon Subiaco y se instal en
Montecassino, donde hizo construir un monasterio sobre las ruinas de un
antiguo templo pagano. All redact, hacia el ao 540, su clebre Regla,
que establece la humildad, la abnegacin y la obediencia como ejes
fundamentales de la vida del monje. El convento es definido como una
comunidad aislada del mundo por la clausura y vinculada a l por la
hospitalidad. Adoptados por San Benito de Aniano, los preceptos de San
Benito de Nursia fueron ampliamente difundidos durante la poca
carolingia y siguen rigiendo en la actualidad la orden benedictina.

San

Benito

de

Nursia

(detalle de un fresco de Fra Angelico)

Conocemos la vida de San Benito de Nursia gracias a los Dilogos de


San Gregorio Magno, fuente digna de atencin desde el punto de vista
histrico, aun cuando la figura del patriarca del monacato occidental
hubiera entrado ya, en la poca de su redaccin, en la leyenda. Todava
muy joven, Benito fue enviado a Roma, de donde proceda su familia,
para estudiar all las letras y las artes, cosa que hizo con un provecho
mayor de lo que generalmente suele creerse. No obstante, hacia los
veinte aos, hastiado por la corrupcin y la vida muelle que le era dado

contemplar, resolvi abandonar el mundo para dedicarse mejor a su


formacin interna y a la oracin.
Sali de la ciudad ocultamente, y tras una breve permanencia en Enfida
se retir a la soledad de una gruta cercana a Subiaco; all vivi por
espacio de tres aos, en el secreto ms absoluto y en medio de
numerosas privaciones, hasta la Pascua de 503. Descubierto por la
indiscrecin de un sacerdote, se dej elegir abad por un grupo de
monjes que residan cerca de Vicovaro, los cuales, posteriormente, al no
lograr adaptarse a la disciplina por l establecida, trataron de
envenenarle.
Superada la asechanza, Benito de Nursia reuni a cuantos haban
acudido a l de todas partes en busca de sus consejos y fund en la
regin doce monasterios que muy pronto se poblaron de monjes, a los
cuales dio como norma de vida la regla de San Basilio; de Roma llegaron
tambin los patricios Tertulo y Equicio para confiar al patriarca sus
jvenes hijos Plcido y Mauro, que luego habran de convertirse en dos
de sus ms ardientes discpulos y colaboradores.
Sin embargo, la paz y la tranquilidad no duraron demasiado. El envidioso
sacerdote Florencio pretendi eliminarle; fracasado otro intento de
envenenamiento llevado a cabo mediante un pan, trat de perjudicarle
de la manera ms infame, y no directamente en su persona, sino en sus
jvenes novicios, a los que someti a la ms dura de las tentaciones. El
castigo no tard en llegar, y el presbtero muri en el sbito
derrumbamiento de su propia casa.

Benito, con unos cuantos compaeros, se alej de aquel lugar y se


dirigi a Campania, hacia el punto que habra de hacer para siempre
famoso: Cassino, la antigua y bella colonia romana, entonces arruinada
por las devastaciones de los brbaros y la desolacin de la guerra. En la
Pascua del ao 529 Benito destruy el altar de Apolo que los moradores,
vueltos al paganismo, haban levantado en la colina que dominaba el
pas, lleno de bosques sagrados, y lo reemplaz por los oratorios de San
Juan y San Martn; con ello inici, mediante un acto de firmeza cristiana
y romana, el futuro monasterio de Montecassino, el "Archicoenobium
Casinense", donde el santo vivi durante el resto de su vida.
Fruto de este periodo fue la Regla de los monasterios, obra que ha
hecho de Benito de Nursia una de las grandes figuras del cristianismo.
En ella adapt genialmente a las tendencias, a la naturaleza, a las
necesidades y a las condiciones de los pueblos de Occidente las normas
de vida monstica que entre los orientales haban producido grandes
frutos de santidad en el seno de la Iglesia catlica. San Gregorio
Magno alab sobre todo la "discrecin", o sea el equilibrio, de esta regla;
a tal caracterstica se debe, indudablemente, la inmensa fortuna que
conocera en el transcurso de los siglos dicho monumento de la sabidura
cristiana, al cual se halla vinculada una parte tan importante de la vida
religiosa medieval.
La Regla de los monasterios (Regula monasteriorum), ms conocida
como Regla de San Benito, es una obra de importancia capital y decisiva
para el desarrollo del monacato en Occidente; ejerci una vasta
influencia sobre la produccin literaria medieval y suscit un vivo inters
por la tradicin de su texto y por la peculiaridad de su lengua. La
elaboracin de este libro tom largos aos a San Benito de Nursia.
Recogiendo ampliamente la materia de escritos concernientes a los
preceptos de la vida monstica, la obra viene a constituir, por decirlo as,
la redaccin y codificacin oficial, la coordinacin eficacsima, por parte
de la Iglesia, de la actividad independiente cenobtica, para salvaguardia
del patrimonio de la fe en una poca de turbulencia y transicin.
La Regla se inicia con un prlogo en el que claramente se expone el
altsimo programa asctico del santo, y comprende, con una acabada
concisin, setenta y tres captulos, escritos en un tono evanglicamente
solemne, autoritario, reformador y, a la vez, benvolo, suave y humano;
algunos de los captulos, ms exquisitamente espirituales, alcanzan a
veces la sublimidad de la mstica. La suave gravedad romana de la Regla
de San Benito estaba destinada a dominar sobre todas las dems
instituciones monsticas del mundo latino, as como sobre la rgida
disciplina irlandesa; a convertirse, en suma, segn el explcito deseo del
santo y el ttulo que le puso el papa Pelagio I, en "Regla de los
monasterios", en la norma universal de todo cenobio. La armona de la

discrecin, peculiar en San Benito, y su adaptacin vigilante a las


necesidades de aquel tiempo lograron adaptar el severo y contemplativo
monacato oriental al espritu activo y conquistador del Occidente
romano.

San Ignacio de Antioqua


Mrtir
Ao 107
Ignacio significa: "lleno de fuego" (Ingeus: fuego).
Nuestro santo estaba lleno de fuego de amor por Dios.
Antioqua era una ciudad famosa en Asia Menor, en Siria, al norte de
Jerusaln. En esa ciudad (que era la tercera en el imperio Romano,
despus de Roma y Alejandra) fue donde los seguidores de Cristo
empezaron a llamarse "cristianos". De esa ciudad era obispo San
Ignacio, el cual se hizo clebre porque cuando era llevado al martirio,
en vez de sentir miedo, rogaba a sus amigos que le ayudaran a pedirle
a Dios que las fieras no le fueran a dejar sin destrozar, porque
deseaba ser muerto por proclamar su amor a Jesucristo.
Dicen que fue un discpulo de San Juan Evangelista. Por 40 aos
estuvo como obispo ejemplar de Antioqua que, despus de Roma, era
la ciudad ms importante para los cristianos, porque tena el mayor
nmero de creyentes.
Mand el emperador Trajano que pusieran presos a todos los que no
adoraran a los falsos dioses de los paganos. Como Ignacio se neg a
adorar esos dolos, fue llevado preso y entre el perseguidor y el santo
se produjo el siguiente dilogo.
Por qu te niegas a adorar a mis dioses, hombre malvado?
No me llames malvado. Ms bien llmame Teforo, que significa
el que lleva a Dios dentro de s.
Y por qu no aceptas a mis dioses?
Porque ellos no son dioses. No hay sino un solo Dios, el que
hizo el cielo y la tierra. Y a su nico Hijo Jesucristo, es a quien
sirvo yo.

El emperador orden entonces que Ignacio fuera llevado a Roma y


echado a las fieras, para diversin del pueblo.
Encadenado fue llevado preso en un barco desde Antioqua hasta
Roma en un largo y penossimo viaje, durante el cual el santo escribi
siete cartas que se han hecho famosas. Iban dirigidas a las Iglesias de
Asia Menor.
En una de esas cartas dice que los soldados que lo llevaban eran
feroces como leopardos; que lo trataban como fieras salvajes y que
cuanto ms amablemente los trataba l, con ms furia lo
atormentaban.
El barco se detuvo en muchos puertos y en cada una de esas
ciudades salan el obispo y todos los cristianos a saludar al santo
mrtir y a escucharle sus provechosas enseanzas. De rodillas
reciban todos su bendicin. Varios se fueron adelante hasta Roma a
acompaarlo en su gloriosos martirio.
Con los que se adelantaron a ir a la capital antes que l, envi una
carta a los cristianos de Roma dicindoles: "Por favor: no le vayan a
pedir a Dios que las fieras no me hagan nada. Esto no sera para m
un bien sino un mal. Yo quiero ser devorado, molido como trigo, por
los dientes de las fieras para as demostrarle a Cristo Jess el gran
amor que le tengo. Y si cuando yo llegue all me lleno de miedo, no
me vayan a hacer caso si digo que ya no quiero morir. Que vengan
sobre m, fuego, cruz, cuchilladas, fracturas, mordiscos, desgarrones,
y que mi cuerpo sea hecho pedazos con tal de poder demostrarle mi
amor al Seor Jess". Admirable ejemplo!.
Al llegar a Roma, salieron a recibirlo miles de cristianos. Y algunos de
ellos le ofrecieron hablar con altos dignatarios del gobierno para
obtener que no lo martirizaran. l les rog que no lo hicieran y se
arrodill y or con ellos por la Iglesia, por el fin de la persecucin y por
la paz del mundo. Como al da siguiente era el ltimo y el ms
concurrido da de las fiestas populares y el pueblo quera ver muchos
martirizados en el circo, especialmente que fueran personajes
importantes, fue llevado sin ms al circo para echarlo a las fieras. Era
el ao 107.
Ante el inmenso gento fue presentado en el anfiteatro. l or a Dios y
en seguida fueron soltados dos leones hambrientos y feroces que lo
destrozaron y devoraron, entre el aplauso de aquella multitud
ignorante y cruel. As consigui Ignacio lo que tanto deseaba: ser
martirizado por proclamar su amor a Jesucristo.

Algunos escritores antiguos decan que Ignacio fue aquel nio que
Jess coloc en medio de los apstoles para decirles: "Quien no se
haga como un nio no puede entrar en el reino de los cielos" (Mc.
9,36).
San Ignacio dice en sus cartas que Mara Santsima fue siempre
Virgen. l es el primero en llamar Catlica, a la Iglesia de Cristo
(Catlica significa: universal).
Conoci a los Apstoles
San Ignacio de Antioqua se le llama Padres Apostlico porque, habiendo nacido en
Antioqua en el siglo I, fue discpulo de los Apstoles San Pablo y San Juan.
Consagrado obispo por los Apstoles
San Ignacio de Antioqua fue el tercer obispo de Antioqua, Siria, siendo San
Pedro y San Evodio los dos primeros (Eusebius, "Hist. Eccl.", II, iii, 22). San Juan
Crisstomo ("Hom. in St. Ig.", IV. 587) escribe que San Ignacio fue consagrado
obispo de manos de los Apstoles Pedro y Pablo. Segn Theodoret, Ignacio fue
asignado obispo de Antioqua por San Pedro. (Theodoret, "Dial. Immutab.", I, iv,
33a, Paris, 1642.)
Antioqua era la tercera ciudad mas importante del imperio, despus de Roma y
Alejandra. Tambin era una de las iglesias mas importantes e influyentes. Haban
en Antioqua muchos cristianos de procedencia juda que huyeron de la destruccin
de Jerusaln ocurrida en el 70 AD.
Condenado a muerte por su fe
El Emperador Trajano al principio respet a los cristianos, pero por gratitud a sus
dioses tras su victoria sobre los dacios y escitas, comenz a perseguir a quienes no
los adoraban. Hay una relacin legendaria sobre el arresto de San Ignacio y su
entrevista personal con el emperador. Sin embargo, desde poca muy remota nos
llega el interrogatorio al que fue sometido:
-"Quin eres t, espritu malvado, que osas desobedecer mis rdenes e incitas a
otros a su perdicin?"
-"Nadie llama a Teforo espritu malvado", respondi el santo.
-"Quin es Teforo?.
-"El que lleva a Cristo dentro de s".
-"Quiere eso decir que nosotros no llevamos dentro a los dioses que nos ayudan
contra nuestros enemigos?", pregunt el emperador.
-"Te equivocas cuando llamas dioses a los que no son sino diablos", replic Ignacio.
"Hay un solo Dios que hizo el cielo y la tierra y todas las cosas; y un solo Jesucristo,
en cuyo reino deseo ardientemente ser admitido".
-"Te refieres al que fue crucificado bajo Poncio Pilato?".
-"S, a Aqul que con su muerte crucific el pecado y a su autor, y que proclam
que toda malicia diablica ha de ser hollada por quienes lo llevan en el corazn".
-"Entonces t llevas a Cristo dentro de ti?
-"S, porque est escrito, vivir con ellos y caminar con ellos".
Cuando lo mandaron a encadenar para llevarlo a morir en Roma, San Ignacio
exclam: "te doy gracias, Seor, por haberme permitido darte esta prueba de amor
perfecto y por dejar que me encadenen por T, como tu apstol Pablo".
Itinerario hacia el martirio en Roma
(Tomado de las actas del martirio)

San Ignacio rez por la Iglesia, la encomend con lgrimas a Dios, y con gusto se
someti a los soldados para ser encadenado y llevado a Roma.
En Seleucia, puerto de mar, situado a unos veinticinco kilmetros de Antioqua, se
embarcaron en un navo que fue costeando el Asia Menor. Algunos de sus fieles de
Antioqua tomaron un camino ms corto y llegaron a Roma antes que l y ah le
esperaron.
Durante la mayor parte del trayecto acompaaron a San Ignacio el dicono Filn y
Agatopo, a quienes se considera autores de las actas de su martirio. Durante el
viaje San Ignacio iba vigilado da y noche por diez soldados que, segn el santo,
eran como "diez leopardos". Aade "iba yo luchando con fieras salvajes por tierra y
mar, de da y noche" y "cuando se las trataba bondadosamente, se enfurecan
mas".
Las numerosas paradas, dieron al santo oportunidad de confirmar en la fe a las
iglesias cercanas a la costa de Asia Menor. Dondequiera que el barco atracaba, los
cristianos enviaban sus obispos y presbteros a saludarlo, y grandes multitudes se
reunan para recibir su bendicin. Se designaron tambin delegaciones que lo
escoltaron en el camino. En Esmirna tuvo la alegra de encontrar a su antiguo
condiscpulo San Policarpo; al obispo Onsimo quien iba a la cabeza de una
delegacin de Efeso; al obispo Dmaso, con enviados de Magnesia, y el obispo
Polibio de Tralles. Burrus, uno de los delegados, fue tan servicial con San Ignacio,
que ste pidi a los efesios que le permitieran acompaarlo.
Desde Esmirna, el santo escribi cuatro cartas. Los guardias se apresuraron a
salir de Esmirna para llegar a Roma antes de que terminaran los juegos, pues las
vctimas ilustres y de venerable aspecto, eran la gran atraccin en el anfiteatro. El
mismo Ignacio, gustossirno, secund sus prisas. Enseguida se embarcaron para
Troade, donde se enteraron de que la paz se haba restablecido en la Iglesia de
Antioqua. En Troade Ignacio escribi tres cartas ms. Una a los fieles de Filadelfia.
De Troade navegaron hasta Npoles de Macedonia. Despus fueron a Filipos y
habiendocruzado Macedonia y el Epiro a pie, se volvieron a embarcar en Epidamno
(el actual Durazzo en Albania).
Segn las Actas, al aproximarse el santo a Roma, los fieles salieron a recibirlo y se
regocijaron al verlo, pero lamentaron el tener que perderlo tan pronto. Como l lo
haba previsto, deseaban tomar medidas para liberarlo, pero les rog que no le
impidieran llegar al Seor. Entonces, arrodillndose con sus hermanos, rog por la
Iglesia, por el fin de lapersecucin y por la caridad y concordia entre los
fieles. Segn la misma leyenda, Ignacio lleg a Roma el 20 de diciembre, ltimo da
de los juegos pblicos, y fue conducido ante el prefecto de la ciudad, a quien se le
entreg la carta del emperador. Despus de los trmites acostumbrados, se le llev
apresuradamente al anfiteatro flaviano. Ah le soltaron dos fieros leones, que
inmediatamente lo devoraron, y slo dejaron los huesos ms grandes. As fue
escuchada su oracin. No hay seguridad sobre los detalles de la narracin pero s
del hecho de su martirio, ocurrido en el ao noveno del emperador Trajano.
Parecera para muchos espectadores que San Ignacio era tan solo uno mas que
mora en aquellos juegos diseados para saciar la morbosidad de las turbas. Sin
embargo el era el gran vencedor en un reino mucho mas sublime y duradero que el
de los emperadores romanos.

Dejadme que sea entregado a las fieras, puesto que por ellas puedo llegar a Dios.
Soy el trigo de Dios, y soy molido por las dentelladas de las fieras, para que pueda
ser hallado pan puro. Antes, atraed a las fieras, para que puedan ser mi sepulcro, y
que no deje parte alguna de mi cuerpo detrs, y as, cuando pase a dormir, no ser
una carga para nadie. Entonces ser un verdadero discpulo de
Jesucristo. (Epstolas de San Ignacio a los Romanos)
Restos del santo son llevados a Antioqua
Los restos del mrtir, fueron llevados a Antioqua donde para ser venerados, al
principio de un modo que no llamara la atencin "en un cementerio fuera de la
puerta de Dafnis". Esto lo refiere San Jernimo, escribiendo en 392, y sabernos que
l haba visitado Antioqua.
El panegrico de San Ignacio, hecho por San Juan Crisstomo cuando ste era
presbtero de Antioqua, fue pronunciado posiblemente el 17 de octubre. Segn
el antiguo martirologiosirio la fiesta del mrtir se celebraba en esas regiones en ese
da.
San Juan hace resaltar el hecho de que el suelo de Roma haba sido empapado con
la sangre de la vctima, pero que Antioqua atesoraba para siempre sus reliquias.
"Ustedes lo prestaron por una temporada", dijo al pueblo "y lo recibieron
con intereses. Lo enviaronsiendo obispo, y lo recobraron mrtir. Lo despidieron con
oraciones y lo trajeron a su tierra con laureles de victoria''.
Una leyenda identifica a Ignacio con el nio que Nuestro Seor tom en sus brazos
y que le sirvi para dar una leccin sobre la humildad (Cf. Marcos 9,36).
San Vicente Beaurais afirmaba que su sobrenombre "Theophoros" (Portador de
Dios) se deba a que, despus de muerto le abrieron el corazn y encontraron en l
escritas en letras de oro el nombre de Jess.
Su nombre se menciona en el primer canon Eucarstico.

Los credenciales de San Ignacio como verdadero


testigo de la doctrina apostlica:
1-San Ignacio fue discpulo de los Apstoles San Pablo y San Juan.
Recibi de ellos las Sagradas Escrituras (en sus cartas encontramos numerosas
citas literales de los Evangelios Sinpticos).
Recibi de ellos tambin la revelacin transmitida a voz viva. Esta le
capacita para ser interprete veraz de la revelacin escrita.
San Juan escribe: "Hay adems otras muchas cosas que hizo Jess. Si se
escribieran una por una, pienso que ni todo el mundo bastara para contener los
libros que se escribieran." Juan 21,25. Esas "otras cosas" forman la revelacin
transmitida oralmente a San Ignacio y a los otros Padres Apostlicos.
2-San Ignacio gozaba de la plena aprobacin y confianza de los
Apstoles ya que ellos mismos lo ordenaron obispo de Antioqua, sede de

suma importancia. Permaneci en esa insigne sede por 40 aos hasta su


martirio.
3-La ortodoxia de San Ignacio era ampliamente reconocida, tanto por los
padres de la Iglesia de su tiempo como en todos los siglos. Gozaba
tambin del reconocimiento de los fieles como lo demostraron recibindolo
en todas las ciudades por donde pasaba camino a su martirio en Roma.
4- La autenticidad de sus cartas est firmemente establecida. San Ignacio,
siendo gran pastor y telogo presenta con claridad y lucidez la doctrina
catlica ampliamente reconocida en su tiempo como Apostlica. Sus siete
cartas demuestran claramente la catolicidad de los albores del
cristianismo.

Algunas Enseanzas de San Ignacio de Antioqua:


Los escritos del obispo San Ignacio de Antioqua son de suma importancia
porque demuestran la catolicidad de la doctrina desde tiempos
apostlicos. Sus cartas constituyen un testimonio de su amor apasionado por
Cristo, su profundidad y claridad de pensamiento teolgico y profunda humildad.
San Ignacio manifiesta absoluta certeza de que su inminente martirio por Cristo es
un privilegio, por lo que no quiere que nadie lo obstruya.
Parto Virginal de Mara. Es el primer escritor fuera del N.T. en escribir sobre esta
verdad.
"Y al prncipe de este mundo se le ocult la virginidad de Mara y su parto y
tambin la muerte del Seor". (Carta a los de Efeso)
Cristo: humano y divino
Como San Juan, San Ignacio nos muestra que Cristo es humano y divino. "Hijo de
Mara e hijo de Dios, primero pasible, despus impasible, Jesucristo Nuestro Seor"
(Efes., c. xvii). Su doctrina es una defensa contra dos tendencias de la poca: por
un lado algunos de losjudaizantes negaban la encarnacin y crean en un Jess
solo humano. Por otro lado, losdocetistas negaban la humanidad de Cristo.
La Eucarista
San Ignacio de Antioqua es el primero en usar la palabra "Eucarista" para
referirse al Santsimo Sacramento (Esmir., c. viii). San Ignacio utiliza la
terminologa jonica para ensear sobre la Eucarista, a la que llama "la carne de
Cristo", "Don de Dios", "la medicina de inmortalidad". Llama a Jess "pan de Dios"
que ha de ser comido en el altar, dentro de una nica Iglesia.
No hallo placer en la comida de corrupcin ni en los deleites de la presente vida. El
pan de Dios quiero, que es la carne de Jesucristo, de la semilla de David; su sangre
quiero por bebida, que es amor incorruptible.
Reunos en una sola fe y en Jesucristo.. Rompiendo un solo pan, que es medicina de
inmortalidad, remedio para no morir, sino para vivir por siempre en Jesucristo.

San Ignacio denuncia a los herejes "que no confiesan que la Eucarista es la carne
de Jesucristo nuestro Salvador, carne que sufri por nuestros pecados y que en su
amorosa bondad el Padre resucit".
El da del Seor el domingo
Los que vivan segn el orden de cosas antiguo han pasado a la nueva esperanza,
no observando ya el sbado, sino el da del Seor, en el que nuestra vida es
bendecida por El y por su muerte -S. Ignacio de Antioqua, Magn. 9,1
La Iglesia
-Es una institucin divina cuyo fin es la salvacin de las almas; quienes se
separan de ella se separan de Dios. (San Ignacio de Antioqua, a los de
Filadelfia., c. iii)
-Debe permanecer en unidad.
La unidad es expresin del amor. (Trall., c. vi; Filad., c. iii; Magn., c. xiii)
-Es Santa. (Esmirna, Efes., Magn., Trall., Rom.);
-Es Catlica
Fue San Ignacio quien por primera vez se refiri a la Iglesia
como "Iglesia Catlica" (Universal), incluyendo en ella a todos los que son fieles
a la verdad. (Esmirna., c. viii)
"Por doquier aparezca el obispo, ah est el pueblo; lo mismo que donde quiera que
Jesucristo est tambin est la Iglesia Catlica"
-Es Infalible (Fila., c. iii; Efes., cc. xvi, xvii)
-Tiene jerarqua a la que debemos estar unidos en obediencia
San Ignacio, como San Jun, puso mucha atencin en la relacin entre el Padre y el
Hijo. El Hijo siempre sujeto por amor a la voluntad del Padre, uno con l por
naturaleza. San Ignacio deduce que debemos imitar a Cristo en su obediencia filial,
obedeciendo a los obispos de la Iglesia (lntrod. a Fila.; Efes., c. vi); . Sus cartas
ensean que debe haber en la Iglesia disciplina, unidad y sujecin a la jerarqua.
Por esto debis estar acordes con el sentir de vuestro obispo, como ya lo hacis. Y
en cuanto a vuestro colegio presbiteral, digno de Dios y del nombre que lleva, est
armonizado con vuestro obispo como las cuerdas de una lira. Este vuestro acuerdo
y concordia en el amor es como un himno a Jesucristo. Procurad todos vosotros
formar parte de este coro, de modo que, por vuestra unin y concordia en el amor,
seis como una meloda que se eleva a una sola voz por Jesucristo al Padre, para
que os escuche y os reconozca, por vuestras buenas obras, como miembros de su
Hijo. Os conviene, por tanto, manteneros en una unidad perfecta, para que seis
siempre partcipes de Dios. (De la Carta a los Efesios)
Sus palabras recuerdan a las de San Pablo, en Efesios, 4: "Con empeo por guardar
la unidad de espritu en el vnculo de la paz: un solo cuerpo y un solo Espritu, a la
manera que fuisteis llamados en una sola esperanza de vuestra vocacin. Un solo
Seor, una sola fe, un solo bautismo. Un solo Dios y Padre de todos, que est sobre
todos y obra por todos y mora en todos."

-Los tres niveles del sacramento del orden>>>, el episcopado siendo


superior, el presbiterio (sacerdotes) y por ltimo el diaconado (Magn., c. vi).
La primaca del obispo de Roma: El mismo San Ignacio que alrededor del ao
107 AD llam a la Iglesia "Catlica" y nos ensea que tiene obispos con autoridad,
nos ensea tambin que la Iglesia tiene quien la presida: "...la que reside en el
territorio de los romanos... la que preside en la unin del amor..." (Rom.,
introd.)
Su firme enseanza sobre la obediencia a los obispos es aun mas admirable cuando
el mismo, siendo obispo, fue siempre muy humilde.
Matrimonio Sacramental
San Ignacio ensea sobre el matrimonio en la iglesia: "...los varones y las mujeres
que deseen casarse, deben realizar su enlace conforme a las disposiciones del
obispo..." (Filipenses 5,2).
La Virginidad, virtud sobrenatural (Polyc., c. v)
San Ignacio es claro y fuerte contra la hereja pero tambin recalca la necesidad de
ser indulgentes y tolerantes con los que estn en error.
Rueguen incesantemente por el resto de los hombres -porque hay en ellos
esperanza de arrepentimiento- para que lleguen a Dios. Por lo tanto instryanlos
con el ejemplo de sus obras. Cuando ellos estallen en ira, ustedes sean mansos;
cuando se vanaglorien al hablar, sean ustedes humildes; cuando les injurien a
ustedes, oren por ellos; si ellos estn en el error, ustedes sean constantes en la fe;
a vista de sus furia, sean ustedes apacibles. No ansen el desquite. Que nuestra
indulgencia les muestre que somos sus hermanos. Procuremos ser imitadores del
Seor, esforzndonos para ver quin puede sufrir peores injusticias, quin puede
aguantar que lo defrauden, que lo rebajen a la nada; que no se encuentre en
ustedes cizaa del diablo. Sino con toda pureza y sobriedad vivan en Cristo Jess
en carne y en espritu. (carta a los efesios)

Resumen de las cartas de San Ignacio


Afortunadamente San Ignacio escribi varias cartas camino de su martirio, de las
que se conservan siete. Otras cartas atribuidas a el se consideran apcrifas.
Carta a los efesios. Les exhorta a permanecer en armona con su obispo y con
todo su clero, a que se renan con frecuencia para rezar pblicamente, a ser
mansos y humildes, a sufrir las injurias sin murmurar. Los alaba por su celo contra
la hereja y les recuerda que sus obras ms ordinarias seran espiritualizadas, en la
medida que las hicieran por Jesucristo. Los llama compaeros de viaje en su camino
a Dios y le, dice que llevan a Dios en su pecho. Carta a los efesios>>
Cartas a las iglesias de Magnesia y Tralles habla con trminos anlogos y los
pone sobre aviso contra el docetismo, doctrina que negaba la realidad del cuerpo de
Cristo y su vida humana. En la carta a Tralles les pide que se guarden de la hereja,
"lo que harn si permanecen unidos a Dios, y tambin a Jesucristo y al obispo y a
los mandatos de los apstoles. El que est dentro del altar est limpio, pero el que
est fuera de l, o sea, quien se separa del obispo, de los presbteros y diconos,
no est limpio".

En la Carta a los Magnesios ensea que los verdaderos cristianos obedecen al


obispo.
Carta a los cristianos de Roma. Esta cuarta carta es una splica para que no le
impidan ganar su corona del martirio. No quera que los influyentes trataran de
obtener una mitigacin de la condena, ya que el cristianismo haba conseguido
adeptos en sitios elevados. Haba hombres como Flavio Clemente, primo del
emperador y los Acilios Clabriones tenan amigos poderosos en el imperio. Luciano,
satirista pagano (c. 165 P.C.), quien seguramente conoci estas cartas de Ignacio,
da testimonio de lo anterior.
Temo que vuestro amor, me perjudique" escribe el obispo, "a vosotros os es fcil
hacer lo que os agrada; pero a m me ser difcil llegar a Dios, si vosotros no os
cruzis de brazos. Nunca tendr oportunidad como sta para llegar a mi Seor ...
Por tanto, el mayor favor que pueden hacerme es permitir que yo sea derramado
como libacin a Dios mientras el altar est preparado; para que formando un coro
de amor, puedan dar gracias al Padre por Jesucristo, porque Dios se ha dignado
traerme a m, obispo sirio, del oriente al occidente para que pase de este mundo y
resucite de nuevo con El ... Slo les suplico que rueguen a Dios que me d gracia
interna y externa; no slo para decir esto, sino para desearlo, y para que no slo
me llame cristiano, sino para que lo sea efectivamente . . . Permitid que sirva de
alimento a las bestias feroces para que por ellas pueda alcanzar a Dios. Soy trigo
de Cristo y quiero ser molido por los dientes de las fieras para convertirme en pan
sabroso a mi Seor Jesucristo. Animad a las bestias para que sean mi sepulcro,
para que no dejen nada de mi cuerpo, para que cuando est muerto, no sea
gravoso a nadie ... No os lo ordeno, como Pedro y Pablo: ellos eran apstoles, yo
soy un reo condenado; ellos eran hombres libres, yo soy un esclavo. Pero si sufro,
me convertir en liberto de Jesucristo y, en El resucitar libre. Me gozo de que me
tengan ya preparadas las bestias y deseo de todo corazn que me devoren luego;
an ms, las azuzar para que me devoren inmediatamente y por completo y
no me sirvan a m como a otros, a quienes no se atrevieron a atacar. Si no quieren
atacarme, yo las obligar. Os pido perdn. S lo que me conviene. Ahora comienzo
a ser discpulo. Que ninguna cosa visible o invisible me impida llegar a
Jesucristo. Que venga contra m fuego, cruz, cuchilladas, desgarrones, fracturas y
mutilaciones; que mi cuerpo se deshaga en pedazos y que todos los tormentos del
demonio abrumen mi cuerpo, con tal de que llegue a gozar de mi Jess. El prncipe
de este mundo trata de arrebatarme y de pervertir mis anhelos de Dios. Que
ninguno de vosotros le ayude. Poneos de mi lado y del lado de Dios. No llevis
en vuestros labios el nombre de Jesucristo y deseos mundanos en el corazn. Aun
cuando yo mismo, ya entre vosotros os implorara vuestra ayuda, no me escuchis,
sino creed lo que os digo por carta. Os escribo lleno de vida, pero con anhelos de
morir.
Carta a los de Esmirna. Encontramos otro aviso contra los
docetistas, que negaban que Cristo hubiera tomado una naturaleza humana real y
que la Eucarista fuera realmente su cuerpo. Les prohbe todo trato con esos falsos
maestros y slo les permite orar por ellos."Cristo nos ha llamado a su reino y
gloria" -Carta a los esmirniotas.
Carta a San Policarpo. Consiste principalmente en consejos, siendo el escritor
mucho mayor. Lo exhorta a trabajar por Cristo, a reprimir las falsas enseanzas, a
cuidar de la viudas, a tener servicios religiosos con frecuencia y le recuerda que la
medida de los trabajos ser la de su premio. Como San Ignacio no tuvo tiempo de
escribir a otras Iglesias, pidi a San Policarpo que lo hiciera en su nombre.

Carta a los fieles de Filadelfia. Escribe alabando a su obispo, rogndoles que


eviten la hereja. "Usad una sola Eucarista; porque la carne de Jesucristo Nuestro
Seor es una y uno el cliz para unirnos a todos en su sangre. Hay un altar. as
como un obispo, junto con el cuerpo de presbteros y diconos, mis hermanos
siervos, para que todo lo que hiciereis vosotros lo hagis de acuerdo con Dios".

San Juan Crisostomo, Doctor de la Iglesia


patrono de los predicadores
13 de Setiembre
Chrisostomos boca dorada llamado as debido a su elocuencia. Naci en Antioqua, cerca
del ao 347; muri en Comana en Ponto el 14 de septiembre de 407.
Antioqua era la segunda ciudad de la parte oriental del Imperio Romano. Durante todo el
siglo IV disputas religiosas perturbaron al imperio y encontraron su eco en Antioquia.
Su padre, Segundo, era un oficial de alto rango en el ejrcito sirio. Muri poco despus del
nacimiento de Juan, y Antusa, su mujer, de solamente veinte aos de edad, se hizo cargo
sola de sus dos hijos, Juan y una hermana mayor.
Afortunadamente era una mujer de inteligencia y carcter. No slo instruy a su hijo en la
piedad, sino que adems lo envi a las mejores escuelas de Antioqua, an cuando se
pudieran hacer sobre ellas muchas objeciones con relacin a moral y religin.
Adems de las clases de Andragatio, un filsofo no conocido en otra parte, Crisstomo fue
alumno de Libanio, al mismo tiempo el ms famoso orador de ese perodo y el ms tenaz
adherente al paganismo declinante de Roma. Como podemos observar en posteriores
escritos de Crisstomo, obtuvo en ese momento una considerable erudicin griega y
cultura clsica, que de ningn modo repudi en sus das posteriores.
Lector y Monje
Fue un punto crucial muy decisivo en la vida de Crisstomo el da que conoci al obispo
Melecio (alrededor de 367). El carcter sincero, gentil y encantador de este hombre cautiv
a Crisstomo de tal manera que pronto comenz a apartarse de los estudios clsicos y
profanos y a dedicarse a una vida religiosa y asctica. Estudi las Sagradas Escrituras y
frecuent los sermones de Melecio. Alrededor de tres aos despus recibi el Santo
Bautismo y fue ordenado lector. Pero el joven clrigo, atrado por el deseo de una vida ms
perfecta, poco despus entr en una de las sociedades ascticas cerca de Antioqua, la
que estaba bajo la direccin espiritual de Carterio y especialmente del famoso Diodoro,
ms tarde obispo de Tarso. La oracin, el trabajo manual y el estudio de las Santas
Escrituras eran sus principales ocupaciones, y podemos muy bien suponer que sus
primeros trabajos literarios datan de aquella poca, ya que prcticamente todos sus
primeros escritos tratan temas de ascetismo y monaquismo. Cuatro aos despus,

Crisstomo decidi vivir como anacoreta en una de las cuevas cercanas a Antioqua.
Permaneci all dos aos, pero como su salud estaba bastante deteriorada por indiscretas
vigilias y ayunos en heladas y fro, prudentemente regres a Antioquia para recuperar su
salud, y reasumi su oficio de lector en la Iglesia.
Dicono y Sacerdote en Antioquia
Como las fuentes sobre Crisstomo dan una cronologa incompleta de su vida, no
podemos sino determinar aproximadamente las fechas para este perodo Antoco. Muy
probablemente a comienzos de 381 Melecio lo orden dicono, antes de su propia partida
hacia Constantinopla, donde muri como presidente del Segundo Concilio Ecumnico de
Constantinopla. El sucesor de Melecio fue San Flaviano. Lazos de simpata y amistad
ligaban a Crisstomo con su nuevo obispo. Como dicono tuvo que asistir en las funciones
litrgicas, cuidar a enfermos y pobres, y probablemente fue encargado en alguna medida
de ensear a los catecmenos. Al mismo tiempo continu con su trabajo literario En el ao
386 Crisstomo fue ordenado sacerdote por San Flaviano, y desde all data su real
importancia en la historia eclesistica.
Su principal tarea durante los siguientes doce aos fue la de predicar, lo que deba
ejecutar con el Obispo Flaviano, o en lugar del mismo. Pero no hay dudas que gran parte
de la instruccin religiosa popular y la educacin recayeron sobre l.
Obispo de Constantinopla
En el curso ordinario de las cosas Crisstomo debi haberse convertido en el sucesor de
Flaviano en Antioquia. Pero el 27 de septiembre de 397, muere Nectario, Obispo de
Constantinopla. De esta repentina manera Crisstomo fue urgido hacia la capital, y
ordenado Obispo de Constantinopla el 26 de Febrero de 398. El primer acto del nuevo
Obispo fue provocar la reconciliacin entre Flaviano y Roma. La misma Constantinopla
comenz pronto a sentir el impulso de una nueva vida eclesistica.
Cuando ellos haban escasamente dejado Constantinopla, una inmensa conflagracin
destruy la catedral, el senado y otros edificios. Los seguidores del obispo exiliado fueron
acusado del crimen y perseguidos.
Apresuradamente Arsacio, un anciano, fue designado sucesor de Crisstomo, pero fue
pronto sucedido por el astuto tico. Quienquiera que rehusara entrar en comunin con
ellos era castigado con la confiscacin de su propiedad y el exilio. En cuanto a Crisstomo,
fue conducido Cucuso, un aislado y escabroso lugar en la frontera este de Armenia,
continuamente expuesto a las invasiones de los isuricos. En el siguiente ao tuvo hasta
que huir por cierto tiempo al castillo de Arabiso para protegerse de esos brbaros. Mientras
tanto siempre mantena correspondencia con sus amigos y nunca abandon la esperanza
de regresar. Cuando las circunstancias de esta deposicin fueron conocidas en el

Occidente, el Papa y los obispos italianos se declararon en su favor. El emperador Honorio


y el Papa Inocencio I intentaron convocar un nuevo snodo, pero sus delegados fueron
apresados y enviados a casa. El Papa rompi toda comunin con los patriarcas de
Alejandra, Antioquia (donde un enemigo de Crisstomo haba sucedido a Flaviano), y
Constantinopla, hasta que (despus de la muerte de Crisstomo) consintieron admitir su
nombre en los dpticos de la Iglesia. Finalmente todas las esperanzas para el exiliado
obispo se desvanecieron. Aparentemente el estaba viviendo demasiado para sus
adversarios. En el verano de 407 se dio la orden de llevarlo a Pithyo, un lugar en la
frontera extrema del imperio, cerca del Cucaso. Uno de los dos soldado que tuvo que
llevarlo le caus todo tipo de sufrimientos posibles. Fue forzado ha hacer largas marchas,
fue expuesto a los rayos del sol, a las lluvias y el fro de las noches. Su cuerpo, ya
debilitado por varias enfermedades severas, finalmente se quebr. El 14 de septiembre la
partida estaba en Comana en Ponto. En la maana Crisstomo haba pedido descansar
all considerando el estado de su salud. En vano; fue forzado a continuar su marcha. Muy
pronto se sinti tan dbil que tuvieron que volver a Comana. Algunas horas despus
Crisstomo muri.
Importancia teolgica
Como Orador
El xito de Crisstomo predicando se debe principalmente a su gran facilidad natural de
palabra, la que era extraordinaria an para los griegos, a la abundancia de sus
pensamientos como as tambin a la popular forma de presentarlos y de ilustrarlos, y, por
ltimo pero no menos importante, la sinceridad de todo corazn y la conviccin con el que
entregaba el mensaje el cual senta le haba sido entregado a l. Las explicaciones
especulativas no atraan su mente, ni se hubieran adecuado a los gustos de sus oyentes.
Ordinariamente prefera materias morales y muy pocas veces segua en sus sermones un
plan regular, ni tampoco se cuidaba de evitar digresiones cuando cualquier oportunidad la
sugera. De este modo, no es de ninguna manera modelo para nuestra moderna prdica
temtica, la cual, aunque podamos lamentarlo, ha suplantado en tan gran medida al viejo
mtodo homiltico. Pero los frecuentes arrebatos de aplausos entre su congregacin
pueden haberle dicho a Crisstomo que estaba en la senda correcta.
Como exgeta
Como exgeta Crisstomo es de la mayor importancia, ya que es el principal y casi el
nico exitoso representante de los principios exegticos de la Escuela de Antioqua.
Diodoro de Tarso lo haba iniciado en el mtodo gramtico-histrico de esa escuela, el que
estaba en fuerte oposicin a la interpretacin excntrica, alegrica y mstica de Orgenes y
la Escuela Alejandrina. Pero Crisstomo correctamente evit forzar sus principios hasta el
extremo al que, ms tarde los llev, su amigo Teodoro de Mopsuestia, el maestro de

Nestorio. l ni siquiera excluy todas las explicaciones alegricas o msticas, pero las
confino a casos en los cuales el propio autor inspirado sugera este significado.
Como Telogo Dogmtico
Como ya ha sido dicho, Crisstomo no era una mente especulativa, ni estuvo durante su
vida involucrado en grandes controversias dogmticas. No obstante sera un error
menospreciar los grandes tesoros teolgicos que esconden sus escritos. Desde los
comienzos fue considerado por los griegos y los latinos como un muy importante testigo de
la fe. An en el Concilio de feso (431) ambos partidos, San Cirilo y los antioquenos, ya lo
invocaban en favor de sus opiniones, y en el Sptimo Concilio Ecumnico, cuando un
pasaje de Crisstomo haba sido ledo en favor de la veneracin de imgenes, el Obispo
Pedro de Nicomedia exclam: Si Juan Crisstomo habla de ese modo de las imgenes,
quin se atrevera a hablar contra ellas? lo que muestra claramente el progreso que
haba hecho su autoridad para esa fecha.

San Francisco de Ass


(Giovanni di Pietro Bernardone; Ass, actual Italia, 1182 - id., 1226)
Religioso y mstico italiano, fundador de la orden franciscana. Casi sin
proponrselo lider San Francisco un movimiento de renovacin cristiana
que, centrado en el amor a Dios, la pobreza y la alegre fraternidad, tuvo
un inmenso eco entre las clases populares e hizo de l una veneradsima
personalidad en la Edad Media. La sencillez y humildad del pobrecito de
Ass, sin embargo, acab trascendiendo su poca para erigirse en un
modelo atemporal, y su figura es valorada, ms all incluso de las
propias creencias, como una de las ms altas manifestaciones de la
espiritualidad cristiana.

San Francisco de Ass

Hijo de un rico mercader llamado Pietro di Bernardone, Francisco de Ass


era un joven mundano de cierto renombre en su ciudad. Haba ayudado
desde jovencito a su padre en el comercio de paos y puso de manifiesto
sus dotes sustanciales de inteligencia y su aficin a la elegancia y a la
caballera. En 1202 fue encarcelado a causa de su participacin en un
altercado entre las ciudades de Ass y Perugia. Tras este lance, en la
soledad del cautiverio y luego durante la convalecencia de la enfermedad
que sufri una vez vuelto a su tierra, sinti hondamente la insatisfaccin
respecto al tipo de vida que llevaba y se inici su maduracin espiritual.
Del lujo a la pobreza
Poco despus, en la primavera de 1206, tuvo San Francisco su primera
visin. En el pequeo templo de San Damin, medio abandonado y
destruido, oy ante una imagen romnica de Cristo una voz que le
hablaba en el silencio de su muda y amorosa contemplacin: "Ve,
Francisco, repara mi iglesia. Ya lo ves: est hecha una ruina". El joven
Francisco no vacil: corri a su casa paterna, tom unos cuantos rollos
de pao del almacn y fue a venderlos a Feligno; luego entreg el dinero
as obtenido al sacerdote de San Damin para la restauracin del
templo.
Esta accin desat la ira de su padre; si antes haba censurado en su
hijo cierta tendencia al lujo y a la pompa, Pietro di Bernardone vio ahora
en aquel donativo una ciega prodigalidad en perjuicio del patrimonio que
tantos sudores le costaba. Por ello llev a su hijo ante el obispo de Ass a
fin de que renunciara formalmente a cualquier herencia. La respuesta de

Francisco fue despojarse de sus propias vestiduras y restituirlas a su


progenitor, renunciando con ello, por amor a Dios, a cualquier bien
terrenal.
A los veinticinco aos, sin ms bienes que su pobreza, abandon su
ciudad natal y se dirigi a Gubbio, donde trabaj abnegadamente en un
hospital de leprosos; luego regres a Ass y se dedic a restaurar con
sus propios brazos, pidiendo materiales y ayuda a los transentes, las
iglesias de San Damin, San Pietro In Merullo y Santa Mara de los
ngeles en la Porcincula. Pese a esta actividad, aquellos aos fueron de
soledad y oracin; slo apareca ante el mundo para mendigar con los
pobres y compartir su mesa.
La llamada a la predicacin
El 24 de febrero de 1209, en la pequea iglesia de la Porcincula y
mientras escuchaba la lectura del Evangelio, Francisco escuch una
llamada que le indicaba que saliera al mundo a hacer el bien: el eremita
se convirti en apstol y, descalzo y sin ms atavo que una tnica
ceida con una cuerda, pronto atrajo a su alrededor a toda una corona
de almas activas y devotas. Las primeras (abril de 1209) fueron
Bernardo de Quintavalle y Pedro Cattani, a los que se sum, tocado su
corazn por la gracia, el sacerdote Silvestre; poco despus lleg Egidio.
San Francisco de Ass predicaba la pobreza como un valor y propona un
modo de vida sencillo basado en los ideales de los Evangelios. Hay que
recordar que, en aquella poca, otros grupos que propugnaban una
vuelta al cristianismo primitivo haban sido declarados herticos, razn
por la que Francisco quiso contar con la autorizacin pontificia. Hacia
1210, tras recibir a Francisco y a un grupo de once compaeros suyos, el
papa Inocencio III aprob oralmente su modelo de vida religiosa, le
concedi permiso para predicar y lo orden dicono.

San Francisco de Ass (leo de Zurbarn)

Con el tiempo, el nmero de sus adeptos fue aumentando y Francisco


comenz a formar una orden religiosa, llamada actualmente franciscana
o de los franciscanos. Adems, con la colaboracin de Santa Clara, fund
la rama femenina de la orden, las Damas Pobres, ms conocidas como
las clarisas. Aos despus, en 1221, se creara la orden tercera con el fin
de acoger a quienes no podan abandonar sus obligaciones familiares.
Hacia 1215, la congregacin franciscana se haba ya extendido por Italia,
Francia y Espaa; ese mismo ao el Concilio de Letrn reconoci
cannicamente la orden, llamada entonces de los Hermanos Menores.
Por esos aos trat San Francisco de llevar la evangelizacin ms all de
las tierras cristianas, pero diversas circunstancias frustraron sus viajes a
Siria y Marruecos; finalmente, entre 1219 y 1220, posiblemente tras un
encuentro con Santo Domingo de Guzmn, predic en Siria y Egipto;
aunque no logr su conversin, el sultn Al-Kamil qued tan
impresionado que le permiti visitar los Santos Lugares.
ltimos aos
A su regreso, a peticin del papa Honorio III, compil por escrito la regla
franciscana, de la que redact dos versiones (una en 1221 y otra ms
esquemtica en 1223, aprobada ese mismo ao por el papa) y entreg
la direccin de la comunidad a Pedro Cattani. La direccin de la orden
franciscana no tard en pasar a los miembros ms prcticos, como el
cardenal Ugolino (el futuro papa Gregorio IX) y el hermano Elas, y San
Francisco pudo dedicarse por entero a la vida contemplativa.
Durante este retiro, San Francisco de Ass recibi los estigmas (las
heridas de Cristo en su propio cuerpo); segn testimonio del mismo

santo, ello ocurri en septiembre de 1224, tras un largo periodo de


ayuno y oracin, en un peasco junto a los ros Tber y Arno. Aquejado
de ceguera y fuertes padecimientos, pas sus dos ltimos aos en Ass,
rodeado del fervor de sus seguidores.
Sus sufrimientos no afectaron su profundo amor a Dios y a la Creacin:
precisamente entonces, hacia 1225, compuso el maravilloso
poema Cntico de las criaturas o Cntico del hermano sol, que influy en
buena parte de la poesa mstica espaola posterior. San Francisco de
Ass falleci el 3 de octubre de 1226. En 1228, apenas dos aos
despus, fue canonizado por el papa Gregorio IX, que coloc la primera
piedra de la iglesia de Ass dedicada al santo. La festividad de San
Francisco de Ass se celebra el 4 de octubre.
Obras de San Francisco de Ass
Privadas de datos cronolgicos, las obras de San Francisco de Ass
documentan, no la vida del santo, sino el espritu y el ideal franciscanos.
Gran parte de estos escritos se ha perdido, entre ellos muchas epstolas
y la primera de las tres reglas de la orden franciscana (compuesta en
1209 o 1210), que recibi la aprobacin oral de Inocencio III.
S que se conserva la llamada Regla I (en realidad segunda), compuesta
en 1221 con la colaboracin, por lo que hace referencia a los textos
bblicos, de Fray Cesario de Spira. Esta regla (llamada no sellada porque
no fue aprobada con el sello papal) consta de veintitrs captulos, de los
cuales el ltimo es una plegaria de accin de gracias y de splica al
Seor, y rene las normas, amonestaciones y exhortaciones que San
Francisco diriga a sus cofrades, las ms veces en ocasin de los
captulos de la orden.

San Francisco de Ass (leo de Cigoli)

La Regla II, en realidad tercera (y llamada sellada, puesto que recibi la


aprobacin pontificia el 29 de noviembre de 1223), consta de slo doce
captulos y no es ms que una repeticin ms concisa y ordenada de la
precedente, respecto a la cual no presenta (como algunos investigadores
han querido afirmar) novedades sustanciales. Es la que contina en
vigor en la orden franciscana. En el Testamento, escrito en vsperas de
su muerte e impuesto como parte integrante de la regla, San Francisco
lega a sus compaeros de orden, como el mayor tesoro espiritual,
a madonna Pobreza.
En la primera edicin completa de las obras de San Francisco de Ass (la
de Wadding), fueron diecisiete las epstolas reputadas autnticas, pero
su nmero se vio muy disminuido en las ediciones crticas posteriores.
La exhortacin a la penitencia y a la virtud, la importancia de la pobreza
y del amor a Dios y los preceptos de la orden son algunos de los temas
recurrentes de su epistolario. Se conservan asimismo unas pocas
poesas religiosas en latn.
Otras obras destacadas son las Admonitiones, que contienen
indicaciones de San Francisco para la recta interpretacin de la regla,
y De religiosa habitatione in eremo, dirigida a los frailes deseosos de
llevar una vida eremtica. Las Admonitiones muestran sus ideas morales
en advertencias prcticas dadas a sus hermanos, fruto de un continuo
anlisis de la propia vida interior. Fundada en el Evangelio y las Epstolas
de San Pablo, esta moral se halla centrada por completo en el primer
precepto, el del amor a Dios por s mismo y como nico bien, del que
todos los dems proceden y que se sita por encima de todas las cosas:
quien ama al Seor de esta forma lo posee ya interiormente en la
medida en que comprende que, sin l, la razn de nuestra vida se
hundira en las tinieblas y la nada.
El Cntico de las criaturas
A estas obras, todas ellas de alta significacin espiritual, debe sumarse
una que reviste adems una gran importancia literaria: el Cntico de las
criaturas (llamado tambin Laudes creaturarumo Cntico del hermano
Sol), redactado probablemente un ao antes de su muerte. Segn
refiere la leyenda, la escritura de este poema fue un don y el remedio
para su avanzada ceguera. Se trata de una plegaria a Dios, escrita en
dialecto umbro y compuesta de 33 versos que no tienen un metro
regular. La rima repite el mismo modelo estilstico de la prosa latina
medieval y de la poesa bblica, sobre todo el del Cantar de los cantares.
La plegaria, cuyo ritmo lento recuerda los rezos matutinos, es de una
extraordinaria belleza. Comienza elogiando la grandeza de Dios y
contina con la belleza y la bondad del sol y los astros, a los que alaba
como hermanos; para la humildad del hombre reclama el perdn y la
dignidad de la muerte. La maestra potica con que qued expresado en

esta composicin el ideal franciscano tuvo importantes consecuencias


literarias y religiosas. No hay que olvidar que su movimiento espiritual
estaba formado en su mayor parte por gente del pueblo que utilizaba la
lengua vulgar; los cantos de esta multitud de seguidores que recorran
campos y villas se llamaron laudes, y luego fueron recogidos en
los laudarios o libros de rezos de las cofradas de devotos. La influencia
del poema de San Francisco y de su literatura derivada se hara visible
en la poesa asctica y mstica del Renacimiento.

San Ignacio de Loyola


(igo Lpez de Recalde; Loyola, Guipzcoa, 1491 - Roma, 1556)
Fundador de la Compaa de Jess. Su primera dedicacin fueron las
armas, siguiendo la tradicin familiar. Pero, tras resultar gravemente
herido en la defensa de Pamplona contra los franceses (1521), cambi
por completo de orientacin: la lectura de libros piadosos durante su
convalecencia le decidi a consagrarse a la religin.
Se retir inicialmente a hacer penitencia y oracin en Montserrat y
Manresa, donde empez a elaborar el mtodo asctico de los Ejercicios
espirituales (1522). Luego peregrin a los Santos Lugares de Palestina
(1523). De regreso a Espaa comenz a estudiar (ya con 33 aos y para
poder afrontar mejor su proyecto de apostolado) en las universidades de
Alcal de Henares, Salamanca y Pars.

San Ignacio de Loyola

Las primeras actividades de San Ignacio de Loyola difundiendo el


mtodo de los ejercicios espirituales le hicieron sospechoso de
heterodoxia (asimilado a los alumbrados o a los seguidores de
Erasmo): en Castilla fue procesado, se le prohibi la predicacin (1524)
y hubo de interrumpir sus estudios.
En cambio en Pars (1528-34), donde se gradu como maestro en Artes
(aunque no termin los estudios de Teologa), San Ignacio de Loyola
consigui reunir un grupo de seis compaeros a los que comunic sus
ideas y con los que sembr el germen de la Compaa de Jess,
haciendo juntos votos de pobreza y apostolado en la Cueva de
Montmartre. Ante la imposibilidad de marchar a hacer vida religiosa en
Palestina, por la guerra contra los turcos, se ofrecieron al papa Pablo III,
quien les orden sacerdotes (1537).
En los aos siguientes se dedicaron al apostolado, la enseanza, el
cuidado de enfermos y la definicin de una nueva orden religiosa, la
Compaa de Jess, cuyos estatutos aprob el papa en 1540; San
Ignacio de Loyola, cuyo fervor y energa inspiraban al grupo, fue elegido
por unanimidad su primer general.
La Compaa reproduca la estructura militar en la que Ignacio haba
sido educado, pero al servicio de la propagacin de la fe catlica,
amenazada en Europa desde las predicaciones de Lutero; las
Constituciones que Ignacio le dio en 1547-50 la configuraron como una
orden moderna y pragmtica, concebida racionalmente, disciplinada y
ligada al papa, para el cual resultara un instrumento de gran eficacia en
la reconquista de la sociedad por la Iglesia en la poca de la
Contrarreforma catlica.
Aquejado de graves problemas de salud, San Ignacio de Loyola alcanz
a ver, sin embargo, en sus ltimos aos de vida, la expansin de la
Compaa por Europa y Amrica, con una fuerte presencia en la
educacin de la juventud y en el debate intelectual, en el apostolado y
en la actividad misionera (destacando la labor en Asia de San Francisco
Javier). Muerto Ignacio, le sucedi como general de los jesuitas su ms
estrecho colaborador, el castellano Lanez. Fue canonizado en 1622 por
Clemente XV.

San Antonio de Padua


(Lisboa, hacia 1195 - Arcella, junto a Padua, 1231) Santo franciscano de
origen portugus, sacerdote y doctor de la Iglesia. Su nombre de
nacimiento era Fernando Martins; era hijo primognito de Martn de

Alfonso, caballero portugus descendiente de nobles franceses (los


Bouillon), y de Mara Taveira.
Estudi en la escuela catedralicia, donde un to suyo era maestrescuela;
ms tarde, en torno a 1210, ingres en el monasterio de cannigos
regulares de San Agustn de San Vicente de Fora, cerca de Lisboa. All
tuvo como maestros al propio prior, Pedro, y a un hombre de amplios
conocimientos como Petrus Petri. Pero su familia y amigos no aceptaron
su vocacin y trataron de hacerle abandonar.

San Antonio de Padua (leo de Giovan Battista Urbinelli)

Para evitar estas presiones renunci a la herencia familiar y se traslad


en 1212 al monasterio de Santa Cruz de Coimbra, importante centro de
enseanza religiosa que contaba con una gran biblioteca. En este otro
lugar recibi la influencia de la escuela teolgica de San Vctor (Pars) a
travs de profesores que haban estudiado all. Tampoco en Coimbra
encontr tranquilidad, pues el monasterio se vio afectado por el
enfrentamiento entre el rey Alfonso II de Portugal y el papa Inocencio
III: su propio prior, Juan, fue excomulgado por apoyar al primero.
Hacia 1219, fecha en que probablemente era ya sacerdote, conoci a la
pequea comunidad franciscana de Coimbra, establecida poco antes en
el eremitorio de Olivais, y se sinti atrado por su modo de vida fraterno,
evanglico y en pobreza. Cuando poco despus llegaron a su monasterio
restos de los primeros mrtires franciscanos, muertos en Marrakech,
decidi ingresar en la nueva orden, que a causa de su reciente creacin
an estaba poco extendida y careca del prestigio que alcanzara ms
adelante. Fray Juan Parenti, provincial de Espaa, presidi la sencilla
ceremonia de toma de hbito franciscano (verano de 1220), en la que
cambi el nombre de Fernando por el de Antonio (el eremitorio de

Olivais estaba dedicado a San Antonio Abad), smbolo de su cambio de


vida.
Tras un breve noviciado, e impulsado por el ejemplo de los mrtires
franciscanos, parece que en otoo de ese mismo ao embarc hacia
Marruecos junto con otro hermano de orden, fray Felipe de Castilla, para
alcanzar l mismo el martirio. Sin embargo, al poco de desembarcar
contrajo la malaria, enfermedad que le dejara secuelas para toda la
vida; convaleciente todo el invierno, se vio obligado a abandonar el pas.

San

Antonio

de

Padua

(detalle

de

un retrato de El Greco, c. 1580)

Su intencin era ahora llegar a las costas espaolas y desde ellas volver
por tierra a Portugal, pero una tempestad llev el barco en que viajaba
hasta Sicilia. Permaneci algn tiempo en Milazzo (costa noreste de la
isla), donde haba una comunidad franciscana, para completar su
recuperacin. En junio de 1221 asisti al captulo de su orden en Ass
("captulo de las Esteras", que convoc a 3.000 franciscanos); all
conoci a San Francisco de Ass y decidi no regresar a Coimbra para
ponerse al servicio de fray Gracin, provincial de la Romaa
(circunscripcin franciscana que abarcaba todo el norte de Italia).
ste lo envi durante un ao al eremitorio de Montepaolo (cerca de Forli)
para que se fortaleciese antes de encomendarle alguna misin de
apostolado. A mediados de 1222, ya con buena salud, predic en la
catedral de Forli (sin haber preparado previamente sus palabras, pero
con gran profundidad) con ocasin de unas ordenaciones de franciscanos
y dominicos.

Su provincial le nombr predicador y le encarg ejercer su ministerio por


todo el norte de Italia, donde se extenda por muchos lugares el
catarismo. Recorri as, enseando, numerosos lugares. Su labor
catequtica en Rmini en 1223, por ejemplo, fue difcil, pero sus
exhortaciones y discusiones pblicas acabaron teniendo xito, logrando
convertir entre otros a Bononillo, obispo ctaro. A finales de este ao o
principios de 1224 estuvo tambin en Bolonia, enseando teologa a
otros frailes franciscanos en el convento de Santa Mara de la Pugliola;
fue el primer maestro de la orden, recibiendo para ello el permiso de
San Francisco, que le escribi una carta llamndole "mi obispo".
Hacia 1224 o 1225, sus superiores lo trasladaron al sur de Francia,
donde los albigenses tenan ms fuerza que en Italia. Su mtodo para
combatir la hereja consisti en llevar una vida ejemplar, en charlas con
los no creyentes y en catequesis para fortalecer la fe de los cristianos.
Prosigui su enseanza teolgica en Montpellier (donde se formaban los
franciscanos y dominicos que iban a predicar en la regin) y Tolosa
(ciudad con fuerte presencia albigense), adems de ser guardin del
convento de Le Puy-en-Velay (al oeste de Valence y Lyon) y, desde el
captulo de Arls de 1225, custodio de Limoges. Como tal estableci la
residencia de los franciscanos de la ciudad en una antigua ermita
benedictina y fund un convento cerca de Brieve.

San

Antonio

de

Padua

con

el

Nio

Jess (1665),

de Bartolom Esteban Murillo

A finales de 1225 particip en el snodo de Bourges, que examin la


situacin de la regin. San Antonio de Padua seal a los prelados la
necesidad de vivir sencillamente para dar ejemplo; el obispo de Bourges,

Simn de Sully, respondi a sus palabras y aplic en lo sucesivo la


reforma de costumbres, ayudndose de franciscanos y dominicos para la
evangelizacin de su dicesis.
La muerte de San Francisco el 3 de octubre de 1226 le oblig a viajar a
Ass, como custodio de Limoges, para asistir al captulo general que
deba elegir nuevo ministro general; ste tuvo lugar el 30 de mayo de
1227, siendo elegido fray Juan Parenti. Buen conocedor de la vala de
Antonio, le nombr provincial de Romaa. Muy querido por sus frailes,
recorri los lugares de su provincia donde haba conventos franciscanos;
uno de ellos fue Vercelli, donde predic en la catedral con gran impacto y
conoci al telogo y cannigo regular Toms Galo.
Tambin por entonces debi estar durante estancias largas en Padua,
donde fund una escuela de franciscanos y comenz a escribir una serie
de sermones. Fruto de su labor fue el aumento de las misiones de
predicacin y la fundacin de numerosos conventos. En el captulo
general de 1230, reunido con ocasin del traslado de los restos de San
Francisco a su baslica de Ass, pidi a Parenti que le retirase el cargo, a
causa de su mala salud.
El general acept su renuncia a cambio de formar parte de una comisin
que deba presentar al papa Gregorio IX varias cuestiones sobre la regla
franciscana que el pontfice deba estudiar y aprobar. Ante l y la curia
romana predic por entonces Antonio, siendo escuchado con
entusiasmo: el papa lo llam "Arca del Testamento". Es posible que
colaborase en la redaccin de la bula Quo elongati, respuesta a los
problemas planteados por la orden al pontfice.
Despus march al que sera su ltimo destino, Padua, en la que se
entreg con tal ardor que en lo sucesivo a su nombre quedara asociado
el de la ciudad: Antonio de Padua. Se instal primero en la capilla de la
Arcella, junto al convento de clarisas, pero sola predicar en el convento
franciscano de Santa Mara, extramuros de la ciudad.
Escribi, por peticin del cardenal Reinaldo dei Segni (el futuro Alejandro
IV), una serie de sermones segn las fiestas del ao litrgico y predic
hasta el agotamiento la Cuaresma de 1231; a sus sermones diarios
asisti gran parte de la ciudad y consigui del Consejo Mayor de la
ciudad la liberacin de los deudores presos por no tener medios con qu
pagar sus deudas (origen del "Estatuto de San Antonio"). Poco despus,
el podest Esteban Badoer le rog que solicitase al poderoso Ezzelino IV
da Romano la liberacin de varios nobles paduanos que tenia
prisioneros; de este modo, viaj a Verona y se entrevist con Ezzelino,

aparentemente sin xito, si bien unos meses despus de la muerte de


Antonio acabara por ceder.
En mayo, habiendo empeorado su salud por el viaje, se retir al cercano
lugar de Camposampiero para descansar y terminar de escribir
los Sermones. Pero la gente tuvo conocimiento del lugar en que estaba y
acudi en masa a orle y pedirle consejo. El viernes 13 de junio sufri un
colapso y, ante el prximo fin, pidi que le trasladasen a Padua. As se
hizo, aunque para evitar las multitudes se detuvieron en la Arcella,
donde muri Antonio esa misma tarde tras recibir la extremauncin y
recitar los salmos penitenciales. No tena an cuarenta aos, y haba
ejercido su intensa predicacin poco ms de diez.
Orador sagrado, fundador de hermandades y de cofradas, telogo y
hombre de gobierno, dej varios tratados de mstica y de asctica y se
publicaron todos sus sermones. Un ao despus de su muerte fue
beatificado. Su culto, muy popular, se generaliz a partir del siglo XV. Su
representacin ms valiosa se debe a Goya, quien lo plasm en San
Antonio de la Florida. Fue proclamado doctor de la Iglesia en el ao
1946. Su fiesta se celebra el 13 de junio.

Jess de Nazaret
Si se prescinde de los Evangelios, la figura de Jesucristo, en torno a cuyo
mensaje surgi la religin cristiana, permanece envuelta en el misterio.
Son pocos los documentos que puedan utilizarse como fuentes para un
estudio histrico sobre la vida de Jesucristo. Pese a ser el personaje
representado en ms obras artsticas, tanto pictricas como escultricas,
se desconocen sus rasgos y fisonoma, y, ms an, es imposible escribir
su biografa en el sentido moderno del trmino. Al igual que Scrates, no
dej nada escrito. Los Evangelios de Marcos, Lucas, Mateo y Juan
carecen de intencionalidad histrica: el objeto de esas narraciones,
efectuadas con un peculiar estilo literario, era dejar constancia escrita de
la vida y del mensaje del Maestro.
Pero no por ello dejan de ser histricos los hechos que relatan. Lucas,
el mdico sirio que dominaba a la perfeccin el griego, su lengua
materna, lo deja bien claro en el prlogo que precede a su evangelio:
Puesto que muchos han intentado narrar ordenadamente las cosas que
se han verificado entre nosotros, tal como nos las han transmitido los
que desde el principio fueron testigos oculares, [...] despus de haber
investigado diligentemente todo desde los orgenes, te lo escribo por su
orden, excelentsimo Tefilo.... Tefilo, por el tratamiento que le da
Lucas, sera un personaje importante e influyente del entorno.

Jesucristo

en

un

mosaico

del

siglo

VI

(Baslica de San Apolinar Nuovo, Rvena)

La llamada crtica radical que los protestantes liberales aplicaron a los


Evangelios lleg incluso a la negacin de la existencia histrica del
Nazareno. Ni Justo de Tiberades en su Historia de los judos ni Filn de
Alejandra hablan de Jess. Pero su existencia histrica est
testimoniada con suficiente claridad por autores como Tcito en
sus Anales; por Suetonio en Vita Claudii; por Plinio el Joven, procnsul
de Bitinia, en su carta al emperador Trajano, escrita alrededor del ao
70; y por el historiador Flavio Josefo.
En su carta, Plinio el Joven habla de "un grupo que canta himnos en
honor a Cristo como a un Dios". Tcito, en los Anales (escritos a
principios del siglo II), se refiere a Cristo como "un condenado al suplicio
bajo el Imperio de Tiberio por el procurador Poncio Pilato".
LasAntigedades judaicas del historiador Flavio Josefo (escritas hacia el
ao 93) aluden primero a "Jess, el llamado Cristo" en relacin a la
ejecucin de Santiago en Jerusaln, y citan ms adelante, segn la
traduccin del obispo sirio Agapio, a "un sabio llamado Jess, reputado
por su manera de actuar y su virtud", diciendo lo siguiente: "Muchos
judos y muchos de entre las otras naciones vinieron a l. Pilato lo
conden a morir en la cruz. Pero los que le haban seguido no dejaron de
ser fieles a su pensamiento. Ellos contaron que tres das despus de
haber sido crucificado, se les haba aparecido, y que estaba vivo. Quizs
era, pues, el Cristo del que los profetas anunciaron muchas cosas
admirables".

Judos y romanos
No pueden entenderse la doctrina y la vida de Jess sin situarlas en su
contexto histrico. Palestina era un territorio administrado por los
romanos, cuyo imperio haba iniciado su perodo de mximo esplendor
poltico y territorial. Con la ascensin de Augusto, que muri el ao 14
despus de Cristo y al que sucedi su hijo Tiberio, coetneo del
Nazareno, el Mediterrneo se haba convertido en un lago romano y la
autoridad imperial prevaleca en todas sus costas. En tiempos de Jess
la metafsica de Platn y Aristteles haba perdido su atractivo. Los
sistemas filosficos ms extendidos eran el epicuresmo y el estoicismo.
La doctrina de Jess contiene algn elemento de ambos sistemas. Por
ejemplo, los estoicos proclamaron la igualdad y la hermandad de todos
los hombres. Por otra parte tenan vigencia an los misterios, como el de
Eulesis y el de Dionisio. Incluso el misterio egipcio de Osiris gozaba de
un buen predicamento en Roma.
El mundo judo bajo dominio romano empez con Herodes el Grande, del
37 al 4 a.C. El emperador Octavio Augusto le confirm en su puesto de
rey de los judos porque Herodes le haba ayudado en su marcha final
desde el territorio tolomeo hasta Egipto. En su testamento, Herodes
dividi su reino entre sus hijos Arquelao, Filipo y Herodes Antipas, este
ltimo tetrarca de Galilea y Perea en tiempos de Jess. Heredero de una
vasta tradicin religiosa, el mundo judo estaba dominado bsicamente
por dos grupos o sectas: los fariseos y los saduceos. Los primeros
provenan ntegramente de la clase media; los saduceos, de la rica
aristocracia sacerdotal, que en tiempos de Jess tena en la familia de
Anns la saga ms poderosa. Los fariseos sostenan su autoridad a base
de piedad y cultura; los saduceos, mediante la sangre y la posicin. Los
fariseos eran ms bien progresistas; los saduceos, ms conservadores,
aceptaban fcilmente el dominio romano porque les permita conservar
su posicin privilegiada. Los fariseos se preocupaban por elevar el nivel
religioso de las masas; los saduceos, de adoctrinar y atraer a aquellos
que tenan relacin con la administracin del Templo y los ritos.
Al margen de ambas tendencias se situaban los zelotes. Cuando hacia el
ao 6 a.C. el legado Quirino orden un censo general de Palestina, el
fariseo Sadduq y el galileo Judas Gamala encabezaron la revuelta de los
judos descontentos. A su alrededor reunieron un grupo que llev a cabo
diversas campaas contra los romanos. ste fue el origen de los zelotes,
patriotas ardientes que, separados ya totalmente de los fariseos,
utilizaron toda clase de medios, sin excluir el atentado mortal, para
librarse del opresor extranjero y castigar a los judos colaboracionistas.
Usaban para sus asesinatos una daga corta llamada sicca, por lo que
fueron conocidos entre los romanos con el nombre de sicarii ('sicarios').

La vida oculta
Todo ello suceda en el siglo I de nuestra era. Sin embargo, incluso para
la exgesis catlica ms racional, ningn dato relativo a la vida de
Jesucristo puede fijarse con absoluta certeza. Jess, hijo de Jos y de
Mara de Nazaret, fue concebido en este pueblo de Galilea a tenor del
misterioso anuncio que el ngel Gabriel le hizo al artesano de que su
prometida (an no se haba celebrado la boda) estaba encinta, pero que
el fruto de su vientre no era obra de un ser humano sino del Espritu
Santo. Mara era prima de Isabel, esposa del sacerdote Zacaras, quienes
en la vejez engendraran a Juan Bautista.
En aquellos das se promulg un decreto de Csar Augusto por el que
todos los habitantes del imperio deban empadronarse, cada cual en la
ciudad de su estirpe. Jos y su joven esposa hubieron de dirigirse a
Beln, en Judea, a unos 120 kilmetros de Nazaret. Probablemente
hicieron el viaje en caravana con otros que seguan el mismo camino. La
pareja, de escasos recursos econmicos, pernoct en las afueras de
Beln, refugindose en una de las cuevas utilizadas por los pastores.
Estando all, a ella se le cumplieron los das del alumbramiento y dio a
luz a su hijo primognito, al que recost en un pesebre porque no tenan
sitio en la posada.

Adoracin de los pastores (c. 1655), de Murillo

El humilde nacimiento de Jess tuvo lugar en tiempos del rey Herodes el


Grande. Por lo tanto, no pudo ocurrir ms all del 4 a.C., fecha de la
muerte del tetrarca. Siguiendo a Lucas (2, 1), Jess naci en tiempos
del censo ordenado por Augusto y efectuado por Quirino, gobernador de
Siria. Tertuliano atribuy ese censo a Sencillo Saturnino, legado de Siria
del 8 al 2 a.C.; ste muy bien pudo haber completado un censo

comenzado por Quirino. Por ello, se suele aceptar que el nacimiento de


Jess tuvo lugar entre los aos 7 y 6 a.C.
El evangelio de Lucas narra los hechos a la vez simples y extraordinarios
que acompaaron el nacimiento de Jess: el anuncio de los ngeles a
unos pastores, que acudieron a Beln y fueron los primeros en "alabar y
glorificar a Dios por todas las cosas que haban visto y odo" (Lc. 2, 20).
Mateo, en cambio, narra la visita de tres misteriosos reyes de Oriente
que, guiados por una estrella, acuden a adorarlo y le ofrendan oro, mirra
e incienso. Previamente, estos reyes "magos" haban pasado por
Jerusaln preguntando "Dnde est el Rey de los judos que ha
nacido?" Tal pregunta llen de temor al rey, quien orden pocos das
despus una terrible matanza de nios varones, que la tradicin cristiana
recuerda cada 28 de diciembre como el Da de los Santos Inocentes.
Advertidos del peligro que los acechaba, Jos y Mara huyeron de Beln
con su hijo y se refugiaron en Egipto, donde permanecieron hasta la
muerte del rey Herodes.

La matanza de los inocentes (c. 1611), de Rubens

De nuevo en Nazaret, Jess aprendi las Escrituras y la tradicin oral


juda hasta el punto de sorprender con sus conocimientos a los doctores
de la Ley que lo escucharon en el templo cuando slo tena doce aos.
Mientras el "nio creca y se fortaleca, llenndose de sabidura" (Lc. 2,
40), llev una vida normal, trabajando con su padre. Hasta los treinta
aos nada ms vuelve a saberse de su vida; slo lo que fantsticamente
narran los evangelios apcrifos, es decir, aquellos escritos de origen
desconocido o errneamente atribuido, en su mayor parte de origen
gnstico, que tratan de la vida de Jess en los ltimos aos de su
juventud. Particularmente llama la atencin el cmulo de elementos
milagrosos, frecuentemente abstrusos y desagradables, en los que
historia y fbula se confunden.

La predicacin
Para datar el inicio del ministerio pblico, Lucas pone especial nfasis en
presentar los datos exactos acerca de la predicacin de Juan Bautista, a
quien Jess acudira para hacerse bautizar. Sin embargo, slo un dato es
en verdad til: el ao decimoquinto de Tiberio Csar, el reinado del
cual empez el 19 de agosto del 14 d. C. El ao decimoquinto deba ser,
segn el sistema romano, del 19 de agosto del 28 d. C. al 18 de agosto
del 29 d. C. Por otra parte, tampoco hay unanimidad acerca de la
duracin de su vida pblica. Mientras los tres sinpticos hablan de una
sola Pascua, Juan Evangelista especifica claramente tres.
Juan Bautista comenz predicar la pronta llegada del Mesas y a bautizar
a quienes lo escuchaban en las aguas del Jordn. Cuando Jess fue
bautizado por Juan (que era primo suyo), hubo segn los evangelistas
un signo celestial que lo seal como hijo de Dios. Antes de iniciar su
propio ministerio, Jess se retir al desierto un perodo "de cuarenta
das", durante los cuales, segn la narracin evanglica, ayun y puso a
prueba su fortaleza espiritual ante las tentaciones del demonio.

El bautismo de Cristo (c. 1623), de Guido Reni

A su regreso del desierto, Jess inici la divulgacin de su doctrina en


solitario, dndose a conocer en la sinagoga, a la que acuda todos los
sbados. Un da lo hizo en su pueblo. Escogi una lectura del profeta
Isaas que prefigura al Mesas, el ungido de Dios que anunciara a los
pobres la Buena Nueva y que dara la libertad a los oprimidos. Les dijo
que era l de quien el profeta hablaba. Fue denostado por tamaa
soberbia (todos saban que era el hijo de Jos) e intentaron despearle.
Sera el destino de todo su ministerio: la incomprensin de los suyos,
que culminara con la traicin de uno de sus discpulos predilectos. Pero
pronto sus predicaciones convocaron a su alrededor multitudes a las que
enseaba mediante parbolas, obrando a la vez milagros que llenaban
de asombro y alimentaban la fe en su doctrina.
Se granje as las antipatas de escribas y fariseos, a los que aquel
advenedizo robaba protagonismo y popularidad entre las gentes. Los
fariseos se quejaban de que Jess celebraba fiestas y banquetes. Peor
an, lo haca con publicanos, pecadores, gentuza proscrita: por eso los
fariseos lo tachaban de borracho y juerguista. Entretanto, Jess eligi a
doce de entre sus discpulos: Simn (a quien llam Pedro) y su hermano
Andrs, Santiago y Juan, Felipe y Bartolom, Mateo y Toms, Santiago
de Alfeo y Simn (llamado Zelotes), Judas de Santiago y Judas Iscariote.
Eran hombres sencillos, la mayora pescadores que se ganaban el
sustento con fatiga. Hombres integrantes de la masa que soportaba los
impuestos de los romanos y que se rebelaba ante la vida privilegiada de
escribas, saduceos y fariseos. Jess les propuso un orden religioso e
incluso social nuevo, sin hipocresas, solidario con los pobres, vital.
El llamado "sermn de la montaa" acaso sea el ms significativo de
todos cuantos pronunci, tanto por su contenido doctrinal como porque
viene precedido, segn Lucas, por la eleccin de los doce discpulos y la
realizacin de numerosos milagros en tierras de Galilea. En este discurso
evanglico, llamado en la tradicin bblica "Las bienaventuranzas", Jess
saluda a la muchedumbre con un "bienaventurados los pobres, porque
vuestro es el Reino de los Cielos; bienaventurados los que tenis hambre
ahora, porque seris saciados; bienaventurados los que lloris ahora,
porque reiris" (Lc. 6, 20-21), y enseguida expone las condiciones que
han de cumplir quienes elijan seguirlo: "Bienaventurados seris cuando
los hombres os odien, cuando os expulsen, os injurien y proscriban
vuestro nombre como malo, por causa del Hijo del hombre..." Es
precisamente la idea de la paternidad divina el tema central de su
mensaje, pues es de esa realidad de donde emana el amor y la
generosidad del Creador hacia toda criatura humana.
El sermn de la montaa pone de manifiesto su profundo conocimiento
de la conducta humana, y reinterpreta adems la Ley mosaica

dilucidando sus principios fundamentales y adaptando sus preceptos a


las necesidades humanas. Es en este sentido que dice, por ejemplo, "el
sbado ha sido instituido para el hombre y no el hombre para el sbado"
(Mc. 2, 27), cuando los fariseos le reprochan que sus discpulos hayan
arrancado unas espigas o que l mismo haya obrado milagros y curado
enfermos en ese da sagrado para los judos. El amor a los enemigos
("amad a vuestros enemigos, haced bien a los que os odien"), la
misericordia ("sed compasivos, como vuestro Padre es compasivo. No
juzguis y no seris juzgados, no condenis y no seris condenados;
perdonad y seris perdonados"), la beneficencia ("Dad y se os dar [...],
porque con la medida con que midis se os medir") o el celo bien
ordenado ("no hay rbol bueno que d fruto malo y, a la inversa, no hay
rbol malo que d fruto bueno") son aspectos diferentes de una misma
idea fundamental formulada en la frase "amar a Dios y al prjimo".

Cena en Emas (1606), de Caravaggio

Una visin estrictamente laica sita a Jess en un exclusivo marco


humano, pero no por ello su figura es menos digna de estudio y
consideracin. l, que se autodefina Maestro, no segua las pautas de la
clase poderosa juda: transgreda la norma sabtica, iba acompaado de
mujeres (Mara y Marta; Juana, mujer de Cusa, un administrador de
Herodes; Susana, y otras muchas) y se hospedaba en sus casas. Sus
amigos eran gente llana y sencilla a los que acompaaba en sus fiestas y
bodas. Las enseanzas de Jess, que por primera vez hablaban de
conceptos nuevos como el amor al prjimo y a los enemigos, la piedad
hacia los pecadores y el respeto a las personas por encima de su
condicin, no tardaron en entrar en colisin con el clero judo.
La casta sacerdotal juda vea con temor los efectos de las prdicas de
Jess en el pueblo y dispuso que escribas y fariseos asistieran a ellas
para cuestionar con preguntas capciosas su autoridad. Jess sorte con

habilidad todas las trampas que se le tendieron y el Sanedrn demand


sin xito el apoyo de la autoridad romana para reprimir al "agitador".
Pero el desasosiego no cunda solamente entre los sacerdotes, sino
tambin en el mismo Herodes, porque aquel nazareno consenta que se
le llamase rey de los judos, ttulo que a Herodes le haba costado la
adulacin al opresor extranjero. Lleg un momento en que Jess habl
sin tapujos: El que no est conmigo, est contra m. No hagis como
los escribas y fariseos hipcritas, vboras, sepulcros blanqueados por
fuera y llenos de carroa por dentro... No amasis fortunas, vended los
bienes y dad limosnas... Y los acontecimientos acabaron
precipitndose.
Jess envi a predicar de dos en dos a setenta y dos discpulos suyos
por los pueblos de Judea, en donde iniciaron un intenso movimiento
religioso como si se tratara de conquistar la Ciudad Santa. Hacia ella se
dirigi Jess desde Galilea consciente de que haba llegado su hora.
Herodes, a quien Jess haba llamado zorro, estaba al acecho; los
sacerdotes, ojo avizor para tenderle una trampa. Pero Jess no se
amedrent. Al contrario, entr en Jerusaln en actitud provocadora,
hacindose entronizar como rey por una multitud que llenaba la ciudad
en ocasin de la Pascua. Y en el mismo centro neurlgico del mundo
judo, el Templo, hizo valer su autoridad: expuls a los vendedores a
latigazos porque le repugnaba que un lugar de oracin se hubiera
convertido en un lucrativo mercado.
Pasin y muerte de Jess
Llegado el da de los zimos, en el que se sacrifica el cordero de Pascua,
Jess prepara la que ser su ltima cena con sus discpulos y en ella les
anuncia su fin: "Con ansia he deseado comer esta Pascua con vosotros
antes de padecer; porque os digo que yo no la comer ms hasta que
halle su cumplimiento en el Reino de Dios" (Lc. 22,16). En el relato
evanglico de la cena pascual, Jess lava los pies a sus discpulos y
comparte con ellos el pan y el vino como expresin de la Nueva Alianza
de Dios con los hombres. Luego, les advierte de lo que ha de ocurrir en
los prximos das. Ante el estupor y desasosiego de los discpulos, les
anuncia que uno de ellos llegar a traicionarlo: "La mano del que me
entrega est aqu conmigo sobre la mesa" (Lc. 22, 21) y que su amado
Pedro lo negara tres veces, aunque finalmente se arrepentira de su
accin: "Yo te aseguro [Pedro]: hoy, esta misma noche, antes de que el
gallo cante dos veces, t me habrs negado tres" (Mc. 14, 30).

La ltima cena, de Juan de Juanes

Tras estas dramticas revelaciones, una vez acabada la comida pascual,


Jess y sus discpulos abandonaron el cenculo y caminaron hasta el
huerto de Getseman. Enseguida, Jess se apart en compaa de Pedro,
Santiago y Juan, a quienes les dijo: "Mi alma est triste hasta al punto
de morir, quedaos aqu y velad" (Mc. 14, 33). Y dicindoles esto se
adelant y, arrodillado, comenz a orar: "Padre, si quieres, aparta de mi
esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya" (Lc. 22, 42). Poco
despus, la guardia del Templo se hizo presente en el lugar y prendi a
Jess; los sacerdotes del Sanedrn haban preferido hacerlo detener lejos
de la muchedumbre que lo segua con fervor. Con el propsito de
sorprender a Jess indefenso, el Sanedrn haba comprado la voluntad
de Judas Iscariote pagndole treinta monedas de plata, cantidad al
parecer equivalente a ciento veinte denarios, que era el precio que se
pagaba entonces por un esclavo o el rescate de una mujer, de acuerdo
con lo prescrito por la Ley mosaica.
Perseguido por el Sanedrn, traicionado por su discpulo Judas Iscariote y
negado por Pedro, Jess afront solo y con determinacin la condena del
Sanedrn, el rechazo de Herodes Antipas, quien lo remiti de nuevo a
Poncio Pilato, y la sentencia que ste pronunci despus de "lavarse las
manos" y de soltar en su lugar a Barrabs, al parecer un cabecilla de un
movimiento sedicioso acusado de asesinato. En vano el procurador
romano haba intentado evitar la crucifixin de Jess, a quien
consideraba en realidad inocente de los cargos que le imputaban.
Presionado por los sacerdotes del Sanedrn, que haban excitado a la
muchedumbre para que pidiese la muerte del peligroso "agitador", acab
condenndolo a morir crucificado.

Cristo llevando la cruz (1580), de El Greco

Los delitos que le imput el Sanedrn fueron anunciar la destruccin del


Templo ("Esto que veis, llegarn das en que no quedar piedra sobre
piedra"; Lc. 21, 6) y reconocerse como el Hijo de Dios. Y, frente a las
leyes romanas, creerse rey de los judos, lo que contribua a aumentar la
inestabilidad poltica, segn el criterio de los influyentes sacerdotes del
Sanedrn. Una vez condenado, Jess fue vejado, torturado y obligado a
cargar su propia cruz hasta el monte Calvario, donde fue crucificado.
Los cuatro evangelistas estn de acuerdo en que Jess muri en viernes.
El da de la muerte de Jess no fue un da de descanso sabtico porque
los guardas llevaban armas y las tiendas estaban abiertas (Jos de
Arimatea pudo comprar una sbana y las mujeres aromas para
embalsamar el cuerpo). Lo ms probable es que Jess anticipara un da
la cena pascual. Reunidos todos los datos (el procurador Pilato gobern
entre el 26 y el 36 d.C.), se puede asegurar que Jess muri el viernes
14 de Nisn (primer mes del calendario hebreo bblico) del ao 30 d.C.,
lo que equivale al 7 de abril del 30 d.C. Y al tercer da, segn las
Sagradas Escrituras, resucit y, aparecindose a sus discpulos, los
alent a predicar la palabra de Dios.

Buda
A lo largo de los siglos, se ha representado la imagen de Buda tantas
veces que incluso en Occidente su efigie resulta tan familiar como
cualquier otro objeto artstico. Solemos verle sentado sobre sus piernas
en actitud meditativa, con una protuberancia ms o menos saliente en la
cspide del crneo y un lunar piloso entre las cejas, cubierto por un
vaporoso manto sacerdotal y aureolado su rostro por una serenidad y
una dulzura entraables. Hay algo, sin embargo, que sorprende a veces:
para ser un asceta que ha renunciado a los placeres del mundo y que
conoce a fondo las miserias humanas, en ciertas representaciones
parece excesivamente bien alimentado y demasiado satisfecho.

Buda

en

una

de

sus

primeras

representaciones

en la antigua regin de Gandhara (siglos I-II)

Es creencia comn considerar que los santos llevaban una vida eremtica
de lucha y sacrificio en busca de la paz interior, y as era, efectivamente,
en la India que Buda conoci, unos quinientos aos antes de Cristo. La
idea de la purificacin a travs del sufrimiento era usual entre hombres
ya maduros o ancianos, horrorizados y confusos ante la perversidad de
sus contemporneos. Con frecuencia, abandonaban a sus familias y se
refugiaban en las montaas, cubiertos de harapos y con un cuenco de
madera como nica posesin, que usaban para mendigar comida. Antes
de convertirse en Buda, que significa "el Iluminado", Siddharta Gautama

tambin practic estas disciplinas corporales abnegadamente, pero no


tard en comprobar que eran intiles.
Una vida de prncipe
Siddharta Gautama naci probablemente en el ao 558 antes de Cristo
en Kapilavastu, ciudad amurallada del reino de Sakya situada en la
regin meridional del Himalaya, en la India. Conocido tambin con el
nombre de Sakyamuni ("el sabio de Sakya"), Siddharta era hijo de
Suddhodana, rey de Sakya, y de la reina Maya, que proceda de una
poderosa familia del reino. Segn la tradicin, Siddharta naci en los
jardines de Lumbini, cuando su madre se diriga a visitar a su propia
familia. La reina Maya muri a los siete das de haber dado a luz y el
recin nacido fue criado por su ta materna Mahaprajapati.

El nacimiento de Buda

Siddharta creci rodeado de lujo: tena tres palacios, uno de invierno,


otro de verano y un tercero para la estacin de las lluvias. En ellos
disfrutaba de la presencia de numerosas doncellas, bailarinas y msicos;
vesta ropa interior de seda y un criado le acompaaba con un parasol.
Se le describe como un muchacho de constitucin esbelta, muy delicado
y con una esmerada educacin. De sus aos de estudio, posiblemente
dirigidos por dos brahamanes, slo se sabe que asombr a sus maestros
por sus rpidos progresos, tanto en letras como en matemticas. Mucho
se ha hablado del carcter sensible de Buda; pero siendo hijo de un rey
y aspirante al trono, debi de ser educado tambin en las artes
marciales y en todas aquellas disciplinas necesarias para un monarca.
Con todo, el reino de Sakya apenas si era un principado del reino de
Kosala, del que dependa.

Siddharta se cas con su prima Yasodhara cuando tena alrededor de


diecisis aos, segn algunas fuentes, o diecinueve o acaso ms, segn
otras. En algunas leyendas se dice que la conquist en una prueba de
armas luchando contra varios rivales. Nada se sabe de este matrimonio,
excepto que tuvo un hijo llamado Rahula que se convertira muchos aos
despus en uno de sus principales discpulos. El hecho de tener un hijo
varn como continuador de la dinasta le habra facilitado la renuncia a
sus derechos y su consagracin a la vida religiosa.
La vida de Siddharta transcurra la mayor parte del tiempo en el palacio
real, bajo la proteccin paterna. Segn la tradicin, durante sus salidas
furtivas a la ciudad, en que era acompaado por un cochero, se
produjeron los llamados cuatro encuentros. En cierta ocasin que sala
por la puerta oriental del palacio, se encontr con un anciano; en otra
ocasin que sali por la puerta meridional, vio a un enfermo; cuando lo
hizo por la puerta occidental, vio un cadver, y otro da, al cruzar la
puerta septentrional, se encontr con un religioso mendicante. La vejez,
la enfermedad y la muerte indicaban el sufrimiento inherente a la vida
humana; el religioso, la necesidad de hallarle un sentido. Ello le llevara
a dejar atrs los muros del palacio en el que se haba desarrollado la
mayor parte de su vida.

Los cuatro encuentros

A los veintinueve aos, Siddharta abandon a su familia. Lo hizo de


noche, montado en su corcel Kanthaka y en compaa de su criado
Chantaka. Su meta era Magadha, estado floreciente del sur, donde se
estaban produciendo cambios culturales y filosficos. Es posible que
tambin eligiera ese reino, a unos diez das de camino desde
Kapilavastu, para evitar la posibilidad de que su padre exigiera que fuese
repatriado. Una vez recorrido parte del camino, se cort los cabellos, se
despoj de sus joyas y aderezos y los entreg a su criado para que, de
vuelta a casa, los devolviera a su familia, con el mensaje de que no

regresara hasta haber alcanzado la iluminacin. El resto del camino lo


hizo como mendicante, prctica, por otra parte, muy bien considerada
en la India de la poca. Tambin era habitual que hombres ya maduros y
con inclinaciones filosficas se adentraran en el bosque para buscar la
verdad. Lo singular fue que l lo hiciera a edad tan temprana.
En busca del sentido
Una vez en Rajagaha, capital de Magadha, el joven mendicante llam la
atencin del poderoso rey Bimbisara. El rey, acompaado por su squito,
fue a visitarle al monte Pandava, donde practicaba la meditacin y el
ascetismo. Segn cuenta la tradicin, el monarca le ofreci cuantas
riquezas deseara a cambio de que aceptara ponerse al mando de sus
batallones de elefantes y de sus tropas de lite. Siddharta inform al rey
de su origen noble y del propsito de su estancia en Rajagaha. El rey
Bimbisara no reiter la propuesta; le rog nicamente ser el primero de
conocer la verdad alcanzada si llegaba a la iluminacin.
Siddharta sigui las enseanzas de dos maestros de yoga, Alara Kalama
y Uddaka Ramaputa. El primero, al que seguan trescientos discpulos,
haba alcanzado la fase en que nada existe; se cree que su ermita
estaba en Vaishi. Siddharta alcanz muy pronto ese mismo estadio y se
persuadi de la insuficiencia de estas enseanzas para liberar a la
humanidad de sus sufrimientos. Uddaka Ramaputa tena seiscientos
discpulos y viva cerca de Rajagaha. Sus enseanzas tampoco colmaron
los afanes de Siddharta.
Parti entonces para Sena, una aldea junto al ro Nairanjana, lugar de
encuentro de ascetas. Estas prcticas estaban perfectamente
reglamentadas: incluan el control de la mente, la suspensin de la
respiracin, el ayuno total y una dieta muy severa, disciplinas todas ellas
penosas y dolorosas. Por los relatos se sabe que Siddharta no se arredr
ante su dureza y que, en alguna ocasin, quienes le rodeaban crean que
haba muerto. En aquellos tiempos los alumnos avanzados practicaban
ayunos de hasta dos meses, y se sabe que nueve discpulos de Nigantha
Nataputta, fundador del jainismo, se dejaron morir de hambre para
alcanzar la liberacin final.
Tras aos de austeridades y mortificaciones que no le procuraron la
iluminacin, Siddharta resolvi abandonar el ascetismo, recibiendo, por
el paso dado, las crticas de sus cinco compaeros. Para empezar, se
ba en el ro Nairanjana para librarse de la suciedad que haba
acumulado en el curso del largo proceso seguido. Al parecer, se hallaba
tan dbil que apenas pudo salir del agua. Recobr las fuerzas gracias a
la comida que le ofreci una muchacha llamada Sajata. Segn diversas

leyendas, esta joven era hija del jefe de la aldea de Sena; el alimento
que le dio al asceta era una sopa de arroz hervido en leche. Poco tiempo
despus, ya restablecido, Siddharta alcanzara la iluminacin.
La iluminacin
Segn todos los indicios, esto habra ocurrido en la ciudad de Gaya,
cerca de Sena. Ms tarde se llamara a esta ciudad BodhGaya, y en ella
se levantara un templo en honor de Buda. Siddharta pasaba largas
horas de meditacin a la sombra de una higuera sagrada que ms tarde
sera bautizada con el nombre de Bodhi o rbol de la Iluminacin.
Segn las leyendas, Gautama se sent un da bajo la higuera y dijo: "No
me mover de aqu hasta que sepa." El malvado dios Mara,
comprendiendo la gravedad y el peligro que encerraba tal desafo, le
envi una cascada de tentaciones, la ms importante en forma de un
tro de libidinosas odaliscas que agitaron histricamente sus vientres
ante la cabeza inclinada de Siddharta; cuando ste levant sus ojos
hacia ellas, el fulgor de su mirada las convirti en torpes ancianas de
repugnante apariencia.

Las tentaciones de Mara

Al caer la noche entr en trance, y la luz acudi en su auxilio,


permitindole ver con radiante claridad toda la intrincada cadena de las
causas y los efectos que regulan la vida, y el camino para alcanzar la
salvacin y la gloria. En la llamada primera vigilia de la noche le fue
otorgado el conocimiento de sus existencias anteriores. En la segunda

fue provisto del tercer ojo o visin divina. Al despuntar el alba penetr
en el saber omnisciente y el entero sistema de los diez mil mundos
qued iluminado. Despert embriagado de saber.
Siddharta haba comprendido que los sufrimientos humanos estn
ntimamente ligados a la naturaleza de la existencia, al hecho de nacer, y
que para escapar a la rueda de las reencarnaciones era necesario
superar la ignorancia y prescindir de pasiones y deseos. La caridad era
una forma de desear la salvacin de todos los hombres y la de uno
mismo.
En los primeros momentos tuvo sus dudas acerca de si deba predicar la
verdad que haba alcanzado. Su primer sermn tuvo lugar al cabo de un
mes en Sarnath, cerca de Benars, donde residan sus cinco antiguos
compaeros. Al parecer, stos le recibieron muy framente, y Siddharta
les reprendi por las maneras que tenan de dirigirse a un iluminado.
Finalmente, los cinco formaron el ncleo inicial de una secta que, dada la
sencillez del nuevo mensaje, creci con rapidez. El discpulo nmero seis
fue Yasa, hijo de un rico comerciante de Benars; insatisfecho con su
vida sensual y de lujos, su vida presentaba cierto paralelismo con la del
propio Siddharta. A travs de Yasa se convirti toda su familia.

Predicacin de Buda

Cuando consider que sus discpulos estaban convenientemente


preparados, los mand a predicar la nueva verdad por toda la India.
Deban ir solos, y Siddharta regres a Uruvela. Entre sus seguidores ms

importantes e influyentes se encontraba el rey Bimbisara, que don a


Buda y a sus seguidores una parcela de tierra (el Bosque de
Bambes) para que les sirviera de refugio. Sin embargo, los discpulos
pasaban la mayor parte del tiempo mendigando y predicando, y slo
regresaban a la finca durante la estacin lluviosa.
Buda continu predicando durante cuarenta y cinco aos. Visit varias
veces su ciudad natal y recorri el valle del Ganges, levantndose cada
da al amanecer y recorriendo entre veinticinco y treinta kilmetros por
jornada, enseando generosamente a todos los hombres sin esperar
recompensa ni distincin alguna. No era un agitador y jams fue
molestado ni por los brahmanes, a los que se opona, ni por gobernante
alguno. Las gentes, atradas por su fama y persuadidas de su santidad,
salan a recibirle, se agolpaban a su paso y sembraban su camino de
flores.

El atentado de Devadatta

Una de las conversiones que ms fama le procur fue la de su primo


Devadatta, hombre ambicioso que le detestaba tanto como para urdir un
plan que acabara con su vida. Confabulado con unos cuantos secuaces, y
sabiendo que Buda atravesara un desfiladero, se apost en lo alto del
mismo junto a un peasco medio desprendido; en el momento preciso
en que Buda transitaba por debajo, la gran piedra fue movida y cay con
estrpito; se oyeron gritos y se temi por la vida del maestro, pero Buda
emergi indemne de la polvareda, con su sonrisa beatfica en los labios.
En los ltimos aos de su vida, Siddharta sufri duros reveses. El rey
Bimbisara fue destronado por su propio hijo y el trono de los sakyas fue
usurpado por Vidudabha, hijo del rey Pasenadi, protector tambin del
budismo. Parece que intentaba retornar a su ciudad natal cuando le
sobrevino la muerte. Tena ochenta y un aos de edad y se encontraba
muy dbil, pero sigui predicando su doctrina hasta los ltimos
momentos. Por las descripciones hechas de la enfermedad infecciosa que

contrajo, se cree que la causa ltima de su muerte, acaecida en la


ciudad de Kusinagara, pudo ser una disentera. Su cuerpo fue incinerado
a los siete das de haber fallecido y sus cenizas repartidas entre sus
seguidores.
El ascetismo de Buda provena de las antiguas religiones, pero es
evidente que su propsito no era tranquilizar a sus semejantes
presentndoles una nueva deidad o renovando ritos anteriores, sino
hacer a cada uno consciente de su radical soledad y ensearle a luchar
contra los males de la existencia. Al sustituir las liturgias y sacrificios por
la contemplacin del mundo, Buda otorg una importancia suprema a
algo muy parecido a la oracin individual y privada, valorando por
encima de todo la meditacin, ensalzando el recogimiento y situando el
corazn del hombre en el centro del Universo.
Otra de las causas de su xito fue, sin duda, su asombrosa tolerancia.
No existe ningn dogma budista y, por lo tanto, ningn budista es
perseguido por hereje. Al volver la vista atrs, entre siglos preados de
violencia y fanatismo, lo que ms sorprende de Buda es el sereno
llamamiento que hace a la razn y a la experiencia de cada hombre: "No
creas en cualquier cosa porque te enseen el testimonio escrito de un
viejo sabio. No creas en cualquier cosa porque provenga de la autoridad
de maestros y sacerdotes. Cualquier cosa que est de acuerdo con tus
propias experiencias y que despus de una ardua investigacin se
manifieste de acuerdo con tu razn, y conduzca a tu propio bien y al de
todas las cosas vivientes, acptala como la verdad y vive de acuerdo a
ello."

Buda
La naturaleza de las doctrinas de Buda manifiesta, en primer lugar, una
extraordinaria e independiente capacidad especulativa. A partir de una
posicin tradicional y ortodoxa, en su sistema se aprecia cmo se van
deshojando y destruyendo las bases de esas posturas tradicionales con
la fuerza del raciocinio, y se forja un sistema religioso en el que no figura
divinidad alguna: algo sin duda anmalo y hertico en un ambiente
como el indio, tan invadido por el sentimiento de lo divino. Buda vivi en
una fase de la ideologa indostnica durante la cual, y debido a nuevas
concepciones doctrinales (la primera de ellas la creencia en la
trasmigracin), la antigua religin vdica, con su culto a las divinidades
y la exaltacin del sacrificio como acto meritorio y omnipotente en sus
efectos, haba perdido todo valor, por cuanto la nica realidad
inexorable, pavorosa y terrible capaz de asustar al hombre era el eterno
morir y renacer a travs de una interminable sucesin de existencias,

ms o menos afortunadas segn los mritos o demritos adquiridos,


pero siempre efmeras, pasajeras y acabadas todas ellas con el dolor que
acompaa a la muerte.

Buda

La interrupcin del ciclo de las reencarnaciones y la evasin definitiva del


ocano infinito de las vidas mortales constituan el fin ltimo anhelado
por toda criatura viviente, la felicidad suprema y eterna, diversamente
concebida por las distintas especulaciones desarrolladas en el perodo de
intensa y fecunda investigacin filosfica y religiosa que precedi y
acompa la aparicin del budismo. Pero incluso en la historia de la
India aparece Buda como una figura excepcional, y no slo por su
realidad histrica (en contraste con las formas meramente legendarias
bajo las que la tradicin cultural indgena presentaba a fundadores
religiosos, filsofos y autores eminentes de todos los tiempos), sino
tambin debido a las particularidades que caracterizan (diferencindolo
de otros movimientos espirituales coetneos) su camino hacia la
iluminacin.
La penitencia, y las mortificaciones y sufrimientos corporales
consiguientes, eran ya entonces un mtodo muy empleado por los
sabios de la India. Buda lo experiment tambin, pero sin xito; por esta
razn, lo abandon muy pronto y reconoci con realista intuicin los
vnculos indisolubles existentes entre el vigor y las facultades del espritu
y del intelecto y la salud y la fuerza material del organismo corpreo.
Una vez logrado el perfecto equilibrio y la justa correlacin entre la
energa intelectual y la de carcter fsico, Buda empez a caminar en pos
de la verdad, que se le revel, finalmente, una noche, mientras estaba
meditando profundamente al pie de una higuera.
En la base de toda la estructura doctrinal budista figura una concepcin
desolada y pesimista de la existencia: las alegras de la juventud, la

salud y la vida son efmeras, por cuanto la vejez, la enfermedad y la


muerte se ciernen sobre las primeras de manera inexorable. Cualquier
existencia aparece dominada por el dolor, que subsiste eternamente en
la continua peregrinacin de una a otra vida. Por ello, la aniquilacin del
dolor slo puede obtenerse con la del deseo ("nirvana"); la ignorancia y
el afn de placeres, o sea el apego a la existencia, provocan la
reencarnacin.

Icono de Buda en Twang, India

El criterio de Buda sobre el misterio que rodea al hombre se halla


resumido en las memorables palabras que parece haber pronunciado la
noche de la iluminacin : "He recorrido el ciclo de muchas vidas
buscando sin descanso el constructor de la casa (es decir, la causa de la
reencarnacin): constructor de la casa, has sido descubierto; no
elevars ya ningn otro edificio, porque tus vigas estn rotas y destruido
el techo de la casa. El corazn, ya libre, ha extinguido cualquier deseo".
El testamento espiritual comprendido en las breves y solemnes
recomendaciones dirigidas por Buda, moribundo, a sus discpulos,
constituye una conmovedora y al mismo tiempo realista sntesis de todas
sus enseanzas. Las ltimas palabras suponen un aliento a una tranquila
resignacin en pos de la indiferencia y a una ferviente actividad en el
camino de la liberacin: "Yo os exhorto, pues, mis discpulos: cuanto
existe se halla sujeto a la muerte; atended a vuestra salvacin". La
persona de Buda, tan amada por sus seguidores, no era en aquellos
momentos sino una tenue sombra; los vivos rasgos humanos a los que
tales vnculos de afecto y devocin les unan iban extinguindose ya para
siempre. Explcitamente lo atestigua el maestro en el supremo trnsito a
los fieles que, afligidos y llorosos, tena junto a s, al pedir
conscientemente a la posteridad ignorancia y olvido de su propia
persona. Como nica herencia, dejaba su doctrina de salvacin.

La doctrina de Buda
La doctrina de Buda se transmiti primero de forma oral, y luego se
recogi en una inmensa produccin literaria escrita en diversas lenguas
indias (snscrito, pali, pracrito) y extraindias (tibetano, chino, tocarico).
En todo caso, esos escritos no fueron compilados hasta el siglo I a.C., e
incluyen textos de distintos gneros: prdicas, dilogos, mximas o
poemas. De entre las numerosas escrituras cannicas, poseemos
ntegramente el llamado Canon Pali o Tipitaka (tres cestos o
canastas). Pitaka es una palabra pali que significa cesto; en ellos se
guardaban los libros o textos, como se hace an hoy da en los templos
tibetanos. El Tipitaka comprende elVinaya Pitaka o Cesto de la disciplina
(escritos que se refieren a la comunidad de los monjes), elSutra Pitaka o
Cesto de los sermones o discursos (enseanzas en forma de dilogo) y
elAbhidhamma Pitaka o Cesto de la doctrina superior (tratados
filosficos y escolsticos).

Buda

reclinado

del

templo

de

Gal

Vihara

en Sri Lanka (siglo XII)

La doctrina de Buda se resume en las llamadas Cuatro Verdades Nobles.


La primera alude aldukkha (literalmente, "sufrimiento") y afirma que la
vida es sufrimiento. Este aserto no significa que en la vida predominen
los dolores frente a los placeres, sino que la existencia humana es
dolorosa por naturaleza desde el nacimiento hasta la muerte. En
realidad, el sufrimiento ni siquiera se extingue al morir, ya que, de
acuerdo con las enseanzas del hinduismo, la muerte es simplemente el
paso previo a una nueva reencarnacin. El concepto es ms fcil de
comprender si en lugar de "sufrimiento" utilizamos un trmino como
"insatisfaccin": aunque depare satisfacciones, la vida humana es
esencialmente insatisfactoria.

Segn la segunda noble verdad, la causa del sufrimiento es el tanha.


Literalmente, tanhasignifica "sed" y es una obvia designacin metafrica
del deseo. El deseo provoca el sufrimiento, y ello se debe a que el
hombre, al ignorar la verdadera naturaleza de la realidad, siente
ansiedad y codicia y se apega a las cosas materiales. El ser humano
desea algo permanente, ignorante de que en el mundo no existe la
permanencia.
Existe, sin embargo, una posibilidad de escapar al sufrimiento. La
tercera verdad noble afirma simplemente esto, la existencia de
un nirodha ("final"). Es posible conseguir la anulacin del deseo y con
ello poner fin al sufrimiento; para ello, el hombre debe superar su
ignorancia e ir ms all de las ataduras mundanas.
La cuarta noble verdad, por ltimo, establece que existe un marga o
camino para acabar con el sufrimiento. Tal camino es conocido como la
ctuple Senda o Camino de las Ocho Etapas, y exige tener una
adecuada visin de las cosas, buenas intenciones, un modo de expresin
correcto, realizar buenas acciones, llevar un estilo de vida adecuado,
esforzarse de forma positiva, tener buenos pensamientos y dedicarse de
forma conveniente a la contemplacin. Planteados como preceptos,
podran enumerarse como rectitud de visin, rectitud de intencin,
rectitud de palabra, rectitud de accin, rectitud de vida, rectitud de
esfuerzo, rectitud de pensamiento y rectitud en la meditacin.
Generalmente, estos ocho puntos se agrupan en tres categoras:
conducta tica (sila), disciplina mental (samadhi) y sabidura (prajna).

Monjes budistas en un templo de Laos

Estas Cuatro Verdades Nobles son de hecho el corolario de toda una


filosofa que parte de un anlisis de la existencia humana. El ser humano
es la integracin de un conjunto de cinco realidades o skandhas: el
cuerpo material, los sentimientos, las percepciones, la predisposicin

ante las cosas (es decir, las tendencias krmicas) y la conciencia. Cada
persona es simplemente una combinacin efmera de estos cinco
aspectos, que a su vez estn sometidos a cambios constantes. Ninguna
de estos aspectos se mantiene idntico en dos momentos sucesivos.
De ah que el budismo niegue que este conjunto de cinco realidades,
tomadas individual o conjuntamente, pueda ser considerado como una
alma (atmn), es decir, como una entidad permanente e independiente
de su entorno. Es, pues, errneo concebir que exista alguna unidad
permanente que sea un elemento constitutivo del hombre. Buda sostuvo
que es precisamente la creencia en un supuesto yo permanente lo que
provoca que el ser humano sea egosta, parezca ansiedad y, por lo tanto,
sufra. Este yo, desde nuestro nacimiento, ha sido adscrito a un nombre,
una casa, una familia, una religin, una cultura; ha sido cargado con un
enorme bagaje de pautas sociales y rodeado de objetos y propiedades
que intentan detener y congelar la realidad siempre cambiante y sujeta
a trasformaciones constantes. Y en nuestra ansia por poseer las cosas,
nos aferramos a los placeres y rechazamos el dolor, cuando unos y otros
son tambin transitorios. Esta especie de frustracin existencial es
nuestro dukkha. Por ello ense Buda la doctrina deanatmn o negacin
de la existencia de un alma permanente. De hecho, los rasgos
definitorios de la existencia humana son el anatmn (la ausencia de
alma), la anitya (la transitoriedad, el cambio constante, que es comn a
todo lo existente) y el dukkha (el sufrimiento).
La doctrina de anatmn hizo necesario que Buda reinterpretara
el samsara, la creencia hind en el ciclo de las reencarnaciones. Para
ello, Buda desarroll la idea del origen condicionado de la existencia
(pratityasamutpada). Segn esta doctrina, existe una cadena de doce
causas que muestran cmo el haber sido ignorante en la vida anterior
provoca que la persona tienda a desarrollar cierto conjunto de rasgos
que determinar la actuacin de la mente y los sentidos. El resultado de
ese actuar ser la ansiedad y el apego a la existencia, y ello conducir a
un nuevo ciclo de nacimiento, vida y muerte. A travs de esta cadena de
causas, por lo tanto, se vincula cada vida a la siguiente. Se llega as a un
fluir de nuevas vidas ms que a un existencia permanente que se
transfiera de una vida a otra; de hecho, es la creencia en una
reencarnacin sin trasmigracin.

El

dios

Mara

hace

girar

la

rueda

de

las

reencarnaciones (escultura del siglo XII o XIII)

La doctrina del karma se encuentra estrechamente relacionada con esta


particular visin de la reencarnacin. El karma se origina en las acciones
de la persona y en las consecuencias morales que se desprenden de sus
actos. Las acciones determinan la reencarnacin posterior: las buenas
acciones son recompensadas y las malas son castigadas. El budismo
sostiene que no hay placeres inmerecidos ni castigos injustificados, sino
que todo es ms bien el resultado de una justicia universal. Ahora bien,
el proceso krmico acta por medio de una ley moral natural; es casi
como un abstracto principio de causalidad, sin que intervenga en l un
sistema de justicia de origen divino. El karma de cada individuo
determina aspectos como su apariencia fsica, su nivel de inteligencia, su
longevidad, su salud y su clase social. De acuerdo con las enseanzas de
Buda, y en funcin de la naturaleza de su karma, el individuo se
reencarnar en un ser humano, en un animal, en un fantasma, en un ser
infernal o incluso en algn dios de la religin hind.
El budismo no niega la existencia de dioses, pero tampoco les concede
ninguna importancia especial. Aunque su vida en el cielo sea larga y
apacible, los dioses estn sujetos a las mismas leyes y principios que
cualquier otra criatura; pueden morir y reencarnarse en un estado de
existencia inferior. Los dioses no crearon el mundo ni influyen en el
destino de la humanidad, de modo que rezar o dedicarles ofrendas o
sacrificios carece de utilidad. De hecho, de entre las distintas
modalidades de reencarnacin, se considera que la humana es la mejor,

porque los dioses viven tan absortos en sus placeres que olvidan la
necesidad de esforzarse para conseguir la redencin.
El objetivo final de la ctuple Senda es lograr liberarse del sufrimiento
inherente a la existencia fenomnica. Ello se logra al alcanzar el nirvana,
estado de iluminacin en el que se extingue el fuego de todos los deseos
y se superan la codicia, el odio y la ignorancia. Tal estado no debe
confundirse con una aniquilacin; una vez ha alcanzado el nirvana, el
iluminado puede seguir viviendo y eliminar cualquier residuo de karma
que pueda quedar, hasta entrar, en el instante de su muerte, a un ltimo
estado de nirvana absoluto, llamado parinirvana. En realidad, el nirvana
es un estado de conciencia que no puede describirse con palabras y que
est ms all de cualquier definicin. Cuando se intenta describir, se
incurre en negaciones y paradojas. Buda aludi a l con estas palabras
(Udana 8.1): "Hay, monjes, algo sin tierra, ni agua, ni fuego, ni aire, sin
espacio ilimitado, sin conciencia ilimitada, sin nada, sin estado de
percepcin; algo sin este mundo ni otro mundo, sin luna ni sol; esto,
monjes, yo no lo llamo ni ir ni venir, ni estar, ni nacer, ni morir; no tiene
fundamento, duracin o condicin. Esto es el fin del sufrimiento."

Templo de Mahathat (Sukhothai, Tailandia)

Sin restar importancia a los dems preceptos de la ctuple Senda, que


funcionan como imprescindibles fundamentos, es preciso subrayar el
ltimo de ellos, la meditacin, como la ciertamente difcil tcnica cuya
prctica correcta y continuada permite purificar la mente y ascender en
sucesivos estados de conciencia hasta la iluminacin. La meditacin no
es otra cosa que el cultivo de los cuatro fundamentos de la atencin: el
monje se sienta con las piernas cruzadas, mantiene el cuerpo erguido y
su atencin alerta y practica la observacin del cuerpo, la de la mente, la
de las sensaciones y la de los contenidos mentales.

ste sera un primer paso de la meditacin, pero algo aparentemente tan


simple implica ya trastocar el funcionamiento de la mente. El meditador
debe evitar que la mente se enfoque en el mundo exterior o en las
propias fantasas o imgenes mentales para fijarse en la respiracin, en
las sensaciones o en otros objetos segn sea el tipo de meditacin que
siga. As se ve inmerso en un mundo sin reaccin y sin palabras, alejado
y ajeno al abanico perceptual cotidiano que nos atrapa con sus mil
facetas ilusorias; y la primera y fundamental ilusin es precisamente la
de un yo inmutable. El meditador va tomando conciencia del cambio y
fluir que caracterizan la existencia, de la constante y continua sucesin
de percepciones y pensamientos, de la imposibilidad de algo
permanente.
Cualquier persona puede alcanzar el nirvana, aunque en la prctica se
considera que es un objetivo accesible solamente para los miembros de
una comunidad monstica, que dedican a ello su vida. En el budismo
Theravada, quien alcanza la iluminacin tras haber seguido la ctuple
Senda es llamado arhat (aqul que vale mucho). Los que no sean
capaces de llegar al objetivo final deben procurar obtener una mejor
reencarnacin a travs del perfeccionamiento de su karma.
Normalmente es sta la aspiracin de los budistas laicos, cuyo principal
propsito y esperanza es llegar, a travs de mejores reencarnaciones, a
una vida en la que alcancen la iluminacin final.

Gandhi
Entre los grandes tericos que modificaron la configuracin poltica e
ideolgica del mundo en el siglo XX, figura este hombre de austeridad
inflexible y absoluta modestia, que se quejaba del ttulo de Mahatma
('Gran Alma') que le haba dado, contra su voluntad, el poeta
Rabindranath Tagore. En un pas en que la poltica era sinnimo de
corrupcin, Gandhi introdujo la tica en ese dominio a travs de la
prdica y el ejemplo. Vivi en una pobreza sin paliativos, jams concedi
prebendas a sus familiares, y rechaz siempre el poder poltico, antes y
despus de la liberacin de la India. Este rechazo convirti al lder de la
no-violencia en un caso nico entre los revolucionarios de todos los
tiempos.
El descubrimiento de Oriente
Mohandas Karamchand Gandhi naci el 2 de octubre de 1869 en un
remoto lugar de la India, en la ciudad costera de Porbandar, del distrito
de Gujarat. ste era entonces un mosaico de minsculos principados,

cuyos gobernantes tenan un poder absoluto sobre la vida de sus


sbditos. Su padre, Karamchand Gandhi, era el primer ministro de
Porbandar y perteneca a la casta de los banias, mercaderes de
proverbial astucia y habilidad en el comercio. Su madre, llamada
Putlibai, proceda de la secta de los pranamis, quienes mezclaban el
hinduismo con las enseanzas del Corn. Era una mujer profundamente
religiosa y austera que divida su tiempo entre el templo y el cuidado de
los suyos, amn de practicar frecuentes ayunos. En la formacin
espiritual de Mohandas, que senta un ilimitado amor por sus padres,
adems de la adoracin a la diosa Visn que profesaba la familia,
concurrieron una serie de culturas y credos amalgamados: el hind, el
musulmn, el jain. Este ltimo tuvo especial influencia en su filosofa: los
jains practicaban la no-violencia no slo con los animales y los seres
humanos, sino incluso con las plantas, los microbios, el agua, el fuego y
el viento.
Ejemplo tpico de tarda genialidad, Mohandas fue un adolescente
silencioso, retrado y nada brillante en los estudios, que pas sin llamar
la atencin por las escuelas de Rajkot. A los trece aos, siguiendo la
costumbre hind, lo casaron con una nia de su edad llamada Kasturbai,
de quien estaba prometido desde los seis aos sin saberlo. El joven
esposo se enamor apasionadamente de la muchacha, y por hacer el
amor con ella abandon el lecho de su padre moribundo la misma noche
en que ste muri. El suceso dej una culpa imborrable en Gandhi, que
ms tarde se declarara en contra del matrimonio entre nios y a favor
de la continencia sexual.
Como sus calificaciones no mejoraron en el instituto, la familia decidi
enviarlo a Londres para seguir los cursos de abogaca del Inner Temple,
cuyas exigencias eran menores que las de las universidades indias. Con
tanto miedo como excitacin, el muchacho se embarc en Bombay en
septiembre de 1888. Tena diecinueve aos y acababa de ser padre por
primera vez. Antes de partir haba prometido solemnemente a su madre
no seguir la costumbre inglesa de comer carne, dado que el visnuismo lo
prohiba. Varias veces en su adolescencia haba transgredido tal norma,
impulsado por un amigo que le aconsejaba la carne para parecerse en
fortaleza a los ingleses.
En Londres vivi tres aos, entre 1888 y 1891, perodo en que se
produjo uno de los hechos ms determinantes de su vocacin: el
descubrimiento de Oriente a travs de Occidente. En efecto, en la capital
inglesa comenz a frecuentar a los tesofos, quienes lo iniciaron en la
lectura del primer clsico indio, el Bhagavad Gita, al que llegara a
considerar el libro por excelencia para el conocimiento de la verdad.
Tambin all entr en contacto con las enseanzas de Cristo, y durante

un tiempo se sinti tan atrado por la tica cristiana que dud entre sta
y el hinduismo. De esa poca son sus intentos de sintetizar los preceptos
del budismo, el cristianismo, el islamismo y su religin natal, a travs de
lo que seal como el principio unificador de todos ellos: la idea de
renunciacin.
En estos aos decisivos para su formacin intelectual ley a Tolsti, en
quien ms tarde encontrara el gua para el perfeccionamiento de la
prctica y la teora de la no-violencia. Y cuando regres a la India con el
ttulo de abogado, lo hizo con sus seas de identidad orientales: haba
ido en busca de la sabidura occidental y retornaba con el secreto que
haba hecho sabios a los hindes.
Los primeros experimentos de la resistencia gandhista
Al volver a Porbandar encontr a su familia desintegrada: la madre haba
muerto poco antes y los Gandhi haban perdido toda influencia en la
corte principesca. Como abogado no hall muchas perspectivas, ya que
su primera actuacin profesional termin en un humillante fracaso, pues
enmudeci al dirigirse al tribunal y no pudo continuar. Fue entonces
cuando una factora comercial musulmana le ofreci un contrato para
atender un caso de la empresa en Durban, y Gandhi no dej pasar la
oportunidad. Se embarc hacia Sudfrica en 1893.
En el pas de los antiguos colonos holandeses viva una colonia hind
formada en su mayora por trabajadores, a quienes los ingleses
llamaban despectivamente sami. Carecan de todo derecho, se les
despreciaba y discriminaba racialmente, como pudo comprobar en carne
propia el joven abogado durante algunos de sus viajes en ferrocarril.
Pero la situacin era ms grave an de lo que pareca. Terminado su
trabajo, Gandhi estaba a punto de regresar a la India cuando se enter
de la existencia de un proyecto de ley para retirar el derecho de sufragio
a los hindes. Decidi entonces aplazar la partida un mes para organizar
la resistencia de sus compatriotas, y el mes se convirti en veintids
aos.

Gandhi

Durante esa larga etapa de su vida, su mayor preocupacin fue la


liberacin de la comunidad india, y en ella fue dando forma a las armas
de lucha que ms tarde utilizara e su pas. En los primeros aos,
convencido de las buenas intenciones del colonialismo britnico, abri un
bufete para defender a sus compatriotas ante los tribunales en
Johannesburgo y se propuso articular un movimiento dedicado a la
agitacin por medios legales. Fund el peridico "The Indian Opinion",
para aglutinar a la comunidad india y, como instrumento de agitacin
legal, cre el Congreso Indio de Natal. Sus simpatas anglfilas le
llevaron durante la guerra contra los bers a organizar el Cuerpo Indio
de Ambulancias, accin que mereci duras crticas por parte de los
nacionalistas indios.
A partir de 1904 la actividad de Gandhi sufri un cambio notable:
despus de leer la crtica del capitalismo contenida en "Unto The Last",
de John Ruskin, modific su estilo de vida y pas a llevar una sencilla
existencia comunitaria en las afueras de Johannesburgo donde fund
una comuna llamada Tolsti. En esa poca bosquej la teora del
activismo no-violento, que puso en marcha por primera vez para
oponerse a la ley de registro. Esta ley obligaba a todos los indios a
inscribirse en un registro especial con sus huellas dactilares. Gandhi
orden a sus compatriotas que no se inscribieran, que comerciaran en
las calles sin licencia y, ms tarde, que quemaran sus tarjetas de
registro frente a la mezquita de Johannesburgo. Como muchos de sus

seguidores, fue a parar a la crcel varias veces, pero el movimiento de


resistencia civil obtuvo varios xitos parciales.
En 1913 la protesta contra un impuesto considerado injusto se tradujo
en una marcha a travs del Transvaal, hasta Natal. Al ao siguiente las
autoridades britnicas dieron marcha atrs con dicho impuesto y
autorizaron a los asiticos a residir en Natal como trabajadores libres. La
victoria pareca total, y Gandhi, que haba abandonado las vestimentas
europeas en seal de protesta, parti definitivamente de Sudfrica con
su mujer y sus hijos. A largo plazo todos los logros de la comunidad
india se perdieron y las autoridades de aquel pas endurecieron an ms
su poltica racista, pero Sudfrica haba sido el banco de pruebas donde
Gandhi desarroll y comprob las tcticas que ms tarde habra de
utilizar en su tierra natal.
El Mahatma
Gandhi lleg a la India en 1915 como un verdadero hroe, con la aureola
de sus campaas en el extranjero. Las masas de Bombay le tributaron
un caluroso recibimiento, el gobernador ingls acudi a saludarlo y el
poeta Rabindranath Tagore le dio la bienvenida en su Universidad Libre
de Santiniketan. A poco de llegar, en la ciudad de Ahmedabad fund una
comunidad casi monstica en la que estaban prohibidas las vestimentas
extranjeras, las comidas con especias y la propiedad privada. Sus
miembros se dedicaban nicamente a dos trabajos materiales: la
agricultura, para obtener el sustento, y el tejido a mano, para procurarse
el abrigo. Aqu dio comienzo a una lucha que Gandhi habra de sostener
durante toda su vida: la batalla contra las lacras del hinduismo y a favor
de los intocables. El primer paso fue admitirlos como miembros de la
comunidad.
En esos primeros aos Gandhi abandon toda agitacin poltica a fin de
apoyar los esfuerzos blicos de Gran Bretaa en la Primera Guerra
Mundial, llegando incluso al reclutamiento de soldados para el ejrcito
ingls. Su entrada en la poltica india no se produjo hasta febrero de
1919, cuando la aprobacin de la Ley Rowlatt, que estableca la censura
y sealaba duras penas para cualquier sospechoso de terrorismo o
sedicin, le abri los ojos acerca de las verdaderas intenciones de los
imperialistas ingleses en su pas. Gandhi pas entonces a encabezar la
oposicin a la ley. Organiz una campaa de propaganda a nivel nacional
mediante la no-violencia, que comenz con una huelga general. sta
pronto se extendi a todo el pas y las protestas se sucedieron en las
principales ciudades, donde se registraron algunos focos de violencia
pese a la insistencia del lder en el carcter pacfico de las
manifestaciones. Cuando acuda a Delhi a apaciguar la poblacin, Gandhi

fue detenido. Das despus, el 13 de abril, el brigadier general Dyer


ordenaba disparar a sus gurkas sobre la multitud reunida en el
Jallianwala Bagh de la ciudad de Amritsar. La dominacin inglesa haba
mostrado su verdadero rostro sanguinario y brutal: casi cuatrocientas
personas fueron asesinadas y otras miles heridas. Pero las autoridades
britnicas se vieron obligadas a reconsiderar sus tcticas y la Ley
Rowlatt jams entr en vigor.
En los aos siguientes a la masacre de Amritsar, Gandhi se convirti en
el lder nacionalista indiscutido, alcanzando la presidencia del Congreso
Nacional Indio -partido fundado por Alan Octavius Hume en 1885-, que
l supo convertir en un instrumento efectivo en pro de la independencia.
De una agrupacin de las clases medias urbanas, pas a ser una
organizacin de masas enraizada en los pueblos y en el campesinado. Se
pusieron en marcha las grandes campaas de desobediencia civil, que
iban desde la negativa masiva a pagar impuestos hasta el boicot a las
autoridades. Miles de indios llenaron las crceles y el mismo Gandhi fue
detenido en marzo de 1922. Diez das ms tarde comenzaba el Gran
Juicio, en que el Mahatma se declar culpable y consider la sentencia
a seis aos de prisin como un honor, con lo que la sesin termin con
una reverencia mutua entre juez y acusado.
Cuando sali de la crcel -una apendicitis hizo que las autoridades
coloniales lo liberaran en 1924-, encontr que el panorama poltico se
haba modificado en su ausencia: el Partido del Congreso se haba
dividido en dos facciones y la unidad entre hindes y musulmanes,
conseguida con el movimiento de desobediencia civil, haba
desaparecido. Gandhi decidi entonces retirarse de la poltica, para vivir
como un anacoreta, en absoluta pobreza y buscando el silencio como
fuerza regenerativa. Retirado en su Ashram se convirti en esos aos en
el jefe espiritual de la India, en el dirigente religioso de fama
internacional que muchos occidentales en busca de la paz espiritual
trataban como un gur.
Su retiro finaliz de manera brusca en 1927, cuando el gobierno
britnico nombr una comisin encargada de la reforma de la
Constitucin, en la que no participaba ningn nativo. A la cabeza de la
lucha poltica, Gandhi consigui que todos los partidos del pas hicieran
el boicot a dicha comisin. Poco despus, la huelga de Bardoli, en apoyo
a la negativa a pagar impuestos, terminaba en un xito total. La victoria
del movimiento anim al Congreso a declarar la independencia de la
India, el 26 de enero de 1930, y se encarg al Mahatma la direccin de
la campaa de no violencia para llevar a la prctica la resolucin. ste
eligi como objetivo de la misma el monopolio de la sal que afectaba
particularmente a los pobres-, y parti de Sabartami el 12 de marzo con

79 voluntarios con rumbo a Dandi, poblacin costera distante 385


kilmetros. El pequeo movimiento se extendi como las olas de un
estanque hasta alcanzar toda la India: los campesinos sembraban de
ramas verdes los caminos por donde pasara ese hombre pequeo y
semidesnudo, con un bastn de bamb, camino del mar y al frente de
un enorme ejrcito pacfico. El da del aniversario de la masacre de
Amritsar, Gandhi lleg a orillas del mar y cogi un puado de sal. Desde
ese momento la desobediencia civil fue imparable: diputados y
funcionarios locales dimitieron, los prohombres locales abandonaron sus
puestos, los soldados del ejrcito indio se negaron a disparar sobre los
manifestantes, las mujeres se adhirieron al movimiento, mientras los
seguidores de Gandhi invadan pacficamente las fbricas de sal.

Nehru y Gandhi

La campaa termin con un pacto de compromiso entre Gandhi y el


virrey de su majestad britnica, en virtud del cual se legalizaba la
produccin de sal y se liberaban los cerca de 100.000 presos detenidos
durante las movilizaciones. Por otra parte, Gandhi era enviado a Londres
para participar en la conferencia que discuta los pasos a seguir para
establecer un gobierno constitucional en la India. La presencia del
Mahatma en Inglaterra, al margen de la gran acogida popular que le
dispensaron los barrios londinenses, no supuso resultados favorables
para la causa, y al regresar a su pas se encontr con que Nehru y otros
lderes del Congreso se hallaban una vez ms en prisin.
Hacia la independencia
Varias veces en su vida Gandhi recurri a los ayunos como medio de
presin contra el poder, como forma de lucha espectacular y dramtica
para detener la violencia o llamar la atencin de las masas. La falta de
humanidad del sistema de castas, que condenaba a los parias a la
absoluta indigencia y ostracismo, hizo que Gandhi convirtiera la abolicin
de la intocabilidad en una meta fundamental de sus esfuerzos. Y desde

la prisin de Yervada, donde haba sido confinado nuevamente, realiz


un ayuno hasta la muerte en contra de la celebracin de elecciones
separadas de hindes y parias. Ello oblig a todos los lderes polticos a
acudir junto a su lecho de prisionero para firmar un pacto con el
consentimiento ingls. La labor de pedagoga popular para curar a la
sociedad hind de sus llagas no termin aqu. Distanciado del Congreso
ante la decepcin que le provocaban las maniobras de los polticos, se
dedic a visitar pueblos lejanos, insistiendo en la educacin popular, en
la prohibicin del alcohol, en la liberacin espiritual del hombre.
El estallido de la Segunda Guerra Mundial fue el motivo de que Gandhi,
una vez ms, retornara al primer plano poltico. Su oposicin al conflicto
blico era absoluta y no comparta la opinin de Nehru y otros lderes del
Congreso, proclives a apoyar la lucha contra el fascismo. Pero la decisin
del virrey de incorporar el subcontinente a los preparativos blicos de
Gran Bretaa sin consultar con los polticos locales, clarific las aguas,
provocando la dimisin en masa de los ministros pertenecientes al
Congreso. Tras la toma de Rangn por los japoneses, Gandhi exigi la
completa independencia de la India, para que el pas pudiera escoger
libremente sus decisiones. Al da siguiente, el 9 de agosto de 1942, era
arrestado junto a otros miembros del Congreso, lo que produjo una
sublevacin en masa de los nativos, seguida por una serie de revueltas
violentas en todo el territorio indio. sta fue la ltima prisin del
Mahatma y quiz la ms dolorosa, porque desde su presidio en Poona se
enter de la muerte de su mujer, Kasturbai. Era ya un anciano frgil y
debilitado cuando sali en libertad en el ao 1944.
Finalizada la guerra, y tras la subida al poder de los laboristas en
Inglaterra, Gandhi desempe un rol fundamental en las negociaciones
que llevaron a la liberacin. Sin embargo, su postura opuesta a la
particin del subcontinente nada pudo contra la determinacin del lder
de la Liga Musulmana, Jinnah, defensor de la separacin del Pakistn.
Dolido por lo que consider una traicin, en 1946 el Mahatma vio con
horror cmo los antiguos fantasmas indios resurgan durante la
celebracin del Nombramiento de Nehru como primer jefe de gobierno,
que fue pretexto de violentos disturbios motivados por la pugna entre
hindes y musulmanes.
Gandhi se traslad a Noakhali, donde haban comenzado los
enfrentamientos, y camin de pueblo en pueblo, descalzo, tratando de
detener las masacres que acompaaron a la particin en Bengala,
Calcuta, Bihar, Cachemira y Delhi. Pero sus esfuerzos slo sirvieron para
acrecentar el odio que sentan por l los fanticos extremistas de ambos
pueblos: los hindes atentaron contra su vida en Calcuta y los
musulmanes hicieron lo propio en Noakhali. Durante sus ltimos das en

Delhi llev a cabo un ayuno para reconciliar a las dos comunidades, lo


cual afect gravemente su salud. Aun as, apareci de nuevo ante el
pblico unos das antes de su muerte.
El 30 de enero de 1948, cuando al anochecer se diriga a la plegaria
comunitaria, fue alcanzado por las balas de un joven hind. Tal como lo
haba predicho a su nieta, muri como un verdadero Mahatma, con la
palabra Rama ('Dios') en sus labios. Como dijo Einstein, quiz las
generaciones venideras duden alguna vez de que un hombre semejante
fuese una realidad de carne y hueso en este mundo.

San Francisco Javier


(Francisco de Jasso y Azpilicueta; Castillo de Javier, Navarra, 1506 - Isla
de Sancin, China, 1552) Misionero espaol. Mientras estudiaba filosofa
y teologa en Pars conoci a Ignacio de Loyola, quien le reclut para su
proyecto de fundar una nueva orden: Francisco hizo sus primeros votos
en Pars (1534), se orden sacerdote en Venecia (1537) y particip en la
fundacin de la Compaa de Jess en Roma (1539). Desde entonces se
consagr a la actividad misionera: en 1541 fue enviado a la India como
legado pontificio, con la misin de evangelizar las tierras situadas al este
del cabo de Buena Esperanza, respondiendo a una peticin de Juan III de
Portugal. Instalado en 1542 en Goa (capital de la India portuguesa),
despleg una intensa actividad cuidando enfermos, visitando presos,
predicando el cristianismo, convirtiendo nativos, negociando con las
autoridades locales y defendiendo la justicia frente a los abusos de los
colonos. Su apostolado se extendi por el sur de la India, Ceiln, Malaca,
las Islas Molucas y Japn. Cuando se dispona a entrar en China para
continuar su labor, muri de pulmona a las puertas de Cantn. Fue
canonizado en 1622 y declarado patrono de las misiones de la Iglesia
catlica.

San Francisco Javier

Francisco de Jasso era el hijo menor de Juan de Jasso y Atondo,


presidente del Real Consejo de Navarra, y de Mara de Azpilicueta y
Aznrez, titular del seoro de Javier, defensores de la causa de Juan de
Albret frente a Fernando el Catlico en la guerra que determin la
anexin de Navarra a la Corona de Castilla (1512-1515). Tras la muerte
de su padre (1515) y la demolicin de las torres y murallas del castillo de
Javier por orden del Cardenal Cisneros (1516) como consecuencia del
apoyo prestado por sus hermanos Juan y Miguel a la sublevacin en
favor del rey navarro destronado, Francisco Javier se orient hacia la
carrera eclesistica y el cultivo de las humanidades, que estudi en
Leyre y Pamplona.
En 1525, probablemente ya adquirida la tonsura, se traslad a Pars para
completar su formacin; ingres como interno en el Colegio de Santa
Brbara, donde trab amistad con Pedro Fabro e Ignacio de Loyola. En
1530 se gradu como maestro en artes y pas a ejercer la enseanza de
la filosofa con el cargo de catedrtico regente en el Colegio DormansBeauvais, a la vez que cursaba estudios de teologa. Con el propsito de
adquirir prebendas eclesisticas, solicit en 1531 del cabildo de
Pamplona la concesin de una canonja, alegando su condicin de clrigo
navarro y su titulacin en artes.
Sin embargo, su relacin con Ignacio de Loyola, quien pretenda atraerle
para el proyecto de fundacin de una nueva orden religiosa, as como su
desagrado por el ambiente universitario y la impresin que le caus la
muerte de su madre y de su hermana, acaecida por aquellas fechas,
determinaron a Francisco Javier a abandonar sus pretensiones de
promocin dentro del estamento eclesistico. Junto con Ignacio de Loyola
y otros cinco compaeros, reunidos en la capilla parisina de Montmartre,
el 15 de agosto de 1534 hizo votos de castidad y pobreza, de vida
consagrada al apostolado y de peregrinar a Tierra Santa, o bien, en el
caso de que esto ltimo no fuese posible, de ponerse a disposicin del
papa.
En 1537 se traslad a Venecia, donde se reuni con sus compaeros con
el objeto de viajar a Roma para obtener la bendicin papal antes de
iniciar su peregrinacin; durante su estancia en Venecia recibi noticia
de la concesin de la canonja solicitada, a la que renunci, y del inicio
de la guerra entre Constantinopla y Venecia, lo que significaba el retraso
indefinido del viaje a Tierra Santa. Ordenado sacerdote el 24 de junio de
ese ao, se dedic a la predicacin en Bolonia hasta su marcha a Roma
(1538), donde Francisco Javier y sus compaeros se entrevistaron con
Paulo III y abandonaron definitivamente sus propsitos de peregrinacin.

Durante su estancia en la Santa Sede gestionaron la fundacin de una


nueva orden religiosa, la Compaa de Jess, a la que el Papa concedi
su aprobacin verbal en septiembre de 1539. Ese ao Ignacio de
Loyola tuvo noticia de que Juan III de Portugal solicitaba misioneros que
marchasen a evangelizar sus posesiones en las Indias Orientales y
encomend la tarea a Francisco Javier, quien en marzo de 1540 parti a
la corte portuguesa para organizar la expedicin, con el ttulo de legado
pontificio para todas las tierras situadas al este del Cabo de Buena
Esperanza.
Iniciado el viaje en abril de 1541, arrib a Goa, capital de las posesiones
portuguesas en la India, trece meses despus. Ejerci en esta ciudad una
activa labor evangelizadora, especialmente a partir de la fundacin del
colegio-seminario de Santa Fe para sacerdotes nativos, y de dedicacin a
los enfermos y presos. En septiembre de 1542 organiz una expedicin
misionera a la costa de Pesquera, en el sureste de la India, para predicar
la doctrina cristiana entre los poblados parabas; estableci una
comunidad cristiana y la dot de un catecismo en lengua indgena. Tras
ello inici la evangelizacin de Travancor y Ceiln (1544), Madras y
Malaca (1545) y las Islas Molucas (1546-1547). Francisco Javier
administr el bautismo a miles de nativos, super la oposicin de los
brahmanes y estableci una asidua correspondencia con los miembros
de la Compaa de Jess en Roma, cuyas noticias, a las que se uni su
fama de taumaturgo, dieron origen a numerosas vocaciones misioneras
entre sus compaeros.
Tras una nueva estancia en la India y en Malaca, dedicada a reorganizar
las misiones establecidas y a proveerlas de unas normas de
funcionamiento, march a evangelizar a Japn, adonde lleg en 1549;
predic durante dos aos en Kagoshima, Hirado, Yamaguchi y Bungo,
estableciendo favorables contactos para su labor con los daymios o
gobernadores feudales japoneses, aunque la oposicin de los monjes
budistas dificult enormemente su actividad. Ante las escasas
conversiones logradas en Japn, se persuadi de que para obtener xito
en su empresa era necesario evangelizar previamente China, puesto que
consideraba que los japoneses haban asimilado la cultura de este
imperio y que, por tanto, el ejemplo de la cristianizacin en China
ejercera una influencia decisiva sobre Japn.
Reclamado por las comunidades misioneras de la India, regres a Goa en
1551, donde inici los trmites necesarios para organizar su pretendido
viaje a China, dificultados por la prohibicin existente en este imperio
sobre la entrada de extranjeros en su territorio. Tras su nombramiento
como provincial de la India, que haba sido constituida como provincia
jesutica independiente de Portugal, parti rumbo a China con una

embajada portuguesa en abril de 1552, pero tuvo que detenerse en


Malaca, donde permaneci dos meses intentando vencer la resistencia
que el gobernador lvaro de Ataide opuso al proyecto.
Finalmente reemprendi el viaje hasta llegar a la isla de Sancin, donde
le sobrevino la muerte antes de que llegara el junco chino que deba
transportarlo a Cantn. Sus restos fueron trasladados a Goa en 1554,
donde su culto se extendi rpidamente. A comienzos del siglo XVII se
inici el proceso de su beatificacin, proclamada por Paulo V el 25 de
octubre de 1619; nombrado patrn de Navarra en 1621, el 12 de marzo
del ao siguiente fue canonizado por Gregorio XV, juntamente con Teresa
de Jess e Ignacio de Loyola. Po X le declar patrono de la Sagrada
Congregacin de Propaganda Fide en 1904, y Po XI patrn de todas las
misiones en 1927. Su fiesta se celebra el 3 de diciembre.

Madre Teresa de Calcuta


(Agnes Gonxha Bojaxhiu; Skopje, actual Macedonia, 1910 - Calcuta,
1997) Religiosa albanesa nacionalizada india, premio Nobel de la Paz en
1979. Cuando en 1997 falleci la Madre Teresa de Calcuta, la
congregacin de las Misioneras de la Caridad contaba ya con ms de
quinientos centros en un centenar de pases. Pero quiz la orden que
fund, cuyo objetivo es ayudar a "los ms pobres de los pobres", es la
parte menor de su legado; la mayor fue erigirse en un ejemplo
inspirador reciente, en la prueba palpable y viva de cmo la
generosidad, la abnegacin y la entrega a los dems tambin tienen
sentido en tiempos modernos.

La Madre Teresa de Calcuta

Nacida en el seno de una familia catlica albanesa, la profunda


religiosidad de su madre despert en Agnes la vocacin de misionera a
los doce aos. Siendo an una nia ingres en la Congregacin Mariana
de las Hijas de Mara, donde inici su actividad de asistencia a los
necesitados. Conmovida por las crnicas de un misionero cristiano en
Bengala, a los dieciocho aos abandon para siempre su ciudad natal y
viaj hasta Dubln para profesar en la Congregacin de Nuestra Seora
de Loreto. Como quera ser misionera en la India, embarc hacia
Bengala, donde curs estudios de magisterio y eligi el nombre de
Teresa para profesar.
Apenas hechos los votos pas a Calcuta, la ciudad con la que habra de
identificar su vida y su vocacin de entrega a los ms necesitados.
Durante casi veinte aos ejerci como maestra en la St. Mary's High
School de Calcuta. Sin embargo, la profunda impresin que le caus la
miseria que observaba en las calles de la ciudad la movi a solicitar a Po
XII la licencia para abandonar la orden y entregarse por completo a la
causa de los menesterosos. Enrgica y decidida en sus propsitos,
Teresa de Calcuta pronunci por entonces el que sera el principio
fundamental de su mensaje y de su accin: "Quiero llevar el amor de
Dios a los pobres ms pobres; quiero demostrarles que Dios ama el
mundo y que les ama a ellos".
En 1948, poco despus de proclamada la independencia de la India,
obtuvo la autorizacin de Roma para dedicarse al apostolado en favor de
los pobres. Mientras estudiaba enfermera con las Hermanas Misioneras
Mdicas de Patna, Teresa de Calcuta abri su primer centro de acogida

de nios. En 1950, ao en que adopt tambin la nacionalidad india,


fund la congregacin de las Misioneras de la Caridad, cuyo pleno
reconocimiento encontrara numerosos obstculos antes de que Pablo VI
lo hiciera efectivo en 1965.

Teresa de Calcuta

Al tiempo que su congregacin, cuyas integrantes deban sumar a los


votos tradicionales el de dedicarse totalmente a los necesitados, abra
centros en diversas ciudades del mundo, ella atenda a miles de
desheredados y moribundos sin importarle a qu religin pertenecan:
"Para nosotras no tiene la menor importancia la fe que profesan las
personas a las que prestamos asistencia. Nuestro criterio de ayuda no
son las creencias, sino la necesidad. Jams permitimos que alguien se
aleje de nosotras sin sentirse mejor y ms feliz, pues hay en el mundo
otra pobreza peor que la material: el desprecio que los marginados
reciben de la sociedad, que es la ms insoportable de las pobrezas."
En concordancia con esta palabras, Teresa de Calcuta convirti en el
premio de una rifa un coche descapotable que le dio el papa Pablo
VI durante su visita a la India en 1964 (regalo a su vez de la comunidad
catlica) y destin los fondos recaudados a la creacin de una leprosera
en Bengala; posteriormente convencera al papa Juan Pablo II de abrir
un albergue para indigentes en el mismo Vaticano.
El enorme prestigio moral que la Madre Teresa de Calcuta supo acreditar
con su labor en favor de "los pobres ms pobres" llev a la Santa Sede a
designarla representante ante la Conferencia Mundial de las Naciones
Unidas celebrada en Mxico en 1975 con ocasin del Ao Internacional
de la Mujer, donde formul su ideario basado en la accin por encima de

las organizaciones. Cuatro aos ms tarde, santificada no slo por


aquellos a quienes ayudaba sino tambin por gobiernos, instituciones
internacionales y poderosos personajes, recibi el premio Nobel de la
Paz.
Teresa de Calcuta: "El trabajo que hacemos no tiene nada de heroico. Cualquiera que tenga
la gracia de Dios puede hacerlo."

Consciente del respeto que inspiraba, el papa Juan Pablo II la design en


1982 para mediar en el conflicto del Lbano, si bien su intervencin se
vio dificultada por la complejidad de los intereses polticos y
geoestratgicos del rea. Desde posiciones que algunos sectores de
opinin consideraron excesivamente conservadoras, particip vivamente
en el debate sobre las cuestiones ms cruciales de su tiempo, a las que
no fue nunca ajena. As, en mayo de 1983, durante el Primer Encuentro
Internacional de Defensa de la Vida, defendi con vehemencia la
doctrina de la Iglesia, conceptiva, antiabortista y contraria al divorcio.
En 1986 recibi la visita de Juan Pablo II en la Nirmal Hidray o Casa del
Corazn Puro, fundada por ella y ms conocida en Calcuta como la Casa
del Moribundo. En el curso de los aos siguientes, aunque mantuvo su
mismo dinamismo en la lucha para paliar el dolor ajeno, su salud
comenz a declinar y su corazn a debilitarse. En 1989 fue intervenida
quirrgicamente para implantarle un marcapasos, y en 1993, tras ser
objeto de otras intervenciones, contrajo la malaria en Nueva Delhi,
enfermedad que se complic con sus dolencias cardacas y pulmonares.
Finalmente, tras superar varias crisis, cedi su puesto de superiora a sor
Nirmala, una hind convertida al cristianismo. Pocos das despus de
celebrar sus 87 aos ingres en la unidad de cuidados intensivos del
asilo de Woodlands, en Calcuta, donde falleci. Miles de personas de
todo el mundo se congregaron en la India para despedir a la Santa de
las Cloacas. Seis aos despus de su muerte, en octubre de 2003, y
coincidiendo con la celebracin del 25 aniversario del pontificado de
Juan Pablo II, la Madre Teresa de Calcuta fue beatificada en una
multitudinaria ceremonia a la que acudieron fieles de todas partes del
mundo.

Confucio
(Kung Fu-Tse) Pensador chino (Lu, actual Shantung, China, h. 551-479
a. C.). Procedente de una familia noble arruinada, a lo largo de su vida
altern periodos en los que ejerci como maestro con otros en los que
sirvi como funcionario del pequeo estado de Lu, en el nordeste de
China, durante la poca de fragmentacin del poder bajo la dinasta Chu.

Fracas en sus intentos por atraerse a los prncipes, limitndose su


influjo en vida al que consigui ejercer directamente sobre algunos
discpulos.

Confucio

La importancia del personaje procede de la difusin posterior de su


pensamiento, conocido comoconfucianismo o confucionismo, contenido
fundamentalmente en sus Entrevistas. Dicho pensamiento puede
interpretarse como una respuesta al clima de desorden y de continuas
luchas entre seores feudales que imperaba en la poca histrica que le
toc vivir.
El confucianismo es fundamentalmente una tica y no una religin, pues
apenas hay en l mencin a la divinidad, ya que Confucio rehus
especular sobre el ms all. El centro de sus preocupaciones fue la moral
personal, tanto por lo que respecta a la orientacin de las conductas
privadas como a las normas del buen gobierno.
Dicha moral, basada en el altruismo, la tolerancia, el respeto mutuo, la
armona social y el cumplimiento del deber, constitua en realidad una
sistematizacin de ideas presentes en la cultura china, razn por la que
se difundi con facilidad y contribuy a modelar la sociedad y la poltica
chinas sobre una base comn. Se trata, en consecuencia, de un
pensamiento conservador, y de hecho as lo present Confucio, situando
en el pasado la edad de oro en la que haban imperado los buenos
principios a los que los chinos deban regresar.
Confucio reforz la importancia de la familia tradicional en la sociedad
china, al insistir en el respeto de los hijos a los padres y en la obediencia
de las mujeres a sus maridos. Tambin reforz la sumisin del pueblo a
las autoridades, aunque rechazando la tirana: los sbditos deban

obediencia al soberano, ya que el Estado exista para buscar el bien de


los gobernados; pero, por la misma razn, los gobernantes deban
gobernar segn rectos principios ticos, aplicando el ejemplo moral y no
la fuerza. Soaba con el regreso a un pasado idealizado en el que un
emperador sabio y bondadoso (el hijo del Cielo) gobernara y fuera
obedecido como un padre por sus hijos, en un clima general de paz y de
orden.
Confucio crea en la existencia de un orden csmico perfecto, que deba
ser imitado en los asuntos humanos, logrando la armona de la tierra con
el Cielo, fuerza inteligente que gobierna el mundo. A pesar de su talante
netamente conservador, el pensamiento de Confucio tena un potencial
innovador en la medida en que exiga un gobierno moral y bienhechor:
proclamaba que la nobleza no proceda del nacimiento sino de la
superioridad moral; y dejaba abierta la puerta a la rebelda contra los
gobernantes inmorales.
Quiz por ello sus ideas no fueron aceptadas por los dirigentes de la
poca, mientras se iban extendiendo entre el pueblo llano; perseguido
infructuosamente durante la poca de la dinasta Ts'in (221-206 a. C.),
el confucianismo se convirti en la filosofa oficial del Estado bajo la
dinasta Han (206 a. C.-220 d. C.). Desde entonces, el sistema de
seleccin del personal al servicio del Estado mediante oposiciones
convirti el estudio del pensamiento de Confucio y de sus seguidores en
uno de los pilares de la formacin de un hombre culto, que abra las
puertas de la burocracia y de la promocin social.
Esta doctrina moderada y fuertemente anclada en la mentalidad
tradicional ha marcado la tica dominante en China al menos hasta
comienzos del siglo XX y su influencia sigue siendo perceptible hasta
nuestros das, a pesar del esfuerzo de las autoridades comunistas por
erradicarla; su influencia se propag tambin a Japn, Corea y Vietnam
como parte del influjo cultural que en trminos generales han recibido
esos pases de la vecina China.

Zhuangzi o Chuang Tzu


(Zhuangzi o Zhuang Zi, tambin llamado Chuang Tzu, Chuang Tse o
Chuang Zi; siglo IV a.C.) Filsofo chino considerado uno de los ms
singulares pensadores orientales y el seguidor ms brillante de Lao Tse.
Coetneo de Mencio, su posicin con respecto a Lao Tse en el taosmo es
semejante a la de Mencio con respecto a Confucio en el confucianismo.
Fue indudablemente el ms dotado de los prosistas de todo el perodo
Chou. Intrprete de la doctrina naturalista, dirigi los ms agudos

ataques a Confucio y a su escuela en un estilo lleno de donaire, de


irrisin y de irresistible sarcasmo, pero, al mismo tiempo, de una
extremada belleza expresiva. Tal fue la razn de que mereciera ser
admirado por todos los estudiosos chinos, incluso por aquellos que no
compartan sus ideas. Lo que en Lao Tse se expresa con epigramas, es
explicado por Zhuangzi mediante giles ensayos, llenos de ancdotas y
de fbulas fantsticas.

Zhuangzi o Chuang Tzu

Zhuangzi era oriundo del pueblo de Mng, que forma parte de Ch'u, del
que proceda la familia de Lao Tse. Fue llamado algunas veces
"intendente de los jardines de los rboles de la laca", porque haba
desempeado tal cargo durante algn tiempo. Rico e independiente, no
se lig nunca con los pensadores coetneos, como Mencio, y ninguno de
los dos mencion jams al otro en sus escritos.
En cierta ocasin, el rey de Ch'u le ofreci entrar a su servicio, ante lo
cual Zhuangzi se ech a rer y dijo al mensajero real: "Mil dineros
constituyen en verdad un buen pellizco, y el ministerio es un cargo
importante. Pero, no has visto nunca a un buey llevado al sacrificio?
Durante algunos aos se le alimenta bien y es cubierto con telas
bordadas. Mas al ser conducido al altar, no imaginas que se conduele y
lamenta de que no lo hayan dejado tranquilo como al cerdo? Vete y no
trates de corromperme. Yo soy el envidiado cerdo y me siento muy feliz
en mi pocilga, en libertad".
Como ocurri tambin con Lao Tse, algunos estudiosos carentes de
sentido crtico se han atrevido a insinuar que slo es autntica la parte
inicial de su obra (llamada El libro de Zhuang Zio El libro de Chuang Tzu,

es decir, el libro del maestro Zhuang o Chuang), en tanto que es apcrifo


todo lo dems. Tales estudiosos se permiten hacer superficialmente
estas afirmaciones, sin tomarse siquiera el trabajo de considerar la
inconfundible genialidad que brota de cada una de las pginas de su
obra y sin molestarse en sugerir a quin puedan ser atribuidos tales
escritos o falsificaciones.
Conocido tambin con el ttulo Nan Hua Chn Ching (El canon sagrado
de Nan Hua, del pueblo de este nombre, en el Shan-tun, donde se haba
retirado), El libro de Zhuang Zi se divide en tres libros y 33 partes;
ciertamente no todas ellas se pueden atribuir al autor. El contenido es
filosfico, pero el procedimiento es artstico, exponiendo el autor su
pensamiento por medio de parbolas.
Para ilustrar el concepto de Absoluto, es decir, "Tao" (literalmente: la
"Va" que conduce a la verdad), el autor hace un parangn entre los
pjaros P'ung y Yen (especie de gorrin): las alas de P'ung son como las
nubes que cubren el cielo, y su dorso es como una montaa. Yen, en
cambio, vuela bajo y se mofa de P'ung por sus intiles esfuerzos. Pero
en relacin con lo Absoluto, no podemos nosotros decir que P'ung sea
grande y Yen sea pequeo. En tiempos antiguos haba un rbol, Ch'un,
en el que la vida primaveral duraba ocho mil aos, y la otoal otros ocho
mil; haba en l, en cambio, insectos que nacan por la maana y moran
por la noche; los hombres se esfuerzan en vivir cien aos, cosa bastante
tonta, porque ante el Absoluto cien aos son un instante. Tampoco la
distincin entre bien y mal tiene valor ante lo Absoluto, el cual anula
toda relatividad temporal o espacial. El Tao est presente en todos los
seres, que nacieron todos al mismo tiempo que l, pero en el propio
principio de distincin reside el impulso fatal que los destina a
confundirse con l en el no ser. El universo no tiene principio, porque, de
tenerlo, habra que pensar en un principio del principio, y as hasta el
infinito.
Zhuangzi florece en una poca dialctica, representada por la escuela
lgica de Mo Tz y por la sofstica de Kung-sun-Lung y de otros. La
dialctica de Zhuangzi tiende a esclarecer el verdadero concepto de la
diferencia de los seres con la teora del "soplo celeste". La sustancia del
universo es una sola y es comparable al viento, que en s mismo es
silencioso, pero silba de distinta manera segn las cosas sobre las que
pasa. Quien comprenda la verdad de este principio no puede hacer
distincin esencial entre bien y mal, entre bello y feo: ciertas cosas
bellas para el hombre son, sin embargo, feas para los animales; la
belleza de Hsi Ss y la de Mao Ch'iang (dos hermosas damas de la
historia china) hace huir a los peces y a los pjaros. Lo mismo pasa con
la vida y la muerte, con la felicidad e infelicidad; la bella Li Chi, antes de
ser la esposa del rey de los Chin, lloraba desesperadamente, pero

cuando fue reina y pudo gozar de la nobleza y la riqueza del pas, se


arrepinti de aquellos llantos.

El sueo de la mariposa

La vida entera, pues, no es ms que un sueo, un juego de apariencias


efmeras; en cierta ocasin, Zhuangzi so ser una mariposa que volaba
y gozaba de la libertad de las mariposas sin acordarse de que era un
hombre; al despertar, se dio cuenta de que era Zhuangzi. Pero, cul de
ambas cosas era la realidad: Zhuangzi, que so con la mariposa, o bien
la mariposa, que so ser Zhuangzi? l sabe que el terror de la muerte
es ilusorio, algo as "como cuando un nio ha equivocado el camino y no
sabe que va derecho hacia su casa" (libro II). Superando todo lo que es
conocido y limitado, superando la duda, se alcanzan el cielo y la verdad
que nos libera de toda duda. La liberacin de la duda no es la evasin de
la vida; la vuelta al origen es ms bien una misteriosa conjuracin de los
extremos. Tierra y cielo, contingente y absoluto: "como cuando el pjaro
cierra el pico, y apaga su canto: aquel silencio es la unidad originaria de
Cielo y Tierra".
El libro se resume en un supremo precepto moral y filosfico: la
perfeccin consiste en la perfecta conformidad con el Tao, esto es, en la
renuncia a toda accin, en la eliminacin de todos los deseos mundanos,
en el olvido de s mismo, en la meditacin. El ritmo interior de la vida del
sabio ha de medirse por la ley esencial del Tao: "obra como si no
obrases". Tambin el amor y la caridad han de ser sin esfuerzo para que
tengan valor.
Una de las notas que se repite con ms insistencia es la del
antilegalismo, en polmica con el demasiado mundano Confucio (a
veces, en los dilogos citados por Zhuangzi, el mismo Confucio reconoce
que su conformismo es una condena del cielo). Los lmites del espritu de
Confucio son, pues, uno de los motivos de la obra. Hasta el gran Lao Tse

se ve considerado como demasiado mundano, porque a su muerte hay


demasiada gente que lo llora, con sobrado dolor: seal de que el hombre
ha conquistado demasiado a la gente, sobrepasando los lmites
consentidos por la ley del cielo.
Algunas partes del libro se prestan a ser confrontadas con la casi
contempornea dialctica y con la teora del amor griego, sobre todo
donde se refieren los coloquios con Hui Tz, figura de filsofo muy
caracterstica. Una de las pginas ms preciosas, en este sentido, est
en el libro XVII y se llama "la alegra de los peces". En ella, la objecin
relativista y solipsista ociosamente adoptada por Hui Tz contra la
superabilidad del yo singular se ve deshecha por Zhuangzi con un
argumento que recuerda al del dilogo Teetetes o de la ciencia, de
Platn. Otras veces, un caprichoso acorde musical exalta, sin ahogarlo,
el contenido ideal de las pginas; hay entonces inolvidables captulos,
como el de la msica del emperador de la Tierra Amarilla (XIV) o el que
cuenta el dilogo entre el dios del ro Amarillo y el dios del mar (I, XVII).
La doctrina de Zhuangzi representa el desarrollo ms antiguo del
pensamiento taosta, y fue, para el pensamiento posterior, fecunda en
profundos brotes especulativos. Este xito se debe tambin a su
originalsimo estilo, pronto y agudo, gracias a lo cual la obra influy
largamente no slo sobre el pensamiento taosta, sino tambin sobre el
confucionismo, sobre el budismo y sobre todas las corrientes literarias
chinas en general.

Lao Tse
Pensador chino, creador del taosmo (Norte de China, h. ss. VI - IV a.
C.). Conocido slo por la leyenda, se discute la poca en que vivi e
incluso hay quien duda de la existencia real de este personaje de
nombre desconocido (pues Lao Tse es slo un ttulo que significa viejo
maestro). Una tradicin poco fiable le hara contemporneo de Confucio
(ss. VI - V a. C.), mientras que otras noticias parecen indicar que trabaj
como bibliotecario en Loyang, capital de la dinasta Chou durante el
periodo de los reinos guerreros (ss. V - IV a. C.).

Lao Tse

En todo caso, su importancia radica en haber redactado el libro Tao Te


King (Sobre el camino y su poder), del que arranca la filosofa taosta.
En ese breve tratado propuso una moral individual basada en seguir el
camino de la naturaleza (el Tao); en consecuencia, recomend virtudes
como la sencillez y la naturalidad, censur la ambicin de poder y de
riqueza y proscribi el ejercicio de la violencia. El pensamiento de Lao
Tse aconsej adems una lnea poltica liberal y pacifista, aconsejando a
las autoridades intervenir lo menos posible en la vida de los pueblos y no
agobiarles con impuestos y reglamentaciones.
Despus de su muerte, esa filosofa laica se transform en una religin,
llenndose el taosmo posterior de influencias ajenas a la obra original
de Lao Tse: dio lugar primero a una mstica contemplativa basada en la
inaccin y en la identificacin por el xtasis con la energa absoluta e
impersonal del mundo (el Tao); y ms tarde a una religin de prcticas
mgicas gobernada por un sumo sacerdote llamado Maestro del Cielo
(desde el siglo I a. C. hasta 1926).
Tambin fue de inspiracin taosta la rebelin popular de los Turbantes
Amarillos, que tuvo lugar en China oriental en el siglo II y lleg a
amenazar al poder imperial. A largo plazo, la influencia ms duradera del
pensamiento de Lao Tse -dado el declive de las creencias taostas
propiamente dichas- ha resultado de su influjo sobre otras corrientes
filosficas o religiosas de Asia, como el confucionismo y el budismo.

Mahoma

El estudio de la vida de Mahoma se basa en los hadices (narraciones que


forman la tradicin musulmana) que, reunidos en la Sira de Ibn Ishak
(mediados del siglo VIII) y modificados por Ibn Hisan a comienzos del
siglo IX, constituyen la biografa oficial del Profeta. El Corn ofrece datos
interesantes para conocer su pensamiento, pero es muy pobre en lo
referente a su vida. Al igual que ocurre con otros fundadores de grandes
religiones (Buda, Jess, Confucio), slo se conocen a grandes rasgos las
etapas anteriores al momento de iniciar la predicacin de su doctrina. No
hay duda de que Mahoma naci en La Meca, en aquellos tiempos una
pequea localidad rodeada de desierto en la parte occidental de la
pennsula Arbiga, a pocos kilmetros del mar Rojo. Perteneca al clan
Hasim, de la tribu de los Quraish, y su padre, Abd Allah, muri antes de
que l naciera, por lo que el hurfano fue acogido por su abuelo Abd alMutalib, jefe de los Hasim.

Retrato imaginario de Mahoma

Los primeros aos los pas con su madre, Amina, una mujer de otro clan
que, siguiendo la costumbre, y para salvaguardarlo de los rigores del
verano de La Meca, lo mand al desierto, donde lo cri una nodriza
beduina. Estas nodrizas se acercaban a La Meca dos veces al ao, en
primavera y otoo, para criar a los recin nacidos de familias ricas.
Mahoma fue criado por Halima, esposa de un pastor saudita, que sinti
pena al verlo tan desvalido; el nio qued hurfano de madre a los seis
aos de edad. Pronto le falt tambin el abuelo y recibi el amparo de su
to Ab Talib, mercader y guardin de la Kaaba que disfrutaba de rango
sacerdotal. Mahoma tuvo a su primo Al como compaero de sus juegos
de infancia.

Contaba doce aos de edad cuando se enrol por primera vez en la


caravana de su to, tomando a su cargo el cuidado de los camellos. En su
primer viaje a Damasco tuvo ocasin de contactar con los cristianos
nestorianos, secta condenada en el Concilio de feso por negar el dogma
de la Santsima Trinidad y el carcter divino de la maternidad de Mara.
Segn la leyenda, el monje Bahira descubri en el nio los indicios de la
profeca y previno a sus familiares para que lo protegieran de los judos.
Con su to, Mahoma lleg a adquirir gran experiencia en la conduccin de
caravanas por el desierto, pero la falta de recursos le impidi
independizarse. A los veinticinco aos se cas con Jadicha, una viuda
rica que, antes de contraer matrimonio, le puso a prueba envindole con
una de sus caravanas a Siria. Jadicha tena alrededor de cuarenta aos y
le dio cuatro nias y dos nios. Los varones murieron de forma
prematura. Algunos autores ven en este hecho la causa de la simpata
de Mahoma hacia los nios, con los que sola jugar.
Gracias a este matrimonio, pudo dedicarse a su oficio y hacer buenos
negocios; Jadicha, por su parte, se distingui tambin por ser una
formidable compaera. Mientras vivi Jadicha, Mahoma no tom a ms
mujeres como esposas; ms tarde contara incluso con un harn,
aunque en todos los casos se trat de matrimonios por razones polticas.
De los quince aos que siguieron a esta unin no se sabe nada. Fue un
periodo durante el cual fue conocido como un hombre recto y fiel,
dedicado a sus negocios, pero excluido de los principales crculos
comerciales.
Las revelaciones
Hacia el ao 610 Mahoma tuvo las primeras revelaciones. Tena por
costumbre retirarse a orar y a meditar en una cueva del monte Hira, y
en ocasiones sola pernoctar all una o dos noches. En una de las
primeras ocasiones tuvo la visin de un ser glorioso que en un primer
momento identific como Dios, y en otra visin posterior pens que se
trataba del arcngel Gabriel. Este ser glorioso le conmin a escribir el
Corn. Las revelaciones divinas se repetiran a lo largo de su vida con
cierta frecuencia, y tanto Mahoma como sus discpulos se las aprendan
de memoria.
Como el soporte material de la escritura era raro en la zona, se cuenta
que, tras la muerte del profeta, su secretario encontr pasajes del Corn
escritos en trozos de papel, hojas de palma, piedras, omplatos, costillas
y pedazos de cuero. La versin definitiva que se conoce del Corn, es
decir, la que rene la totalidad de revelaciones que recibi Mahoma, es
posterior al ao 650, veinte aos despus de la muerte del profeta.

Algunas veces las revelaciones le producan ciertas reacciones fsicas:


senta dolor y perciba un fuerte sonido, como de repicar de campanas; a
veces, en das de fro, los acompaantes vean cmo gruesas gotas de
sudor caan por su frente, mientras tena lugar la revelacin.

El arcngel Gabriel y Mahoma

Mahoma empez a predicar su doctrina tres aos ms tarde, hacia el


613. Entretanto se haban producido las primeras conversiones. Su
mujer Jadicha fue la primera y le apoy en los momentos de crisis al
experimentar las primeras visiones; ella y particularmente Waraqa le
convencieron del carcter proftico de tales experiencias. Algunos
testimonios dicen que el primer varn converso fue el liberto Zaid ibn
Harita, mientras que otros apuntan que fue su primo Al. Entre los
primeros que se convirtieron se contaba su amigo y tambin mercader
de La Meca Abu Bakr, quien prest gran ayuda al Islam, especialmente
cuando ya se haba constituido el Estado islmico. En las listas que se
conservan de los primeros seguidores de Mahoma se puede ver que la
mayora eran jvenes pertenecientes a las familias ms influyentes de La
Meca. Sin embargo, cuando Mahoma empez a divulgar su doctrina,
estas familias haban sido desplazadas por una nueva clase social
surgida de la prosperidad comercial de la ciudad, que planteara una viva
oposicin al profeta.
En sus predicaciones, Mahoma se inclinaba hacia un monotesmo basado
en la creencia en un Dios lleno de bondad y todopoderoso, que juzgar a
cada uno segn su actuacin; el hombre debe mostrar gratitud a Dios y
reconocer su dependencia respecto a l. El reconocimiento de la
omnipotencia divina se contrapone a la actitud de los grandes
mercaderes, convencidos de que su riqueza se lo permite todo; para
Mahoma la vida del hombre haba de basarse en hacer lo necesario para
alcanzar el paraso. La generosidad y el respeto a los dbiles eran los
puntos esenciales en que insistan sus primeras predicaciones.

Inicialmente, pues, el islamismo se present como una continuacin del


cristianismo y del judasmo, religiones que Mahoma conoca. Con la
predicacin pblica se iniciaron las crticas hacia el monotesmo
profesado por Mahoma, y pronto tuvo lugar una primera confrontacin
con los rabes politestas. El Dios nico de Mahoma se poda adorar en la
Kaaba (edificio de La Meca construido, segn el Corn, por Abraham, y
que contiene la piedra negra que Gabriel le dio a Isaac), pero no as en
otros tres santuarios consagrados a otros dioses y diosas en los
alrededores de la ciudad. Pero no parece cierto, como se ha afirmado,
que la oposicin a Mahoma partiera de los grandes mercaderes por
miedo a que, al desaparecer los dolos, decayera la actividad comercial.
La Kaaba, el santuario de La Meca, segua siendo el santuario por
antonomasia y la desaparicin de los dolos no habra perjudicado ms
que a un reducido grupo de mercaderes que se haban instalado en las
proximidades de la ciudad y haban creado all nuevos santuarios, cuyos
cultos fueron condenados expresamente por Mahoma.

Predicacin de Mahoma en La Meca

Las razones de la enemistad creciente de la oligarqua comercial de La


Meca hacia el Profeta hay que buscarlas en los ataques de Mahoma al
modo de vida de los ricos, en la negacin de su omnipotencia y, sobre
todo, en la posibilidad de que la predicacin diera a Mahoma una
personalidad poltica suficiente para ponerle al frente de la ciudad en un
futuro ms o menos prximo. Ello podra perjudicar a los principales
mercaderes que, de hecho, imponan sus puntos de vista y gobernaban
la ciudad gracias a su riqueza, a su experiencia comercial y a su
pertenencia a los clanes superiores, a pesar de que La Meca estuviese
regida por una asamblea integrada por los jefes de todos los clanes. La
creciente importancia de Mahoma pona en peligro sus prebendas. De
ah que Abu Chahl, uno de sus ms feroces enemigos, intuyera el peligro
poltico que supona Mahoma.

En un principio, las presiones de Abu Chahl consistieron en no pagar


deudas legtimas a aquellos musulmanes que no gozaban de la
proteccin de ningn clan o pertenecan a clanes dbiles; ms tarde
intent que Abu Talib, to de Mahoma y jefe del clan al que perteneca el
profeta, prohibiera a Mahoma la proclamacin de la nueva fe. Abu Talib
no acept porque habra sido deshonroso para su clan negar la
proteccin a uno de los suyos y porque la nueva fe estaba de acuerdo en
lneas generales con su poltica, contraria a los monopolios comerciales
establecidos por los ricos mercaderes surgidos al calor de la nueva
prosperidad comercial.
En el ao 619 murieron su to y protector Abu Talib y su fiel esposa
Jadicha. Su segunda esposa fue Sawda, viuda que se contaba entre las
primeras conversas. Parece ser que Mahoma contrajo este matrimonio
para evitar que Sawda lo hiciera con alguien de fuera del grupo. La
jefatura del clan de los Hasim fue ocupada por el otro to de Mahoma,
Abu Lahab, que por intereses personales, y al parecer tambin por
presiones de Abu Chahl, termin retirando la proteccin al profeta.
Mahoma hubo de buscar refugio en la vecina ciudad de Al-Ta'if, e intent
poner a sus habitantes en contra de La Meca. No alcanz su objetivo, e
incluso fue apedreado por la multitud. Regres a La Meca
clandestinamente y obtuvo la proteccin de uno de los clanes, pero sus
actividades proselitistas se vieron limitadas. Durante ese tiempo,
Mahoma intent aliarse con varias tribus nmadas que por aquel
entonces se hallaban en las cercanas de La Meca con motivo de alguna
fiesta religiosa, pero tampoco tuvo xito en sus negociaciones.
La hgira
Con motivo de la peregrinacin a la Kaaba del ao 620, Mahoma entr
en contacto con seis ciudadanos de Medina que quedaron impresionados
por su personalidad y pensaron que podra serles til. Se dice que, al
ao siguiente, estos mismos peregrinos, que representaban a la mayor
parte de clanes de Medina, prometieron a Mahoma aceptarle como
profeta y obedecerle. Este acontecimiento fue bautizado con el nombre
de Primer Juramento de Al-Aqaba. Mahoma envi por delante a uno de
sus hombres para que predicara su doctrina y a la vez le informara de la
situacin poltica en aquella ciudad. La emigracin (hgira) a Medina se
efectu por grupos escalonados para no llamar la atencin. Los ltimos
en partir fueron Mahoma, su amigo Abu Bakr, su primo Al y algunos de
sus familiares. El calendario islmico cuenta los aos a partir del 16 de
julio de 622, fecha de la hgira.

En los primeros meses de su estancia se redact la Constitucin de


Medina. Sus partidarios de La Meca y los miembros de ocho clanes de
Medina, convertidos al islamismo, formaron una comunidad dirigida por
Mahoma, que impuso en ella algunas de las normas tradicionales de la
vida nmada: solidaridad, venganza de la sangre, aceptacin de las
decisiones del Profeta en materias reveladas y entrega a ste de un
quinto del botn. Lograr que la identidad de creencias estuviese por
encima de la tribu fue el primer xito de Mahoma, xito que tendr
profundas repercusiones polticas por cuanto la nueva comunidad no se
conformar con las leyes, costumbres y tradiciones urbanas impuestas
por la aristocracia, sino que se dar sus propias normas emanadas de
Al, el Dios nico, a travs de su profeta Mahoma, que de la condicin
de enviado a una tribu o grupo particular, La Meca, ha pasado a Profeta
y dirigente de una comunidad en la que tienen cabida cuantos acepten la
fe.
En abril de 623 Mahoma consum el matrimonio, celebrado dos aos
antes en La Meca, con la hija de Abu Bakr, Aisha, de nueve aos de
edad. Ese mismo ao se iniciaron las correras contra las caravanas
meques. En el mundo rabe de aquel entonces era muy frecuente y
estaba considerado casi como un deporte y tambin como un medio de
vida. Se trataba de un simple acto de pillaje en el que no haba
derramamiento de sangre, salvo en contadas ocasiones; para evitar la
violencia se sola pagar una indemnizacin. Sin embargo, en 624 hubo
ya un primer muerto en el bando mequ, durante el mes sagrado de la
peregrinacin, cuando se observaba una rigurosa tregua.

El arcngel Gabriel y Mahoma en la batalla de Badr

La escaramuza ms importante tuvo lugar el 15 de marzo de 624 en la


batalla de Badr. Trescientos hombres de Mahoma derrotaron a una gran
caravana, custodiada por novecientos hombres, en la que tenan
intereses la mayora de comerciantes de La Meca. En la refriega pereci
Abu Chahl y otros jefes principales de La Meca. Se cobraron, adems,
importantes rescates por los prisioneros, aunque Mahoma perdon a
aquellos que no podan satisfacerlos. La historia oficial elevara hechos
como stos a la categora de victoriosas batallas.
Los xitos militares de los creyentes terminaron por anular el comercio
de La Meca, y sus dirigentes aceptaron a Mahoma para salvaguardar sus
intereses mercantiles. Las tribus de beduinos se sometieron igualmente
a una doctrina que coincida con las costumbres por ellos practicadas.
Mahoma se apoder de La Meca en el ao 631, destruy los dolos y
decret una amnista general. Tras sucesivas batallas logr someter a
toda Arabia en el 632. Al paso de las tropas se producan conversiones
masivas ms o menos sinceras. Mahoma haba convertido a las belicosas
y dispersas tribus rabes en un pueblo unido que tras su muerte se
embarcara en una expansin sin precedentes.

ltima peregrinacin de Mahoma a La Meca

Ese mismo ao Mahoma en persona dirigi la peregrinacin a La Meca,


que se haba convertido ya en un rito exclusivamente musulmn. El 15
de marzo del 632, aquejado de fiebres y fuertes dolores de cabeza,
muri con el rostro apoyado en las rodillas de su joven esposa Aisha. Su
suegro y amigo, Abu Bakr, sucedera al profeta en el califato.
El estado islmico

Los cdigos elaborados durante los aos pasados en Medina se


ampliaran con las revelaciones de tipo socioeconmico y poltico
necesarias para regir y administrar la comunidad de los creyentes y a
cuantos, sin convertirse a la nueva fe, aceptaron a Mahoma como jefe.
Muchas de las disposiciones respondieron a situaciones especficas y
adquirieron valor general siempre que Mahoma las considerase aptas
para la comunidad. Entre estas normas abundan las de carcter
igualitario y las destinadas a proteger a los dbiles, que no se limitan a
declarar iguales a todos los creyentes y a formular la necesidad de
atender a los necesitados, sino que aportan soluciones concretas a los
problemas.
Durante la estancia en Medina, los emigrados (con este nombre se
conoce a los partidarios de Mahoma huidos de La Meca) carecan de
recursos y para atender a sus necesidades se instituy la limosna
legal (zakat). Esta limosna, medio prctico de nivelar a los que nada
poseen con los que disponen de bienes suficientes, se transform ms
adelante en impuesto obligatorio y nico para los musulmanes; los no
convertidos (slo se acepta como tales en los territorios dominados por
la comunidad a los cristianos y judos) pagaran adems un impuesto
personal y otro territorial. Otra de las fuentes de ingresos del Islam
procede del botn, del que se reserva la quinta parte el jefe de la
comunidad, que dispone igualmente de las tierras conquistadas por los
creyentes durante la guerra santa.
El origen de la ltima prctica es complejo: Mahoma considera que l ha
sido elegido por el Dios nico, Al, no para predicar una nueva fe, sino
para restablecer, como ltimo de los profetas, la pureza de la religin
dada a Abraham; el Islam no se opone por tanto ni al judasmo ni al
cristianismo, sino que a su criterio las supera. Esta actitud religiosa,
unida al hecho de que en Medina existan poderosos clanes judos (el
nmero de los cristianos era exiguo), hizo que Mahoma intentara
atraerse a los judos e hiciera concesiones tales como ordenar que la
plegaria fuera hecha mirando hacia Jerusaln. Pero sus planes
conciliadores fracasaron, los hebreos se opusieron a la comunidad, tanto
en lo religioso como en lo poltico, y colaboraron con los habitantes de La
Meca, hasta que Mahoma decidi expulsarlos de Medina, entregar sus
tierras a los emigrados y ordenar que la plegaria fuese hecha desde
entonces en direccin a La Meca, donde se hallaba el santuario
construido por Abraham; a partir de este momento, se consider que las
tierras conquistadas pertenecan al dirigente de la comunidad, que poda
establecer en ellas a quien deseara.

Mahoma

dirigiendo

la

destruccin

de

los

dolos

de la Kaaba tras apoderarse de La Meca

El contenido de la fe se basaba en la creencia en Al como Dios nico,


todopoderoso y eterno, creador y dueo de todas las cosas. La creencia
en Al va acompaada de la creencia en los profetas (de los que
Mahoma es el ltimo), en los ngeles, en los libros sagrados (de los que
el Corn es el ltimo y el nico necesario), en la resurreccin y en la
predestinacin. Los que pertenecen al Islam deben hacer la profesin de
fe, recitar las plegarias cinco veces al da, pagar la limosna legal, cumplir
la peregrinacin a La Meca una vez en la vida y ayunar durante el mes
de Ramadn. Otra de las obligaciones del musulmn, la guerra santa, no
es aceptada por los juristas, pero s ser ampliamente utilizada por el
poder civil basndose en las expediciones y guerras dirigidas por
Mahoma durante su estancia en Medina.
El carcter muchas veces "local" o de "circunstancias" de las
revelaciones contenidas en el Corn lo haca insuficiente para regular las
numerosas cuestiones de gobierno, administracin y justicia planteadas
a los musulmanes tras la muerte de Mahoma, por lo que las revelaciones
del libro sagrado se completaron, no en el aspecto religioso, pero s en
los dems, con la Sunna, o conjunto de tradiciones relativas a la
conducta del Profeta; juntos, el Corn y la Sunna forman la ley religiosa
que est en la base del derecho, de la organizacin, de la vida social y

de la vida econmica de los musulmanes. La aceptacin de una u otra


lectura del Corn, o de determinados relatos de la Sunna, y el modo de
interpretar una y otros, tienen por tanto una gran importancia en la
historia de los musulmanes, en la que religin y poltica, en su sentido
ms amplio esta ltima, estn ntimamente unidas, al menos durante los
primeros siglos del Islam.
El Islam
Con los nombres de Islam, islamismo o religin musulmana se conoce a
la religin monotesta fundada por Mahoma. De acuerdo con la tradicin,
los preceptos esenciales de la religin le fueron transmitidos por la
mediacin de un ngel, Gabriel, que le hizo sucesivas revelaciones. Estas
revelaciones fueron recogidas en el Corn, libro sagrado de los
musulmanes. Las doctrinas de Mahoma, propagadas en un principio
entre los nmadas de Arabia en el siglo VII, constituyen, en la
actualidad, una de las ms importantes religiones del mundo y la base
de la civilizacin musulmana. El Islam, adems de una religin, es
tambin una ley que regula la vida del musulmn, tanto en lo que
respecta a su comportamiento religioso individual como en el plano
social o poltico.
El credo islmico es estricto: Al es el nico Dios, creador del mundo,
todopoderoso, al que se debe obediencia y devocin (islam significa
sumisin, y musulmn, aquel que se somete a Dios). El verdadero
creyente sigue los dictados de Al; a los infieles les aguarda el juicio
final y los tormentos del infierno, y a los fieles se les promete un paraso
lleno de placeres. En cuanto a la creencia en un nico Dios, el islamismo
es anlogo al judasmo y al cristianismo; de hecho, Mahoma se inspir
en la Biblia e integr en su credo a los profetas del Antiguo Testamento.
Considera a Cristo un profeta ms, y a Mahoma, en tanto que receptor
de las revelaciones de Dios a travs del arcngel Gabriel, como el mayor
de entre ellos.

Mahoma

Las obligaciones religiosas del creyente (complemento y nunca


sustitutivas de la fe) son cinco: la profesin de fe ("No hay ms dios que
Al, y Mahoma es su profeta") que se recita en momentos solemnes; la
plegaria ritual cinco veces al da, orientada hacia La Meca, en estado de
purificacin y con unos ademanes y trminos prefijados; el ayuno anual
en el mes del Ramadn, consistente en abstenerse de consumir
alimentos y bebidas y tener relaciones sexuales desde la salida hasta la
puesta del Sol; la limosna legal o zakat, como frmula de purificacin
religiosa de la riqueza y contribucin al sostn de la comunidad; y la
peregrinacin a La Meca una vez en la vida. La participacin en la guerra
santa, para defensa y expansin de la fe, no constituye una obligacin,
pero es un acto grato a Al, que concede el paraso a quien muera en
combate, perdonando sus faltas y pecados.
Adems de estas obligaciones, el Islam establece otras normas de rango
menor que deben ser observadas por el buen musulmn: la prohibicin
de comer carne de cerdo o sangre de animales, o de beber vino u otros
lquidos embriagadores; la conveniencia de practicar la caridad con los
desfavorecidos; el respeto a la vida y a las propiedades ajenas; el veto
al prstamo con usura; la equidad y justicia en las transacciones
comerciales.
En este sentido, debe recalcarse que el Corn regula no slo aspectos
religiosos y comportamientos tico-morales, sino tambin la
organizacin de la vida ordinaria, terreno en el que acepta algunas
costumbres de la Arabia preislmica. As, por ejemplo, se consolida el

concepto patriarcal de la familia y el papel de la mujer queda en un


plano inferior al ser considerada jurdicamente como menor de edad,
aunque el Corn insiste repetidamente en el deber de tratar
respetuosamente a las mujeres y concede a las esposas el derecho al
divorcio en caso de malos tratos. La poligamia se admite sin ms
limitacin que el nmero de esposas (no se puede sobrepasar la cifra de
cuatro), pero el de concubinas es ilimitado, de forma que los medios
econmicos del individuo fijan el nmero de mujeres que puede tener.
En cualquier caso, no se debe olvidar que el Islam naci en un ambiente
concreto (el de Arabia a comienzos del siglo VII) y que la valoracin
actual del mismo debe tener en cuenta esta circunstancia, so pena de
cometer un grave error.
Teologa y tica
El Islam rechaza de modo rotundo el politesmo, e incluso la posibilidad
de un ser humano de participar de algn modo en la divinidad: Dios,
Al, es nico y omnipotente. Como primordial acto de misericordia, Al
cre el mundo y el hombre, y dot a cada ser de su propia naturaleza y
de leyes que rigen su comportamiento. El resultado es un cosmos
ordenado y armnico; ese orden y armona es la prueba principal de la
existencia y unidad de Dios. La naturaleza fue creada al servicio de la
humanidad, que puede explotarla en beneficio propio. Pero la
humanidad, a su vez, existe para servir a Dios: debe construir un orden
social justo, guiado por principios ticos, y adorar a Dios.
La misericordia de Dios no slo se manifiesta en la creacin de una
naturaleza al servicio del hombre, sino tambin en su comunicacin con
los hombres a travs de los profetas. Aunque el ser humano posee el
conocimiento del bien y el mal, necesita una gua espiritual. Los
enseanzas de todos los profetas proceden de una misma fuente divina,
y por ello las diversas religiones son, en esencia, una sola, aunque
adquieran formas, ritos o instituciones diferentes. Los profetas son
meramente humanos, pero, en la medida en que sus enseanzas
proceden de Dios, no es posible rechazar a unos y aceptar a otros:
siempre habr que acatar sus enseanzas. La particularidad de Mahoma
es la de ser el ltimo mensajero de la voluntad de Dios; por ello la
revelacin fijada en el Corn es la ltima y la ms perfecta, y debe
imponerse sobre las anteriores.
Dios, despus de crear el cielo y la tierra, cre al hombre en la persona
de Adn, le ense los nombres de todos los seres y le encarg que
fuera su vicario en la tierra. Desde los albores de la historia de la
humanidad, la religin deseada por Dios fue el Islam, pero como los

hombres lo olvidaron, Dios envi a profetas para recordrselo. Estos


profetas-enviados podan tener adems otra misin, la de promulgar una
legislacin temporal que se injertara en la religin inmutable. De este
modo, la historia de la humanidad se entiende como la de sucesivos
envos de profetas a los distintos pueblos. Unos fueron enviados a los
pueblos de Arabia, y otros, a los hebreos. El penltimo de los enviados
fue Jess, criatura simple, enviada nicamente a los hijos de Israel. Al
final, cuando se cumpli el tiempo, Mahoma fue enviado a los rabes
primero y luego a toda la humanidad. Despus de l no ser enviado
ningn profeta; la legislacin promulgada en el Corn ser vlida hasta
el da de la Resurreccin.
El Corn censura como principales defectos del ser humano el orgullo e
inconsciencia de su insignificancia, el egosmo y la estrechez de miras.
Los hombres viven pendientes de lo terrenal, olvidan al creador y slo
vuelven a l cuando la naturaleza les falla. En su miopa, los hombres
creen no obtener nada de la caridad o de la ayuda a sus semejantes,
ignorando que Dios los premiar con la prosperidad. El Corn exhorta al
individuo a trascender y superar tales defectos. Con ello se desarrollar
su rectitud, su "atencin" moral o taqiyya (cuya traduccin ms precisa
es "precaucin o defensa ante el peligro", aunque suele traducirse como
"temor de Dios") y podr examinar juiciosamente, sin autoengaos, el
valor moral de sus acciones. El fin ltimo de la conducta humana ha de
ser el bien de la humanidad y no los placeres y ambiciones egostas.

Representacin del juicio final

El mundo terminar el da del juicio final: la humanidad ser reunida y


los individuos sern juzgados por sus acciones. Los elegidos irn al
Jardn (el paraso) y los perdedores irn al infierno, aunque Dios es
misericordioso y perdonar a los que sean merecedores de ello. El Corn
reconoce adems otra clase de providencia divina, que afecta a la
historia de los pueblos y naciones. Al igual que las personas, pueden ser

corrompidas por la riqueza o el orgullo, y si no se reforman sern


castigadas con la destruccin o su sometimiento a naciones ms
virtuosas.
Los preceptos del Islam
Las importancia de las cinco obligaciones religiosas del creyente antes
citadas se refleja en el nombre con que son conocidas: "los cinco pilares
del islam". La primera es la profesin de fe (shahada): No hay ms dios
que Al, y Mahoma es su profeta. Debe ser hecha pblica por cada
musulmn al menos una vez en su vida de forma verbal y con total
asentimiento de corazn, y supone el ingreso del individuo en la
comunidad.
La segunda, el salat, es la obligacin de realizar cinco oraciones al da:
antes de la salida del sol, al medioda, entre las tres y las cinco de la
tarde, despus de la puesta del sol y antes de la medianoche. En tales
momentos del da, el almudano (de al-mu'addin, "el que llama a
oracin") hace una llamada pblica desde un minarete de la mezquita.
Antes de la oracin, el devoto debe hacer las abluciones pertinentes. La
plegaria, efectuada en direccin a la Kaaba, empieza de pie; luego se
hace una genuflexin a la que siguen dos postraciones; finalmente, los
fieles se sientan. En cada posicin se recitan determinadas oraciones y
fragmentos del Corn. Por ser el da santo del Islam, los viernes tienen
lugar oraciones especiales de carcter comunitario, precedidas por el
sermn del imn.

Musulmanes

orando

en

la

Gran

mezquita de Srinagar (India)

El tercer precepto fundamental es dar el zakat o limosna. El zakat fue al


principio un impuesto exigido por Mahoma (y despus por los estados
musulmanes) a los miembros ms pudientes de la comunidad, sobre

todo para ayudar a los pobres, aunque tambin se utiliz para otras
necesidades humanitarias o para financiar la yihad o guerra santa. Slo
si se ha entregado elzakat se consideran legtimas y purificadas las
propiedades o riquezas del creyente. En la actualidad, aunque su pago
sigue siendo una obligacin, se ha convertido en una limosna voluntaria
sobre la que los gobiernos no intervienen.
El cuarto pilar es el ayuno o saum que todo musulmn debe realizar
durante el mes del Ramadn: deber abstenerse de comer, beber, fumar
y mantener relaciones sexuales desde el amanecer hasta la puesta del
sol, y evitar todo pensamiento o acto pecaminosos. Quienes pueden
permitrselo deben, adems, dar de comer como mnimo a un pobre. Por
ltimo, el hacho peregrinacin a la Kaaba, en La Meca, constituye
tambin una obligacin para todo musulmn adulto que disponga de
bienes suficientes y no est fsicamente incapacitado. Debe efectuarse
durante los primeros diez das del ltimo mes del ao lunar y exige que
los fieles se encuentren en estado de absoluta pureza. Los peregrinos
deben dar siete vueltas a la Kaaba y correr por siete veces a paso ligero
entre los dos tmulos prximos al santuario. Con ello cumplen con la
llamada peregrinacin mayor. La peregrinacin menor incluye la
visita a los lugares prximos de Mina y Arafat y diversos ritos, como la
lapidacin con siete piedrecillas de tres puntos que evocan las tres veces
que Abraham fue tentado por el demonio.
La sociedad y el derecho islmico
Para el Islam, todas los mbitos de la vida (espiritual, social y poltico)
constituyen una unidad indivisible que debe regirse por los valores
islmicos. As, el concepto de sociedad del Islam es esencialmente
teocrtico; la sociedad y todo lo humano deben organizarse conforme a
la voluntad de Dios. Este ideal inspira tambin conceptos como el
derecho islmico y el estado islmico, y explica el acentuado nfasis del
Islam en las obligaciones sociales. Los deberes religiosos fundamentales
establecidos en los cinco pilares tienen ya en s mismos claras
implicaciones para la vida de la comunidad. Pero tambin la sharia o ley
islmica fija las pautas morales de la comunidad. En la sociedad
islmica, el derecho abarca un campo ms amplio que en la cultura de
Occidente, ya que incluye imperativos morales adems de legales. Por
ello no todo el derecho islmico puede ser formulado como norma legal
ni impuesto por los tribunales; depende en gran medida de la
conciencia.
La ley islmica se fundamenta en cuatro fuentes. La primera de ellas es,
naturalmente, el Corn, al que sigue, como segunda fuente documental,

la tradicin representada por la Sunna y el Hadiz. La tercera fuente es


la ijtihad ("opinin individual responsable") y con ella se dirimen
cuestiones problemticas no tratadas en el Corn o en el Hadiz, aunque
el jurista se apoya en tales fuentes para, mediante un razonamiento
analgico (qiys), llegar a una conclusin. Tales razonamientos fueron ya
utilizados por telogos y juristas islmicos cuando, en los pases
conquistados, tuvieron que hacer frente a la necesidad de armonizar las
leyes y costumbres locales con el credo islmico. La cuarta fuente es el
consenso de la comunidad (ijma), que descarta gradualmente ciertas
opiniones y acepta otras. Puesto que el Islam carece de una autoridad
dogmtica oficial, es un proceso que requiere largo tiempo.
El estado islmico
El Islam dio forma a una institucin poltica, el estado islmico, cuyas
bases quedaron definidas en un documento del ao 622, el primer ao
de la era islmica o hgira: la "constitucin de Medina". En l, el Profeta
regulaba las actividades de su comunidad, de esa umma al principio
reducida y que se extendi en menos de un siglo desde la India hasta el
Atlntico. En su medio tribal, Mahoma implant una ley suprema y
verdadera como la ms conveniente para todos los hombres.
El Corn contiene una neta ideologa poltica, por el reconocimiento
obligatorio de un principio de autoridad y de la distincin entre rectitud y
error. Al, todopoderoso y nico, tiene lugartenientes de su poder en el
mundo, explcitamente nombrados en el texto cornico, aunque no se
llegue a precisar la forma como ha de gobernarse la comunidad islmica
tras la desaparicin del Profeta, aspecto que tuvo que ser
complementado por una posterior elaboracin jurdico-religiosa. Los
hadices desarrollaron tambin la doctrina de la necesidad de reconocer a
un soberano, califa o imn de toda la comunidad musulmana, recogiendo
dichos del Profeta tales como "Quien me obedece, a Dios obedece; quien
me desobedece, desobedece a Dios. Quien obedece a su jefe, a m me
obedece, y quien le desobedece, me desobedece a m".
El orden poltico islmico establece como ideal la existencia de una
comunidad de fieles unida con su rector, en armona, algo que ocurri
durante poco tiempo. Mahoma era a la vez "profeta y hombre de
Estado", como reza el ttulo de un conocido libro del estudioso britnico
William Montgomery Watt; en Mahoma concluy la profeca, y tras su
muerte, acaecida en el ao 632, sus sucesores improvisaron una
monarqua electiva que recay en cuatro de sus allegados, los "califas
ortodoxos", hasta que en el 661 la dinasta omeya se hizo con el poder,
que en el 750 le fue arrebatado por la dinasta abas.

Pronto se fragment la unidad del estado islmico, debido a los


conflictos que estallaron en torno a la cuestin de quin deba dirigirlo:
los chies slo aceptaban a descendientes directos de Mahoma para
desempear esa funcin; los jariyes no requeran como condicin para
ello un determinado linaje, sino ciertas cualidades personales del
candidato, y para el Islam "ortodoxo" o sunn la soberana slo podan
ejercerla los pertenecientes a la tribu de Quraish, la del Profeta. Varios
conflictos prcticos quebraron la unidad inicial de la comunidad islmica,
e incluso en el siglo X coexistieron, como si de un cisma se tratase, tres
califatos a la vez: el de los abases de Bagdad, el de los fatimes de
Tunicia (que luego se trasladaron a El Cairo) y el de los omeyas de
Crdoba.
La expansin del Islam
La rpida expansin del Islam se debi a la situacin de debilidad interna
en que se encontraban los imperios bizantino y sasnida, agotados por
sus continuos enfrentamientos; por otra parte, ninguno de los dos
concedi mucha importancia a las expediciones rabes, y cuando
quisieron reaccionar fue demasiado tarde. Tambin hay que tener en
cuenta la superioridad militar de los invasores, que disfrutaban de gran
movilidad merced a un armamento ligero formado por sables, arcos y
lanzas, mientras sus enemigos se vean paralizados por pesados
equipos. Adems, su dominio de las rutas ancestrales les permiti
colocar campamentos en lugares estratgicos. A sus xitos tambin
contribuyeron la capacidad directiva de algunos califas que contaron con
jefes militares brillantes, as como el sentimiento religioso del pueblo
rabe (que facilit el triunfo sobre adversarios que se mostraron dbiles
y desunidos) y una relativa tolerancia para con las poblaciones
conquistadas.
En tanto que apstol de Dios, Mahoma no tena prevista su sucesin.
Estaba convencido de que l era el enlace entre Dios y los hombres, y
pensaba que el portador real de su autoridad no era, de hecho, l
mismo, sino la comunidad como un todo y la ley divina que la guiaba.
Esta imprecisin trajo consigo los primeros problemas en el seno de
la umma tras la muerte del Profeta, acaecida en el 632.
La desaparicin de Mahoma estuvo a punto de destruir el edificio poltico
y social que haba empezado a construir. Las horas que siguieron a su
muerte fueron las ms crticas de la historia del Islam, debido a la
rivalidad entre los miembros de su familia y la aristocracia quraish a la
hora de decidir quin deba reemplazarle como jefe de la umma. Fue el
grupo ms ntimo de sus discpulos el que resolvi la situacin, eligiendo

para sucederle a Abu Bakr, suegro y amigo del Profeta, que recibi el
ttulo de califa (jalifa rasul Allah), es decir, "sucesor del enviado de Dios".
De esta manera, tan vaga en sus funciones y tan imprecisa en sus
atribuciones y en la forma de eleccin o nombramiento, naci la
institucin del califato.

Mahoma y los cuatro califas ortodoxos

Abu Bakr (632-634) fue reconocido como el nuevo jefe de la comunidad,


con la excepcin de algunas tribus beduinas que iniciaron un movimiento
de secesin o de "apostasa" (ridda). Junto con Umar (634-644), Utmn
(644-656) y Al (656-661), forma el grupo de los llamados califas
ortodoxos (rasidun), compaeros de Mahoma y que haban conocido
personalmente al Profeta. Bajo su gobierno se produjo la primera
expansin del Islam, en especial durante el califato de Umar, quien
posea una capacidad militar y organizativa sobresaliente.
El califato ortodoxo
Tras la muerte de Mahoma, el principal objetivo era lograr la unidad en
Arabia, sometiendo a las tribus rebeldes, y afirmar, con ello, la
supremaca del Islam, asunto que en menos de un ao resolvera Abu
Bakr al vencer las resistencias locales e imponer el dominio del Islam en
casi toda Arabia, lo que permiti iniciar la expansin por Siria, Palestina,
Mesopotamia, Persia y Egipto.
Siguiendo la ruta utilizada en otro tiempo por los rabes en sus
movimientos hacia tierras ms ricas, los musulmanes llegaron a los
confines de Palestina, donde su victoria sobre los bizantinos en
Aynadayn (634) les permiti conquistar toda Siria en poco tiempo (en el
635 tomaron Damasco). Un nuevo triunfo en Yarmuk (636) facilit la
ocupacin de Jerusaln (638), que fue considerada desde entonces como

la segunda ciudad santa del Islam, despus de La Meca. La debilidad del


imperio bizantino y la existencia en Palestina y Siria de grupos rabes
que proporcionaron ayuda a los musulmanes favorecieron estas
conquistas.
Los ejrcitos rabes penetraron en la alta Mesopotamia, y
posteriormente llegaron hasta Armenia, permitiendo a sus prncipes
locales mantener cierta autonoma a cambio del pago de tributos. Desde
all realizaron diversas incursiones hasta la actual Ankara, sin lograr, por
el momento, asentarse en esa zona. A comienzos del siglo VIII, el
avance rabe se detuvo en las montaas del Taurus.

Expansin del Islam bajo el califato ortodoxo

Las primeras expediciones contra el imperio sasnida las llevaron a cabo


tribus rabes instaladas en la baja Mesopotamia, en ayuda de las cuales
acudieron ms tarde los ejrcitos rabes. En el ao 633 se apoderaron
de Hira, la antigua capital de los lakmes, y, tras la decisiva batalla de
Qadisiya (637), ocuparon Ctesifonte, la capital sasnida. En su avance
por Mesopotamia, llamada Irak a partir de entonces, los musulmanes no
se limitaron a apoderarse de ciudades ya existentes, sino que tambin
fundaron bases militares (amsar) como Basora y Kufa, al sur de la
antigua Babilonia, desde donde emprendieron la conquista del oeste y el
centro de Persia.
Ms rpida fue la conquista de Egipto, pues la poblacin, en su mayora
copta, era objeto de fuertes exacciones por parte de los gobernantes
bizantinos dirigidos por el patriarca de Alejandra, a quien el emperador
Heraclio I (610-641) confi la resistencia frente a los musulmanes. All,
al igual que ocurri en Siria, la llegada de stos fue recibida con agrado.
Adems, el ejrcito bizantino no pudo acudir a frenar el avance del
ejrcito musulmn dirigido por Amr ibn al-As, quien en poco tiempo se
adue de las ciudades ms importantes y fund el campamento

fortificado de Fustat (641), origen del viejo El Cairo. Con ello se


consolid la dominacin rabe en Egipto y concluy la primera fase de la
expansin musulmana.
La organizacin del califato
No debi de ser tarea fcil la organizacin del recin creado imperio
musulmn, pues no exista en el Corn ninguna reglamentacin sobre el
modo en que deban ser tratados los pueblos vencidos, por lo cual se
recurri al ejemplo dado por Mahoma. A los musulmanes les interesaba
mantener en su puesto a la poblacin que dominaban, ya que
representaba una fuente de ingresos importante, pues sus tributos
suponan valiosas contribuciones a la vida econmica de la comunidad.
La distribucin de las tierras conquistadas no se realiz de modo
uniforme, pues se tuvo en cuenta el modo en que se haba producido la
rendicin. En Siria y en Egipto se respet la situacin existente y se
permiti a los propietarios conservar sus tierras a cambio del pago del
impuesto territorial (jaray), ya que la rendicin fue fruto de un acuerdo.
No sucedi lo mismo en Irak, donde las tierras fueron confiscadas en su
mayor parte debido a que la resistencia fue muy fuerte, y la
capitulacin, incondicional. De manera similar se procedi en las tierras
del imperio bizantino que haban pertenecido al estado o a propietarios
que haban huido, las cuales fueron confiscadas y pasaron a formar
parte de los bienes del estado musulmn.
Correspondi al califa Umar proceder a la organizacin de las tierras
conquistadas y a la reforma efectiva de la administracin del imperio. En
un primer momento, el botn de guerra se reparti de acuerdo con lo
establecido en el Corn, de tal forma que una quinta parte se destinaba
a Al, a su Profeta o a los sucesores del mismo, y el resto se distribua
entre los combatientes. Pero pronto se vio la necesidad de regular un
sistema administrativo general que acumulase todos los ingresos en el
tesoro pblico y, de acuerdo con ello, elaborase la lista de los
combatientes y estableciese los correspondientes pagos y sueldos fijos.
Los califas velaron por mantener el orden en los territorios recin
conquistados, y para ello consideraron de inters fomentar la emigracin
de musulmanes fuera de Arabia, otorgndoles tierras para tal fin, con lo
cual se cre un grupo de nuevos propietarios que, lgicamente, les
seran fieles. Al mismo tiempo se crearon bases militares en los lmites
del desierto, que servan, a su vez, de centros comerciales. De esta
manera se fue procediendo en la distribucin y ocupacin de las tierras
conquistadas. La extensin del imperio musulmn hizo necesario crear
cargos especficos que se ocupasen directamente del gobierno de las

distintas provincias; no obstante, en algunos lugares, como en Egipto, se


respet la administracin bizantina y los funcionarios siguieron en sus
puestos.
As, mediante los principios establecidos por Mahoma y las instituciones
y tradiciones locales de los pueblos dominados, se fue organizando el
estado musulmn, especialmente durante el gobierno de Umar. Dotado
de una excepcional sabidura poltica, de una voluntad tenaz y de una
energa vigorosa, preocupado, sobre todo, por servir a los intereses del
Islam, este califa fue el autntico organizador del estado musulmn:
impuls la conquista, cre ciudades nuevas, hizo donaciones
territoriales, puso en marcha la administracin, organiz el ejrcito,
afianz la autoridad central y promovi otras muchas iniciativas
mediante las cuales el Islam empez a transformarse en una sociedad
regida por el orden y la jerarqua.
Sin embargo, a su muerte comenzaron a aparecer los primeros sntomas
de divisin en el seno de la comunidad musulmana. Su sucesor, Utmn,
perteneciente al clan de los omeyas (miembros de la tribu de Quraish, y
de la aristocracia de La Meca), se preocup ms de favorecer a los
miembros de su familia que de atender al bien de los musulmanes, lo
que provoc numerosas revueltas. A ello se sum el descontento de
parte de la poblacin por haberse frenado las conquistas y no poder
obtener los ricos botines del pasado, malestar acrecentado porque,
cuando Utmn accedi al poder, Arabia atravesaba una grave crisis
financiera y tena importantes dificultades econmicas.
No obstante, hay que destacar que durante su gobierno prosigui el
avance en el norte de frica, se conquist el Jurasn y se realizaron
importantes expediciones martimas, que permitieron la conquista de
Chipre (649) y de otras islas del Mediterrneo oriental, lo que puso fin a
la hegemona bizantina en esa zona. Su asesinato, en el 656, cre un
enorme malestar entre los omeyas, que trataron de vengar su muerte,
inicindose un perodo de discordias que acabaron por dividir a la
comunidad musulmana.
El fin del califato ortodoxo
En la fase de desconcierto que sigui a la muerte de Utmn, la poblacin
de Medina nombr califa a Al, primo y yerno del Profeta (se haba
casado con su hija Ftima), de dudosas cualidades como hombre de
Estado. No hubo acuerdo en la eleccin, y los meques mostraron su
disconformidad por esta designacin, pues deseaban que fuese elegido
un miembro de la familia omeya.

Al debi afrontar la oposicin tanto de los seguidores del difunto califa,


agrupados en torno al omeya Muawiya, gobernador de Siria y primo de
Utmn, como de los seguidores de Aisha, viuda de Mahoma, que no
poda aceptar que Al (a quien ya se haba enfrentado en otras
ocasiones) se hubiese beneficiado de un crimen. El primer choque
armado se produjo en las proximidades de Kufa, en el 656, y es
conocido como la "batalla del camello", animal que Aisha montaba y en
torno al cual se combati; este encuentro marca el inicio de los
enfrentamientos entre miembros de la comunidad musulmana. El triunfo
de Al afianz su poder, pero slo en Irak, ya que ni Amr ibn al-As en
Egipto ni Muawiya en Siria reconocan su autoridad.
En el 657 se produjo un nuevo enfrentamiento entre musulmanes en la
llanura de Siffin, a orillas del Efrates, donde tuvo lugar uno de los
acontecimientos ms clebres de la historia del Islam: cuando Muawiya
estaba a punto de ser derrotado, Amr, su aliado, tuvo la idea de colocar
hojas del Corn en la punta de las lanzas, como smbolo de apelacin al
juicio de Al; con ello evit la derrota, pues todos depusieron las armas.
Algunos seguidores de Al mostraron su desacuerdo por esta actitud y
quisieron volver a la lucha, pero ante la negativa del califa a
reemprender el combate le abandonaron y se retiraron. La historia
musulmana dio a este grupo el nombre dejariyes, "los que se salen"; Al
les combati, y muri asesinado por uno de ellos en el 661.
El califato de Al fue un completo fracaso, pues se perdi la unidad del
mundo musulmn, que, a su muerte, qued escindido en tres grupos:
los jariyes, los chies y los sunnes, que disentan en cuanto a la fuente
de la legitimidad del poder. Los jariyes mantenan que cualquier
musulmn piadoso poda acceder al califato. Los chies (miembros del
"partido de Al", xi'at Al) consideraban ilegtimos tanto a Muawiya como
a los califas anteriores, por cuanto sostenan que la sucesin en el
califato slo era legtima por lnea consangunea; se agruparon en torno
a la esposa de Al, Ftima, y a sus hijos Hasan y Husayn. Los sunnes
aceptaban la autoridad de Muawiya, y consideraban que el califato no se
transmita por lnea sangunea directa, sino que deban ejercerlo
miembros de la tribu del Profeta.
Con la muerte de Al concluy el rgimen teocrtico que tena por base
el Corn y, como modelo, el comportamiento del Profeta. Desde
entonces fue necesario recurrir a sabios exgetas o a piadosos
tradicionalistas para aclarar o rellenar lagunas de las prescripciones del
Corn o de la Sunna (el conjunto de dichos y hechos atribuidos a
Mahoma). La propia expansin del imperio, la evolucin de la sociedad o

el desarrollo de la economa obligaran a los sucesivos califas a adaptar


las estructuras del estado a los problemas del momento.
El califato omeya
A pesar de que Hasan, hijo de Al, fue reconocido como sucesor de su
padre, renunci a sus derechos en favor de Muawiya (661-680). Ello
significaba la instauracin de la dinasta omeya al frente de la comunidad
musulmana, cuyos destinos iba a dirigir por un perodo de casi un siglo,
y el triunfo de la aristocracia quraish sobre los compaeros de Mahoma.
El primer objetivo de Muawiya fue sentar las bases de una dinasta
arraigada en Siria, donde l mismo se haba establecido desde los
primeros momentos de la conquista, e intentar consolidar y fortalecer la
autoridad califal en una poca en que estaba latente la guerra civil y
empezaban a manifestarse movimientos separatistas.
Muawiya imprimi una orientacin nueva al califato, dando prioridad
absoluta a la centralizacin gubernamental, con el objetivo de que todo
el poder recayese en el califa. Promovi hbitos preislmicos al rodearse
de un organismo consultivo o sura de nobles, en el que tambin
participaban delegaciones de tribus rabes que daban su aprobacin a
las decisiones del califa. Implant, as mismo, el principio de
superioridad autocrtica del califa, frente al estado teocrtico legado por
Mahoma y mantenido por los dos primeros califas, y asegur el
procedimiento dinstico, imponiendo la transmisin hereditaria, al
designar sucesor en vida a su hijo, como haban hecho los bizantinos,
decisin ratificada por la sura. A travs de esta consulta, la comunidad
musulmana reconoca la autoridad de la persona elegida y se
comprometa a obedecerla.
En la organizacin del gobierno central y de la administracin de las
provincias se inspir en los modelos de la antigua administracin
bizantina, que conoca bien por el tiempo que fue gobernador de Siria, y
traslad la capital de la nueva dinasta a Damasco, abandonando Medina
y La Meca como centros polticos, hecho que caus un profundo malestar
entre algunos grupos de musulmanes.
Gracias a su habilidad y a su prestigio personal, Muawiya pudo superar
las dificultades y problemas internos y mantener la paz en el extenso
imperio que gobernaba. Durante su mandato y el de sus sucesores Abd
al-Malik (685-705) y al-Walid (705-715) prosigui el avance musulmn
en tres direcciones: Constantinopla y Asia Menor, norte de frica y
pennsula Ibrica, y Asia Central.

En Asia Menor continuaron las guerras de conquista frente a los


bizantinos, pero en esta zona los ejrcitos rabes encontraron un
obstculo insalvable: las montaas del Taurus, por lo que los territorios
situados en torno a las mismas fueron objeto de permanente disputa
entre musulmanes y bizantinos. Por otra parte, los rabes asediaron
Constantinopla varias veces, tanto por tierra como por mar (668-669,
674-680, 716-718), pero la capital bizantina resisti denodadamente sus
ataques.
Tras la conquista de Egipto, los rabes continuaron su ofensiva en el
norte de frica. Entre sus logros cabe destacar la fundacin, en el 670,
de un campamento en al-Qayrawan (Kairun), que protega la ruta hacia
Egipto y serva de base para enfrentarse a las tribus berberes del oeste
de Ifriqiya (Tunicia); la toma de Cartago (698); el sometimiento de las
tribus del centro y oeste del Magreb, y la conquista de la pennsula
Ibrica (711-715).

El califato omeya

En Oriente, los ejrcitos musulmanes tomaron Afganistn (698-700) y la


Transoxiana (desde 650), poniendo mucho inters en islamizar los
territorios conquistados. Tal fue el caso de Bujara y Samarcanda
(conquistadas en el 709 y el 712, respectivamente), que se convirtieron
en dos grandes centros musulmanes de Asia Central. Poco despus
invadieron el Turquestn chino y penetraron en la India, en el 711.
Durante los noventa aos de gobierno de la dinasta omeya, el imperio
musulmn alcanz los lmites extremos de su expansin: se extenda
desde la India a la pennsula Ibrica. Pero, a pesar de sus esfuerzos, las
numerosas revueltas que se produjeron en su interior debilitaron a los
omeyas de tal manera que no fueron capaces de detener el empuje
abas. El ao 750 marc el fin de la dinasta omeya en Oriente, pues slo
uno de sus miembros, el prncipe Abd al-Rahman, escap de la matanza

de los abases; fue l quien, en el 756, instaur la dinasta omeya en alndalus.


El califato abas
Con la llegada de los abases (descendientes de al-Abbas, to del Profeta)
el Islam sufri una nueva transformacin. En primer lugar, la guerra civil
entre ambas dinastas perjudic durante un corto espacio de tiempo la
unidad del imperio. En segundo lugar, el enfrentamiento puso de
manifiesto la decadencia de un tipo de gobierno que se haba mostrado
impotente para frenar los movimientos adversos (jariyes, chies). En
tercer lugar, era necesario adoptar medidas que calmaran el descontento
social y econmico que reinaba entre los muwallad, la poblacin no
rabe convertida al Islam.
Esta nueva dinasta rabe dirigi los destinos del imperio musulmn
desde el 750 hasta 1258, ao en que los mongoles tomaron la ciudad de
Bagdad; pero, de manera efectiva, el imperio de los abases slo dur
hasta finales del siglo IX, cuando comenzaron a fragmentarse sus
dominios. Uno de los primeros cambios que llevaron a cabo fue el
traslado de la sede del gobierno a Irak, donde en el 762 el califa alMansur (754-775) fund Bagdad, la nueva capital. Con ello se persegua
asentar su poder en un territorio turbulento y satisfacer a iraques e
iranios, olvidados por los omeyas. Sin embargo, el alejamiento de la
capital respecto del occidente musulmn favorecera los movimientos
independentistas en esta ltima zona.
Los califas abases mostraron una actitud muy diferente a la de los
omeyas. stos eran jefes de la tribu y de la comunidad, y reyes rabes
cuya fuerza descansaba en el ejrcito. Los historiadores de poca abas
reprocharon a los omeyas el haber quebrantado la organizacin
propuesta por los califas rasidun para establecer en su lugar un reino
profano. Por su parte, los abases dieron preferencia a su prestigio
religioso: el califa era el imn, el jefe espiritual y temporal, un soberano
absoluto cuyo poder estaba regulado en la ley islmica; an ms, era el
"representante de Dios" en la Tierra, y no slo el sucesor del Profeta.
Esta idea les engrandeci y les llev a alejarse de sus sbditos, con los
que rara vez tenan contacto, pues normalmente vivan recluidos en
lujosos palacios. Su poder se refleja tambin en el mbito temporal,
donde ostentaban toda autoridad. Muy pocos fueron los califas que
gobernaron personalmente, pues, a semejanza de la administracin
persa, solan delegar los asuntos de Estado en un visir, cuyo poder era
grande. Este cargo se hizo hereditario, por lo que surgieron verdaderas
dinastas de visires, como la familia iran de los Barmakes.

El califato abas

Los principios administrativos no se modificaron de manera especial. Las


oficinas de la administracin (diwan), muy perfeccionadas, constituan
verdaderos ministerios. Se transform, sin embargo, la forma de
gobierno, pues en ella se dej sentir la influencia del personal reclutado
entre los muwallad iranes, ya que los rabes, aunque no fueron
excluidos del poder, no ocuparon los puestos ms relevantes de la
administracin. Por otra parte, el ejrcito haba perdido su funcin
conquistadora, y en esa poca deba velar por mantener y aplicar la ley
dentro del imperio; sus miembros fueron reclutados primero entre los
jurasanes, y, desde el siglo IX, entre los turcos.
La desmembracin del califato abas
De entre los califas abases merecen una mencin especial Harum alRashid (786-809) y al-Mamun (813-833). Con al-Rashid el califato vivi
uno de sus momentos de mayor esplendor; este personaje fue conocido
en Occidente por las relaciones que mantuvo con la emperatriz bizantina
Irene y con Carlomagno. Sin embargo, fue l quien dio comienzo a la
desmembracin del califato, al conceder a Ibrahim ibn Aglab, gobernador
de Ifriqiya, una autonoma muy prxima a la independencia.
Entretanto, en al-ndalus se haba constituido un emirato omeya
independiente, y en Marruecos haban surgido varios poderes locales: la
dinasta de los rustemes del Tahert (776-911, fundada por el jariy Ibn
Rustum) y la de los idrises (788-974, fundada por el chi Idris I). No
obstante, a comienzos del siglo IX, el imperio abas era la mayor
potencia poltica y econmica del momento. Durante el gobierno de alMamun, la civilizacin abas alcanz su apogeo: Bagdad se convirti en
un gran centro cultural, de donde surgan las normas sociales y
culturales seguidas en los dems pases musulmanes.
Durante la segunda mitad del siglo IX comenz el declive del imperio
abas, motivado, en buena parte, por la crisis econmica y por la

proliferacin de movimientos secesionistas. En su expansin, el Islam


haba aglutinado un conjunto de pueblos y razas muy diversos entre s;
tales diferencias deshicieron en pocos siglos los lazos que les unan al
nico gobierno, hasta el momento admitido, de la comunidad
musulmana. Fueron varios los motivos que impulsaron los movimientos
secesionistas: la lejana de la metrpoli, el aislamiento de ciertas zonas,
la idea de raza y, de manera especial, el deseo de enriquecimiento a
travs de las armas. De este modo, a mediados del siglo X haba ya tres
califas en el mundo musulmn: el abas en Bagdad, el omeya en
Crdoba y el fatim en El Cairo.

San Pablo de Tarso


(Saulo de Tarso, tambin llamado San Pablo Apstol; Tarso, Cilicia, h.
4/15 - Roma?, h. 64/68) Apstol del cristianismo. Tras haber destacado
como furibundo fustigador de la secta cristiana en su juventud, una
milagrosa aparicin de Jess convirti a San Pablo en el ms ardiente
propagandista del cristianismo, que extendi con sus predicaciones ms
all del pueblo judo, entre los gentiles: viaj como misionero por Grecia,
Asia Menor, Siria y Palestina y escribi misivas (las Epstolas) a diversos
pueblos del entorno mediterrneo. Los esfuerzos de San Pablo para
llevar a buen fin su visin de una iglesia mundial fueron decisivos en la
rpida difusin del cristianismo y en su posterior consolidacin como una
religin universal. Ninguno de los seguidores de Jesucristo contribuy
tanto como l a establecer los fundamentos de la doctrina y la prctica
cristianas.

San Pablo (leo de El Greco)

Biografa
Las fuentes fundamentales acerca de la vida de San Pablo pertenecen
todas al Nuevo Testamento: los Hechos de los Apstoles y las
catorce Epstolas que se le atribuyen, dirigidas a diversas comunidades
cristianas. De ellas, diversos sectores de la crtica bblica han puesto en
duda la autora paulina de las llamadas cartas pastorales (la primera y
segunda Epstola a Timoteo y la Epstola a Tito), en tanto que existe una
prctica unanimidad en considerar laEpstola a los hebreos como escrita
por un autor diferente. Pese a la disponibilidad de tales fuentes, los
datos cronolgicos de las mismas resultan vagos, y cuando existen
divergencias entre los Hechos y las Epstolas se suele dar preferencia a
estas ltimas.
Saulo (tal era su nombre hebreo) naci en el seno de una familia
acomodada de artesanos, judos fariseos de cultura helenstica que
posean el estatuto jurdico de ciudadanos romanos. Despus de los
estudios habituales en la comunidad hebraica del lugar, Saulo fue
enviado a Jerusaln para continuarlos en la escuela de los mejores
doctores de la Ley, en especial en la del famoso rabino Gamaliel.
Adquiri as una slida formacin teolgica, filosfica, jurdica, mercantil
y lingstica (hablaba griego, latn, hebreo y arameo).

No deba, sin embargo, residir en Jerusaln el ao 30, en el momento de


la crucifixin de Jess; pero habitaba en la ciudad santa seguramente
cuando, en el ao 36, fue lapidado el dicono Esteban, mrtir de su fe.
En concordancia con la educacin que haba recibido, presidida por la
ms rgida observancia de las tradiciones farisaicas, Saulo se signific
por aquellos aos como acrrimo perseguidor del cristianismo,
considerado entonces una secta hertica del judasmo. Inflexiblemente
ortodoxo, el joven Saulo de Tarso estuvo presente no slo en la
lapidacin de Esteban, sino que se ofreci adems a vigilar los vestidos
de los asesinos.
La conversin
Los jefes de los sacerdotes de Israel le confiaron la misin de buscar y
hacer detener a los partidarios de Jess en Damasco. Pero de camino a
esta ciudad, Saulo fue objeto de un modo inesperado de una
manifestacin prodigiosa del poder divino: deslumbrado por una
misteriosa luz, arrojado a tierra y cegado, se volvi a levantar convertido
ya a la fe de Jesucristo (36 d. C.). Segn el relato de los Hechos de los
Apstoles y de varias de las epstolas del propio Pablo, el mismo Jess
se le apareci, le reproch su conducta y lo llam a convertirse en el
apstol de los gentiles (es decir, de los no judos) y a predicar entre ellos
su palabra.

La conversin de San Pablo (leo de Caravaggio, c. 1600)

Tras una estancia en Damasco (donde, despus de haber recuperado la


vista, se puso en contacto con el pequeo ncleo de seguidores de la
nueva religin), se retir algunos meses al desierto (no se sabe
exactamente adnde), haciendo as ms firmes y profundos, en el
silencio y la soledad, los cimientos de su creencia. Vuelto a Damasco, y
violentamente atacado por los judos fanticos, en el ao 39 hubo de
abandonar clandestinamente la ciudad descolgndose en un gran cesto
desde lo alto de sus murallas.
Aprovech la ocasin para marchar a Jerusaln y ponerse en contacto
con los jefes de la Iglesia,San Pedro y los dems apstoles, no sin
dificultades, porque estaba todava muy vivo en la Ciudad Santa el
recuerdo de sus actividades como perseguidor. Le aval en el seno de la
comunidad cristiana San Bernab, que lo conoca bien y quiz era
pariente suyo. Regres despus a su ciudad natal de Tarso, en cuya
regin residi y predic hasta que hacia el ao 43 vino a buscarlo
Bernab. A consecuencia de una caresta que atac duramente a
Palestina, Pablo y Bernab fueron enviados a Antioqua (Siria), ciudad
cosmopolita donde eran numerosos los seguidores de Jess (all se les
haba dado por primera vez el sobrenombre de "cristianos"), para llevar
la ayuda fraternal de la comunidad de Antioqua a la de Jerusaln.
El apstol de los gentiles
En compaa de San Bernab, San Pablo inici desde Antioqua el
primero de sus viajes misioneros, que lo llev en el ao 46 a Chipre y
luego a diversas localidades del Asia Menor. En Chipre, donde obtuvieron
los primeros frutos de su trabajo, abandon Saulo definitivamente su
nombre hebreo para adoptar el cognomen latino de Paulus, que llevaba
probablemente desde nio como segundo apellido. Su romanidad poda
parecer oportuna para el desarrollo de la misin que el apstol se
propona llevar a cabo en los ambientes gentiles. En adelante, sera l
quien llevara la palabra del Evangelio al mundo pagano; con Pablo, el
mensaje de Jess saldra del marco judaico, palestiniano, para
convertirse en universal.
A lo largo de su predicacin, San Pablo iba presentndose sucesivamente
en las sinagogas de las diversas comunidades judaicas; pero esta
presentacin terminaba casi siempre en un fracaso. Bien pocos fueron
los hebreos que abrazaron el cristianismo por obra suya. Mucho ms
eficaz caa su palabra entre los gentiles y entre los indiferentes que nada
saban de la religin monotesta hebraica. En este primer viaje recorri,
adems de Chipre, algunas regiones apartadas del Asia Menor. Cre
centros cristianos en Perge (Panflia), en Antioqua de Pysidia, en Listra,
Iconio y Derbe de Licaonia. El xito fue notable; pero tambin fueron
numerosas las dificultades. En Listra escap de la muerte slo porque
sus lapidadores creyeron errneamente que ya haba muerto.

San Pablo curando a un lisiado en Listra (leo de Karel Dujardin, 1663)

Entre el primer y el segundo viaje, San Pablo residi algn tiempo en


Antioqua (49-50 d. C.), desde donde march a Jerusaln para asistir al
llamado "Concilio de los Apstoles". Las cuestiones que iban a tratarse
en el concilio eran de una gravedad difcilmente concebible en nuestros
das. Haba que dilucidar la licitud de bautizar a los paganos (algunos
judeo-cristianos se oponan an a tal iniciativa), y, sobre todo,
establecer o rechazar la obligatoriedad de los preceptos judos para los
conversos que procedan del paganismo. El xito de su labor
evangelizadora permiti a San Pablo imponer la tesis de que los
cristianos gentiles deban tener la misma consideracin que los judos;
profundo expositor del valor de la Ley mosaica y de su importancia
histrica, San Pablo defendi que la redencin operada por Cristo
marcaba el definitivo ocaso de dicha ley y rechaz la obligatoriedad de
numerosas prcticas judaicas.
El segundo viaje evanglico (50-53) comprendi la visita a las
comunidades cristianas de Anatolia, fundadas unos aos antes; luego
fue recorriendo parte de la Galatia propiamente dicha, visit algunas
ciudades del Asia proconsular y march despus a Macedonia y Acaya.
La evangelizacin se hizo particularmente patente en Filippos,
Tesalnica, Berea y Corinto. Tambin Atenas fue visitada por San Pablo,
quien pronunci all el famoso discurso del Arepago, en el que combati

la filosofa estoica. El resultado, desde el punto de vista evangelizador,


fue ms bien exiguo. Durante su estancia en Corinto, donde estuvo en
contacto con el gobernador de la provincia, Galln (hermano de Sneca),
inici al parecer San Pablo su actividad como escritor, enviando la
primera y segunda Epstola a los tesalonicenses, en las que ilustra a los
fieles acerca de la parusa o segunda venida de Cristo y de la
resurreccin de la carne.
El tercer viaje (53-54-58) se inici con la visita a las comunidades del
Asia Menor y continu tambin por Macedonia y Acaya, donde San Pablo
Apstol estuvo tres meses. Pero como centro principal fue escogida la
gran ciudad de feso. All permaneci durante casi tres aos, trabajando
con un grupo de colaboradores en la ciudad y su regin, especialmente
en las localidades del valle del Lico. Fue un apostolado muy provechoso,
pero tambin lleno de fatigas para San Pablo: culminaron stas con el
tumulto de feso, provocado por Demetrio, representante de los
numerosos comerciantes que explotaban la venta de las estatuillasrecuerdo de Artemisa. San Pablo, refirindose a un episodio anterior,
habla de una lucha con las fieras; es casi seguro que la expresin es
metafrica, pero convergen muchos indicios en favor de la hiptesis de
una autntica prisin.

San Pablo Apstol (detalle de un retrato de Rubens, c. 1611)

Desde feso escribi la primera Epstola a los corintios, en la que se


transparentan muy bien las dificultades encontradas por el cristianismo
en un ambiente licencioso y frvolo como era el de la ciudad del Istmo.
Probablemente se sita en la misma ciudad la redaccin de la Epstola a

los glatas y la Epstola a los filipenses, en tanto que la segunda Epstola


a los corintios fue escrita poco despus en Macedonia. Desde Corinto
envi el apstol la importante Epstola a los romanos, en la que trata a
fondo la relacin entre la fe y las obras respecto a la salvacin. Con ello
pretenda preparar su prxima visita a la capital del imperio.
ltimos aos
Sin embargo, los hechos se desarrollaron de un modo distinto.
Habindose dirigido Pablo a Jerusaln para entregar una cuantiosa
colecta a aquella pobre iglesia, fue encarcelado por el quiliarca Lisia,
quien lo envi al procnsul romano Flix de Cesarea. All pas el apstol
dos aos bajo custodia militar. Decidieron embarcarlo, fuertemente
custodiado,
con
destino
a
Roma,
donde
los
tribunales
de Nern decidiran sobre l. El viaje martimo fue, por otra parte,
fecundo en episodios pintorescos (como el del naufragio y la salvacin
milagrosa), y durante el mismo el prestigio del apstol se impuso al fin a
sus guardianes (invierno de 60-61).
De los aos 61 a 63 vivi San Pablo en Roma, parte en prisin y parte en
una especie de libertad condicional y vigilada, en una casa particular. En
el transcurso de este primer cautiverio romano escribi por lo menos
tres de sus cartas: la Epstola a los efesios, la Epstola a los colosenses y
la Epstola a Filemn.

San Pablo escribiendo sus epstolas (leo atribuido a Valentin de Boulogne, c. 1619)

Puesto en libertad, ya que los tribunales imperiales no haban


considerado consistente ninguna de las acusaciones hechas contra l,
reanud su ministerio; pero a partir de este momento la historia no es
tan precisa. Falta para este perodo la ayuda preciosa de los Hechos de
los Apstoles, que se interrumpen con su llegada a Roma. San Pablo
anduvo por Creta, Iliria y Acaya; con mucha probabilidad estuvo tambin
en Espaa. De este perodo dataran dos cartas de discutida atribucin,

la primera Epstola a Timoteo y la Epstola a Tito; tambin por entonces


habra compuesto la Epstola a los hebreos. Se percibe en ellas una
intensa actividad organizadora de la Iglesia.
En el ao 66, cuando se encontraba probablemente en la Trade, San
Pablo fue nuevamente detenido por denuncia de un falso hermano.
Desde Roma escribi la ms conmovedora de sus cartas, la
segunda Epstola a Timoteo, en la que expresa su nico deseo: sufrir por
Cristo y dar junto a l su vida por la Iglesia. Encerrado en horrenda
crcel, vivi los ltimos meses de su existencia iluminado solamente por
esta esperanza sobrenatural. Se sinti humanamente abandonado por
todos. En circunstancias que han quedado bastante oscuras, fue
condenado a muerte; segn la tradicin, como era ciudadano romano,
fue decapitado con la espada. Ello ocurri probablemente en el ao 67 d.
C., no lejos de la carretera que conduce de Roma a Ostia. Segn una
tradicin atendible, la abada de las Tres Fontanas ocupa exactamente el
lugar de la decapitacin.
El pensamiento paulino
De forma imprudente se ha exagerado en ocasiones la significacin de la
obra de San Pablo: algunos lo consideraron como el autntico fundador
del cristianismo; otros lo acusaron de ser el primer mixtificador del
mensaje de Jess. Es cierto que trabaj ms que los dems apstoles y
que, en sus cartas, sent las bases del desarrollo doctrinal y teolgico
del cristianismo. Pero su realmente meritoria labor, de la que l mismo
se senta con razn orgulloso, reside en el hecho de haber sido
intrprete e incansable propagandista del mensaje de Jess.
A San Pablo se debe, ms que a los otros apstoles, la oportuna y neta
separacin entre cristianismo y judasmo; y es falso que tal separacin
se alcanzara mediante la creacin de un sistema religioso especial, que
habra sido elaborado bajo la influencia de la filosofa griega, del
sincretismo cultural o de las numerosas religiones de misterios. En el
curso de sus viajes evangelizadores, San Pablo propag su concepcin
teolgica del cristianismo, cuyo punto central era la universalidad de la
redencin y la nueva alianza establecida por Cristo, que superaba y
abola la vieja legislacin mosaica. La Iglesia, formada por todos los
cristianos, constituye la imagen del cuerpo de Cristo y debe permanecer
unida y extender la palabra de Dios por todo el mundo.
El vigor y la riqueza de su palabra estn atestiguados por las catorce
epstolas que de l se conservan. Dirigidas a comunidades o a
particulares, tienen todos los caracteres de los escritos ocasionales. En
ningn caso pretenden ser textos exhaustivos, pero siempre son una
poderosa sntesis de la enseanza evanglica expresada en sus ms
claras verdades y hasta sus ltimas consecuencias. Desde el punto de

vista literario, debe reconocrsele el mrito de haber sometido por


primera vez la lengua griega al peso de las nuevas ideas. Su educacin
dialctica asoma en algunas de sus argumentaciones, y su
temperamento mstico se eleva hasta la contemplacin y alcanza las
cumbres de la lrica en el famoso himno a la caridad de la
primera Epstola a los corintios.
Los escritos de San Pablo adaptaron el mensaje de Jess a la cultura
helenstica imperante en el mundo mediterrneo, facilitando su
extensin fuera del mbito cultural hebreo en donde haba nacido. Al
mismo tiempo, esos escritos constituyen una de las primeras
interpretaciones del mensaje de Jess, razn por la que contribuyeron
de manera decisiva al desarrollo teolgico del cristianismo (debido a la
inclusin de sus Epstolas, se atribuyen a San Pablo ms de la mitad de
los libros del Nuevo Testamento).
Proceden de la interpretacin de San Pablo ideas tan relevantes para la
posteridad como la del pecado original; la de que Cristo muri en la cruz
por los pecados de los hombres y que su sufrimiento puede redimir a la
humanidad; o la de que Jesucristo era el mismo Dios y no solamente un
profeta. Segn San Pablo, Dios concibi desde la eternidad el designio
de salvar a todos los hombres sin distincin de raza. Los hombres
descienden de Adn, de quien heredaron un cuerpo corruptible, el
pecado y la muerte; pero todos los hombres, en el nuevo Adn que es
Cristo, son regenerados y recibirn, en la resurreccin, un cuerpo
incorruptible y glorioso, y, en esta vida, la liberacin del pecado, la
victoria sobre la muerte amarga y la certeza de una futura vida feliz y
eterna. Tambin introdujo en la doctrina cristiana el rechazo de la
sexualidad y la subordinacin de la mujer, ideas que no haban aparecido
en las predicaciones de Jesucristo.
En llamativo contraste con su juventud de fariseo intransigente, cerrado
a toda amplia visin religiosa y celoso de las prerrogativas espirituales
de su pueblo, San Pablo dedicara toda su vida a "derribar el muro" que
separaba a los gentiles de los judos. En su esfuerzo por hacer universal
el mensaje de Jess, San Pablo lo deslig de la tradicin juda,
insistiendo en que el cumplimiento de la ley de Moiss (los mandatos
bblicos) no es lo que salva al hombre de sus pecados, sino la fe en
Cristo; en consecuencia, polemiz con otros apstoles hasta liberar a los
gentiles de las obligaciones rituales y alimenticias del judasmo (incluida
la circuncisin).

San Pedro

(Simn o Simen; Betsaida, Galilea, ? - Roma ?, h. 64/67). Apstol de


Jesucristo y primer jefe de su Iglesia. Era un pescador del mar de
Galilea, hasta que dej su casa de Cafarnam para unirse a los
discpulos de Jess en los primeros momentos de su predicacin; junto
con l se unieron a Jess otros pescadores de la localidad, como su
propio hermano Andrs y los dos hijos de Zebedeo, Santiago y Juan,
todos los cuales formaron parte del ncleo originario de los doce
apstoles.

San Pedro (detalle de un retrato de Rubens, c. 1611)

San Pedro careca de estudios, pero pronto se distingui entre los


discpulos por su fuerte personalidad y su cercana al maestro,
erigindose frecuentemente en portavoz del grupo. A travs de los
Evangelios puede trazarse un perfil bastante completo de su
personalidad. Pedro es sencillo, generoso e impulsivo en sus
intervenciones, que a veces denotan una incomprensin del autntico
mensaje del maestro. Jess, por su parte, muestra por Simn una
predileccin que aparece patente desde el primer encuentro. Junto con
Santiago y Juan, Pedro participaba en toda la actividad de Jess,
asistiendo incluso a episodios ntimos de los que quedaban excluidos los
dems apstoles. En Cafarnam, Jess debi ser a menudo husped de
la familia de la que proceda la mujer de Pedro.
El sobrenombre de Pedro se lo puso Jess al sealarle como la
piedra (petra en latn) sobre la que habra de edificar su Iglesia. En

Cesarea de Filipos, al nordeste del lago Tiberades, tuvo lugar el episodio


en que San Pedro afirm la divinidad de Jess: "T eres Cristo, el Hijo de
Dios vivo" (Mat. 16, 16). Jess juzg la afirmacin como efecto de una
iluminacin de lo alto y confiri a Pedro la mxima autoridad:
"Bienaventurado eres t, Simn, hijo de Jons, porque no te ha revelado
eso la carne y la sangre, sino mi Padre que est en los cielos. Y yo te
digo que t eres Pedro, y que sobre esta piedra edificar mi Iglesia; las
puertas del infierno no prevalecern contra ella. Te dar las llaves del
reino de los cielos. Y todo lo que atares sobre la tierra ser tambin
atado en los cielos; y todo lo que desatares sobre la tierra, ser tambin
desatado en los cielos" (Mat. 16, 17-19).

Detalle de La negacin de Pedro, de Carl Bloch

Personalidad impetuosa y sincera, San Pedro tuvo tambin momentos de


debilidad. Segn el relato evanglico, San Pedro neg hasta tres veces
conocer a Jess la noche en que ste fue arrestado, cumpliendo una
profeca que le haba hecho el maestro; pero, arrepentido de aquella
negacin, su fe ya no volvi a flaquear y, despus de la crucifixin y la
resurreccin, fue privilegiado con la primera aparicin de Jess y se
dedic a propagar sus enseanzas.
Tras la muerte de Jess (hacia el ao 30 d. C.), San Pedro se convirti
en el lder indiscutido de la diminuta comunidad de los primeros
creyentes cristianos de Palestina por espacio de quince aos: diriga las
oraciones, responda a las acusaciones de hereja lanzadas por los
rabinos ortodoxos y admita a los nuevos adeptos (incluidos los primeros
no judos).

Hacia el ao 44 fue encarcelado por orden del rey Herodes Agripa, pero
consigui escapar y abandon Jerusaln, dedicndose a propagar la
nueva religin por Siria, Asia Menor y Grecia. En esa poca,
probablemente, su liderazgo fue menos evidente, disputndole la
primaca entre los cristianos otros apstoles, como Pablo o Santiago.
Asisti al llamado Concilio de Jerusaln (48 o 49), en el cual apoy la
lnea de San Pablo de abrir el cristianismo a los gentiles, frente a quienes
lo seguan ligando a la tradicin juda.

Crucifixin de San Pedro (leo de Caravaggio, c. 1600)

Los ltimos aos de la vida de San Pedro estn envueltos en la leyenda,


pues slo pueden reconstruirse a partir de relatos muy posteriores.
Posiblemente se traslad a Roma, donde habra ejercido un largo
apostolado justificativo de la futura sede del Papado: la Iglesia romana
considera a San Pedro el primero de sus papas. All fue detenido durante
las persecuciones deNern contra los cristianos, y muri crucificado. Una
tradicin poco contrastada sita su tumba en la colina del Vaticano, lugar
en donde el emperador Constantino hizo levantar en el siglo IV la
baslica de San Pedro y San Pablo.
Las epstolas de San Pedro
Las dos epstolas de San Pedro que se conservan forman parte, en el
Nuevo Testamento, de las siete epstolas llamadas catlicas que siguen a
las catorce de San Pablo. La primera fue escrita en lengua griega, tal vez
en el ao 64, y va dirigida a los hebreos dispersos del Ponto, de Galacia,

Capadocia, Asia y Bitinia. Est fechada en Babilonia (V, 13), topnimo


que, como en elApocalipsis, indica tal vez Roma. Destaca en ella un
parecido de pensamientos, de expresiones y de enseanzas con las
epstolas de San Pablo. Enrgica, vehemente y densa en sentencias, su
estilo es conciso, elevado, autoritario y dulce a un mismo tiempo.
El propsito de la carta es exhortativo. En una primera serie de
exhortaciones, San Pedro expone la dignidad del cristiano, la sublimidad
de su vocacin y la santidad de la vida que debe ser su consecuencia (I,
1-II, 10). Desde el captulo II, 11 al IV, 6, con graciosas comparaciones,
el apstol recomienda obediencia, paciencia, respeto a la autoridad,
amor a los enemigos y concordia entre los hermanos. La tercera y ltima
parte (IV, 7-V, 14) contiene instrucciones para una vida pura y santa,
primero para todos indistintamente y despus para los pastores de
almas en particular. En toda la epstola est presente Jess, con sus
padecimientos y sus consejos.
La segunda epstola, escrita aparentemente unos meses despus, se
presenta como una continuacin de la primera y va dirigida a las mismas
personas, segn expresa el autor con las palabras "He aqu la segunda
carta que os escribo" (III, 1). Generalmente se presume que San Pedro
la dict poco antes de su martirio, como se puede deducir del apartado
I, 14. En la primera parte (I, 1-21), San Pedro recuerda los principios
generales segn los cuales deben los cristianos atenerse tenazmente a la
doctrina recibida y a la prctica de las virtudes. En la segunda (II, 1-22)
condena mximas y costumbres de los falsos doctores, cuya perversin
de mente y corazn describe en fuertes trminos y enrgico estilo. En la
ltima (III, 1-13), ataca los frvolos argumentos con que aquellos
sectarios se proponen desacreditar la doctrina de los fieles.
Las bellezas literarias abundan ms en esta segunda epstola que en la
primera. El estilo es vigoroso, a menudo impetuoso, y en toda ella se
advierte una viveza especial y un esplendor impresionante de metforas.
Cierta diversidad de estilo entre esta carta y la precedente ha hecho
dudar de su autenticidad; la Iglesia, sin embargo, la acogi en el canon
tridentino, incluyndola entre las epstolas catlicas del Nuevo
Testamento.

Santo Toms de Aquino


(Llamado Doctor Anglico; Roccaseca, actual Italia, 1224 - Fossanuova,
id., 1274) Telogo y filsofo italiano. Hijo de una de las familias
aristcratas ms influyentes de la Italia meridional, estudi en
Montecassino, en cuyo monasterio benedictino sus padres quisieron que

siguiera la carrera eclesistica. Posteriormente se traslad a Npoles,


donde curs estudios de artes y teologa y entr en contacto con la
Orden de los Hermanos Predicadores.

Santo Toms de Aquino

En 1243 manifest su deseo de ingresar en dicha Orden, pero su familia


se opuso firmemente, e incluso su madre consigui el permiso de
Federico II para que sus dos hermanos, miembros del ejrcito imperial,
detuvieran a Toms. Ello ocurri en Acquapendente en mayo de 1244, y
el santo permaneci retenido en el castillo de Santo Giovanni durante un
ao. Tras una queja de Juan el Teutnico, general de los dominicos, a
Federico II, ste accedi a que Toms fuera puesto en libertad. Luego se
le permiti trasladarse a Pars, donde permaneci desde 1245 hasta
1256, fecha en que obtuvo el ttulo de maestro en teologa.
Durante estos aos estuvo al cuidado de Alberto Magno, con quien
entabl una duradera amistad. Les una -adems del hecho de
pertenecer ambos a la Orden dominica- una visin abierta y tolerante,
aunque no exenta de crtica, del nuevo saber grecorabe, que por
aquellas fechas llegaba masivamente a las universidades y centros de
cultura occidentales. Tras doctorarse, ocup una de las ctedras
reservadas a los dominicos, tarea que compatibiliz con la redaccin de
sus primeras obras, en las cuales empez a alejarse de la corriente
teolgica mayoritaria, derivada de las enseanzas de San Agustn de
Hipona.
En 1259 regres a Italia, donde permaneci hasta 1268 al servicio de la
corte pontificia en calidad de instructor y consultor del Papa, a quien
acompaaba en sus viajes. Durante estos aos redact varios
comentarios al Pseudo-Dionisio y a Aristteles, finaliz la Suma contra

los gentiles, obra en la cual repasaba crticamente las filosofas y


teologas presentes a lo largo de la historia, e inici la redaccin de su
obra capital, la Suma Teolgica, en la que estuvo ocupado entre 1267 y
1274 y que representa el compendio ltimo de todo su pensamiento.
Toms de Aquino supo resolver la crisis producida en el pensamiento
cristiano por el averrosmo, interpretacin del pensamiento aristotlico
que resaltaba la independencia del entendimiento guiado por los
sentidos y planteaba el problema de la doble verdad, es decir, la
contradiccin de las verdades del entendimiento y las de la revelacin.
En oposicin a esta tesis, defendida en la Universidad de Pars por Siger
de Brabante, afirm la necesidad de que ambas fueran compatibles,
pues, procediendo de Dios, no podran entrar en contradiccin; ambas
verdades deban ser, adems, complementarias, de modo que las de
orden sobrenatural deban ser conocidas por revelacin, mientras que las
de orden natural seran accesibles por el entendimiento; filosofa y
teologa son, por tanto, distintas y complementarias, siendo ambas
racionales, pues la teologa deduce racionalmente a partir de las
premisas reveladas.
A medio camino entre el espiritualismo agustiniano y el naturalismo
emergente del averrosmo, defendi un realismo moderado, para el cual
los universales (los conceptos abstractos) existen fundamentalmente in
re (en las cosas) y slo formalmente post rem (en el entendimiento). En
ltimo trmino, Toms de Aquino encontr una va para conciliar la
revalorizacin del mundo material que se viva en Occidente con los
dogmas del cristianismo, a travs de una inteligente y bien trabada
interpretacin de Aristteles.

Moiss
Profeta y legislador de Israel cuyas acciones estn descritas en el libro
del xodo (siglo xiii a. C.?). Sin embargo, dicho libro del Antiguo
Testamento est escrito en un registro literario y simblico que deja en
la penumbra la figura histrica de Moiss, rodendola de milagros,
prodigios y leyendas; e incluso existen dudas sobre la existencia real de
Moiss, que podra ser un mito.

La estatua de Moiss de Miguel ngel

De haber existido, Moiss sera un personaje de origen desconocido,


criado en la corte de los faraones (su nombre es egipcio y la leyenda
habla de un nio abandonado y salvado de las aguas del Nilo). Parece
ser que, hacia 1230 o 1250 a. C., Moiss se retir a meditar al Sina,
donde crey recibir un mensaje divino que le ordenaba liberar a los
judos refugiados en Egipto y sometidos a duras condiciones de
cautiverio. Consigui unificar a varios clanes hebreos partidarios de
regresar a Palestina e iniciar con ellos un largo viaje hacia la Tierra
Prometida, huyendo de la persecucin del faran egipcio Ramss II.
Durante la travesa, Moiss dijo haber recibido varias revelaciones
directamente de Dios, con las que dio forma a la religin juda: una
alianza entre el nico Dios (Yahv) y el pueblo hebreo, que en adelante
se mantendra fiel al monotesmo fundado por Abraham; y un conjunto
de leyes que incluan el culto del Arca de la Alianza, la instauracin del
clero y diez mandamientos de orden moral y religioso.

Moiss rompe las tablas de la ley (ilustracin de G. Dor)

El relato bblico habla de la deslealtad del pueblo hacia su Dios, que ste
castig hacindole vagar por el desierto durante cuarenta aos,
refirindose probablemente al periodo de vida nmada al que se vieron
obligados los hebreos en el sur de Palestina, mientras iban penetrando
progresivamente en el territorio ocupado entonces por los cananeos y
asentndose en pueblos sedentarios. Moiss, anciano ya cuando salieron
de Egipto, morira sin haber visto la Tierra Prometida, cuya conquista
est representada en la Biblia por Josu.
Moiss no fue slo el dirigente del xodo judo hacia Palestina, sino
tambin el autor de los fundamentos de la ley judaica (si bien el
contenido de sus leyes no difiere mucho de las que predominaban en el
Oriente Medio por aquella poca, a excepcin del componente
monotesta, que no fue creacin de Moiss). La ley est contenida en los
cinco libros del Antiguo Testamento que forman el Pentateuco y que
constituyen la Tora de los judos (Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y
Deuteronomio).
La tradicin religiosa supone a Moiss autor de los cinco libros, si bien
parece probado que no pudo serlo ms que en muy pequea parte y que
el grueso de su contenido fue redactado mucho despus. En todo caso,
su figura es venerada tanto por la religin juda como por cristianos y
musulmanes.

Miguel ngel
(Miguel ngel Buonarrotti, en italiano Michelangelo; Caprese, actual
Italia, 1475 - Roma, 1564) Escultor, pintor y arquitecto italiano.
Habitualmente se reconoce a Miguel ngel como la gran figura del
Renacimiento italiano, un hombre cuya excepcional personalidad
artstica domin el panorama creativo del siglo XVI y cuya figura est en
la base de la concepcin del artista como un ser excepcional, que rebasa
ampliamente las convenciones ordinarias.
Durante los cerca de setenta aos que dur su carrera, Miguel ngel
cultiv por igual la pintura, la escultura y la arquitectura, con resultados
extraordinarios en cada una de estas facetas artsticas. Sus coetneos
vean en las realizaciones de Miguel ngel una cualidad,
denominadaterribilit, a la que puede atribuirse la grandeza de su genio;
dicho trmino se refiere a aspectos como el vigor fsico, la intensidad
emocional y el entusiasmo creativo, verdaderas constantes en las obras
de este creador que les confieren su grandeza y su personalidad
inimitables.
La vida de Miguel ngel transcurri entre Florencia y Roma, ciudades en
las que dej sus obras maestras. Aprendi pintura en el taller de
Ghirlandaio y escultura en el jardn de los Mdicis, que haban reunido
una excepcional coleccin de estatuas antiguas. Dio sus primeros pasos
haciendo copias de frescos de Giotto o de Masaccio que le sirvieron para
definir su estilo.

La Piedad (c. 1499) de Miguel ngel

En 1496 se traslad a Roma, donde realiz dos esculturas que lo


proyectaron a la fama: el Bacoy la Piedad de San Pedro. Esta ltima, su
obra maestra de los aos de juventud, es una escultura de gran belleza
y de un acabado impecable que refleja su maestra tcnica. Al cabo de
cinco aos regres a Florencia, donde recibi diversos encargos, entre
ellos el David, el joven desnudo de cuatro metros de altura que
representa la belleza perfecta y sintetiza los valores del humanismo
renacentista.

Detalle de David (1504), de Miguel ngel

En 1505, cuando trabajaba en el cartn preparatorio de la Batalla de


Cascina (inconclusa) para el Palazzo Vecchio, el papa Julio II lo llam a
Roma para que esculpiera su tumba; Miguel ngel trabaj en esta obra
hasta 1545 y slo termin tres estatuas, el Moiss y dos Esclavos; dej

a medias varias estatuas de esclavos que se cuentan en la actualidad


entre sus realizaciones ms admiradas, ya que permiten apreciar cmo
extraa literalmente de los bloques de mrmol unas figuras que parecan
estar ya contenidas en ellos.
Julio II le pidi tambin que decorase el techo de la Capilla Sixtina,
encargo que Miguel ngel se resisti a aceptar, puesto que se
consideraba ante todo un escultor, pero que se convirti finalmente en
su creacin ms sublime. Alrededor de las escenas centrales, que
representan episodios del Gnesis, se despliega un conjunto de profetas,
sibilas y jvenes desnudos, en un todo unitario dominado por dos
cualidades esenciales: belleza fsica y energa dinmica.

La creacin (Capilla Sixtina, 15081512)

En 1516, regres a Florencia para ocuparse de la fachada de San


Lorenzo, obra que le dio muchos quebraderos de cabeza y que por
ltimo no se realiz; pero el artista proyect para San Lorenzo dos obras
magistrales: la Biblioteca Laurenciana y la capilla Medicea o Sacrista
Nueva. Ambas realizaciones son en el aspecto arquitectnico herederas

de la obra de Brunelleschi, aunque la singular escalera de acceso a la


biblioteca, capaz de crear un particular efecto de monumentalidad en el
escaso espacio existente, slo puede ser obra del genio de Miguel ngel.
La capilla Medicea alberga dos sepulturas que incluyen la estatua del
difunto y las figuras magistrales del Da, la Noche, la Aurora y el
Crepsculo.
En 1534, Miguel ngel se estableci definitivamente en Roma, donde
realiz el fresco del Juicio Final en la capilla Sixtina y supervis las obras
de la baslica de San Pedro, en la que modific sustancialmente los
planos y dise la cpula, que es obra suya. Su otra gran realizacin
arquitectnica fue la finalizacin del Palacio Farnesio, comenzado por
Sangallo el Joven.

Leonardo da Vinci
Naci en 1452 en la villa toscana de Vinci, hijo natural de una
campesina, Caterina (que se cas poco despus con un artesano de la
regin), y de Ser Piero, un rico notario florentino. Italia era entonces un
mosaico de ciudades-estados como Florencia, pequeas repblicas como
Venecia y feudos bajo el poder de los prncipes o el papa. El Imperio
romano de Oriente cay en 1453 ante los turcos y apenas sobreviva
an, muy reducido, el Sacro Imperio Romano Germnico; era una poca
violenta en la que, sin embargo, el esplendor de las cortes no tena
lmites.
A pesar de que su padre se cas cuatro veces, slo tuvo hijos (once en
total, con los que Leonardo acab teniendo pleitos por la herencia
paterna) en sus dos ltimos matrimonios, por lo que Leonardo se cri
como hijo nico. Su enorme curiosidad se manifest tempranamente,
dibujando animales mitolgicos de su propia invencin, inspirados en
una profunda observacin del entorno natural en el que creci. Giorgio
Vasari, su primer bigrafo, relata cmo el genio de Leonardo, siendo an
un nio, cre un escudo de Medusa con dragones que aterroriz a su
padre cuando se top con l por sorpresa.

Recreacin del autorretrato de Leonardo

Consciente ya del talento de su hijo, su padre lo autoriz, cuando


Leonardo cumpli los catorce aos, a ingresar como aprendiz en el taller
de Andrea del Verrocchio, en donde, a lo largo de los seis aos que el
gremio de pintores prescriba como instruccin antes de ser reconocido
como artista libre, aprendi pintura, escultura, tcnicas y mecnicas de
la creacin artstica. El primer trabajo suyo del que se tiene certera
noticia fue la construccin de la esfera de cobre proyectada por
Brunelleschi para coronar la iglesia de Santa Maria dei Fiori. Junto al
taller de Verrocchio, adems, se encontraba el de Antonio Pollaiuollo, en
donde Leonardo hizo sus primeros estudios de anatoma y, quiz, se
inici tambin en el conocimiento del latn y el griego.
Juventud y descubrimientos tcnicos
Era un joven agraciado y vigoroso que haba heredado la fuerza fsica de
la estirpe de su padre; es muy probable que fuera el modelo para la
cabeza de San Miguel en el cuadro de VerrocchioTobas y el ngel, de
finos y bellos rasgos. Por lo dems, su gran imaginacin creativa y la
temprana maestra de su pincel, no tardaron en superar a las de su
maestro: en el Bautismo de Cristo, por ejemplo, donde un dinmico e
inspirado ngel pintado por Leonardo contrasta con la brusquedad del
Bautista hecho por Verrocchio.

El joven discpulo utilizaba all por vez primera una novedosa tcnica
recin llegada de los Pases Bajos: la pintura al leo, que permita una
mayor blandura en el trazo y una ms profunda penetracin en la tela.
Adems de los extraordinarios dibujos y de la participacin virtuosa en
otras obras de su maestro, sus grandes obras de este perodo son
un San Jernimo y el gran panel La adoracin de los Magos (ambos
inconclusos), notables por el innovador dinamismo otorgado por la
maestra en los contrastes de rasgos, en la composicin geomtrica de la
escena y en el extraordinario manejo de la tcnica del claroscuro.
Florencia era entonces una de las ciudades ms ricas de Europa; sus
talleres de manufacturas de sedas y brocados de oriente y de lanas de
occidente, y sus numerosas tejeduras la convertan en el gran centro
comercial de la pennsula itlica; all los Mdicis haban establecido una
corte cuyo esplendor deba no poco a los artistas con que contaba. Pero
cuando el joven Leonardo comprob que no consegua de Lorenzo el
Magnfico ms que alabanzas a sus virtudes de buen cortesano, a sus
treinta aos decidi buscar un horizonte ms prospero.
Primer perodo milans
En 1482 se present ante el poderoso Ludovico Sforza, el hombre fuerte
de Miln por entonces, en cuya corte se quedara diecisiete aos como
pictor et ingenierius ducalis. Aunque su ocupacin principal era la de
ingeniero militar, sus proyectos (casi todos irrealizados) abarcaron la
hidrulica, la mecnica (con innovadores sistemas de palancas para
multiplicar la fuerza humana), la arquitectura, adems de la pintura y la
escultura. Fue su perodo de pleno desarrollo; siguiendo las bases
matemticas fijadas por Len Bautista Alberti y Piero della Francesca,
Leonardo comenz sus apuntes para la formulacin de una ciencia de la
pintura, al tiempo que se ejercitaba en la ejecucin y fabricacin de
lades.
Estimulado por la dramtica peste que asol Miln y cuya causa vea
Leonardo en el hacinamiento y suciedad de la ciudad, proyect
espaciosas villas, hizo planos para canalizaciones de ros e ingeniosos
sistemas de defensa ante la artillera enemiga. Habiendo recibido de
Ludovico el encargo de crear una monumental estatua ecuestre en honor
de Francesco, el fundador de la dinasta Sforza, Leonardo trabaj
durante diecisis aos en el proyecto del gran caballo, que no se
concretara ms que en una maqueta, destruida poco despus durante
una batalla.

El hombre de Vitruvio, canon del cuerpo humano

Result sobre todo fecunda su amistad con el matemtico Luca Pacioli,


fraile franciscano que en 1494 public su tratado de la Divina
proportione, ilustrada por Leonardo. Ponderando la vista como el
instrumento de conocimiento ms certero con que cuenta el ser humano,
Leonardo sostuvo que a travs de una atenta observacin deban
reconocerse los objetos en su forma y estructura para describirlos en la
pintura de la manera ms exacta. De este modo el dibujo se converta
en el instrumento fundamental de su mtodo didctico, al punto que
poda decirse que en sus apuntes el texto estaba para explicar el dibujo,
y no ste para ilustrar a aqul, por lo que Da Vinci ha sido reconocido
como el creador de la moderna ilustracin cientfica.
El ideal del saper vedere gui todos sus estudios, que en la dcada de
1490 comenzaron a perfilarse como una serie de tratados (inconclusos,
que fueron recopilados luego en el Codex Atlanticus, as llamado por su
gran tamao). Incluye trabajos sobre pintura, arquitectura, mecnica,
anatoma, geografa, botnica, hidrulica, aerodinmica, fundiendo arte
y ciencia en una cosmologa individual que da, adems, una va de salida
para un debate esttico que se encontraba anclado en un ms bien
estril neoplatonismo.
Aunque Leonardo no parece que se preocupara demasiado por formar su
propia escuela, en su taller milans se cre poco a poco un grupo de
fieles aprendices y alumnos: Giovanni Boltraffio, Ambrogio de Predis,
Andrea Solari, su inseparable Salai, entre otros; los estudiosos no se han
puesto de acuerdo an acerca de la exacta atribucin de algunas obras

de este perodo, tales como la Madona Litta o el retrato de Lucrezia


Crivelli. Contratado en 1483 por la hermandad de la Inmaculada
Concepcin para realizar una pintura para la iglesia de San Francisco,
Leonardo emprendi la realizacin de lo que sera la celebrrima Virgen
de las Rocas, cuyo resultado final, en dos versiones, no estara listo a los
ocho meses que marcaba el contrato, sino veinte aos ms tarde. La
estructura triangular de la composicin, la gracia de las figuras, el
brillante uso del famoso sfumato para realzar el sentido visionario de la
escena, convierten a ambas obras en una nueva revolucin esttica para
sus contemporneos.
A este mismo perodo pertenecen el retrato de Ginevra de Benci (14751478), con su innovadora relacin de proximidad y distancia y la belleza
expresiva de La belle Ferronire. Pero hacia 1498 Leonardo finalizaba
una pintura mural, en principio un encargo modesto para el refectorio
del convento dominico de Santa Maria dalle Grazie, que se convertira en
su definitiva consagracin pictrica: La ltima cena. Necesitamos hoy un
esfuerzo para comprender su esplendor original, ya que se deterior
rpidamente y fue mal restaurada muchas veces. La genial captacin
plstica del dramtico momento en que Cristo dice a los apstoles uno
de vosotros me traicionar otorga a la escena una unidad psicolgica y
una dinmica aprehensin del momento fugaz de sorpresa de los
comensales (del que slo Judas queda excluido). El mural se convirti no
slo en un celebrado icono cristiano, sino tambin en un objeto de
peregrinacin para artistas de todo el continente.
El regreso a Florencia
A finales de 1499 los franceses entraron en Miln; Ludovico el Moro
perdi el poder. Leonardo abandon la ciudad acompaado de Pacioli y
tras una breve estancia en casa de su admiradora la marquesa Isabel de
Este, en Mantua, lleg a Venecia. Acosada por los turcos, que ya
dominaban la costa dlmata y amenazaban con tomar el Friuli,
la Signoria contrat a Leonardo como ingeniero militar.
En pocas semanas proyect una cantidad de artefactos cuya realizacin
concreta no se hara sino, en muchos casos, hasta los siglos XIX o XX,
desde una suerte de submarino individual, con un tubo de cuero para
tomar aire destinado a unos soldados que, armados con taladro,
atacaran las embarcaciones por debajo, hasta grandes piezas de
artillera con proyectiles de accin retardada y barcos con doble pared
para resistir las embestidas. Los costes desorbitados, la falta de tiempo
y, quiz, las excesivas (para los venecianos) pretensiones de Leonardo
en el reparto del botn, hicieron que las geniales ideas no pasaran de
bocetos. En abril de 1500 Da Vinci entr en Florencia, tras veinte aos
de ausencia.

Csar Borgia, hijo del papa Alejandro VI, hombre ambicioso y temido,
descrito por el propio Maquiavelo como modelo insuperable de
intrigador poltico y dspota, dominaba Florencia y se preparaba para
lanzarse a la conquista de nuevos territorios. Leonardo, nuevamente
como ingeniero militar, recorri los terrenos del norte, trazando mapas,
calculando distancias precisas, proyectando puentes y nuevas armas de
artillera. Pero poco despus el condottiero cay en desgracia: sus
capitanes se sublevaron, su padre fue envenenado y l mismo cay
gravemente enfermo. En 1503 Leonardo volvi a la ciudad, que por
entonces se encontraba en guerra con Pisa y concibi all su genial
proyecto de desviar el ro Arno por detrs de la ciudad enemiga
cercndola y contemplando la construccin de un canal como va
navegable que comunicase Florencia con el mar: el proyecto slo se
concret en los extraordinarios mapas de su autor.
Pero Leonardo ya era reconocido como uno de los mayores maestros de
Italia. En 1501 haba causado admiracin con su Santa Ana, la Virgen y
el Nio; en 1503 recibi el encargo de pintar un gran mural (el doble del
tamao de La ltima cena) en el palacio Viejo: la nobleza florentina
quera inmortalizar algunas escenas histricas de su gloria. Leonardo
trabaj tres aos en La batalla de Angheri, que quedara inconclusa y
sera luego desprendida por su deterioro. Importante por los bocetos y
copias, stas admiraran a Rafael e inspiraran, un siglo ms tarde, una
clebre de Peter Paul Rubens.

Dama con armio (1483-84)

Tambin slo en copias sobrevivi otra gran obra de este periodo: Leda
y el cisne. Sin embargo, la cumbre de esta etapa florentina (y una de las
pocas obras acabadas por Leonardo) fue el retrato de Mona Lisa. Obra
famosa desde el momento de su creacin, se convirti en modelo de
retrato y casi nadie escapara a su influjo en el mundo de la pintura. La
mtica Gioconda ha inspirado infinidad de libros y leyendas, y hasta una
pera; pero poco se sabe de su vida. Ni siquiera se conoce quin
encarg el cuadro, que Leonardo se llev consigo a Francia, donde lo
vendi al rey Francisco I por cuatro mil piezas de oro. Perfeccionando su
propio hallazgo delsfumato, llevndolo a una concrecin casi milagrosa,
Leonardo logr plasmar un gesto entre lo fugaz y lo perenne: la
enigmtica sonrisa de la Gioconda es uno de los captulos ms
admirados, comentados e imitados de la historia del arte y su misterio
sigue an hoy fascinando. Existe la leyenda de que Leonardo promova
ese gesto en su modelo haciendo sonar lades mientras ella posaba; el
cuadro, que ha atravesado no pocas vicisitudes, ha sido considerado
como cumbre y resumen del talento y la ciencia pictrica de su autor.
De nuevo en Miln: de 1506 a 1513

El inters de Leonardo por los estudios cientficos era cada vez ms


intenso: asista a disecciones de cadveres, sobre los que confeccionaba
dibujos para describir la estructura y funcionamiento del cuerpo humano.
Al mismo tiempo haca sistemticas observaciones del vuelo de los
pjaros (sobre los que planeaba escribir un tratado), en la conviccin de
que tambin el hombre podra volar si llegaba a conocer las leyes de la
resistencia del aire (algunos apuntes de este perodo se han visto como
claros precursores del moderno helicptero).
Absorto por estas cavilaciones e inquietudes, Leonardo no dud en
abandonar Florencia cuando en 1506 Charles d'Amboise, gobernador
francs de Miln, le ofreci el cargo de arquitecto y pintor de la corte;
honrado y admirado por su nuevo patrn, Da Vinci proyect para l un
castillo y ejecut bocetos para el oratorio de Santa Maria dalla Fontana,
fundado por aqul. Su estada milanesa slo se interrumpi en el
invierno de 1507 cuando, en Florencia, colabor con el escultor Giovanni
Francesco Rustici en la ejecucin de los bronces del baptisterio de la
ciudad.
Quizs excesivamente avejentado para los cincuenta aos que contaba
entonces, su rostro fue tomado por Rafael como modelo del sublime
Platn para su obra La escuela de Atenas. Leonardo, en cambio, pintaba
poco dedicndose a recopilar sus escritos y a profundizar sus estudios:
con la idea de tener finalizado para 1510 su tratado de anatoma
trabajaba junto a Marcantonio della Torre, el ms clebre anatomista de
su tiempo, en la descripcin de rganos y el estudio de la fisiologa
humana. El ideal leonardesco de la percepcin cosmolgica se
manifestaba en mltiples ramas: escriba sobre matemticas, ptica,
mecnica, geologa, botnica; su bsqueda tenda hacia el encuentro de
leyes funciones y armonas compatibles para todas estas disciplinas,
para la naturaleza como unidad. Paralelamente, a sus antiguos discpulos
se sumaron algunos nuevos, entre ellos el joven noble Francesco Melzi,
fiel amigo del maestro hasta su muerte. Junto a Ambrogio de Predis,
Leonardo culmin en 1508 la segunda versin deLa Virgen de las Rocas;
poco antes, haba dejado sin cumplir un encargo del rey de Francia para
pintar dos madonnas.
Ultimos aos: Roma y Francia
El nuevo hombre fuerte de Miln era entonces Gian Giacomo Tivulzio,
quien pretenda retomar para s el monumental proyecto del gran
caballo, convirtindolo en una estatua funeraria para su propia tumba
en la capilla de San Nazaro Magiore; pero tampoco esta vez el
monumento ecuestre pas de los bocetos, lo que supuso para Leonardo
su segunda frustracin como escultor. En 1513 una nueva situacin de
inestabilidad poltica lo empuj a abandonar Miln; junto a Melzi y Salai

march a Roma, donde se alberg en el belvedere de Giulano de


Mdicis, hermano del nuevo papa Len X.
En el Vaticano vivi una etapa de tranquilidad, con un sueldo digno y sin
grandes obligaciones: dibuj mapas, estudi antiguos monumentos
romanos, proyect una gran residencia para los Mdicis en Florencia y,
adems, trab una estrecha amistad con el gran arquitecto Bramante,
hasta la muerte de ste en 1514. Pero en 1516, muerto su protector
Giulano de Mdicis, Leonardo dej Italia definitivamente, para pasar los
tres ltimos aos de su vida en el palacio de Cloux como primer pintor,
arquitecto y mecnico del rey.
El gran respeto que Francisco I le dispens hizo que Leonardo pasase
esta ltima etapa de su vida ms bien como un miembro de la nobleza
que como un empleado de la casa real. Fatigado y concentrado en la
redaccin de sus ltimas pginas para su tratado sobre la pintura, pint
poco aunque todava ejecut extraordinarios dibujos sobre temas
bblicos y apocalpticos. Alcanz a completar el ambiguo San Juan
Bautista, un andrgino duende que desborda gracia, sensualidad y
misterio; de hecho, sus discpulos lo imitaran poco despus
convirtindolo en un pagano Baco, que hoy puede verse en el Louvre de
Pars.
A partir de 1517 su salud, hasta entonces inquebrantable, comenz a
desmejorar. Su brazo derecho qued paralizado; pero con su incansable
mano izquierda Leonardo an hizo bocetos de proyectos urbansticos, de
drenajes de ros y hasta decorados para las fiestas palaciegas. Su casa
de Amboise se convirti en una especie de museo, plena de papeles y
apuntes conteniendo las ideas de este hombre excepcional, muchas de
las cuales deberan esperar siglos para demostrar su factibilidad e
incluso su necesidad; lleg incluso, en esta poca, a concebir la idea de
hacer casas prefabricadas. Slo por las tres telas que eligi para que lo
acompaasen en su ltima etapa, la Gioconda, el San Juan y Santa Ana,
la Virgen y el Nio, puede decirse que Leonardo posea entonces uno de
los grandes tesoros de su tiempo.
El 2 de mayo de 1519 muri en Cloux; su testamento legaba a Melzi
todos sus libros, manuscritos y dibujos, que ste se encarg de retornar
a Italia. Como suele suceder con los grandes genios, se han tejido en
torno a su muerte algunas leyendas; una de ellas, inspirada por Vasari,
pretende que Leonardo, arrepentido de no haber llevado una existencia
regido por las leyes de la Iglesia, se confes largamente y, con sus
ltimas fuerzas, se incorpor del lecho mortuorio para recibir antes de
expirar, los sacramentos.

PADRE PIO DE PIETRELCINA

Heredero espiritual de San Francisco de Ass, el Padre Po de Pietrelcina


ha sido el primer sacerdote en llevar impreso sobre su cuerpo las seales
de la crucifixin. l ya fue conocido en el mundo como el "Fraile"
estigmatizado. El Padre Po, al que Dios don particulares carismas, se
empe con todas sus uerzas por la salvacin de las almas. Los muchos
testimonios sobre su gran santidad de Fraile, llegan hasta nuestros das,
acompaados por sentimientos de gratitud. Sus intercesiones
providenciales cerca de Dios fueron para muchos hombres causa de
sanacin en el cuerpo y motivo de renacimiento en el Espritu.
El Padre Po de Pietrelcina que se llam Francesco Forgione, naci en
Pietrelcina, en un pequeo pueblo de la provincia de Benevento, el 25 de
mayo de 1887. Naci en una familia humilde donde el pap Grazio
Forgione y la mam Maria Giuseppa Di Nunzio ya tenan otros hijos.

Desde la tierna edad Francesco experiment en s el deseo de consagrarse


totalmente a Dios y este deseo lo distinguiera de sus coetneos. Tal
"diversidad" fue observada de sus parientes y de sus amigos. Mam
Peppa cont - "no cometi nunca ninguna falta, no hizo caprichos,
siempre obedeci a m y a su padre, cada maana y cada tarde iba a la
iglesia a visitar a Jess y a la Virgen. Durante el da no sali nunca con
los compaeros. A veces le dije: "Franc sal un poco a jugar. l se neg
diciendo: no quiero ir porque ellos blasfeman". Del diario del Padre
Agostino de San Marco in Lamis, quien fu uno de los directores
espirituales del Padre Po, se enter de que el Padre Po, desde el 1892,
cuando apenas tena cinco aos, ya vivi sus primeras experiencias
carismticas espirituales. Los xtasis y las apariciones fueron tan
frecuentes que al nio le pareci que eran absolutamente
normales.
Con el pasar del tiempo, pudo realizarse para Francesco
lo que fue el ms grande de sus sueos: consagrar
totalmente la vida a Dios. El 6 de enero de 1903, a los
diecisis aos, entr como clrigo en la orden de los
Capuchinos. Fue ordenado sacerdote en la Catedral de
Benevento, el 10 de agosto de 1910. Tuvo as inicio su vida sacerdotal
que a causa de sus precarias condiciones de salud, se desarrollar primero
en muchos conventos de la provincia de Benevento. Estuvo en varios

conventos por motivo de salud, luego, a partir del 4 de septiembre de


1916 lleg al convento de San Giovanni Rotondo, sobre el Gargano,
dnde se qued hasta el 23 de septiembre de 1968, da de su sentida
muerte.
En este largo perodo el Padre Po iniciaba sus das despertndose por la
noche, muy antes del alba, se dedicaba a la oracin con gran fervor
aprovechando la soledad y silencio de la noche. Visitaba diariamente por
largas horas a Jess Sacramentado, preparndose para la Santa Misa, y de
all siempre sac las fuerzas necesarias, para su gran labor para con las
almas, al acercarlas a Dios en el Sacramento Santo de la Confesin,
confesaba por largas horas, hasta 14 horas diarias, y as salv muchas
almas.

Uno de los acontecimientos que seal intensamente la vida del Padre Po


fu lo que se averigu la maana del 20 de septiembre de 1918, cuando,
rogando delante del Crucifijo del coro de la vieja iglesia pequea, el
Padre Po tuvo el maravilloso regalo de los estigmas. Los estigmas o las
heridas fueron visibles y quedaron abiertas, frescas y sangrantes, por
medio siglo. Este fenmeno extraordinario volvi a llamar, sobre el
Padre Po la atencin de los mdicos, de los estudiosos, de los periodistas
pero sobre todo de la gente comn que, en el curso de muchas dcadas
fueron a San Giovanni Rotondo para encontrar al santo fraile.

En una carta al Padre Benedetto, del 22 de octubre de 1918, el Padre Po


cuenta su "crucifixin": Qu cosa os puedo decir a los que me han
preguntado como es que ha ocurrido mi crucifixin? Mi Dios que
confusin y que humillacin yo tengo el deber de manifestar lo que T
has obrado en esta tu mezquina criatura!

Fue la maana del 20 del pasado mes (septiembre) en coro, despus de la


celebracin de la Santa Misa, cuando fui sorprendido por el descanso en
el espritu, parecido a un dulce sueo. Todos los sentidos interiores y
exteriores, adems de las mismas facultades del alma, se encontraron en

una quietud indescriptible. En todo esto hubo un total silencio alrededor


de m y dentro de m; sent enseguida una gran paz y un abandono en la
completa privacin de todo y una disposicin en la misma rutina.
Todo esto ocurri en un instante. Y mientras esto se desarroll; yo vi
delante de m un misterioso personaje parecido a aqul visto en la tarde
del 5 de agosto. ste era diferente del primero, porque tena las manos,
los pies y el costado que emanaban sangre. La visin me aterrorizaba; lo
que sent en aquel instante en m; no sabra decirlo. Me sent morir y
habra muerto, si Dios no hubiera intervenido a sustentar mi corazn, el
que me lo sent saltar del pecho.
La vista del personaje desapareci, y me percat de que mis
manos, pies y costado fueron horadados y chorreaban sangre.
Imaginis el suplicio que experiment entonces y que voy
experimentando continuamente casi todos los das. La herida del corazn
asiduamente sangra, comienza el jueves por la tarde hasta al sbado. Mi
padre, yo muero de dolor por el suplicio y por la confusin que yo
experimento en lo ms ntimo del alma. Temo morir desangrado, si Dios
no escucha los gemidos de mi pobre corazn, y tenga piedad para retirar
de m esta situacin....

Por aos, de cada parte del mundo, los fieles fueron a este sacerdote
estigmatizado, para conseguir su potente intercesin cerca de Dios.
Cincuenta aos experimentados en la oracin, en la humildad, en el
sufrimiento y en el sacrificio, dnde para actuar su amor, el Padre Po
realiz dos iniciativas en dos direcciones: un vertical hacia Dios, con la
fundacin de los "Grupos de ruego", hoy llamados grupos de oracin y
la otra horizontal hacia los hermanos, con la construccin de un moderno
hospital: "Casa Alivio del Sufrimiento."

En septiembre los 1968 millares de devotos e hijos espirituales del Padre


Po se reunieron en un congreso en San Giovanni Rotondo para
conmemorar juntos el 50 aniversario de los estigmas aparecidos en el
Padre Po y para celebrar el cuarto congreso internacional de los Grupos
de Oracin. Nadie habra imaginado que a las 2.30 de la madrugada del

23 de septiembre de 1968, sera el doloroso final de la vida terrena del


Padre Po de Pietrelcina. De este maravilloso fraile, escogido por Dios
para derramar su Divina Misericordia de una manera tan especial.

Mitrasmo
.
Una religin pagana que consiste principalmente en el culto de Mitra, antiguo DiosSol del culto Indo-Iranio. Entr en Europa desde Asia Menor tras la conquista de
Alejandro y se extendi rpidamente sobre todo el Imperio Romano al principio de
nuestra Era, alcanzando su cnit durante el siglo tercero, desapareciendo por las
regulaciones represivas de Teodosio al final del siglo cuarto. Las investigaciones de
Cumont le han devuelto prominencia por su supuesta semejanza con el
Cristianismo.

ORIGEN.
El origen del culto a Mitra data de los tiempos en que hindes y persas formaban un
pueblo, puesto que el dios Mitra aparece en la religin y libros sagrados de ambas
razas, i.e. en los Vedas y el Avesta. Se le menciona frecuentemente en el los himnos
vdicos y casi siempre aparece emparejado con Varuna, pero ms all de la mera
aparicin de su nombre, se conoce poco de l (Rigveda, III, 59). Se conjetura
(Oldenberg, "Die "Religion des Veda," Berln, 1894 ) que Mitra era el sol naciente,
Veruna el sol poniente, o Mitra el cielo durante el da , Varuna el cielo por la noche, o
uno es el sol y el otro la luna. En cualquier caso, es una deidad de luz o solar de
algn tipo, aunque en tiempos vdicos su mencin vaga y general indica que su
nombre era poco menos que un recuerdo. En Avesta es una deidad algo ms viva
que en la piedad hind, pero de todas formas es alguien secundario con respecto a
Ahura Mazda, no pertenece a los 7 Amshaspands o virtudes personificadas que
rodean a Ahura. Slo es un Yazad, un genio o semidis popular. Sin embargo el
Avesta nos da su posicin slo tras la reforma de Zoroastro. Las inscripciones de los
Aquemnidas ( siglos sptimo al cuarto a.C.) le asignan un lugar mucho ms alto
nombrndole inmediatamente detrs de Ahura Mazda y le asocian con la diosa
Anaitis (Anahata) cuyo nombre a veces precede al suyo propio. Mitra es el dios de la
luz, Anitis la diosa del agua. Independientemente de la reforma de Zoroastro, Mitra
retuvo su lugar como deidad principal en el noroeste de las tierras altas iranias.
Despus de la conquista de Babilonia este culto persa entr en contacto con la
astrologa caldea y con la adoracin nacional de Marduk.

Durante un tiempo los sacerdotes de Mitra y Marduk ( magos y caldeos


respectivamente) coexistieron en la capital y el mitraismo tom prestado mucho en
esta interrelacin. Este Mitraismo modificado viaj ms hacia el noroeste y se
convirti en es culto estatal de Armenia. Sus gobernantes, ansiosos de reclamar
descendencia de los gloriosos reyes del pasado adoptaron como nombre real el de
Mitrdates ( seis reyes de Georgia y Europator del Bsforo). El mitraismo entr
entonces en Asia Menor, especialmente en el Ponto y Capadocia donde se puso en
contacto con el culto frigio de Attis y Cibeles de los que adopt un cierto nmero de
ideas y prcticas, aunque aparentemente no las gruesas obscenidades de la
adoracin frigia. Esta religin frigiocaldea-indoirania, en la que predominaba el
elemento iranio entr en contacto con el mundo occidental, tras la conquista de
Alejandro. El helenismo y especialmente la misma Grecia permanecieron
notablemente libres de su influencia. Cuando por fin los romanos se apoderaron del
reino de Prgamo, ocuparon Asia Menor y establecieron dos legiones en el Efrates,
el triunfo del mitraismo en occidente qued asegurado. Se extendi rpidamente del
Bsforo al Atlntico, de Iliria a Bretaa. Sus principales apstoles fueron los
legionarios, de ah que se extendiera primero por los campamentos de las fronteras
del ejrcito romano.
El mitraismo era una religin empticamente militar: Mitra, su hroe era una
divinidad de fidelidad, hombra, valor, que insista en la buena relacin u hermandad
excluyendo a las mujeres, y con un lazo secreto entres sus miembros que han
sugerido la idea de que el mitraismo era una sociedad secreta entre los soldados
romanos. Al mismo tiempo, los esclavos y los comerciantes extranjeros mantenan
su propaganda en las ciudades. Cuando los magos provenientes del rey Tridates de
Armenia adoraron en Nern a una emanacin de Mitra, el emperador quiso ser
iniciado en los misterios. Como el mitraismo pasaba por ser un culto frigio, comenz
a compartir el reconocimiento oficial que ste haba obtenido en Roma. El
emperador Cmodo fue iniciado pblicamente pero su mayor devoto fue Valeriano,
hijo imperial de una sacerdotisa del dios sol en Sirmium y Panonia, quien segn el
testimonio del Flavio Vopiscus, nunca olvid la cueva en la que su madre le inici.
Estableci en Roma un colegio de sacerdotes del sol y sus monedas llevan la
leyenda Sol, Dominus Imperii Romani".
Diocleciano, Galerio y Licinio construyeron en Carnuntum sobre el Danubio un
templo de Mitra con la dedicacin: "Fautori Imperii Sui".Pero con el triunfo del
Cristianismo el Mitraismo lleg a un final repentino. Bajo Juliano tuvo un breve
renacer, junto con otros cultos paganos. Los paganos de Alejandra lincharon al
obispo de la ciudad Jorge el Ario, por intentar construir una iglesia sobre la cueva de
Mitra cerca de la ciudad. Las leyes de Teodosio I significaron su muerte. Los magos

ocultaron sus cuevas sagradas y Mitra no tiene mrtires que puedan rivalizar con los
mrtires que murieron por Cristo.

DOCTRINA.
El primer principio o dios ms elevado, segn el mitraismo, era Tiempo Infinito,
llamado Aion o Saeculum, Cronos o Saturno. Cronos no es otro que Zervan, una
concepcin irania que sobrevivi al dualismo de Zoroastro, porque Zervan era padre
de ambos Ormuz y Arimn que conectaba a los dos principios opuestos en una
unidad superior y era adorado mil aos despus por los maniqueos. Este Tiempo
personificado, sin sexo, sin pasiones era representado por un monstruo humano con
cabeza de len y una serpiente enrollada a su cuerpo. Llevaba cetro y rayo como
dios soberano con una llave en cada mano como dueo de los cielos. Tena dos
pares de alas para simbolizar la rapidez del tiempo. Su cuerpo estaba cubierto con
signos del zodaco y emblemas de las estaciones (i.e., astrologa caldeas mezclada
zervanismo).
Este primer principio engendr al Cielo y a la Tierra quienes a su vez engendraron a
su hijo e igual, Ocano. Como en la leyenda europea el Cielo o Jpiter (Oromasdes)
sucede a Cronos. La Tierra es la Spenta Armaiti de los persas o la Juno de los
occidentales, el Ocano es Apam-Napat o Neptuno. Los nombres persas no fueron
olvidados aunque habitualmente se usaban los griegos y romanos. De Ahura Mazda
y Spenta Armaiti dieron nacieron muchas deidades menores y hroes como
Artagnes (Hrcules), Sharevar (Marte), Atar (Vulcano), Anaitis (Cibeles), etc.
Por otra parte estaba Plutn o Ariman, nacido tambin del Tiempo Infinito El mal
encarnado se levant con un ejrcito de tinieblas para atacar y destronar a
Oromasdes, pero fueron arrojados de nuevo al infierno, del que se escapan, vagan
por la superficie de la tierra y afligen al hombre. El deber del hombre de adorar a los
cuatro elementos simples, agua fuego, aire y tierra que en general son amigos del
hombre. Los siete planetas tambin son deidades beneficiosas. Las almas de los
hombres, que fueron todas creadas al mismo tiempo en el principio y que al nacer
bajan del cielo empreo a los cuerpos preparados para ellas y reciban de los siete
planetas sus pasiones y caractersticas., de ah que los siete das de la semana
estuvieran dedicados a los planetas.
Siete metales eran sagrados para ellos, los siete ritos de iniciacin se haban hecho
para perfeccionar al mitraista, etc. Como los espritus malos siempre estn
esperando al desventurado hombre, ste necesita un salvador , Mitra, que naci de
una madre roca, junto a un ro, bajo un rbol; lleg al mundo con un gorro frigio en

su cabeza ( por eso se les llamaba Pileatus, con sombrero) y un cuchillo en su


mano. Se dice que los pastores vieron su nacimiento, aunque no se explica cmo
pudo ser, puesto que aun no haba hombres sobre la tierra. El hroe dios planta
batalla al sol, lo conquista, lo corona con rayos y hace de l su amigo y compaero
eterno y de alguna manera el sol se convierte en el doble de Mitra o de nuevo su
padre, pero Helios-Mitra es un dios.
Entonces es cuando ocurre la lucha entre Mitra y el toro, dogma central del
mitraismo. Ahura Mazda haba creado un toro salvaje al que Mitra persigui, venci y
arrastr a su cueva. El agotador viaje hacia su cueva con el toro que se resista es el
smbolo de los trabajos y dificultades del hombre sobre la tierra.
Desafortunadamente, el toro escapa de la cueva, por lo que Ahura Mazda enva a
Mitra un mensaje por medio de un cuervo para que lo encuentre y lo mate. Mitra
obedece de mala gana y hunde su daga en el toro cuando vuelve a la cueva.
Extraamente del cuerpo moribundo del toro sale muchas plantas que cubren la
tierra, de su mdula espinal sale el grano, de su sangre el vino etc. El poder del mal
enva a sus criaturas para que envenenen estos productos, aunque en vano. Del
toro salen animales tiles y resignndose a la muerte es trasladado a las esferas
celestiales.
El hombre es creado ahora y sometido a la mala influencia de Ariman en forma de
inundaciones, diluvios y conflagraciones pero es salvado por Mitra. Finalmente el
hombre se establece en la tierra y Mitra retorna a los cielos. Celebra un ltimo
banquete con Helios y sus otros compaeros y es transportado en su ardiente
carroza a travs del ocano y una vez en el cielo protege a sus seguidores. Porque
la lucha entre bien y mal continua en el cielo entre los planetas y las estrellas y en la
tierra en el corazn del hombre. Mitra es el Mediador (mesites) entre Dios y el
hombre. Esta funcin surgi primero porque como es el dios de la luz su planeta
flota a mitad de camino entre el cielo superior y la tierra. Y de la misma forma el dios
sol deba ocupar el lugar central entre los siete planetas.
No puede probarse que sea antiguo el aspecto moral de esta mediacin entre dios y
el hombre. Puesto que los dualistas mazdeanos y los mitraistas tenan una fuerte
inclinacin asctica, se consideraba digna de alabanza la abstencin de alimentos y
la continencia absoluta, aunque no era obligatoria. Luchaban al lado de Mitra contra
toda impureza, contra todo ms interno y externo. Crean en la inmortalidad del alma
y que los pecadores eran arrastrados al infierno tras la muerte; el justo pasaban por
las siete esferas, a travs de siete puertas que se abran con una palabra mstica a
Ahura Mazda, dejando en cada planeta una parte de su humanidad ms baja hasta
que, como espritus puros, se presentaban ante Dios. Al final del mundo Mitra
descender a la tierra sobre otro toro que sacrificar y mezclando su grasa con el

vino sagrado har la bebida de la inmortalidad. Y as probar que es Nabarses, es


decir nunca conquistado.

ADORACIN (culto).
Haba siete grados de iniciacin a los misterios mitricos. El consagrado (mystes)
pasaba por una serie de transformaciones: cuervo (corax), oculto (cryphius), soldado
(miles), len (leo), persa (Perses), enviado solar (heliodromos), y padre (pater). En
las ocasiones solemnes vestan de acuerdo a su nombre y emitan sonidos o hacan
gestos en consonancia con lo que personificaban. Algunos agitan las alas como
pjaros imitando el sonido de un cuervo, otros rugen como leones dice el PseudoAgustn (Quaest. Vet. N. Test. In P.L., XXXIV, 2214. Cuervos, ocultos y soldados
formaban los ordenes inferiores, una especie de catecmenos; los leones y los
admitidos a otros grados participaban de los misterios. Los Padres conducan el
culto. El jefe de los Padres una especie de pope que siempre viva en Roma se
llamaba Pater Patrum o Pater Patratus. Los miembros del grado inferior a Padre
se llamaban entre s hermanos y las distinciones sociales se olvidaban en la
unidad mitrica. Las ceremonias para la iniciacin en cada grado deba ser muy
elaboradas pero solo son conocidas muy vagamente: limpieza y baos, marcas con
metal ardiente, untar con miel etc.. Se celebraba un banquete sagrado con pan y
haoma un jugo que en occidente se sustitua por vino. Se supona que daba a los
participantes virtud sobrenatural. Los mitrastas adoraban en cuevas de las que se
han encontrado un buen nmero. Slo en Ostia haba cinco, pero pequeas y no
podan contener a ms de 200 personas en total. En el bside de la cueva estaba la
piedra que representaba a Mitra matando al toro, una pieza de escultura, en general
de mediocre mrito artstico hecha segn el modelo de Prgamo. La luz entraba
normalmente por las aperturas que haba sobre las cuevas cerca de la superficie del
suelo. Tambin se representaba un horrible monstruo que representaba a Cronos.
Se mantena un fuego siempre ardiendo en el santuario. Tres veces al da se
ofrecan oraciones al sol, hacia el este, oeste y sur de acuerdo con la hora del da. El
domingo era sagrado en honor de Mitra y el da 16 de cada mes era sagrado para l
como mediador.

El 25 de diciembre se guardaba como su nacimiento natalis invicti, el renacer del sol


del invierno invicto por los rigores de la estacin. Una comunidad mitrica no era
solamente una congregacin religiosa, era un cuerpo social y legal con sus
decemprimi, magistri, curatores, defensores, y patroni. Las mujeres no eran
aceptadas como miembros. Las mujeres podan consolarse formando asociaciones
para adorar a Anaitis-Cibeles, pero es dudoso que se asociasen con el mitraismo.

Nunca se han establecido pruebas de que el mitraismo tuviera prcticas inmorales u


obscenas, que son frecuentes en los cultos paganos esotricos y en tanto en cuanto
puede asegurarse o hacer conjeturas tena un efecto vigorizador y elevador en los
seguidores. Se puede deducir de un comentario casual de Tertuliano ( De
Praescriptione, xl) que a los "Pater Patrum" slo se les permita casar una vez y que
el mitraismo tena sus virgines y continentes; como parece deducirse del sentido de
ese pasaje. Pero si la liturgia de Mitras que propone Dietrich era la de la secta, como
mantiene tan hbilmente, esa liturgia nos choca como una mezcla de ampulosidad y
charlatanera en la que el mystes tiene que agarrarse los lados y rugir con todo su
poder hasta que queda exhausto, silbar y chasquear los labios y pronunciar
aglomeraciones barbricas de slabas a medida que los signos msticos del cielo y
de las constelaciones le van siendo desveladas.

RELACION CON ELCRISTIANISMO.


A los primeros observadores, como Justino, Tertuliano y otros Padres les choc una
cierta similitud con el Cristianismo y en tiempos ms recientes se ha vuelto a sacar
para probar que el cristianismo no es otra cosa que una adaptacin del Mitraismo, o
al menos el resultado de las mismas aspiraciones e ideas religiosas (e.g. Robertson,
"Pagan Christs", 1903). Contra esta errnea y no cientfica forma de proceder, que
no apoya la mayor autoridad sobre el Mitraismo, deben hacerse las siguientes
consideraciones (1) Nuestro conocimiento respecto al Mitraismo es muy imperfecto:
hay unas 600 inscripciones breves, en su mayor parte dedicatorias, unos 300
monumentos, con frecuencia fragmentarios, exiguos , casi idnticos, unas pocas
referencias casuales en los Padres o Actas de los Mrtires y un breve y polmico
contra el Mitraismo que probablemente copi el armenio Eznig hacia el ao 450, de
Teodoro de Mompsuestia ( muerto en 428) que viva cuando el mitraismo era ya algo
del pasado -- estas son nuestras nicas fuentes a no ser que incluyamos el Avesta
en el que ciertamente se menciona a Mitra, pero que no puede ser una autoridad
para el mitraismo romano con el que se compara la cristiandad.
Nuestro conocimiento es sobre todo un ingenioso juego de adivinacin, porque nada
sabemos el funcionamiento interno del Mitraismo y el sentido en que se entenda por
los que lo profesaban al llegar el Cristianismo. (2) Hay algunas semejanzas
aparentes pero en un nmero de detalles es muy probable que el Mitrtaismo tom
prestado del cristianismo Hacia le ao 200 Tertuliano poda decir "hesterni sumus et
omnia vestra implevimus" ( somos de ayer pero llenamos todo lo vuestro. No es
pues extrao que una religin que llenaba todo su mundo fuera copiada al menos en
algunos detalles por otra religin que era muy popular durante el tercer siglo. Ms

an las semejanzas son externas y superficiales. La semejanza de las palabras y los


nombres no es nada, lo que importa es el sentido.
Durante esos siglos el cristianismo estaba acuando sus propios trminos tcnicos y
naturalmente tom nombres, trminos y expresiones corrientes en ese tiempo y
tambin lo hizo el mitraismo. Pero bajo trminos idnticos cada sistema pens sus
propios pensamientos. Mitra es llamado mediador y tambin Cristo, pero Mitra lo es
slo en un sentido cosmognico o astronmico. Cristo, siendo Dios y hombres, es
por naturaleza el mediador entre Dios y el hombre. Y as en instancias similares. El
mitraismo tena una eucarista, pero la idea de un banquete sagrado es tan antigua
como la raza humana y existi en todos los tiempos y en todos los pueblos. Mitra
salv al mundo sacrificando un toro y Cristo sacrificndose a si mismo. Es difcil
concebir una diferencia ms radical que la de Mitra tauroctonos y Cristo
crucificado. Cristo naci de una virgen. No hay nada que demuestre que los
seguidores de Mitra, nacido de la roca, creyeran lo mismo. Cristo naci en una
cueva y Mitra es adorado en una cueva, pero Mitra naci bajo un rbol, junto al ro.
Se ha hablado mucho de pastores adoradores, pero no hay pruebas en esculturas y
es un anacronismo suponer su presencia (3). Cristo fue un personaje histrico,
nacido en una bien conocida aldea de Judea y crucificado bajo un gobernador
romano cuyo nombre consta en las listas ordinarias oficiales. Mitra fue una
abstraccin, una personificacin ni siquiera del sol sino de la luz difusa del da y su
encarnacin, si puede ser llamada as, se supone que ocurri antes de la creacin
del ser humano, antes de toda historia. Las pequeas congregaciones mitricas
eran como logias masnicas para unos pocos y slo para hombres, aunque sean en
general de una solo clase, la militar, una religin que excluye a la mitad de la raza
humana no puede compararse a la religin de Cristo. El mitraismo era comprensivo
con toda clase de cultos, el mismo Pater Patrum era adepto de otras religiones.,
mientras que la Cristiandad es esencialmente exclusiva, sola y nica en su
majestad, condenando toda otra religin en el mundo.

Matador de Toros
Eclipsado como lo fue durante los ltimos siglos por la fe de Cristo,
el Mitrasmo o mejor, su forma romanizada Sol
Invictus fue la primera religin universal del mundo grecoromano.
El Mitrasmo se anticip al Cristianismo en todos los aspectos,
excepto uno, y disfrut de un reinado de al menos cinco siglos.
Alcanz su punto ms alto alrededor del 300 AD, cuando se
convirti en la religin oficial del imperio. Entonces, en toda

poblacin o ciudad romana, en toda guarnicin o establecimiento


militar desde Siria hasta la frontera de Escocia, exista un
Mithraeum y un equipo de sacerdotes del culto.
El Mitrasmo era la religin escogida de pescadores, comerciantes,
y en particular, de los militares, quienes adoptaron a Mitra como
posteriormente fueron adoptados San Miguel o San Jorge Mitra
sacrificaba toros, San jorge mataba dragones! El Mitrasmo
sostuvo - y perdi una batalla de doscientos aos con la
creciente religin de Cristo, dentro de la cual fueron incorporados
mucho de su ritual, y muchas de sus costumbres.
Fatalmente, el Mitrasmo excluy enteramente a las mujeres,
haciendo que las matronas romanas pudientes y con un espritu de
religiosidad, buscaran el judasmo primero, y despus el
cristianismo. Tambin, a diferencia del cristianismo, se abstuvo de
atraer especialmente a los menos educados, los marginados de la
sociedad. Era una religin favorecida por emperadores, no por
esclavos.

Mitra va a Roma
El culto de Mitra era realmente muy antiguo, identificable en una u
otra forma al menos por dos mil aos. En su origen, era el culto
solar original, el padre de todas las religiones. La iconografa
mostraba a Mitra, tocado de capa y gorro frigios, cabalgando sus
corceles de fuego a travs del cielo. Pero era tambin
una religin oriental, llegando de India a Roma a travs de
Persia. La tradicional hostilidad contra Persia no favoreci que
Roma adoptara la religin de sus enemigos. No obstante, esto
cambi en los aos 60 BC cuando las legiones de
Pompeyopenetraron en Siria por vez primera. El Mitrasmo
estaba tan bien entroncado en la Commagene, Armenia y Anatolia
oriental, que dinastas completas de reyes se hacan llamar
Mitrdates ('Justicia de Mitra').
Las tropas romanas adoptaron la fe machista, con sus
ceremoniales de alianzas masculinas y triunfo sobre la muerte, de
auto-control y resistencia a la sensualidad. Los aclitos eran
obligados a bajar a un stano, que era recubierto con tablas
perforadas, y la sangre del toro sacrificial caa en cascada sobre
ellos. As santificados, podan entonces salir del stano nacidos de
nuevo en Mitra. Este sacrificio, la taurobolia, fue el antecesor
mitraico del bautismo cristiano. La tumba excavada en roca (y
lugar del renacimiento) el petra era el punto central del
Mithraeum. La conexin con la roca fue posteriormente
convertida en la leyenda de San Pedro.
Los legionarios llevaron su culto a Palestina, y luego de regreso a
Roma. Varios centenares de monumentos Mitraicos han sido
hallados en Roma (Coarelli, 1979). Adaptados al gusto romano, la
ms popular forma de Mitrasmo romanizado era Sol Invictus, el

Invencible Sol, cuyo renacimiento era celebrado como el clmax de


las Saturnalia, a mitad del invierno, el 25 de diciembre. (Celso nos
dice que en los misterios mitraicos el alma se mueve a travs de
las siete esferas celestiales, comenzando con el plomizo Saturno, y
culminando con el dorado Sol).

Mitra (derecha)
con su amigo
Sol
Luce como
conocido?

Egipto Manos
levanta
das
para
adorar
al Sol.

(Dura
Europus)

AhuraMazda/Mitra
En su tumba en
Nimrud Dag el
rey Antoco I de
Commagene
(Siria
septentrional/Tur
qua oriental)
saludan a un
dios de Persia.
(Siglo I BC)

Precursor del Cristianismo


La teologa del Mitrasmo estaba centrada sobre el Mitra que
muere / se levanta, emergiendo completamente crecido del
amanecer virginal o roca. La asociacin de dioses con rocas o
piedras no es sorprendente: Los meteoritos (rocas candentes que
caen del cielo) y an las chispas que saltan entre rocas cuando
chocan, podran impresionar a las mentalidades simples como
evidencia de una presencia divina. Las piedras sagradas eran
ungidas con aceite. Mitra fue engendrado por el Dios Creador

Ahura Mazda.
La supuesta creacin de Mitra habra ocurrido
en los tiempos anteriores a la humanidad en
una creacin csmica y celestial. Nunca se
crey que hubiera vivido como un simple
mortal que hubiera pisado la tierra. La
falencia del Mitrasmo en antropomorfizar a
su dios en forma humana algo que se logr
con tanto xito en el cristianismo debilit el
atractivo del culto para los palurdos y abri la
puerta a la competencia.

En todos los dems respectos, la


teologa era casi idntica.
Mitra habra tenido doce seguidores, con los
cuales habra compartido una ltima cena
sacramental. Se habra sacrificado a s mismo
para redimir a la humanidad.
Bajando al infierno, habra conquistado
la muerte, y habra resucitado al
tercer da. El da santificado para ste dios
solar era, por supuesto, el domingo (los
cristianos continuaron con el sbado judo
hasta el Siglo 4). Sus muchos ttulos incluan
el de La Verdad, La Luz, y El Buen Pastor.
Para sus seguidores, invocar el nombre de
Mitra curaba a los enfermosy haca
milagros. Mitra poda dispensar piedad y
conceder inmortalidad; a sus devotos l
ofreca esperanza. Bebiendo su sangre y
comiendo su carne ( por intermedio de un
buey muerto) ellos podan tambin conquistar
la muerte. En el Da del Juicio, aquellos ya
muertos, resucitaran.

Nacimie
nto
milagro
so

Moneda de
plata
mostrando
el
nacimiento
de Mitra.
Emerge de
una roca
completame
nte
formado.
En el
reverso,
Mitra es
conectado
con el dios
creador
Ormzad y el
egipcio Ra.
(Verulamiu
m,
Inglaterra,
Siglos 2-3)

Motivos Populares
Todo esto puede sorprender a los cristianos modernos, pero era
muy bien conocido de los Padres de la Iglesia [Por ejemplo Justino,
Orgenes, Tertuliano], quienes colmaron sus Apologas con
dudosos razonamientos en cuanto a cmo el Mitrasmo haba
anticipado muchsimo del lo concerniente al cristianismo, siglos
antes del supuesto arribo de Jess siendo la explicacin estndar
la de una diablica imitacin por un Satn proftico. Los crticos
paganos no tardaron en sealar la verdad: El cristianismo haba
simplemente copiado los motivos populares de una fe de la
competencia.

Mitra fue proclamado el principal patrn del imperio por Aureliano,


en 274AD (el 25 de diciembre dedic un templo al Dios Sol en el
Campo de Marte). El Mitrasmo fue adoptado por Diocleciano en
307 AD, y por Juliano, tan tarde como el 362 AD. El culto fue
sacado de la escena por los sostenidos y furiosos ataques de parte
del cristianismo.
Quien defendera a Mitra?
El Mitrasmo careca de un sacerdocio profesional; no tena una
organizacin jerrquica disciplinada por reglas comunes. Aunque
popular a travs de imperio, los ceremoniales del culto dependan
principalmente del patrocinio oficial. Cuando dicho patrocinio fue
transferido a la iglesia por Constatino y sus sucesores, la suerte
del Mitrasmo estaba sellada.
Fatalmente, durante el reinado del emperador Graciano (367 383
AD), sus santuarios fueron saqueados por su riqueza, y cerrados.
Treinta aos despus, Teodosio conden a muerte a quienes
veneraban a Mitra. El dios haba cado pero las imgenes y la
iconografa de Mitra fueron expropiadas al por mayor, por el ms
amplio y popular culto de Cristo. El disco de Mitra vino a parar
sobre la cabeza de Cristo. Los obispos cristianos adoptaron el
tocado y la mitra.
Hoy se levanta el Vaticano en el lugar donde se celebraron los ltimos
sacramentos del taurobolium.
S. Angus, Las religiones Misteriosas, p235.

Los magos asisten al nacimiento de Jess. Su


adoracin simboliza la sumisin de Mitra al
cristianismo triunfante.
(De La Tesalia del Siglo 6, Museo Britnico)

Apagados ecos del cado dios se llegaron a escuchar con el


Maniquesmo.
Durante el Siglo 4. los cristianos ordinarios no haban an
adquirido la humildad abyecta y la conducta sumisa que
caracterizara a los fieles de posteriores siglos. En la iglesia se
cantaba, bailaba y aplauda.
Y cuando oraban lo hacan hacia oriente, con los brazos levantados
y abiertos, y la cara levantada no agachada para saludar a su

dios sol!!

Zoroastro o Zaratustra
Profeta persa, fundador del mazdesmo o zoroastrismo (Media o
Bactriana ?, h. 628 - ?, 551 a. C.). Zoroastro (tambin conocido como
Zaratustra) predic una nueva religin basada en la adoracin de una
deidad suprema llamada Aura Mazda u Ormuz (el Seor Sabio),
acompaada de los seis espritus de la verdad, la justicia, el orden, la
docilidad, la vitalidad y la inmortalidad.
Era una religin dualista, pues a este dios de la justicia y la verdad se le
opona un espritu del mal, llamado Ahriman. Los mazdestas suponen
que los individuos son libres de elegir entre el bien y el mal, pero que
existe un imperativo moral para conducirse de forma justa y que las
fuerzas superiores de Aura Mazda acaban por imponerse siempre; la
creencia en la vida despus de la muerte traduce esta confianza en el
triunfo de las fuerzas del bien.

Representacin imaginaria de Zoroastro [o Zaratustra]

Zoroastro redact unos cnticos llamados gathas, que constituyen el


componente ms antiguo del Avesta o libro sagrado del mazdesmo.
Luch contra la religin politesta dominante en el mundo indo-iranio y
consigui convertir a un prncipe de la regin perifrica de Asia central
llamado Vishtaspa, que le protegi y facilit la extensin del mazdesmo.
Y cuando la regin fue incorporada al imperio persa -en la poca en que
muri Zoroastro- su religin comenz a extenderse por un espacio
mayor, siendo adoptada por los emperadores Aquemnidas.

La expansin del mazdesmo entre los persas hizo que se convirtiera en


religin oficial bajo la dinasta Sasnida (siglos III-VIII), despus del
periodo helenstico, en el cual haba retrocedido frente a la influencia
cultural griega. Ante la islamizacin del Irn, algunos mazdestas se
refugiaron en la isla de Ormuz (golfo Prsico) y en la India
(los parsis), donde perviven comunidades de esta religin (adems de
las que han sobrevivido en el propio Irn).
El zoroastrismo ejerci una influencia notable sobre el judasmo y est
muy presente en la doctrina cristiana. Su idea de un mundo dominado
por la lucha entre los principios del bien y el mal fue tambin la base del
maniquesmo desde el siglo III.

Zoroastrismo
Los zoroastrianos siguen las enseanzas del profeta Zaratustra (o
Zoroastro). Cuando alguno de ellos, despus de muchas
persecuciones a partir del Islam, emigraron a la India en el s. X,
comenzaron a ser conocidos como parsis (gente de Pars o Persia).
Las fechas en las que vivi Zaratustra son inciertas, puede que haya
sido entre el 1200 a.C. en el noroeste de Irn actual. Su enseanza se
conserva principalmente en 17 diecisiete himnos conocidos como
Gathas, recopilados en el Yasana, parte de la sagrada escritura
Avesta. Fue un sacerdote practicante, y la lengua de sus himnos
resulta difcil, por lo cual las interpretaciones de su enseanza (que se
relaciona con el Rig Veda Hind) difieren grandemente unas de otras.
Ahura Mazda, Dios, lo habra instruido personalmente a travs de una
serie de misiones que lo habran inducido a la misin.
El acento resultante de la responsabilidad personal es lo ms
importante para los zoroastrianos. Existen dos fuerzas opuestas: Ajura
Mazda, creador de la vida y bienaventuranza (secundado por los
ahuras, espritus benficos o ngeles) y el demonaco y destructivo
Angra Mainyu (secundado por espritus demonacos, conocidos como
daevas). El destino de una persona depende de su eleccin entre uno
de ellos. Despus de la muerte, el alma es conducida por el daena (la
conciencia figurada como una doncella) al puente Chivat, el punte del
juicio. Aquellos en quienes predominan las acciones buenas son
conducidos al paraso; por el contrario aquellos en quienes
predominan las malas acciones, son enviados a la Casa de la Mentira,

el lugar del tormento. Los cuerpos muertos son considerados como el


lugar en cual Angra Mainyu est poderosamente presente, por lo cual
no pueden ser sepultados ni en la tierra ni en el mar, y tampoco
pueden ser incinerados en tanto son creaciones del bien. Por eso, son
expuestos a la voracidad de los buitres para que los devoren en una
torre especial, Daxama, corrientemente conocida como "La torre del
silencio".
La enseanza de Zaratustra es esencialmente optimista, puesto que
afirma que no es difcil elegir lo que es bueno, y se dice que
Zaratrustra fue el nico beb que al nacer, en vez de llorar, ri. Estas
enseanzas haban alcanzado difusin ya en el siglo VII a.C en la
meseta del Iran y cuando Ciro el Grande estableci el imperio Persa
en el siglo VI a.C se convirti en la religin oficial del estado, y fue
practicada desde Grecia a Egipto y el norte de la India.
Los zoroastrianos son tolerantes respecto a otros cultos porque el
juicio se basa en las acciones y no en las creencias. Como resultado,
la enseanza ejerci notable influencia en otras religiones como el
judasmo durante el tiempo que el pueblo de Israel estuvo cautivo en
Babilonia cuando Ciro lleg al poder y en el cristianismo: elementos
como los ngeles, el fin del mundo, el juicio universal, la resurreccin,
el cielo y el infierno fueron el legado del zoroastrismo.
En el siglo III, los sasnidas vencieron a los nrdicos partas,
estableciendo una dinasta esplndida: delegaron en los sacerdotes
confirmar su victoria y su imperio subsiguiente, por lo cual la religin
y el Estado se acoplan y se consideran "mellizos nacidos de una
misma matriz que nunca sern separados". El predominio del
sacerdocio dio lugar a una nueva interpretacin, el zurvan, declarada
como ortodoxa, puesto que el disentimiento no slo era hereja, sino
traicin, por lo que, de hecho, negaba la enseanza tradicional de la
autodeterminacin y la bondad esencial del mundo.
La historia imperial del zoroastrismo tuvo fin con la conquista de los
musulmanes en el siglo VII. La creciente opresin los llev a retirarse
de las ciudades y refugiarse principalmente en la India. Las
persecuciones a los zoroastrianos en Irn se hicieron mayores bajo la
dinasta Kajar (1796-1925), pero continu una de las lneas de la fe.

Actualmente, la mayora de los parsis viven en la India en donde han


desarrollado en muchas casos nuevas terpretacioes en relacin a la
teosofa, modernizando y simplificando el antiguo ritual.
La lucha del bien contra el mal
El zoroastrismo pone el acento en el libre albedro del hombre para elegir
entre el bien y el mal. El hombre tendr que rendir cuenta de sus actos en el
momento de pasar de la vida a la muerte.

El zoroastrismo es una religin fundada por Zoroastro (o Zaratustra), entre


los aos 700 y 600 antes de nuestra era y desarrollada a partir de sus
enseanzas en lo que ahora es Irn. Zoroastro era un sacerdote muy bien
formado, instruido en la tradicin religiosa de su pueblo.

En una primera fase, la religin antigua indoirania adoraba a las divinidades


que guardaban y mantenan el "recto orden", y la estabilidad del universo y
de la sociedad. Probablemente, durante el perodo de sus migraciones hacia
el sur desde las estepas de Asia central, alguna de estas tribus se convirti
en ardiente devota de divinidades cuyas cualidades reflejaban mejor su
propia edad heroica y aventurera, especialmente el belicoso y amoral Indra.

Zoroastro rechaz el culto a tales "dioses", a los que consideraba perversos,


y restringa el culto a los morales Ahuras, como Ahura Mazda, Mitra y los
Amesha Spentas.

Elementos religiosos

El zoroastrismo entiende el mundo como un escenario de guerra, limitado


en el espacio y en el tiempo, en el que los poderes del bien y del mal
pueden luchar hasta el fin. El destino de una persona depende de su
eleccin entre el bien y el mal. La recompensa, segn la eleccin, es el cielo
o el infierno, "la casa de la vergenza", un lugar de tormento. El
zoroastrismo es una religin optimista.

Todas las criaturas y fenmenos del mundo, con excepcin de los humanos,
fueron creados por Ahura Mazda o por su maligno oponente, Angra Mainyu,
y, por tanto, no se les puede ayudar a ser buenos o malos. Los elementos de
la creacin buena (como el fuego, el agua, la tierra, las plantas tiles, los
animales benficos y las personas justas) merecen reverencia. Los hombres
son las nicas criaturas capaces de eleccin moral, y a cada individuo se le
exige elegir en favor de Ahura Mazda, colaborando con ello a la derrota
definitiva de Angra Mainyu.

Despus de la muerte, el alma ser juzgada en el puente Chinvat y enviada


al cielo (temporalmente), al infierno o al purgatorio, en funcin del equilibrio
entre sus buenos y malos pensamientos, sus palabras y las obras que haya
realizado en la tierra.

Evolucin

El zoroastrismo se desarroll primero en Irn oriental, llegando a imponerse


en las regiones occidentales gracias a la subida al poder de la dinasta
aquemnida (559-323 a.C.). En este perodo se convirti en la religin de un
gran imperio, desarrollada como respuesta a las demandas de una fe
imperial.

La victoria de Alejandro Magno (conocido por la tradicin zorostrica como


"el Maldito") provoc el fin de la era aquemnida, y propici el contacto de
Irn con el pensamiento y la cultura helenstica. Sin embargo, esta
influencia fue superficial a causa de las hondas races en la cultura irania.

Ms tarde, la dinasta sasnida (226-mediados del siglo VII d.C.), que se


consideraba a s misma como la defensora de la ortodoxia zorostrica,
intent borrar de la fe todo rastro de influencia griega. Cuando los sasnidas
fueron derrotados a su vez por los ejrcitos musulmanes, el zoroastrismo
empez a quedar reducido a una religin marginal.

Las comunidades, en creciente disminucin, no podan sostener la


formacin sacerdotal en inters propio, y el saber zorostrico lo acus.

Enfrentados a esta amenaza, los sacerdotes pusieron por escrito todo lo que
pudieron de sus tradiciones durante los siglos IX y X.

En el siglo X, un grupo de zoroastras se traslad desde el noreste de Irn


hacia la India, donde se les conoca con el nombre de parsis (persas).

Bajo el gobierno britnico los parsis se convirtieron en una comunidad muy


prspera, mantuvieron un estrecho contacto con la cultura occidental y
tuvieron que responder a sus desafos. Ejerci una notable influencia en el
judasmo y el cristianismo.

Bajo la dinasta Pahlevi (1926-1979), la posicin social de los zoroastras


iranes experiment una sensible mejora. En la actualidad, el nmero de
miembros de la comunidad parsi est disminuyendo de manera
considerable, debido en gran parte a las emigraciones y a los matrimonios
mixtos, mientras que el de zoroastras iranes ha crecido de forma
espectacular desde la revolucin islmica, hasta el punto de haber tenido
representantes en la asamblea (parlamento) de Irn.

Mani
Mani o Manes (en persa , en latn Manichaeus) (aproximadamente el 25 de
abril de 215-276 d.C.) fue un lder religioso iran, fundador del maniquesmo, una antigua
religin gnstica que lleg a alcanzar una gran difusin, aunque se encuentra extinta en la
actualidad. Si bien sus escritos se han perdido, sus enseanzas se han conservado
parcialmente en manuscritos coptos, procedentes de Egipto, y en textos ms tardos del
maniquesmo que se desarroll posteriormente en China, principalmente en la regin
de Turfn (cuenca del Tarim), y en el Turquestn.

Biografa[editar]
Mani (nombre cuyo significado es joya) perteneca por su origen a la nobleza parta. Su
padre, Pattig, proceda deHamadn, y su madre perteneca a la familia de los
Kamsaragan, emparentada con la dinasta reinante en el Imperio Parto, los Arscidas.
Mani pas su infancia y juventud en el seno de una comunidad juda asctica conocida
como los elcasitas. Segn los relatos biogrficos de al-Biruni conservados en una
enciclopedia del siglo X, el Fihrist, de Ibn al-Nadim, recibi una revelacin de un espritu
al que llamaba Syzygos o "Gemelo". Cuando tena alrededor de 25 aos, comenz a
predicar su nueva doctrina, basada en la idea de que poda alcanzarse la salvacin
mediante la educacin, la negacin de uno mismo, el vegetarianismo, el ayuno y la
castidad.
Ms adelante, anunci que era el Parclito prometido en el Nuevo Testamento, el ltimo
Profeta y el Sello de los Profetas, ltimo de una serie de hombres enviados por Dios que
inclua
a Set, No, Abraham, Shem, Nikotheos, Henoc, Zoroastro,Hermes, Platn, Buda y Jess.
Durante su vida, los primeros misioneros de Mani difundieron la nueva fe
por Persia, Palestina, Siria y Egipto. En vida de Mani el mismo emperador del Imperio

sasnida, Sapor I, fue amigo y protector de Mani y favoreci la divulgacin de su mensaje


por el Imperio. Asimismo el hijo de Sapor, Ormuz I, rey de Armenia, era amigo y discpulo
de Mani, por lo que a la sucesin del trono de Sapor por ste, el camino para las
enseanzas de Mani pareca estar en condiciones ptimas debido a la cercana entre
emperador y profeta, pero Ormuz muri al cabo de un ao y le sucedi su
hermano Bahram I, enemigo acrrimo de Mani, al que conden a muerte con el apoyo de
la casta de los magos del zoroastrismo.
Mani tuvo ms seguidores entre la nobleza, como la reina de Palmira, Zenobia, que abraz
la fe de Mani y acometi la empresa de difundirla hacia Egipto y ms all.
Segn parece, muri en prisin por orden del emperador sasnida Bahram I. Las fuentes
discrepan en cuanto a la forma de su ejecucin.
El escritor libans Amin Maalouf escribi una novela histrica acerca de la vida de Mani,
titulada Les jardins de lumire(Los Jardines de Luz, 1991).
El Maniquesmo: La religin perdida del conocimiento

Publicado el 27/01/2010
El maniquesmo fue una de las religiones ms extendidas del mundo en torno al siglo IV. Fue la
primera religin existente en presentar el dualismo y defender como principal pilar de su creencia
el gnosticsmo. Ms all de profesar una fe ciega o el luchar para imponer una religin, el
maniquesmo solamente exiga el conocimiento, el aprendizaje y la educacin para poder alcanzar
la salvacin.

I: Mani, fundador del maniquesmo

Fue fundada en torno al 240 por Mani. Nacido en una familia juda en el Imperio Parto (actual
Irn), con 25 aos tuvo la revelacin y decidi difundir su nueva doctrina y creencias. Defenda la
existencia de un nico Dios, pero yendo ms all que el monotesmo que ha perdurado hasta el
da de hoy, Mani dijo que todos los grandes pensadores de la historia, tales como No, Abraham,
Nikotheos, Henoc, Zoroastro, Hermes, Platn, Buda o Jess, haban sido profetas de un mismo
Dios, cuyo fin en la tierra fue difundir el conocimiento. Del mismo modo se consider a s mismo
como el Sello de los Profetas, el ltimo de los mandados por Dios.
En vida difundi su doctrina en Siria, Palestina, Persia y Egipto. El emperador Sapor I del Imperio
sasnida y el rey Ormuz I de Armenia fueron de sus principales discpulos, lo que ayud a
extender la religin entre la alta nobleza, consiguiendo de este modo su rpida expansin. El

maniquesmo lleg a China y al Imperio romano a finales del siglo III, apareciendo los primeros
monasterios en Roma a comienzos del siglo IV.

II: Expansin del maniquesmo

La expansin del maniquesmo es una de las ms rpida de la historia de las religiones,


consiguiendo en apenas 200 aos ser una de las ms extendidas del mundo. Para entonces los
zoroastristas en el Imperio persa, y los cristianos en el imperio romano comenzaron a ver a esta
religin como una gran amenaza, y las grandes presiones de ambos grupos provocaron fuertes
persecuciones a lo largo del siglo IV.
El punto cumbre de estas persecuciones lleg con el decreto de 382 del emperador romano
Teodosio I, que declaraba la pena de muerte a todos los maniquestas, nueve aos antes de que
se declarase el cristianismo como nica religin del imperio. Esto, unido a las persecuciones dentro
del imperio persa, releg al maniquesmo al extremo oriente.
La religin perdur durante varios aos ms, fundamentalmente gracias al pueblo Uigur, que
durante los siglos VIII y IX declar al maniquesmo como religin de su khanato. Tras su derrota a
finales del siglo IX a manos de los kirguises, los uigures que emigraron al extremo oriente
mantuvieron la religin, vindose extinta definitivamente con el final de la dinasta china Ming a
mediados del siglo XVII.

III: Khanato de Uigur

Su defensa de la no violencia, libertad de pensamiento y el no luchar para imponer sus creencias,


le hizo ser la religin ms perseguida de la historia

Maniquesmo
Secta religiosa fundada por un Persa llamado Mani (o Manes) (c. 215-275), considerado por
sus seguidores como divinamente inspirado. Comenzando en el siglo tercero se extendi a
travs del oriente y en muchas partes del Imperio Romano.

Los maniqueos -a semejanza de los gnsticos y los mandeos- eran dualistas, creeran que
haba una eterna lucha entre dos principios opuestos e irreductibles, el bien y el mal, que eran
asociados a la luz (Ormuz) y a las tinieblas (Ahrimn). Segn ellos, Dios es el creador de todo
lo bueno y Satans el creador de todo lo malo. Posteriormente algunos maniqueos
distinguan el Dios del Antiguo Testamento (malo) del Dios del Nuevo Testamento (bueno).
Los Maniqueos creen que el espritu del hombre es de Dios pero el cuerpo del hombre es del
demonio. En el hombre, el espritu o luz se encuentra cautivo por causa de la materia corporal;
por lo tanto, creen que es necesario practicar un estricto ascetismo para iniciar el proceso de
liberacin de la luz atrapada. Desprecian por eso la materia, incluso al cuerpo. Los "oyentes"
aspiraban a reencarnarse como "elegidos", los cuales ya no necesitaran reencarnarse ms.
Para ellos Jess era el Hijo de Dios, pero que haba venido a la tierra a salvar su propia alma.
Jess, Buda y otras muchas figuras religiosas haban sido enviadas a la humanidad para
ayudarla en su liberacin espiritual.
En prctica, el maniqueismo niega la responsabilidad humana por los males que cometidos
porque cree que no son producto de la libre voluntad sino del dominio de Satans sobre
nuestra vida.
Dicho dualismo est condenado por la Iglesia Catlica que reconoce un solo Dios
Todopoderoso, el mismo del Antiguo y Nuevo Testamento y que ha vencido sobre todos los
demonios y las fuerzas del mal. Tambin fue condenado por el emperador Diocleciano en el
ao 297.

Gnosticismo
Doctrina de salvacin por medio del conocimiento. Esta definicin, basada en la
etimologa de la palabra (gnosis, conocimiento, gnostiks bueno en conocer es
correcta aunque da solo una caracterstica de la Gnosis, aunque sea la dominante,
caracterstica de los sistemas gnsticos de pensamiento.
Mientras que el judasmo y el cristianismo y casi todos los sistemas paganos,
mantienen que el alma alcanza sus propios fines por la obediencia de la mente y la
voluntad al poder supremo, es decir, por medio de la fe y las obras, es una forma
notable y peculiar del gnosticismo que pone la salvacin del alma solamente en la
posesin de un conocimiento cuasi intuitivo de los misterios del universo y en unas
frmulas mgicas indicativas de ese conocimiento.
Los gnsticos eran gentes que saban y su conocimiento les constitua
inmediatamente en una clase superior de seres, cuyo status presente y futuro era
esencialmente diferente del de los que, por cualquier razn, no saban. Una
definicin ms completa e histrica de gnosticismo sera: Nombre colectivo de un
gran nmero de sectas de muy variadas y pantestas-idealistas, que florecieron
algn tiempo antes de la era cristiana hasta el siglo quinto y que , al mismo tiempo
que tomaban prestado la fraseologa y algunos de los principios o dogmas de las
principales religiones de su tiempo y especialmente del cristianismo , mantenan que
la materia era una degeneracin del espritu y todo el universo una depravacin de

la deidad y enseaban que el ltimo fin de todo ser era vencer lo grosero de la
materia y la vuelta al espritu original, vuelta o retorno que segn ellos deba ser
inaugurado y facilitado por la aparicin de algn salvador enviado por Dios.
Por muy insatisfactoria que sea esta definicin, la obscuridad, multiplicidad y salvaje
confusin de los sistemas gnsticos apenar permitir otra. Muchos estudiosos, sin
embargo, mantendra que cualquier intento de dar una descripcin genrica de las
sectas gnsticas sera un esfuerzo intil

Origen
(N.del T.) Recurdese que este es un artculo de 1909. Desde entonces han
aparecido nuevas fuentes como los documentos de Nag Hammadi etc. Los
principios del gnosticismo han sido objeto de controversia y aun se estn
investigando. Cuanto ms se estudian sus orgenes tanto ms parece retrocederse
en el pasado.
Mientras que antes el gnosticismo era considerado sobre todo como una corrupcin
del cristianismo, parece claro ahora que los primeros restos de los sistemas
gnsticos se pueden ver varios siglos antes de la era cristiana. El origen oriental la
era defendido por Gieseler y Neander; F. Ch. Bauer (1831) y Lassen (1858)
intentaron probar su relacin con las religiones de la India; Lipsius (1860) seal
hacia Siria y Fenicia como su origen y Hilgenfeld (1884) pens que estaba
relacionado con el Mazdeismo tardo. Joel (1880), Weingarten (1881), Koffmane
(1881), Anrich (1894) y Wobbermin (1896) intentaron relacionar el auge del
gnosticismo con la influencia de la filosofa platnica y los misterios griegos, mientras
que Harnack lo describe como aguda helenizacin del cristianismo. La tendencia
de los especialistas, a finales del siglo XIX y principios del XX ha ido hacia la
bsqueda de pruebas del origen pre-cristiano orienta del Gnosticismo.
En el Quinto Congreso de Orientalistas (Berln, 1882) Kessler present la conexin
entre Gnosis y la religin babilnica, entendiendo por ella no solo la religin
originaria de Babilonia sino tambin la religin sincrtica que surgi despus de la
conquista de Ciro. Vuelva a la misma idea en si Mani siete aos despus. El mismo
ao public F.W. Brandt su Mandiische Religion. Esta religin mazdea es sin
temor a equivocacin una forma de gnosticismo y parece fuera de duda que el
gnosticismo exista independientemente del cristianismo o anterior a l.
Hacia 1897 Wilhelm Anz seal la ntima semejanza entre la astrologa babilonia y
las teoras gnsticas de Hebdomad y Ogdoad. Aunque en muchos casos las
especulaciones sobre la sabidura astral babilonia han ido ms all de la seriedad
escolstica, en este caso particular las inferencias hachas por Anz parecen

sensatas. Investigaciones en la misma direccin fueron llevadas a cabo


institucionalizadas a una escala superior por W. Bousset, en 1907, y llevadas a
resultados cuidadosamente descubiertos. En 1989 M. Friedlnder intent buscar
restos de gnosticismo en el judasmo precristiano. No se ha aceptado por todos su
opinin de que el trmino rabnico Minnim designaba no a cristianos, como se crea
en general, sino a gnsticos antinomianos. De hecho, E. Schrer adujo pruebas
suficientes para demostrar que Minnim el exctop dialctido arameo equivalente a
ethne. Sin embargo el ensayo de Friedlnder sigue siendo valioso para descubrir las
fuertes tendencias antinomistas tintadas de gnosticismo en terreno judo. No pocos
especialistas han intentado hallar las fuentes de las teoras agnsticas en el
helenismo y especficamente el terreno alejandrino. En 1880 Joel intent probar que
le germen de todas las teoras gnsticas haba que buscarlo en Platn. Aunque esto
re rechace como una exageracin, no se puede negar alguna influencia en su
nacimiento y sobre todo en el desarrollo. La literatura realcionada trimegstica, como
indica Reitzenstein (Poimandres, 1904), tiene mucho extraamente similar al
gnosticismo. E. Amlineau, en 1887, defenda su origen egipcio, lo que fue apoyado
por A. Dietrich, en 1891 (Abraxas Studien) y en 1903 (Mithrasliturgie).
La relacin entre la filosofa de Plotino y el gnostocosmo fue resaltada por C.
Schmidt en 1901. Al menos est claro que ese pensamiento alejandrino tiene que
ver con el desarrollo del gnosticismo cristiano como se deriva q del hecho de que la
mayor parte de la literatura gnstica que tenemos procede de fuentes egipcias
(Coptas) Aunque esto no parece ser definitivo, es reconocido por predominante O.
Gruppe en su Griechische Mythologie und Religionsgeschichte (1902). (N. del T.:
no se olvide que en 1945 se hallaron documentos de Nag Hammadi). Es cierto que
los misterios griegos, como seal G. Anrich en 1894 tenan mucho en comn con el
gnosticismo esotrico, pero queda aun por saber hasta que punto esos misterios
griegos, tal como los conocemos, fueron un producto genuino del pensamiento
griego y no se deben ms bien a la enorme influencia de orientalismo. Aunque los
orgenes de la Gnosis aun estn rodeados de oscuridad, ya se ha hecho mucha luz
sobre el asunto debido a los trabajos combinados de tantos sabios que e posible
acercarse tentativamente a la solucin: Aunque la Gnosis pueda parecer en principio
un sincretismo de casi todos los sistemas religiosos de la antigedad, tiene en
realidad un principio, una raz que se adapta a cada lugar lo suficiente para
prosperar y crecer: un pesimismo filosfico y religioso.
Los gnsticos pidieron prestada su terminologa casi completamente a las religiones
ya existentes, pero solo la usan para ilustrar su gran idea de la maldad esencial de
la existencia presente y el deber de escapar de ella con la ayuda de encantamientos
mgicos y de un salvador sobrehumano. Este pesimismo no lo tomaron del
pensamiento griego que era un alegre reconocimiento y homenaje a lo que hay de

noble y hermoso en este mundo con el olvido consciente de los elementos


entristecedores; tampoco del pensamiento egipcio que no cay en tan elaboradas
especulaciones el juicio y la retribucin en la otra vida ni aadi pesimismo a la vida
presente, sino que consider que el universo creado o desarrollado bajo la presencia
sabia de Thot; tampoco del pensamiento iranio que mantena la absoluta
supremaca de Ahura Mazda y solo permita a Ahriman una participacin
subordinada en la creacin, o contra-creacin, del mundo.; tampoco del
pensamiento brahmnico hind que era pantesmo puro y simple o Dios que habita,
identificado con el universo, ms que un universo existente como contradiccin de
dios; y por fin tampoco del pensamiento semtico, porque las religiones semticas
eran extraamente reticentes respecto al destino del alma despus de la muerte y
vean toda la sabidura prctica en la adoracin de Baal, Marduk, Assur o Hadad
para vivir una larga vida en este mundo.
Este extremo pesimismo, que lamenta la existencia de todo el universo como una
corrupcin y calamidad, con un febril deseo de ser liberado, del cuerpo de esta
muerte y una loca esperanza de que si supiramos, pudiramos deshacer con unas
palabras msticas el hechizo maldito de esta existencia: esto es el fundamento de
todo pensamiento gnstico. Brota de la misma tierra madre que el budismo, pero el
budismo es tico y trata de conseguir su objetivo con al extincin de todo deseo: La
Gnosis es pseudo intelectual y confa exclusivamente en el conocimiento mgico.
Mas aun, la Gnosis, puesto en otro ambiente histrico, se desarroll desde el
principio por otros caminos distintos que el budismo.
Cuando Ciro entr en Babilonia en 539 aC., se encontraron dos grandes mundos de
pensamiento y, por lo que sabemos comenz el sincretismo en religin. El
pensamiento iranio comenz a mezclarse con la antigua civilizacin de Babilonia. La
idea de una gran lucha entre el mal y el bien, que continua eternamente en este
universo, es la idea madre del Mazdeismo o dualismo iranio. Esto y la existencia
imaginada de innumerables espritus, ngeles y demonios intermediarios, son la
conviccin que super al optimismo semtico. Por otra parte, la firma confianza en la
astrologa, la persuasin de que el sistema planetario tena una influencia fatalstica
en los asuntos de este mundo, se conserv en Caldea. La grandeza de los Siete
Luna, Mercurio, Venus, Marte, el Sol, Jpiter y Saturno la hebdomada sacra
simbolizada durante milenios por las torres escalonadas de Babilonia, se mantuvo
imperturbable. Dejaron de ser adorados como deidades, pero permanecieron como
archontes y dynameis, reglas y poderes, cuya casi irresistible fuerza era temida por
el hombre. Prcticamente se les cambi de dioses a demonios o espritus malos.
Las religiones de los invasores y del invadidos llegaron a un compromiso: la fe astral
de Babilonia era verdadera, pero ms all de la Hebdmada estaba la luz infinita en
el Ogdoad, y cada alma humana tena que pasar por la influencia adversa del dio o

dioses de la Hebdmada antes de poder ascender al nico dios bueno del ms all.
Este ascenso del alma por las esferas planetarias hasta el cielo ms all (una idea
no completamente desconocida para las especulaciones babilnicas) comenz a ser
concebida como una lucha de poderes adversos y se convirti el la primera y
predominante idea del la Gnosis.
El segundo gran componente del pensamiento gnstico es lo mgico, llamado as
con propiedad, es decir el poder ex opere operato de extraos nombres, sonidos,
gestos y acciones as como la mezcla de elementos para producir efectos totalmente
desproporcionados en relacin ala causa. Estas frmulas mgicas, que causaban
risa o disgusto a los extraos, no son una corrupcin occidental posterior sino una
parte esencial del gnosticismo as como del magdeismo. Ninguna gnosis estaba
completa sin el conocimiento de las frmulas que una vez pronunciadas deshacan
lo malo de los poderes hostiles superiores. Lo mgico es el pecado original del la
Gnosis y no es difcil imaginar de donde y cuando lo heredaron. Hasta cierto ponto
formaba parte de toda religin pagana, especialmente los misterios antiguos y las
tablillas mgicas desenterradas en Asiria y babilonia nos muestran donde se hallaba
el mayor desarrollo de lo mgico. Ms an, los trminos y nombres de los principios
del gnosticismo conllevan una semejanza ms all de la duda a los sonidos y
palabras semticas. La Gnosis entr pronto en contacto con el judasmo y se le nota
un conocimiento del Antiguo Testamento, aunque sea para rechazarlo o para adoptar
algunos de sus nombres. Teniendo en cuanta las potentes, bien organizadas, y
altamente cultas colonias judas en el valle del Efrates, este contacto temprano con
el judaismo es perfectamente natural. Quizs la idea gnstica de un redentor no est
desconectada de las esperanzas mesinicas judas. Pero desde el principio, la
concepcin gnstica de un salvador es ms sobrehumana que la del judaismo
popular; su Manda dHaye, o Soter, es una manifestacin inmediata de la deidad, un
rey-luz, un en ( on ,Aion), y una emanacin del dios bueno. Cuando la Gnosis
entr en contacto con el cristianismo, lo que parece haber sucedido inmediatamente
tras su aparicin , el gnosticismo se ech con extraa rapidez en brazos del las
formas cristianas de pensamiento, tomo prestada su nomenclatura, reconoci a
Jess como salvador del mundo , simul sus sacramentos, pretendi ser una
revelacin esotrica de Cristo y sus apstoles, invadi el mundo con evangelios,
hechos y apocalispsis apcrifos para sustanciar su postura. A medida que el
cristianismo creca dentro y fuera del imperio romano la Gnosis creci como los
hongos reclamando ser la nica verdadera forma de cristianismo, no apta,
verdaderamente, para el vulgo, sino slo para los dotados y elegidos. Tan profundo
era su venenoso crecimiento que pareci poner en peligro a toda la cristiandad y los
primeros Padres dedicaron sus energas para arrancar sus races.

Aunque en realidad el espritu de la Gnosis es completamente extrao al


cristianismo, entonces pareca a los poco informados simplemente una modificacin
o refinamiento del mismo. Una vez que se estableci en terreno griego, la Gnosis,
cambiando ligeramente su terminologa brbara y semtica y dando nombres griegos
a sus emanatones y syzygies, sonaba casi como un neo-platonismo, aunque fue
airadamente repudiado por Plotino. En Egipto, el culto nacional dej su seal ms en
la prctica gnstica que en sus teoras. Al tratar de los orgenes de la Gnosis uno se
siente tentado a mencionar el Maniquesmo, puesto que varias ideas gnsticas
parecen haber sido tomadas de l, donde, obviamente estaban en su propia casa.
Pero esto no sera correcto. El Maniquesmo, en cuanto relacionado histricamente
con Mani, su fundador, no pudo surgir mucho antes del 250 aC., cuando el
gnosticismo ya estaba en plena decadencia. Sin embargo, el maniquesmo en
muchos de sus elementos, data de ms atrs de su fundador reconocido; pero
entonces se trata de un desarrollo paralelo al de la Gnosis, ms que una de sus
fuentes. A veces, el maniquesmo es clasificado como gnosticismo, llamado Gnosis
parsi, para distinguirla de la Gnosis sira y egipcia. Esta clasificacin, sin embargo,
ignora el hecho de que los dos sistemas, aunque tiene la doctrina de la maldad de la
materia en comn, arrancan de principios deferentes: el maniquesmo del dualismo y
la gnosis, como pantesmo idealista, procede de la concepcin de la materia como
un deterioro gradual del Dios principal.

Doctrinas
Debido a la multiplicidad y divergencia de las teoras gnsticas, sera poco
satisfactorio y confuso y hasta cierto punto engaoso intentar en este artculo una
detallada exposicin de las mismas, puesto que el gnosticismo posee un ncleo de
doctrina estable, una especie de depositum fidei alrededor del que se pueden
agrupar los distintos desarrollos, herejas o sectas; al menos hay algunas ideas
directrices que se pueden rastrear ms o menos claramente en las diferentes
escuelas. Ms aun, se puede obtener una idea clara de las doctrinas gnsticas
partiendo de los artculos sobre los lderes y las fases del pensamiento gnstico (por
ejemplo BASILIDES; VALENTINNIANOS; MARCION; DOCETAS; DEMIURGO). Aqu
vamos a indicar solamente algunas de las fases principales del pensamiento que
pueden considerarse claves y que aunque no encajen en todos los sistemas, sin
embargo pondrn al descubierto la mayora de los misterios de la Gnosis.

Cosmogona
La Gnosis es un pantesmo apenas disimulado. Al principio estaba lo Profundo; la
plenitud del ser; el Dios no-ser; el primer Padre, la Monada, el hombre; la primera

fuente, el dios desconocido (Bythos pleroma, ouk on theos, propator, monas,


anthropos, proarche, hagnostos theos), llmeseles con estos u otros nombres
cualquiera. Este Indefinido Infinito Algo, aunque se le pueda llamar Dios Bueno, no
era un dios personal, sino como Tad de Brahma de los hindes, El Gran
desconocido del pensamiento moderno. El Dios Desconocido, sin embargo, eral al
principio pura espiritualidad; aun no exista la materia.
Este origen de todos los seres causa emanaciones (proballei) de si mismo, un cierto
nmero de fuerzas espritus puros. En los diferentes sistemas, estas emanaciones
llevan distintos nombres, clasificaciones y descripciones pero la teora de la
emanacin en s s es comn a todas las formas de Gnosticismo. En la Gnosis de
Baslides se les llama filiaciones (uiotetes),en el Valentinianismo forman pares
antitticos o syzygies (syzygoi); Profundidad y Silencio producen Mente y Verdad;
stas producen Razn y Vida y stas al Hombre y al Estado (ekklesia). Segn
Marcin son nombres y sonidos. Estas son las races primigenias de los Eones. Con
asombrosa fertilidad, jerarquas de Eones se producen as, a veces hasta treinta.
Estos Eones pertenecen al mundo puramente ideal, noumenal, inteligible o
suprasensible; son inmateriales, son ideas hipostticas. Junto con la fuente de la
que emanan, forman el pleroma. La transicin de lo inmaterial a lo material, de lo
noumenal a lo sensible, sucede por una falta o una pasin o un pecado, en uno de
los Eones. Segn Baslides es una falta en la ltima filiacin; para otros es la pasin
de la En femenina Sofa; para otros el pecado del Gran Archn o En Creador del
Universo. El fin ltimo de toda Gnosis es la metanoia, cambio de mente o
arrepentimiento , deshacer e el pecado de la existencia material y el retorno al
Pleroma.

El Mito de Sophia
En gran nmero de sistemas gnsticos el En Sabidura Sofa o Acamoth, juega
un papel importante. En algn sentido parece representar el principio femenino
supremo, como por ejemplo en el sistema ptolemaico, en el que la madre de los
siete cielos se llama Achamoth, en el sistema valentiniano, he ano Sophia, la
Sabidura de arriba, se distingue del la he kato Sophia, o Achamoth, el principio
femenino anterior del mundo noumenal, y en el sistema Arcotiano, donde
encontramos una Madre luz (he meter he photeine), y en el que ms all de los
cielos de los Arcones est he meter ton panton, la madre de todo, y otro tanto en la
gnosis de Barbelo, donde la fmina Barbelos es la contrapartida del Padre
Desconocido, lo que tambin se da en los Ofitas descritos por Ireneo (Contra las
Herejas III.7.4).

Ms an, la oracin eucarstica en los Hechos de Toms (cap. 1) parece dirigida al


principio supremo femenino. La sugerencia de W. Bousset segn la cual la Sofa
gnstica no es otra cosa que la Dea Syra bajo disfraz, la gran diosa Istar o Astart,
parece que merece consideracin. Por otra parte el En Sofa normalmente tiene
otro papel, es la he Prouneikos o la lasciva, que fue una diosa virginal pero que al
perder su virginidad es la causa de esta materia pecaminosa del mundo. Una de las
primeras foras de este mito se encuentra en la Gnosis simoniaza, en la que Simn,
el Gran poder, encuentra a Helena, que ha sido una prostituta durante diez aos en
Tiro, pero que es la ennoia, o entendimiento de Simn y a la que sus seguidores
adoraban bajo la forma de Atenea, la diosa de la sabidura.
Segn el sistema de Valentino, tal como lo describe Hiplito (Libro VI, 25-26), Sofa
es la ms joven de los 28 eones. Observando la multitud de eones y el poder de
engendrarlos, vuelve precipitadamente a la profundidad del Padre y trata de
emularle produciendo hijos sin coito conyugal, pero solo produce un aborto, una
sustancia sin forma. Despus de esto es expulsada del pleroma. Segn los
valentinianos, segn la descripcin de Ireneo ( Contra las Herejas I) y Tertuliano
( Contra los Valentinianos 9) Sofa concibe una pasin por el mismo Primer Padre, o
mejor, bajo pretexto de amor intenta conocerlo, al Incognoscible, y comprender su
grandeza. Debiera haber sufrido las consecuencias de su audacia por medio de la
disolucin en la inmensidad del padre, si no hubiera sido por el Espritu de Frontera.
Segn la Pistis Sofa (cap. xxix) Sofa, hija de Barbelos viva originalmente en el
cielo ms alto, el cielo numero trece, pero fue seducida por el demonio Autades por
medio de un rayo de luz, que ella tom equivocadamente por una emanacin del
Primer Padre. Autades de esta manera la tent al Caos mas abajo de los doce
eones, donde qued presa por los poderes del mal. Segn estas ideas, la materia es
el fruto del pecado de Sofa; esto no era otra cosa que una novedad valentiniana; en
las especulaciones ms antiguas la existencia de la materia se presupone
tcitamente eterna con el pleroma y a travs de su pecado, Sofa cae del reino de la
luz al caos o reino de la oscuridad.
Este dualismo original, sin embargo, fue superado por el espritu predominante del
gnosticismo, el emanacionismo pantesta. El mito de Sofa est completamente
ausente del sistema de Baslides y sus afines. Se sugiere, con gran verosimilitud,
que el mito egipcio de Isis fue la fuente original del la sabidura gnstica baja. En
muchos sistemas, esta Kato Sophia est netamente diferenciada de la Sabidura
mencionada arriba; como , por ejemplo en la frmula mgica para los muertos
mencionada por Ireneo (I.21.5), en la que la que se va se dirige a los eones hostiles
de la siguiente manera: Yo soy un bajel ms precioso que la mujer que te hizo. Si
tu madre ignora la fuente de la que viene, yo me conozco a mi misma, y se de donde
vengo e invoco a la incorruptible Sofa , que est en el Padre, la madre de tu madre,

que no tiene padre ni marido. Un hombre-mujer, nacido de una mujer, te ha hecho,


sin conocer a su madre, peor pensando que estaba sola. Peor yo invoco a su
madre.
Esto coincide con el sistema descrito minuciosamente por Ireneo (I.4-5), en el que
Sophia Achamoth, o Baja Sofa, hija de la Alta Sofa, se convierte en madre del
Demiurgo; siendo ella la Ogdoad, su hijo el Hebdmada, forman la contrapartida de
la celestial Ogdoad en el Pleromata. Esto, evidentemente es un intento torpe de unir
dos sistemas radicalmente diferentes, el basilidiano y el valentinaino. La ignorancia
del Gran Arcn, que es la idea central de Baslides, se transfiera aqu a Sofa y el
sistema hbrido termina en una confusin asombrosa.

Soteriologa
La salvacin gnstica no es solamente la redencin individual de cada alma
humana; es un proceso csmico. El retorno de todas las cosas a lo que fueron antes
de que el pecado en la esfera de los eones causara la existencia de la materia y la
prisin de una parte de la luz divina dentro el mal Hyle. La liberacin de las chispas
de luz es el proceso de salvacin ; cuando toda la luz haya dejado el Hyle, ser
quemada, destruida o se quedar en una especie infierno eterno para los Hylicoi.
Para los bailidianos es la Tercera Filiacin la que queda captiva en la materia y se va
salvando gradualmente, ahora que el conocimiento de su existencia ha sido
comunicado al primer Arcn y despus al segundo Argn, a cada uno por medio de
su hijo respectivo; y la noticia se ha extendido por toda al Hedmada por Jess el
hijo de Mara, que muroi para redimir a la Tercera Filiacin.
En el valentinianismo el proceso es extraordinariamente elaborado. Cuando este
mundo ha nacido de Sofa a consecuencia de su pecado, Nous y Aletheia, dos
eones, por orden del Padre, producen dos nuevos eones Cristo y Espritu Santo, que
restauran el orden en el pleroma y como consecuencia todos los eones juntos
producen un nuevo en, Jess Logos, Salvador o Cristo que ofrecen al Padre.
Cristo, el hijo de Nous y de Aletheia, tiene piedad de la sustancia abortiva nacida de
Sofa y le da esencia y forma, con lo que Sofa intenta de nuevo elevarse hasta el
Padre, aunque en vano. Entonces el en Jess-Soter es enviado como segundo
salvador y se une al hombre Jess, hijo de Mara, en su bautismo y se convierte en
el Salvador de los hombres. El hombre es una criatura del demiurgo, un compuesto
de alma, cuerpo y espritu. Su salvacin consiste en el regreso de su pneuma o
espritu al pleroma; y en el caso de que fuera un fisicista, no un gnstico total, su
alma (psyche) volver a Achamoth. No hay resurreccin del cuerpo (para ver ms
detalles u diferencias, vase VALENTINO)

En el marcionismo, que es la fase ms dualstica de la Gnosis, la salvacin consiste


en la posesin del conocimiento del Buen Dios y en el rechazo del Demiurgo. El
Buen Dios se revela a si mismo en Jess y aparece como hombre en Judea. La
finalidad de toda salvacin consiste en conocerlo y liberarse completamente del
yugo del Creador del Mundo o Dios del Antiguo testamento. El salvador gnstico, por
consiguiente, es completamente diferente del cristiano, porque el salvador gnstico
no salva, El gnosticismo carece de la idea de expiacin. No hay pecado que expiar,
excepto que la ignorancia sea el pecado. El salvador no beneficia en ningn aspecto
a la raza humana por sus varios sufrimientos; ni , finalmente , afecta inmediata y
activamente a ninguna alma humana individual por el poder de la gracia ni la lleva
hacia dios. Era un maestro que trajo al mundo la verdad, que es la nica que puede
salvar. De la misma forma que una llama prende fuego a la nafta, as la luz del
incendia a las almas predispuestas movindola por la corriente del tiempo. La
Gnosis no sabe nada de un salvador que con amor humano y divino busca a los
pecadores para salvarlos.
El salvador gnstico no tiene naturaleza humana, es un en, no un hombre; solo
tiene la apariencia de hombre, como los tres ngeles que visitaron a Abraham
parecan ser hombres. (Vase DOCETAS). Al En Salvador (Soter) se le relaciona
de forma extraa con Sofa: en algunos sistemas es su hermano, en otros su hijo, en
otros su marido. A veces se le identifica con Cristo, a veces con Jess; a veces
Cristo y Jess son el mismo en, otras son diferentes; a veces se identifica a Crito
con el Espritu Santo. La Gnosis hizo todo lo que pudo para utilizar el concepto
cristiano de Espritu Santo, pero nunca tuvo xito. A veces es el Horos o Methorion
Pneuma (Horos, Metherion Pneuma), el Espiritu Frontera, el Dulce olor de la
segunda filiacin, un en compaero de Cristo, etc. etc. En algunos sistemas ni
siquiera aparece.

Escatologa
Las investigaciones han demostrado que la escatologa gnstica, que consiste en la
lucha del alma contra los archones en su intento de alcanzar el pleroma, es
simplemente el ascenso del alma, en la astrologa babilonia, a travs de los reinos
de los siete planetas hacia Anu. Orgenes (Contra Celso, VI, 31) refirindose al
sistema rfico, nos da los nombres de los siete archones: Jaldabaoth, Jao, Sabaoth,
Adonaios, Astaphaios, Ailoaios y Oraios, y nos dice que Jaldabaoth es el planeta
Saturno. Astraphaios es ms all de toda duda el planeta Venus, pues hay
verdadera joyas con figura femenina y la leyenda de Astaphe, nombre tambin
usado en los conjuros mgicos como el nombre d una diosa. En el sistema
mandeano Adonaios representa al sol. Ms an, S, Ireneo nos dice: Sanctam
Hebdomadem VII stellas, quas dictunt planetas, esse volunt. As pues, es seguro

decir que los siete nombre gnsticos designan siete estrellas, entonces
considerados planetas.
Jaldabaoth (Hijo del Caos? Saturno, llamado cara de len, leontoeides) es el
ms importante y por consiguiente principal poder gobernante y despus el
demiurgo por excelencia.
Jao (Iao, quizs de Jahu, Jahveh, pero quizs tambin de del grito mgico iao de
los misterios) es Jpiter. Sabaoth (el ttulo del Dios del Antiguo Testamento, Dios de
los Ejrcitos) fue mal entendido, se pens que Sabaoth era un nombre propio; y de
ah que Jpiter Sabbas (Jahve Sabaoth) fuera Marte.
Astaphaios (tomado de las tablillas mgicas) era Venus.
Adonaios (del trmino hebreo para el Seor, usado para Dios; Adonis de los
Sirios que representa el sol del invierno en la tragedia csmica de Tammuz) era el
sol;
Ailoaios, a veces Ailoein (Elohim (plural), Dios), era Mercurio;
Oraios (Jaroah? luz?), la luna.
En la forma helenizada del gnosticismo algunos o todos estos nombres son
remplazados por vicios personalizados. Authadia (Authades), o Audacia, es la
descripcin obvia de Jaldabaoth, el presuntuoso demiurgo, de cara de len como el
archn Authadia. Los arcones Kakia, Zelos, Phthonos, Errinnys, Epithymia, ste
ltimo, obviamente representa a Venus. El nmero siete se obtiene poniendo un Proarchon al frente. Y est claro que estos nombres son una forma de ocultar a la
Hebdmada Santa, ya que Sofa, su madre, retiene el nombre de Ogdoas (ocho
nacimientos). Ocasionalmente aparece el archon Esaldaios, que es evidentemente
el Shaddai de la Biblia y que es descrito como el archon nmero cuatro (harithmo
tetartos) y debe representar al sol.
En el sistema de los gnsticos mencionados por Epifanio encontramos, como siete
archones, Iao, Saklas, Seth, David, Eloiein, Elilaios y Jaldabaoth (o nmero 6
Jaldaboath, nmero 7 Sabaoth). De ellos, Saklas el principal demonio del
maniquesmo; Elilaios est probablemente relacionado con En-lil, el Bel de Nippur,
antiguo dios de Babilonia. En esto, en los distintos sistemas, las huellas de los siete
planetarios ha sido oscurecida, pero en ninguno ha sido totalmente borrada. Lo que
ms tenda a eliminar la distincin de los siete fue la identificacin del dios de los
judos, el que les daba las leyes, con Jaldabaoth y su designacin como creador del
mundo, mientras que antes, los siete planetas gobernaban juntos el mundo. Esta

confusin proviene del hecho de que al menos cinco de los siete archones llevaban
nombres de Dios del Antiguo Testamento, El Shaddai, Adonai, Elohim, Jehov,
Sabaoth.

Doctrina del primer hombre =


Las especulaciones sobre el primer hombre (Protanthropos, Adam) ocupan un lugar
prominente en varios sistemas gnsticos. Segn Ireneo (I.29.3) , el en Autogenes
emite un perfecto y verdadero Anthropos, llamado tambin Adamas; Tiene un
compaero Perfecto Conocimiento y recibe fuerza irresistible, de manera que todo
lo viviente se apoya en l. Otros dicen (Ireneo, I.30) que hay una luz bendita
incorruptible y sin fin el poder de Bythos; este es el padre de todas las cosas que es
invocado como el primer hombre, quien , con su Enna, emite al Hijo del Hombre
o Euteranthropos.
Segn Valentino, Adam fue creado en el nombre de Anthrpos y tiene estupefactos a
los demonios por el miedo del hombre pre-existente (tou proontos anthropou). En las
parejas (syzygias) valentinianas y en el sistema marcosiano vemos en el cuarto
(originalmente tercero) lugar a Anthrpos y Ecclesia. En la Pistis Sofa el en Jeu es
llamado primer hombre, l es el vigilante de la luz, mensajero del primer precepto y
constituye las fuerzas del Heimarmene. En los libros de Jeu este gran Hombre es
el rey del la Luz-tesoro y su trono est sobre todas las cosas y el es la meta de
todas las almas. Segn los Naasenos el Protanthropos es el primer elemento; el ser
fundamental antes de su diferenciacin en individuos. El Hijo del Hombre es el
mismo ser despus de haber sido individualizado en seres existentes y as hundido
en la materia.
1 El Anthrpos gnstico, por consiguiente, como se le llama a veces, es un elemento
cosmognico, puramente distinta de la materia, mente concebida hipostticamente
como emanacin de dios an no oscurecido por el contacto con la materia. Esta
mente es considerada como la razn de la humanidad misma, como una idea
personificada, una categora sin corporeidad, la razn humana concebida como
alma del mundo.
2 Esta especulacin sobre el Anthrpos est completamente desarrollada en el
maniquesmo, donde, de hecho, es la base de todo el sistema. Dios, en peligro por
el poder de la oscuridad, crea con la ayuda del espritu, los cinco mundos, los doce
elementos y al hombre eterno y le hace que combata contra la oscuridad. Pero de
alguna manera este hombre el vencido por el mal y absorbido por la oscuridad. El
universo actual est en la agona del parto para entregar al hombre de los poderes
de la oscuridad. En las homilas clementinas el Anthrpos cosmognico est

extraamente mezclado con al figura del primer hombre, Adn. Adn fue el
verdadero profeta, que atraviesa todas las edades y se apresura a descansar; el
Cristo, que existi desde el principio y existe siempre, que estuvo presente en cada
generacin de una manera oculta ciertamente, pero siempre presente. De hecho,
Adn, para usar el lenguaje de modernista, la divinidad inmanente en el mundo y
siempre manifestndose a la consciencia interior de los elegidos. La misma idea,
algo modificada, se da en la literatura hermenutica, especialmente en el
Poimandres. Elaborada por Filn, hace una ingeniosa distincin entre el ser
humano creado en primer lugar a imagen y semejanza de dios y las figuras
histricas de Adn y Eva creadas despus. Adn kat eikona es: Idea, Genero,
Carcter, que pertenece al mundo del entendimiento, sin cuerpo, ni macho ni
hembra: el es el principio, el nombre de Dios, el Logos, inmortal, incorruptible (De
opio. munda., 134-148; De Conf. Ling., 146). Estas ideas en el Talmudismo,
Filonismo, Gnosticismo y en la literatura de Trimegisto, todos provienen de una
fuente, el , posterior desarrollo mazdeano de los Gayomartianos o adoradores del
Super-hombre.

Barbelo
Esta figura gnstica, que aparece en varios sistemas, los nicolaitas, los agnsticos
de Epifanio, los Setianos, el sistema del Evangelio de Mara y en Ireneo I.29.2 ss.,
sigue siendo, hasta cierto punto, un enigma. El nombre barbelo, barbeloth,
barthenos no ha sido totalmente explicado. De todas formas ella representa el
supremo principio femenino, en realidad la ms alta divinidad en su aspecto
femenino. Barbelo tiene la mayora de las funciones de ano Sophia descritas arriba.
Su lugar entre algunos gnsticos era tan importante que algunas de las escuelas se
llamaba barberiotas. Adoradores de barbelo o barbelognsticos. Ella, probablemente
no es otra que la Doncella-luz del al Pistis Sofa, la thygater tou photos o
simplemente la doncella virgen. En Epifanio (Haer., xxvi, 1) y Filastrios (Haer., xxxiii)
Parthenos (Barbelos) parece identificarse con Noria, que juega un importante papel
como esposa de No o de Set. La sugerencia de que Noria es virgen, parthenos,
Istar, Atenea, Sabidura, Sophia, o Archamoth, es digna de ser considerada.

Ritos
No estamos tan bien informados sobre la parte ritual y prctica del gnosticismo como
de sus aspectos doctrinales y tericos. Sin embargo, el relato de S. Ireneo sobre los
Marcosianos o el de Hiplito sobre los Elcesaitas, las partes litrgicas de los
Hechos de Toms y algunos pasajes de las Pseudo-clementinas y sobre todo la

literatura copto-gnstica y mandeana, nos da al menos alguna informacin sobre sus


prcticas litrgicas.

Bautismo
Todas las sectas gnsticas posean de alguna manera este rito. En el mandeismo el
bautismo diario es una de las grandes prcticas del sistema. Las frmulas utilizadas
por los gnsticos cristianos parece que cambiaron mucho en comparacin con laque
se utiliz con Jess. Los marcosianos decan: en el nombre del padre desconocido
de todos, en la verdad, la madre de todos, en l, que vino sobre Jess [eis ton
katelthonta eis Iesoun]. Los alcesiates decan: en el nombre del gran y ms alto
dios y en el nombre de su hijo, el gran rey. En Ireneo (I.21.3) encontramos la
frmula: en el nombre que estuvo oculto de toda divinidad y dominio y verdad, cuyo
nombre Jess de Nazaret ha puesto en las regiones de la luz y algunas otras
frmulas que a veces se pronunciaban en hebreo o en arameo. Los mandeanos
decan: el nombre de la vida y el nombre del Manda de Haye se nombra sobre ti.
En relacin con el bautismo, la Sphragis tena mucha importancia, pero no es fcil
decir en qu consista el sello o signo con el que se les marcaba. Tambin exista la
tradicin de un nombre ya de viva voz o por medio de una tablilla con alguna palabra
mstica.

Confirmacin
La uncin al candidato con el crisma, o ungento oloroso, es un rito gnstico que
ensombrece la importancia del bautismo. En los Hechos de Toms, al menos eso
mantienen algunos estudiosos, haba remplazado complemente al bautismo y era el
nico sacramento de iniciacin. Pro esto no est demostrado. Los marcosianos
llegaban a rechazar el bautismo cristiano y sustituan una mezcla de leo y agua que
derramaban sobre la cabeza del candidato. Cobn la confirmacin, los gnsticos no
intentaban tano dar el espritu santo cuando proteger a los candidatos contra
ataques de los archones, o para llevrselos con el dulce olor que est sobre todas
las cosas (tes uter ta hola euodias). De alguna manera se supona que el blsamo
haba fluido del rbol de la vida , rbol que estaba msticamente conectado con la
cruz; porque el crisma es en los Hechos de Toms el misterio oculto que se nos
desvela en la cruz

La Eucarista
Es curioso lo poco que se sabe de lo que en los gnsticos sustituye a la eucarista.
En varios pasajes leemos sobre la particin del pan, pero no es fcil determinar en
qu consiste. El uso de la sal en este rito parece importante en este rito. (Clemente

Hom. xiv), porque se lee claramente como S. Pedro parti el pan de la eucarista y
poniendo sal, lo dio primero a la madre y despus a nosotros. Adems hay mucha
similitud, aunque no certeza, de que la eucarista a la que se refiere los Hechos de
Toms sea solo partir el pan sin utilizar la copa. Este punto es muy controvertido,
pero lo contrario no se puede probar. Est ms all de toda duda que los gnsticos
sustituyeron el vino por el agua (Hechos de Toms Bautismo de Mygdonia cap. cxxi).
No sabemos qu formula de consagracin usaban, peor el pan era ciertamente
bendecido con la seal de la cruz. Hay que tener en cuenta que los gnsticos
llamaban a la eucarista con trminos sacrificiales prosphora, oblacin, Thysia (II
libro de Je, 45). En los libros coptos (Pistis Sophia, 142; II Je, 45-47) hallamos una
larga descripcin de algunas ceremonias aparentemente eucarsticas que celebra el
mismo Jess, en las que se usa el fuego y el incienso, dos frascos y dos copas, una
con agua y otra con vino, y ramas de la vid. Cristo corona a los apstoles con
coronas de olivo, ruega a Melquisedec que venga y cambie el vino en agua para el
bautismo, pone hierbas en las bocas y manos de los apstoles. No sabemos si estas
acciones reflejan en algn sentido el ritual de la Gnosis o es imaginacin del autor.
Los gnsticos usaron el leo sacramentalmente, al parecer, para la cura de los
enfermos y hasta los muertos eran ungidos con l .

El Ninfeo
Tenan un sacramento gnstico especial para la cmara nupcial (nymphon) en el
que, por medio de acciones simblicas, sus almas se casaban con sus ngeles en el
pleroma. No se conocen detalles de los ritos. Tertulian aludi sin duda a ellos Copn
la palabras Eleusinia fecerunt lenocinia.

Las vocales mgicas


Se le da extraordinaria importancia a la pronunciacin de las vocales: alpha, epsilon,
eta, iota, omicron, upsilon, omega. Se supone que tanto el salvador como sus
discpulos, en mitad de las frases rompan a murmurar un interminable cantinela solo
con las vocales: nos han llegado conjuros mgicos que consisten en ochenta
vocales; las siete vocales forman una inscripcin muy comn, repetidas segn
innumerables artificios. Ruelle, Poire y Leclercq han estudiado estas vocales
gnsticas, que han sido un misterio durante tanto tiempo y se puede considerar
probado que dcada vocal representa uno de los siete planetas o archones; que las
siete juntas representan el universo, pero sin consonantes, el ideal e infinito an no
aprisionado y limitado por la materia. Representan tambin una escala musical,
probablemente como el tono re-re del gregoriano o d, e, f, g, a, b, c, y que muchas
hojas de vocales gnsticas son en realidad hojas de msica. Pero la investigacin
en el este campo est empezando. Entre los gnsticos, los Ofitas gustaban de

representar sus especulaciones cosmolgicas por medio de diagramas, crculos


dentro de crculos, cuadrados y lneas paralelas y otras figuras matemticas
combinadas con nombres escritos sobre ellas. Pero so sabemos hasta qu punto
estos diagramas sagrados fueron utilizados en la liturgia.

Escuelas Gnsticas
El Gnosticismo no tena una autoridad central para la doctrina o la disciplina: en total
no tena una organizacin similar a la vasta organizacin de la Iglesia Catlica. No
era otra cosa que un gran conglomerado de sectas de las cuales solo el marconismo
intent de alguna manera rivalizar con la constitucin de la iglesia , peo ni siquiera
tena unidad. No hay forma de clasificar estas sectas que teniendo en cuenta su
orientacin general de su pensamiento. As, pues, podemos distinguir : (a) siracas o
semitas; (b) helensticas o alejandrinas; (c) dualistas; (d) agnsticas antinomistas

La escuala siriaca
Representa la fase ms antigua de la Gnosis, puesto que el lugar de nacimiento de
este movimiento fue Asia occidental: Se puede decir que pertenecen a esta escuela
Dositeo, Simn magno, Menender; Cerinto, Cerdo, Saturnino, Justino, los
bardesanitas, ebionitas, encratitas, ofitas, nassenos los gnsticos de los Hechos de
Toms, los Setianos, los Peratae, los cainitas. En sus sistemas aun estn ausentes
la generalogas elaboradas con elementos fantsticos y Sygzias de eones de la
Gnosis posterior. La terminologa muestra una forma brbara semita: Egipto el
nombre simblico de la tierra de esclavitud del alma. La oposicin entre el bien y el
mal y el mundo-creador no es eterna o cosmognica, aunque hay una fuerte
oposicin tica a Jehov el dios de los judos, que el ltimo de los siete ngeles que
hicieron este mundo de una materia eterna preexistente. Los ngeles dimirgicos,
que intentan crear al hombre no crean otra cosa que un miserable gusano, aunque
el dios bueno le dio una chispa de vida divina. La leu del dios de los judos debe
terminar, porque dios nos llama a su inmediato servicio a travs de su hijo, Cristo.
Solo obedecemos a la deidad suprema abstenindonos de la carne y del matrimonio
y llevando una vida asctica. As era el sistema de Saturnino de Antioqua, que
ense durante el reinado de Adriano (c. 120 dC.).
Los Naassenos (de Nahas, palabra hebrea que significa serpiente) adoraban a la
serpiente como smbolo de sabidura que el dios de los hebreos trataba de ocultar a
los hombres. Los Ofitas (ophianoi, de ophis, serpiente) que proporcionaron la
mayora de las ideas al valentinianismo cuando se trasladaron a Alejandra, se
convirtieron en una de las sectas ms extendidas de la Gnosis. Aunque no eran
estrictamente adoradores de la serpiente, la reconocan como smbolo de la
suprema emanacin, Achamoth o divina sabidura. Se los consideraba la gnosis por

excelencia. Los Setianos vean en Set al padre de todos los hombres espirituales
(pneumatikoi); en Can al padre de de los psquicos (psychikoi) y hlicos (hylikoi).
Segn los Peratae existe una trinidad de padre , hijo e Hyle(materia). El hijo es la
serpiente csmica que liber a Eva del poder Hyle.
Simbolizaban el universo con un tringulo encerrado en un crculo. El nmero tres es
la llave de todos los misterios. >Hay tres principios supremos: el no-generado, autogenerado, el generado. Hay tres logoi, de dioses; el salvador tiene una naturaleza
triple, un cuerpo triple, un poder triple etc. Son llamados Peraae (peran) porque han
cruzado ms Allah de Egipto, a travs del mar rojo de la generacin. Son los
verdaderos hebreos, de hecho (el nombre viene del hebreo que significa cruzar a la
otra parte). Los Peratae ( o Perates) fueron fundados por Efrates, Celbes y
Ademes. Este Efrates, cuyo nombre parece relacionado con el nombre Peratae, es
el fundador de los Ofitas mencionados por Celso hacia el 175 dC. Los Cainitas eran
llamados axial porque veneraban a Can y Esa, a los sodomitas a Core y judas
porque todos se haban resistido al dios de los hebreos.

La escuela helenstica o alejandrina


Estos sistemas fueron ms abstractos, filosficos y consistentes que los de Siria. La
nomenclatura semtica fue casi completamente remplazada por los nombres griegos.
El problema cosmognico haba crecido desproporcionadamente, mientras que la
parte tica quedaba en un segundo plano y el ascetismo no se aplicaba tan
estrictamente. Los dos grandes pensadores de esta escuela fueron Baslides y
Valentinus.
Aunque Baslides haba nacido en Antioquia de Siria, fund su escuela en Alejandra
(hacia el 130 dC.); le surgi su hijo Isidoro. Su sistema fue el ms consistente y
sobrio emanacionismo producido por la Gnosis. Su escuela nunca se expandi tanto
como la de Valentino, pero en Espaa subsisti durante varios siglos. Valentino, que
ense primero en Alejandra y despus en Roma ( alrededor del 160 dC.) , elabor
un sistema de dualidad sexual en el proceso de emanacin; una larga serie de
parejas hombre mujer de ideas personificadas para cubrir la distancia del dios
desconocido hasta el mundo presente. Su sistema es ms confuso que el de
Baslides sobre todo porque se haya confuso por la intrusin de la fura de las figuras
de Sofa en el proceso cosmognico. Era Ofismo siro disfrazado de formas egipcias
y reclama ser el verdadero representante del espritu gnstico. La reductio ad
absurdum de estas especulaciones descontroladas se puede ven en la Pistis Sofa,
que es vrgenes de la luz, entidades paralemtores, esferas, heimarmene, trece
eones, tesoros lumnicos, reinos interpuestos, reinos de la derecha y de la izquierda,
Jaldabaoth, Adamas, Miguel, Gabriel, Cristo, El Salvador, y misterio sin nmeros que

giran al pasado y vuelven como brujas danzando. La impresin creada en el lector


solo puede ser apropiadamente descrita con las palabras de Jabberwocky: gyre
and gimble on the wabe ( N. del T.: ver el poema absurdo de Lewis Caroll).
Sabemos por Hiplito (Contra las Herejas IV.35), Tertulian (Contra los Valentinianos
4) y Clemente de Alejandra (Exc. ex Theod., titulo) que haba dos escuelas
principales de Valentinianismo, la italiana y la de Anatolia o Siriaca. En la italiana
haba maestros notables como Segundo que dividi el Ogdoad dentro del pleroma
en dos ttradas, Derecha e izquierda; Epifanes que describi estas ttradas como
Monotes, Henotes, Monas y To Hen; y posiblemente Corbalaso, a no ser que su
nombre sea una lectura errnea de Kol Arba Todos Cuatro. Pero los ms
importantes fueron Ptolomeo y Heracleo. Ptolomeo es conocido sobre todo por su
carta a Flora, una dama noble que le haba escrito como presbtero (Texte u. Unters.,
N.S., XIII, Anal. z. alt. Gesch. d. Chr.) para que le explicase el significado del Antiguo
Testamento. Este Ptolomeo divide y numera los eones en sustancias personalizadas
fuera de la divinidad, como nos dice Tertuliano. Se dedicaba a los estudios bblicos y
era un hombre con una imaginacin desatada.
Clemente de Alejandra (Stromata IV.9.73) a Heracleo el maestro ms eminente de
la escuela valentiniana. Orgenes dedica parte de su comentario sobre S. Juan a
combatir los comentarios de Heracleo sobre el mismo evangelista. Heracleo llam a
la fuente de todo ser Anthropos, en vez de Bythos y rechaz la inmortalidad del alma
probablemente quera decir el elemento meramente psquico. Al parecer estaba
ms cerca de la iglesia catlica que Ptolomeo y era un hombre con una capacidad
de juicio mejor. Tertuliano menciona otros dos nombres (Contra los Valentinianos 4)
Theonimo y Alejandro (Sobre la Sangre de Cristo 17)
La escuela Anatolia tuvo a un maestro prominente, Anxinico (Tertuliano, Contra los
Valentinainos 4; Hiplito, Contra las Herejas VI.30) que tena su collegium en
Antioqua hacia el 220 dC., el ms fiel discpulo del maestro Teodoto es conocido
por un fragmento de sus escritos conservado por Clemente de Alejandra. Ireneo
(I.11-12) y tambin Hiplito (VI.42) traen el sistema de Marco el conjurado, una
elaborada especulacin con cifras y nmeros. La descripcin de Marcos hecha por
Ireneo fue rechazada por los marcusianos , pero Hiplito afirma que lo hicieron sin
razn. Marcos era probablemente egipcio y contemporneo de Ireneo. Monoimo el
rabe tena un sistema parecido al marcosiano. Hiplito le dedica los captulos 5 al 8
del Libro VIII. Solo l mencionado por Teodoreto adems por l. Hiplito tiene razn
al llamar a estos dos gnsticos imitadores de Pitgoras ms que cristianos. Segn
las Epstolas de Juliano el Apstata, Los collegia valentinianos an existan en Asia
Menor en su tiempo (m.363)

La Escuela dualista
De alguna manera el dualismo era congnito con la Gnosis, pero rara vez super la
mayor tendencia de la Gnosis, es decir, el pantesmo. Sin embargo este era el caso
en el sistema de Marcin, que distingua entre el dios del Nuevo Testamento y el del
Antiguo, como entre dos principios eternos, el primero era bueno, agathos; el
segundo meramente justo, dikaios; pero Marcin no llev su sistema hasta su
ltimas consecuencias. Se le puede considerar ms bien un precursor de Mani que
un gnstico puro. Tres de sus discpulos Potito, Basilico y Lucano, son mencionados
por Eusebio como fieles seguidores del dualismo de su maestro (Historia de la
Iglesia V,13), pero Apeles, su principal discpulo, que lleg mas all que su maestro
en el rechazo de las Escrituras del Antiguo Testamento, volvi al monotesmo al
considerar que el inspirador del Antiguo Testamento no fue un dios, sino un ngel
malo. Por otra parte Syneros y Prepon, tambin sus discpulos, postulaban tres
principios diferentes. Hermgenes ense, a principios del siglo segundo, en
Cartago, un dualismo distinto. El oponente del buen dios no era el dios de los judos,
sino la materia eterna, fuente del mal. Contra este gnstico combatieron Tefilo de
Alejandra y Tertuliano.

La escuela antinomista
Puesto que la ley moral fue dada por el dios de los judos, era un deber oponerse a
l; era una obligacin solemne romper la ley moral. La secta llamada de los
Nicolaitas que deca eso, existi en tiempos de los apstoles y su principio, segn
Orgenes era parachresthai te sarki. Carpcrates, a quien Tertuliano llama mago y
fornicador (Sobre el Alma 35) fue contemporneo de Baslides. Slo se poda
escapar de los poderes csmicos deshacindose de sus propias obligaciones por
medio de una conducta infame. Despreciar la ley y hundirse en la Monada
recordando la propia preexistencia en la Unidad Csmica as era la gnosis de
Carpcrates. Su hijo Epifanio sigui la doctrina de su padre tan de cerca que muri
como consecuencia de sus pecados a los diecisieta aos. Los Prodicianos y
Antitactae mantuvieron puntos de vista antinomianos. No hay ejemplos ms
horribles de inmoralidad insana que los que se mencionan en la Pistis Sofa como
prcticas de algunos gnsticos. S, Justino (Primera Apologa 26) Ireneo (I.25.3) y
Eusebio (Historia de la Iglesia IV,7) aclaran que la reputacin de estos hombres trajo
infamia a toda la raza de cristianos .

Literatura
Los gnsticos desarrollaron una asombrosa actividad literaria que produjo una
cantidad de escritos que super de lejos a los producidos por la literatura catlica.

Fueron ms prolficos en la esfera de la ficcin, de manera que se puede decir con


seguridad que tres cuartas partes de las novelas de la primera cristiandad sobre
Cristo y sus discpulos emanaron de crculos gnsticos. Adems de stas ficciones
con frecuencia crudas y torpes posean lo que se podra llamar tratados teosficos
y revelaciones de muy elevado carcter mstico. Se pueden describir como unos
rugidos rimbombantes ocasionalmente interrumpidos por unas pocas palabras
verdaderamente sublimes. Traine hace notar con justicia:Cualquiera que lea los
escritos de los gnsticos respira en una atmsfera de fiebre y fantasas como en un
hospital, entre pacientes delirantes, perdidos en mirar su propio pensamiento
torrencial con ojos brillantes fijos en el vaco (Essais de crit. et dhistoire, Paris,
1904). La literatura gnstica posee poco o ningn valor intrnseco, pero su valor es
grande para la historia y para la Psicologa. Sobre todo es muy importante para
comprender lo que rodeaba al cristianismo naciente. La mayor parte de todo ello no
ha sido conservado desafortunadamente. Con la excepcin de algunas traducciones
coptas y algunas versiones catlicas siracas expurgadas, solo existen algunos
fragmentos de los que debi ser una biblioteca enorme. ( N.del.T. recurdese la
fecha de este artculo. Aun no se haba descubierto Nag Hammadi).
La mayor parte de esta literatura se halla catalogada bajo los nombres de los
autores gnsticos en los artculos BASILIDES, BARDESANES, CERINTO,
MARCION, SIMON el MAGO, PTOLOMEO, VALENTINO. En los siguientes prrafos
enumeraremos solo obras gnsticas annimas no atribuidas a ninguno de los
autores citados.
Los Nicolaitas posean algunos libros con el nombre de Jaldabaoth; un libro
llamado Nria (la esposa mtica de No),profeca de Barcabbas, que era un
encantador entre los Basilidanos; un evangelio de la consumacin y una especie
de Apocalipsis llamado Evangelio de Eva (Epiphanius, Adv. Haer., xxv, xxvi;
Philastrius, 33). Los Ofitas posean miles de apcrifos, como nos dice Epifanio;
entre ellos menciona especialmente: Cuestiones de Mara, grandes y pequeas
(algunas de estas cuestiones quizs sobreviven en el Pistis Sofa); tambin muchos
libros con el nombre de Set, Revelaciones de Adan, evangelios apcrifos
atribuidos a los apstoles; un Apocalipsis de Elas y un libro llamado Genna Marias.
De estos escritos probablemente han sobrevivido algunas revelaciones de Adn y
Set, ocho en total, en traducciones armenias publicadas en la coleccin de los
Apcrifos del Antiguo testamento (venencia 1896) de los PP mequitaristas. Vase
Preuschen Die apocryph. Gnost. Adamschr. (Giessen, 1900). Los Nicolaitas
posean un Evangelio de Judas, una Ascensin de Pablo (anabatikon Paulou) y
algn otro libro, cuyo ttulo desconocemos, pero que , segn Epifanio, estaba lleno
de maldades. Los Prodicianos, segn Clkemente de Alejandra , posean apcrifos
bajo el nombre de Zoroastro (Stromata I.15.69). Los Antinomistas tenan un apcrifo

lleno de audacia y maldad (Stromata II.4.29; Orgenes In Matth,, xxviii). Los


Nassenos tenan un libro del que Hiplito cita con amplitud pero cuyo ttulo
desconocemos. Contena un comentario a los textos de la Biblia, himnos y salmos.
Los Perates tenan un libro similar. Los Setianos posean una Parfrasis Set de
siete libros, que explicaban su sistema, un libro llamado Allogeneis, o Extranjeros,
un Apocalipsis de Adn, un libro atribuido a Moiss y otros. Los Arcontianos tenan
un libro grande y pequeo titulado Sinfona que posiblemente sobreviva en la
Analecta Sacra de Pitra (Paris, 1888). Los gnsticos a los que atacaba Plotino
posean apcrifos atribuidos a Zoroastro, Zostrian, Nichoteo, Allogenes (el libro
setiano Allogeneis?), y otros.
Adems de estos escritos los siguientes apcrifos son evidentemente de autora
gnstica:
El Evangelio de los Doce A l se refiere por primera vez Orgenes (Hom. I, in
Luc.), y es idntico con el Evangelio de los Ebionitas y se llama Evangelio segn S.
Mateo, porque en l Cristo se refiere a Mateo en segunda persona y el autor habla
de otros apstoles y de si mismo como nosotros. Este evangelio se escribi anres
del 200 dC. , y no tiene relacin con el llamado evangelio hebreo de S. Mateo o el
Evangelio segn los hebreos. El Evangelio segn los egipcios es decir los
campesinos cristianos de Egipto, no los alejandrinos. Escrito alrededor del 150 dC. Y
a l se refiere Clemente de Alejandra (Stromata III.9.63 y III.13.93) y Orgenes
(Hom. I, in Luc); se utilizaba mucho en los crculos no catlicos. Solo algunos
fragmentos existen en Clemente de Alejandra (Stromata y Extractos de Teodosio).
Algunos se han referido a los Logia del papiro de Oxirrinco y al copto de
Estrasburgo, pero es una mera suposicin. El Evangelio de Pedro , escrito hacia
el 140 dC. en Antioqua (ver DOCETAS). Otro Evangelio cetrino, ver en la
descripcin del Cdice Akmin Otro evangelio petrino, ver la descripcin en el
Cdice Akmin. Un Evangelio de Matas, escrito hacia el 125 dC. Y utilizado en los
crculos de Baslides. UN Evangelio de Felipe y Evangelio de Toms. Segn
Pistis Sofa, los tres apstoles, Mateo (ledo Matas), Toms y Felipe recibieron una
comisin divina para informar de todas las revelaciones de Cristo despus de su
resurreccin. El Evangelio de Toms debe haber sido considerablemente extenso
(1300 lneas); parte de l, una recensin expurgada, puede haberse conservado en
lo que fue popular, aunque vulgar y tonta, Historias de la infancia de de nuestro
Seor escrito por Toms , un filsofo israelita del que existen dos versiones griegas
una latina, una siraca y una eslava. Los Hechos de Pedro (Praxis Petrou), escrito
hacia el 165 dC. Se han conservado grandes fragmentos de esta produccin
gnstica en el original griego y tambin en las traduciones latinas, bajo el ttulo de
Martirio del Santo Apstol Pedro, al que el latino aade, a Lino episcopo
conscriptum. Grandes porciones de este apcrifo se han traducido en el llamado

Actus Petri cum Simone, e igualmente en versiones en sahdico, eslavo, rabe, y


etope. Esto fragmentos han sido reunidos por Lipius y Bonnet en Acta apostolorum
apocr. (Leipzig, 1891), I. A travs de estas recensiones del los Hechos de Pedro
se han hecho ms catlicas, aunque su carcter gnstico es inequvoco y son tilas
para entender el simbolismo gnstico Muy relacionados con los Hechos de Pedro,
estn los Hechos de Andrs y los Hechos de Juan; los tres tienen, quizs al
mismo autor un tal Leucius Charinus, y fueron escritos antes del 200 dC. Nos han
llegado en varias recensiones catlicas y en diferentes versiones. Para los Hechos
de Andrs, ver Bonner Acta, como arriba (1898), II, 1, pp. 1-127; para los Hechos
de Toms, tal cual han sido preservados en totalidad y conteniendo el ms antiguo
ritual gnstico, poesa y especulacin; para los Hechos de Juan ibid., pp. 151-216.
Pero aun hacen falta la investigacin de los especialistas para hallar la forma
gnstica primitiva en la asombrosa variedad y multiplicidad de fragmentos y
modificaciones. De mxima importancia para entender el gnosticismo son los
Hechos de Toms, puesto que se han conservado completos y contienen el ritual
gnstico ms antiguo, as como la poesa y especulacin. Existen en dos
recensiones, una siraca y otra griega. Y parece lo ms lgico, aunque no haya
certeza, que el original fue siraco. Se sugiere que fueron escritos hacia el 232 dC.
Cuando las reliquias de Santo Toms fueron trasladadas a Odesa. Son del mximo
valor las dos oraciones de la consagracin, el Oda a la Sabidura y el Himno del
alma que estn insertadas en la narracin siraca, y que faltan el los Hechos en
griego, aunque haya textos griegos independientes de estos pasajes que han
sobrevivido (siraco con traduccin inglesa por W Wright, Apocr. Acts of the Apost.,
London, 1871). El Himno al alma ha sido traducido muchas veces al ingls
especialmente por A. Bavan, Texts and Studies, Cambridge, 1897; cf. F. Burkitt en
Journal of Theological Studies (Oxford, 1900). La edicin ms completa de los
Hechos griegos es la de M. Bonnet en Acta, como se ha dicho arriba, II, 2 (Leipzig,
1903; ver BARDESANES). Los Hechos , aunque escritos al servicio de la Gnosis, y
llenos de las ms extraas aventuras, no estn totalmente desprovisto del ambiente
histrico.
Hay varios otros apcrifos en los que los eruditos han credo encontrar huellas de
autoras gnsticas, pero son muy vagas y poco satisfactorias. En relacin a esos
apcrifos, sin duda gnsticos, hay que mencionar las Homilas Pseudo Clementinas,
Es cierto que son catalogadas ms frecuentemente como judaicas ms que como
literatura gnstica, pero su afinidad a las especulaciones gnsticas es al menos a
primera vista tan parecida y su conexin con el Libro de Elxai (ver ELCESAITAS)
esta tan reconocida en general que no se pueden omitir en una lista de escritos
gnsticos. Si la teora de Dom Chapman en Las Fechas de las Clementinas
(Zeitschrift f. N. Test. Wiss., 1908) y si el artculo CLEMENTINAS de la Enciclopedia
catlica es correcto, y consiguientemente el Pseudo-Clemente es un cripto-arriano

que escribi en el 330 dC, las Homilas podran al menos tener algn valor para el
estudio de la Gnosis. Pero la teora de Dom Chapman, aunque ingeniosa, es
demasiado atrevida y an sin suficiente base para justificar la omisin del las
Homilas en este lugar.
Una gran parte, si no la ms grande de toda la literatura gnstica, se ha salvado del
naufragio general de los escritos gnsticos, se ha conservado en tres cdices,
comnmente llamados Askew, Bruce y Akhmim. El cdigo Askew de los siglos quinto
o sexto, contiene el largo tratado Pistis Sofa es decir (Fe-sabidura) que es una obra
en cuatro libreos , escrita en tre el 250 y el 300 dC.; sin embargo el cuarto libro es
una adaptacin de una obra anterior. Los primeros dos libros describen la caida del
en Sofia y su salvacin por el en Soter; los dos ltimos libros descrien el origen
del mal y la necesidad de arrepentimiento gnstico. De hecho el total es un tratado
sobre el arrepentimiento, aunque los dos ltimos libros solo se aplica en la prctica
el ejemplo de arrepentimiento establecido por Sofa. La obra consiste en un nmero
de preguntas y respuestas entre Cristo y sus discpulos mujeres en los que les estn
insertadas las cinco Odas de Salomn, seguidas de adaptaciones msticas de las
mismas. Puesto que las preguntas las hace sobre todo Mara, la Pistis Sofa es
probablemente idntica que la Preguntas de Mara, mencionada arriba. El cdice
contiene tambin extractos del Libro del Salvador. La tremenda monotona de
estos escritos solo puede ser observada por los que las han ledo. G.R.S. Mead
(Londres, 1896) realiz una traduccin inglesa de la traduccin latina del copto, que
a su vez es una traduccin del griego. El papiro Bruce es de las mismas fechas que
el cdice en pergamino Askew y contiene dos tratados: Los dos libros de Je, el
primero especulativo y cosmognico, es segundo practico , es decir como vencer a
los poderes hostiles del mundo al asegurarse la salvacin por la prctica de ciertos
ritos: este ltimo libro es conocido como Sobre el Gran Logos segn el misterio
Un tratado de ttulo desconocido, puesto que la primera y ltima pginas se han
perdido. Esta es una obra puramente especulativa y de gran antigedad, escrita
entre el 150 y el 200 dC. En los crculos setianos o arcontianos y contiene
referencias a los profetas Marsanes, Nicoteo y Filosampes. No existe traduccin
completa al ingls de estas tratados; algunos pasajes, sin embargo, estn traducido
del antedicho G.R.S. Mead Fragmentos de una fe olvidada. Los cdices Bruce y
Askew han sido traducidos al alemn por C. Schmidt (1892) en Texte u. Unters
(1901) en el Berln Padres Griegos. Hay una traduccin latina del Pistis Sofa
hecha por Schwartze y Petermann (Berlin, 1851) y una francesa del cdigo Bruce
hecha por Amlineau (Paris, 1890). El cdice Skew, del siglo quinto, encontrado en
1896 y que ahora est en el museo egipcio de Berln (N. del T., para ver
traducciones espaolas actuales, ver autores como Monserrat, Garca Bazn, A.
Piero, G del Cerro), contiene: El Evangelio de Maria, tambin llamado Un
apcrifo de Juan : que debe ser de los ms antiguos , pues ya S. Ireneo lo usaba

hacia el 170 dC has describir los gnsticos de Barbelo; Una Sophia Jesu Christi,
que contiene revelaciones de Cristo despus de su resurreccin Una Praxis Petri,
que contiene una fantstica relacin del milagro realizado a la hija de S. Pedro.
El estudio del gnosticismo a principios del siglo XX se vio retrasado por la tarda
publicacin de estos tratados ; solo hubo una breve descripcin de este cdice,
publicada en Sitzungsber. d. k. preus. Acad. (Berlin, 1896), pp. 839-847. Este
estudio del gnosticismo quedara incompleto sin hablar del tratado, que en general
se publica entre las obras de Clemente de Alejandra, llamado Excerpta ex
Theodoto, que consta de varios extractos gnsticos que hizo el mismo Clemente
para su propio uso y con al idea de una refutacin futura, y que junto con las notas y
observaciones de Clemente, forma una antologa muy confusa. Ver O. Bibelius,
Studien zur Gesch. der Valent. in Zeitschr. f. N. Nest. Wiss. (Giessen, 1908). El
gnosticismo oriental no-cristiano nos ha dejado los libros sagrados de los
mandeanos, es decir, el Genz rab o Grean Tesoro, una amplia coleccin de
tratados miscelneos de fechas diferentes, algunos muy tardos, probablemente del
siglo noveno y otros muy tempranos quizs del siglo tercero. El Genz fue traducido
al latn por Norberg (Copenhague, 1817), y los ms importantes, al alemn por
Brandt (Leipzig, 1892). Kolasta, himnos e instrucciones sobre el bautismo y el viaje
del alma, publicados por J. Euting (Stuttgart, 1867). Drsh dJahya, biografa de
Juan el Bautista ab utero useque ad tumulum, como dice Abraham Achellensis , no
publicada.
El gnosticismo alejandrino no-cristiano se puede percibir en la literatura del
Trimegisto publicada en traduccin inglesa por G.R.S. Mead (Londres y Benars,
1902, e vol. ). El gnosticismo especfico judo no dej textos, pero las
especulaciones gnsticas pero dejan su huella en varias obras judas como el Libro
de Enoch, el Zohar, el tratado talmdico Chagiga XV. (Ver Gfrer, Philo, Vol. I, y
Karppe, Etudes sur. ore. nat. d. Zohar (Paris, 1901).

Refutacin del Gnosticismo


El Gnosticismo tuvo desee el principio la ms firme oposicin de la Iglesia Catlica.
Las ltimas palabra del S. Pablo, ya mayor en si Primera Epstola a Timoteo suelen
aceptarse como referidas al gnosticismo que es descrito como "novedades profanas
de palabras y oposiciones de falsos conocimientos [antitheseis tes pseudonomou
gnoseos las anttesis de la llamada Gnosis] que algunos errneamente han
profesado sobre la fe". Muy probablemente el uso por S. Pablo de la palabra
pleroma, el en de este mundo, el archn del poder del aire, en Efesios y
Colosenses, se debi al abuso de estos trminos por los gnsticos. Otras alusiones
al gnosticismo en el Nuevo Testamento son posibles, pero no hay pruebas, como en
Tito 3:9; 1 Timoteo 4:3; 1 Juan 4:1-3. El primer escritor anti-gnstoco fue S. Justino

Mtir (m ca. 185 dC). Su "Syntagma" (Syntagma kata pason ton gegenemenon
aireseon), durante mucho tiempo considerada una obra perdida, est
sustancialmente contenida en el Libellus adv. omn. haeres., que normalmente se
adjunta el De Praescriptione, de Tertuliano. al menos esa es la tesis de J. Kunze
(1894) generalmente aceptada. DeEl tratado de S. Justino sobre la resurreccin
(Peri anastaseos), contra la Gnosis, hay considerables fragmentos en el Dialogo
sobre la Resurrection de Metodio y en Sacra Parellela" de S. Juan Damasceno. El
Compendio contra Marcin de S. Justino, citado por Ireneo (IV.6.2 y V.26.2), es
posiblemente el mismo que su Syntagma". Inmediatamente despus de S. Justino,
Miltidates, un filsofo cristiano de Asia Menor, es mencionado por Tertuliano e
Hiplito (Contra los valentinianos 5 y Eusebio Hist. de la Iglesia V.28) como luchador
contra los gnsticos y sobre todo contra los valentinianos. Sus escritos se han
perdido. Tefilo de Antioqua (m.c. 185) escribi contra la hereja de Hermgenes
adems de un excelente tratado contra Marcin (kata Markionos Logos). El libro
contra Marcin probablemente sobrevive en el Dialogus de recta in Deum fide del
Pseudo-Orgenes. Para Agrippa Castor ver BASILIDES.
Hegesipo, palestino, que viaj va Corinto a Roma, donde cuando llego era papa
Aniceto (155-166), para confirmar la sana y ortodoxa fe de la tradicin apostlica.
Conoci a muchos obispos en su viaje que enseaban todos la misma fe, y en
Roma hizo una lista de los papas desde pedro a Aniceto. Escribi cinco libros de
memorias (Upomnemata) en el estilo mas sencillo, dando al la verdadera tradicin
de la doctrina apostlica" y convirtindose en "un campen de la fe contra los
herejas sin dios" (Eusebio,Histopria de la Iglesia IV.7 ss y IV.21ss). Solo quedan
unos fragmentos de esta obra y son ms bien histricos que teolgicos.
Rodn, discpulo de Taciano, Felipe, obispo de Cortina en Creta y un tal Modesto,
escribieron contra Marcin, pero sus escritos se han perdido. Ireneo ( Contra las
herejas I.15.6) y Epifanio (xxxiv, 11) citan on poema corto contra el oriental
Valentiniano y contra Marcos el de los conjuros escrito por un autor entrado en
aos , pero desconocido y Zaqueo, obispo de Cesarea escribi, se dice, contra los
valentinianos y especialmente contra Ptolomeo.
Ms all de las comparaciones, la gran obra anti-gnstica es la de S. Ireneo
Elegchos kai anatrope tes psudonymou gnoseos, normalmente llamada Adversus
Haereses. Consiste en cinco libros , que no es escribieron al mismo tiempo ,
obviamente; los primeros tres son de alrededor del ao 180 dC. y los dos ltimos de
una docena de aos despus. La mayor parte del primer libro nos ha llegado en el
original griego, el resto en una traduccin muy antigua y muy literal traduccin latina,
adems de algunos fragmentos en siraco.

S. Ireneo conoca a los gnsticos por sus relaciones personales con ellos y pro sus
escritos, proporcionando minuciosas descripciones de sus sistemas , especialmente
de los valentinianos y barbelo-gnosticos. Un excelente ejemplo de cmo empleaba
S. Ireneo sus fuentes gnsticas se puede ver al comparar el "Evangelio de Mara"
con "Contra las Herejas I.24. Muchos intentos de desacreditar a S. Ireneo como
testigo han resultado fallidos (Ver San Ireneo). Adems de su gran obra, escribi una
carta abierta al sacerdote romano Florino, que pensaba uirse a los valentinianos;
cundo el infortunado sacerdote apostat y se convirti en un gnstico, Ireneo
escribi sobre el asunto un tratado "Sobre el Ogdoad, y tambin una carta al papa
Vctor rogndole que usara su autoridad contra l. Solo se han conservado unos
pocos pasajes de estas obras. Eusebio (Historia de la Iglesia IV.23.4.) menciona una
carta de Dionisio de Corinto (c-170) a los nocimedianos en la que ataca la hereja de
Marcin. La carta no se ha conservado. Clemente de Alejandra (m.c.215) solo
combati el gnosticismo indirectamente al defender la verdadera Gnosis cristiana,
especialmente en el Pedagogo I, Stromata II, III, V, in el llamado libro octavo o
Excerpta ex Theodoto. Orgenes no dedic ninguna obra exclusivamente a la
refutacin de la Gnosis pero sus cuatro libros "Sobre los Primeros Principios" (Peri
archon), escritos alrededor del ao 230, y preservados solamente en unos
fragmentos griegos y en una traduccin latina libre de Rufino, es prcticamente una
refutacin del dualismo gnstico, del docetismo y del emanacionismo Hacia el ao
300 un autor sirio desconocido a veces errneamente identificado con Orgenes y
llamado con frecuencia por su pseudnimo literario, Adamancio, o el "ombre de
acero", escribi un largo dilogo cuyo ttulo se ha perdido pero que se suele
designar por las palabras De recta in Deum fide. Este dilogo, normalmente
dividido en cinco libros, contiene discusiones con representantes de dos sectas del
marcionismo, el valentianianismo y el bardesianismo. El escrito plagia ampliamente
a Tefilo de Alejandra y a Metodio de Olimpo, especialmente el dilogo anti-gnstico
de este "Sobre la Voluntad libre" (Peri tou autexousiou).
El gran luchador anti-gnstico de la Iglesia cristiana primitiva es Tertuliano (n169)
que dedic su vida prcticamente a combatir esta tremenda suma de todas las
herejas. Solo mencionaremos los ttulos de su sobras anti-gnsticas: De
Praescriptione haereticorum; Adversus Marcionem; un libro Scorpiace; De
Carne Christi;De Resurrectione Carnis; y finalmente Ahuramazda en el oriente y
cuando, vencido por la divina grandeza de Jesucristo el el occidente, intent llegar a
una tregua en la confusin del Parseismo y el Cristianismo. Intent hacer en el
oriente los que los neoplatnicos en el occidente. Y durante al menos doscientos
aos fue un verdadero peligro para el cristianismo, aunque no tan grande como
algunos autores pretenden hacernos creer.

Cosas parecidas se dicen del Mitraismo y del Neoplatonismo como contra la religin
cristiana, pero esos dichos son ms bien ocurrencias ingeniosas que verdades. El
cristianismo sobrevivi y el gnosticismo no, porque el primer era el ms apropiado inconmensurable, infinitamente as. El gnosticismo no muri por casualidad sino
porque careca de poder vital interior y por ms que la literatura teosofica inunde el
mercado ingls y alemn, no habr manera de revitalizar lo que es intrnseca y es
encialmente defectuoso.
Es chocante que los dos ms antiguos campeones del cristianismo contra el
gnosticismo - Hegesipo e Ireneo - presentaran tan claramente el nico mtodo de
lucha contra l que es posible, pero que bast para asegurar la victoria en el
conflicto, un mtodo que Tertuliano, unos aos despus explic cientficamente en
su De Praescriptione. Tanto Hegesipo como Ireneo demostraron que las doctrinas
gnsticas no pertenecen al depsito de la fe que fue enseado por la verdadera
sucesin de los obispos en las sedes principales de la cristiandad; ambos en una
conclusin triunfante elaboraron una lista de los obispos de Roma , desde Pedro al
obispo romano de sus das ; y puesto que el gnosticismo no era enseado por esa
Iglesia con la que los cristianos de todas partes deben estar de acuerdo, qued
condenado por si mismo.
Un veredicto justo sobre el gnosticismo es el de O. Gruppe (Ausfhrungen, p. 162);
las circunstancias del periodo les dieron una cierta importancia. Pero nunca fueron
una fuerza viva, ni en la historia general ni en la del cristianismo. El gnosticismo
merece atencin porque muestra las situaciones que encontr el cristianismo en su
existencia y qu obstculos tuvo que vencer para mantener su propia vida, pero
"nunca fue un medio de progreso mental".

SAN JORGE
De acuerdo a la leyenda contada por Jacobus de Voragine, la historia de San
Jorge y el Dragn tom lugar en Libia. Un pueblo de la localidad tena un
lago que era plagado por un dragn, y para calmar su ira el pueblo le daban
ovejas y una virgen como sacrificio, todos los das. Las vrgenes eran
escojidas por medio de una lotera, y el da en que la princesa fue elejida, el
rey intent comprar su libertad ofreciendo toda su plata y oro; pero el
pueblo rechaz la oferta. San Jorge se enter de lo sucedido, y decidi ir a
caballo al lago. El miedo se quiso apoderar de l, pero hizo la seal de la
Cruz, y se llen de valor. Con la ayuda de la princesa, San Jorge logr ajustar
la corona de ella alrededor del cuello del dragn, y lo oblig ir al pueblo,
como si fuese un perro tirado por correa. San Jorge le dijo al pueblo que si
ellos no se convertan al Cristianismo, dejara suelto a la bestia. Por lo cual
todos los habitantes accedieron para evitar tal calamidad, y se bautizaron.
Nuestro heroe entonces sac su espada, y dio fin a la existencia del dragn.

Donde muri la bestia, el rey construy una iglesia bendecida por la Virgen
Mara y San Jorge. De las aguas de sus fuentes, se curaron todas las
enfermedades.

Segn algunos autores naci hacia el ao 280 en Siria, y segn otros en


Capadocia (Turqua). Sus padres, de acuerdo a la tradicin, eran labradores
y ricos; por lo que Jorge recibi una buena instruccin, adems de una
buena educacin cristiana. En otras versiones de su historia, se dice que su
padre era militar y que por ese motivo sigui sus pasos.

Jorge sirvi en el ejrcito romano, y logr ser nombrado capitn de la


guardia del palacio que el emperador Diocleciano posea en la ciudad de
Nicomedia. A comienzos del siglo IV este mandatario adopt ciertas
medidas para eliminar del ejrcito de oriente todo lo referente al
cristianismo, por lo que muchos soldados decidieron renunciar.

Se public en la ciudad de Nicomedia un edicto que ordenaba la demolicin


de las iglesias y la expulsin de todos los cristianos de las dignidades y
cargos administrativos. Y as poco a poco se fueron haciendo cada vez ms
crueles represalias contra stos, extendindose la persecucin por toda Asia
menor.

Indignado con esta tirana, Jorge decidi defender pblicamente su religin.


Reparti sus bienes entre los pobres, y dio libertad a los pocos esclavos que
a su servicio tena. Defendi con una valenta poco vista la causa de los
perseguidos ante el consejo de dignatarios y jefes militares convocado por
Diocleciano, y afirm a viva voz que su religin era nica y verdadera, y que
no se poda rendir culto a los dolos.

Se present al emperador y declar que era cristiano, ste sorprendido


intent convencerlo de adorar a los dioses, prometindole grandes
distinciones y dignidades; y lo amenaz con dursimas penas si no realizaba
ese mandato. Pero el capitn Jorge afirm que l nunca dejara de adorar a
Cristo. Entonces el emperador le declar la pena de muerte. A consecuencia
Jorge sufri el martirio: azotes, garfios de hierro que le arrancaban la carne,
baos de cal viva, introduccin en un tonel lleno de agudos clavos. ste
sufri todo sin emitir una sola queja, y contemplaba con admiracin cmo
se curaban milagrosamente sus heridas.

Luego el emperador pronunci la sentencia final. El Santo fue atado a un


caballo y arrastrado as por las calles de la ciudad. Despus fue decapitado.
Su cuerpo se traslad ms tarde a Lydda, poblacin de Tierra Santa, como,
supuestamente, l haba dispuesto.

San Jorge es o fue santo patrn y protector de diversos pases, regiones y


ciudades: la Corona de Aragn, Inglaterra, Portugal, Georgia, Lituania,
Gnova, Reggio di Calabria, Mosc, Cceres, etc.

Es uno de los santos caballeros, protector durante la Edad Media de este


estamento. En Rusia se emple como principal emblema de sus ejrcitos. En
Inglaterra y Provenza se usaba su nombre como grito de guerra.

Varias rdenes militares portan su nombre o sus smbolos: la Orden de la


Jarretera, la Orden Teutnica, la Orden de Calatrava, la Sacra Orden
Constantiniana, la Orden de San Jorge de Alfama, entre otras.

Tambin es patrono de diversas otras profesiones y actividades:


agricultores, soldados, arqueros, prisioneros, herreros, gentes del circo,
escultistas (Scout), montaeros, etc.

Tambin es protector de los animales domsticos. Su nombre es invocado


contra las serpientes venenosas, las enfermedades de la piel, el herpes, la
peste, la lepra y la sfilis, y en los pases eslavos contra el mal de ojo.

San Jorge mrtir tambin es el patrn de Alcoy, ciudad situada en la


Comunidad Valenciana destacndose como las fiestas de moros y cristianos
ms conocidas del mundo, declaradas de inters turstico internacional en
1980. En la ciudad de San Jorge (Santa Fe-Argentina)

Iluminados de Baviera
La Orden de los Iluminados (Illuminatenorden en el
original alemn, compuesto derivado del latn illuminati, iluminados, y orden) es el nombre
dado a varios grupos, tanto reales como ficticios. Histricamente, el nombre se refiere a la
organizacin Illuminati de Baviera, unasociedad secreta de la poca de la Ilustracin,
fundada el 1 de mayo de 1776, la cual manifestaba oponerse a la supersticin, los
prejuicios, la influencia religiosa sobre la vida pblica, los abusos de poder del Estado y
apoyaba la educacin de la mujer y la igualdad entre los sexos. Tal organizacin de los
Illuminati se prohibi, junto con otras sociedades secretas, por el gobierno de Baviera, con
el apoyo de la Iglesia catlica, y la misma se disolvi definitivamente en 1785. En los aos

siguientes, el grupo fue vilipendiado por crticos conservadores y religiosos, que afirmaban
que los miembros de los Illuminati de Baviera se haban reagrupado y eran responsables
de la Revolucin Francesa.
En su uso posterior, "Illuminati" se refiere a las diversas organizaciones que reclaman o
presuntamente tienen vnculos con los Illuminati bvaros originales o con sociedades
secretas similares, y con frecuencia son acusados de conspirar para controlar los asuntos
mundiales, planear eventos y ser agentes de siembra en diversos gobiernos y empresas,
con el fin de establecer un Nuevo Orden Mundial y/o buscar el aumento de su poder
poltico. Figura central de algunas de las ms conocidas y elaboradas teoras de la
conspiracin, as como de varias obras de ficcin, los Illuminati se han representado como
un grupo poltico/econmico/esotrico al acecho y en las sombras, que constantemente
tira de las cuerdas y palancas del poder. Esta descripcin puede encontrarse en decenas
de novelas, pelculas, programas de televisin, cmics, videojuegos y videos musicales.

Fundacin[
El profesor de derecho eclesistico y filosofa prctica de la universidad
deIngolstadt, Baviera, Adam Weishaupt (1748-1830), fund el primero de mayo de 1776,
con dos alumnos suyos, la Asociacin de los perfectibilistas ("Bund der Perfektibilisten",
en el original alemn, formado por "Bund", asociacin, y un derivado del latn perfectibilis,
'perfeccionable'). Como smbolo de la organizacin eligi el mochuelo de Atenea, la diosa
romana de la sabidura. De trasfondo se encontraba el clima intelectual universitario,
prcticamente dominado por losjesuitas, orden disuelta tres aos antes.
Weishaupt, con veintiocho aos, era el nico profesor de Ingolstadt sin pasado en la
Compaa y se encontraba correspondientemente aislado del cuerpo docente, tambin
debido a su entusiasmo por las ideas de la Ilustracin. Para ofrecer proteccin a los
alumnos de las intrigas jesuticas, que presupona por todas partes, pero sobre todo para
proporcionarles acceso a la literatura crtica eclesistica contempornea, fund la
Asociacin de sabidura secreta, en cuyos comienzos no era ms que un crculo de
lectores anticlericales con un mximo de veinte miembros. Aparte de esto, el fundador vio
en la Orden Rosacruz, una orden mstica espiritual perteneciente a la masonera, un mal
siempre creciente que deba combatirse. Weishaupt inform de sus razones para la
fundacin de la sociedad en su carta Pythagoras oder Betrachtungen ber die geheime
Welt- und Regierungskunst:1
Pero dos hechos fueron decisivos. Incluso para este tiempo en 1776, un oficial en Burghausen
llamado Ecker haba fundado una logia orientada hacia la alquimia y que haba comenzado a
extenderse velozmente. Un miembro suyo lleg a Ingolstadt, a anunciarse all y a atraer a los ms
brillantes entre los estudiantes. Por desgracia, su seleccin recay precisamente en aquellos a
quienes ya les haba echado el ojo. El pensamiento de haber perdido de esta forma a jvenes tan
prometedores, y verlos ahora acercndose a la alquimia y majaderas semejantes, fue para m
tormentoso e insoportable. Por esto fui a pedirle consejo a un joven, en quien haba puesto toda mi
confianza. Y me anim a utilizar mi influencia sobre los estudiantes y estos excesos mediante una
vacuna, administrada mediante la fundacin inmediata de una sociedad.

La orden tom un primer impulso en 1778, cuando un antiguo alumno suyo y presidente
del Palatinado Renano la reorganiz. Weishaupt propuso como nuevo
nombre Bienenorden, la 'Orden de las abejas', porque se imaginaba que los afiliados
deberan recopilar el nctar de la sabidura dirigidos por una abeja reina, pero al final se
prefiri Bund der Illuminaten ('Unin de los Iluminados') y
despus, Illuminatenorden ('Orden de los Iluminados'). De la asociacin de sapiencia se
creara ahora una orden secreta, que no poda negar la huella de su modelo organizativo,
la Compaa de Jess.

Breve florecimiento[editar]

Barn Adolph Knigge, su patrocinador ms influyente.

La siguiente reorganizacin sucedi en 1780 tras la adhesin del aristcrata bajo


sajn Adolph von Knigge. Tal como el propio Weishaupt confes, no exista en absoluto,
slo en su cabeza. Y en 1782 Knigge le proporcion a la orden una
estructura paramasnica, con Weishaupt y Knigge entre otros como directores sobre
el llamado Arepago.2 Con esta nueva distribucin, que se detallar ms adelante,
consiguieron los Iluminados reclutar a muchos masones e infiltrarse en logias enteras.
De trasfondo estaba la crisis iniciada hacia 1776 entre los niveles altos masnicos
alemanes con la ruptura de la Estricta observancia templaria. Karl Gotthelf von Hund und
Altengrotkau haba conseguido atraerse a las diferentes logias hacia su mandato mediante
este rito ms bien apoltico-romntico, que aseguraba ser sucesor de la orden Templaria,
disuelta en 1312. Durante muchos aos, adems haba afirmado mantenerse en contacto
con Superiores desconocidos, que le haban iniciado en la francmasonera. Como al
fallecer en 1776 ningn tipo de Superiores secretos contactara con ellos, haba gran
confusin en la logia. En la convencin masnica de la Estricta observancia, acontecida
en Wilhelmsbad entre el 16 de julio y el 1 de septiembre de 1782, Knigge y su segundo
representante de los Iluminados, Franz Dietrich von Ditfurth, un ilustrado radical manifiesto,
se ganaron el liderazgo de opinin para su orden. El sistema templario fue abandonado, y
la orden de la Rosacruz qued en minora en su esfuerzo por mantener esa tradicin.
Ambos iluminados consiguieron incluso, con Johann Christoph Bode, ganarse a un
representante principal de la Estricta observancia.

Crisis y prohibicin[editar]
El nmero de miembros aument rpidamente, sin embargo este xito supona a la vez el
comienzo del final: Knigge amenaz epistolarmente con delatar sus secretos a los jesuitas
y a los rosacrucianos, reforzando la desconfianza y preocupaciones de Weishaupt. Ya que
Knigge y Bode hubieran incorporado al prncipe Karl von Hessen-Kassel y aFerdinand von
Braunschweig, as como al duque Ernst von Sachsen-Gotha y Carl August von SachsenWeimar, todos ellos representantes de la autoridad absolutista. Estas sospechas no
estaban infundadas, pues Carl August y su consejero privado Goethe se haban afiliado
con el nico fin de investigar a la Orden.
Como resultado se agudizaron las discrepancias entre Weishaupt y Knigge hasta el punto
de que la orden amenazaba con disolverse. En febrero de 1784, para eso se convoc
en Weimar un tribunal arbitral llamado congreso. Para sorpresa de Knigge, el juicio del
congreso en el que participaron, entre otros, Johann von Goethe, Johann Gottfried
Herder y Herzog Ernst von Sachsen-Gotha, fue que deba construirse un nuevo Arepago.

Este pareca ser un compromiso tolerable. Pero como era previsible que el fundador de la
orden siguiera siendo influyente an sin presidencia formal en el Arepago, ello significaba
una clara derrota para Knigge. Se acord entonces el silencio y el retorno de todos los
papeles, y el primero de julio abandon Knigge la orden. Y en el tiempo siguiente se apart
de los estragos de la moda de querer arreglar el mundo mediante sociedades secretas.
Por su parte Weishaupt le entreg la direccin de la orden a Johann Martin, conde de
Stolberg-Rola.
Durante las disputas internas, las asociaciones secretas haban atrado sobre s la
atencin de las autoridades bvaras. Eran el blanco de sospechas de asesinatos afines a
la ilustracin, que pretendan alterar el orden tradicional, infiltrndose entre los funcionarios
pblicos para alcanzar un Estado razonable.3 Consecuentemente, el 22 de junio de
1784 el prncipe elector Karl Theodor prohibi todas las comunidades, sociedades y
fraternidades fundadas sin su aprobacin seorial.

Carlos II Teodoro de Baviera (aqu en un retrato de 1763) prohibi la orden mediante varios edictos
entre 1784 y 1785

El dos de marzo de 1785, bajo presin de Peter Frank, canciller barn de Kreittmayr, el
barn rosacruciano de Trring y otros cortesanos, se promulg un edicto adicional, que
esta vez prohiba a los Iluminados y a los Francmasones llamndolos por su nombre, y
considerndolos altos traidores y enemigos de la religin. Mediante registros domiciliarios
se confiscaron varios papeles de la orden que aportaron sucesivos indicios sobre la
radicalidad de sus propsitos. Documentos encontrados en un mensajero difunto
informaron sobre el nombre de un miembro. Ese mismo ao el papa Po VI aclar en dos
cartas al obispo deFreising (18 de julio y 12 de noviembre), que la adhesin a la orden era
incompatible con la fe catlica.
A consecuencia de las prohibiciones de 1784-1785 se produjeron las persecuciones de
miembros. Se lleg a registros domiciliarios y confiscaciones, algunos consejeros y
oficiales perdieron el puesto, algunos miembros fueron desterrados, pero nadie result
encarcelado.4 El mismo Weishaupt cuyo papel fundador se desconoca al principio, result
sospechoso, pero slo huy cuando tuvo que admitir la fe catlica, primero a la ciudad
imperial libre Ratisbona, y en 1787 otra vez a Gotha, donde Herzog Ernst le proporcion
una consejera ulica sinecura.
En abril de 1785 el conde Stolberg-Rola declar la orden oficialmente suspendida tras
aboliciones temporales. Bode aprovech la coyuntura para conservar la asociacin con
vida.5 E intent resucitar la misma con ayuda de la Iglesia minerval de Weimar y la Orden
de los amigos invisibles, pero debi abandonar ese proyecto en 1790 debido al clima
estrictamente anti-iluminista de los aos revolucionarios. Los investigadores estn

generalmente de acuerdo, en que la desarticulacin de la orden de los Iluminados fue


completa.
El 16 de agosto de 1787 se promulg un tercer y ms estricto edicto de prohibicin, so
pena de muerte, del reclutamiento de miembros para masones e iluminados. Continuaban
entonces en los crculos autoritarios, rumores de una supervivencia de los Iluminados.
Estas promulgaciones desataron una primera histeria anti-iluminista, especialmente se
sospechaba de las agitaciones de las asociaciones secretas ilustradas radicales. Una
segunda ola, claramente ms enrgica, sucedi durante la Revolucin Francesa, pues el
miedo a los jacobinos se fundi con el anterior a los Iluminados. En este estado anmico, el
ministro de Estado bvaro Maximilian von Montgelas quien a su vez haba sido
iluminado hizo prohibir todas las organizaciones secretas al llegar al poder en 1799, y
otra vez en 1804. Cmo de fuerte era la fascinacin pblica en los aos en torno a la
Revolucin Francesa por las misteriosas e inquietantes sociedades secretas e iniciticas,
se nota por diversas obras literarias de la poca, desde Der
Geisterseher de Schiller hasta Der Gro-Cophta de Goethe y las inquietantes sociedades
de Los aos de aprendizaje de Wilhelm Meister, pasando por Jean Paul Die unsichtbare
Loge (1793).

Placa conmemorativa: "En el edificio trasero Sala de los Iluminados 1782-1785, etc."

Hoy recuerda en Ingolstadt slo una placa conmemorativa en el edificio en el que se


encontraba la sala de reuniones de los Iluminados. El edificio se encuentra actualmente en
el nmero 23 de la calle Theresien, antes llamada Am Weinmarkt 298, en la zona urbana
exclusiva para viandantes.6

Objetivos[editar]
La orden de los Iluminados estaba comprometida con el modelo ilustrado. La meta era la
mejora y el perfeccionamiento del mundo en el sentido de libertad, igualdad y fraternidad y
la mejora y perfeccionamiento de sus miembros (de ah tambin el viejo
nombre Perfectibilistas). Weishaupt escribi en 1782 en un discurso:
Quien tambin generalmente quiere iniciarse en la libertad, la amplia iluminacin en general: pero la
Iluminacin no consiste en el conocimiento de palabras, sino de cosas, no se trata de la
comprensin de conocimientos abstractos, especulativos, tericos, que inflan el espritu, pero no
mejoran el corazn.
Rede an die neu aufzunehmenden Illuminatos dirigentes.

Segn Weishaupt el medio para alcanzar la libertad era principalmente la educacin, pero
no slo la aportacin externa de conocimientos, sino en primera lnea la formacin del
corazn, la moralidad, que debera capacitar a los individuos para autodominarse, y por lo
tanto seran superfluas otras formas de dominio como el despotismo de los prncipes
absolutistas, pero tambin el despotismo espiritual ejercido por la Iglesia catlica. Los
modales de las viejas costumbres seran tambin condicin y camino para una sociedad
libre e igualitaria sin prncipes ni iglesia.
Como Weishaupt explic en su discurso cit. supr., la historia misma estara de su parte:
recurriendo a pensadores comoJoachim von Fiore present una historia filosfica entre
periodos temporales: en la Infancia de la humanidad no haba ni dominio ni propiedad ni
ansias de poder. Eso comenz en la poca juvenil, con el surgimiento de los primeros
estados, que se desviaban ms y ms hacia el despotismo. De ah surgi la nostalgia del

paraso perdido de la ausencia de dominio: el despotismo mismo debera ser el medio


para facilitar el camino a la libertad escribi Weishaupt en una redaccin para la clase de
misterio de su orden.7 En el tiempo de la madurez el gnero humano superar el
despotismo sin violencia a travs de la provocacin de la nostalgia, de la libertad, mediante
la ilustracin y mediante el autodominio que Weishaupt imparta. Para difundir ahora esta
ilustracin y para devolver a los hombres a la tierra prometida, deba de ser la tarea de
las escuelas ocultas de sabidura, a quienes Weishaupt les presupona una lnea
tradicional ideal desde los protocristianos hasta los masones. Aunque es verdad que los
francmasones declaran ser apolticos, los Iluminados les serviran como mscara.
Finalmente un Tiempo de decadencia iniciar un nuevo ciclo.
En esta representacin histrica se mezclan el milenarismo medieval y las
utopas modernas, las profecas premodernas de un mundo redimido y pronsticos
modernos de como se alcanzaran por propias obras. Weishaupt compatibiliz ambos
mensajes contradictorios: por un lado, predic el quietismo, que exoneraba a sus
miembros de cualquier responsabilidad del progreso histrico; y por el otro, exiga un
activismo subversivo que socavara activamente el sistema de gobierno imperante. Cul de
ambos aspectos primara, lo dej pendiente. Eso significa por una parte que era solo
cuestin de esperar, pues el tiempo del despotismo absolutista finalizara desde una lgica
interna casi por s mismo. Weishaupt sostena que los iluminados participaran solamente
por su actividad, incluso mediante su mera presencia, en la abolicin del despotismo.
La abolicin del sistema absolutista no debera pues conseguirse mediante la va
revolucionaria, sino por los recursos personales polticos: queran conquistar ms y ms
posiciones claves estatales absolutistas, para sucesivamente conducirlas a su propia
violencia. En los ltimos estadios utpicos, sobre si y cmo el estado sera realmente
disuelto tras alcanzar el poder o si simplemente los iluminados los reemplazaran en una
especie perfeccionada de despotismo ilustrado, es algo sobre lo que Weishapt no dio
datos.

Organizacin[editar]

Smbolo de los Illuminados de Baviera: el Mochuelo de Minerva

Los Iluminados son una de las muchas sociedades y asociaciones caracterizadas por la
formacin del fenmeno moderno de la opinin pblica durante la ilustracin, tal
como Jrgen Habermas describi en 1962 en Historia y crtica de la opinin pblica.
Durante las castas sociales premodernas suceda en la iglesia o en la corte y perviva
ahora: la posibilidad de traspasar las fronteras estamentales para reunirse en niveles
sociales al menos a priori igualitarios, en las sociedades lectoras, o diversas asociaciones
cartitativas (como las sociedades de amigos del pas), en los francmasones y
los rosacrucianos o incluso en las sociedades secretas como los Iluminados.
A diferencia de otras sociedades, los Iluminados tenan un programa poltico explcito,
mientras que entre los francmasones por ejemplo son indeseables las disputas religiosas,
confesionales o polticas. Tambin se reconocen los masones por su afiliacin, y no son, a
diferencia de los iluminados, estrictamente secretos. Aunque los Iluminados adoptaron
aspectos masnicos como la logia y la jerarqua, tambin es cierto que ni pertenecan a la
misma orden ni cooperaban en organizaciones francmasnicas nacionales, como la gran
logia o el gran oriente.
Para infiltrarse mejor en ellos, Knigge dot a la orden de una estructura apoyada en la
masona con grados titulados muy imaginativamente, y cada uno de los cuales tena su
propio ritual inicitico y secretos, que se les revelaba a los iniciados: un criadero que
introducira novatos en la esencia de la logia y la sociedad secreta, compuesta de los
grados novicio, minerval (deriv. de Minerva), e iluminado inferior. La clase
masona tomada de la masonera contena el grado pen, oficial, maestro,
iluminado mayor e iluminado regente. Coronaba la orden la clase mistrica,
compuesta por los grados sacerdote, Regent, Magus y Rex ('gobernante') y
cuyos reglamentos y ritos, debido al breve tiempo que supervivi, no llegaron a redactarse.
Asimismo, como mistificacin de gran efecto publicitario, cada miembro de la orden recibe
al iniciarse un nombre secreto (o de guerra), que nunca era cristiano, o como mnimo, de
origen ortodoxo: Weishaupt se llam as mismo con el significativo nombre de Espartaco,
el cabecilla de las revueltas esclavas romanas; Knigge era Filn de Alejandra, un filsofo
judo; Goethe recibi el nombre Abaris, por un mago escita. Tambin la geografa reciba
nombres secretos (Mnich, p. ej., se llamaba Atenas; el Tirol, Peloponeso; Frncfort era
Edessa; e Ingolstadt, Eleusis). Incluso hasta la fecha se indicaba segn un calendario
secreto de nombres mensuales persas y cuya numeracin anual comenzaba en el 632.
Los nombres de la orden contribuan a la igualdad entre iluminados: ya que los dos
primeros grados slo se llamaban por los nombres de la orden, no podan saber unos de
otros, quin era noble, quin burgus, quin profesor universitario, quin slo camarero o
estudiante. Aparte de esto, formaban parte de un rgido programa educativo, que la orden
le impona a sus miembros. Cada iluminado deba no slo darle explicaciones a su tocayo
espiritual, sino que tambin reciba de los superiores de la orden una cuota literaria
mensual, en la que obras desticas e ilustradas ocupaban un lugar principal y en grado
creciente. Su evolucin moral y espiritual deba adems que hacerla constar en un diario
llamado cuaderno Quibuslicet (del lat. quibus licet, a quin le est permitido leerlo'). En
caso de que estuvieran mal hechos o no contuvieran los avances previstos, responda el
mando de la orden con una carta de reproche.
Junto a la completa igualdad dentro de los grados, haba una divisin jerrquica entre los
distintos escalafones muy marcada. Esta dejaba mostrar ya en los juramentos, que cada
iniciando deba prometer solemnemente.
Eterno silencio, firme lealtad, fidelidad y obediencia a todos los superiores y estatutos de la orden.

Adems de la estricta jerarqua haba que aadir la estructura esotrica de la orden, lo que
significa que a los novatos se les engaaba conscientemente sobre esta autntica meta.
En la guardera significara que el nuevo no era para nada el objetivo de la orden.

Para socavar los regmenes terrenales o espirituales, apropiarse del dominio mundial y etctera. De
haberse imaginado nuestra sociedad desde esos puntos de vista, o si han entrado con esas
intenciones, se han engaado completamente.

Porque en los grados superiores de la orden se les revelara el mayor de todos los
secretos,
que tantos desean con ansia, tan a menudo han buscado estrilmente el arte de regir a los hombres,
de conducirlos a lo bueno [] y despus guiarlo todo, con lo que los hombres hasta ahora suean y
slo a los ms iluminados les parece posible.
Reinhart KoselleckKritik und Krise.8

El arcano ms profundo de los Iluminados era su propio sistema de dominio moral, ya


practicado entre los numerarios, pero que tambin deba aplicarse fuera. Este fraude y
tutelaje a los miembros de grados inferiores pronto provoc crticas incluso dentro de la
orden. Le deban a la meta de Weishaupt, la perfeccin del individuo por sugerencia de la
propia educacin y la direccin oculta. La condicin a estas mejoras del individuo le
pareca que era el conocimiento de todos sus secretos. Esto parece haberlo adoptado de
su peor enemigo: los jesutas, cuya obediencia era ciega y su atenta pero efectiva
manipulacin humana era mediante la penitencia. Sobre todo la orden permaneca, como
el investigador Agethen constat, unida a sus enemigos por un cruce dialctico: para
emancipar al individuo del dominio mental y espiritual eclesistico, se aplic el mtodo
jesutico de examen de conciencia; para transportar al cortejo triunfal ilustrado y de la
razn, se tena un sistema extremo y un montaje mstico que recordaba las ensoaciones
irracionales rosacrucianas; y para finalmente liberar a la humanidad del despotismo
principesco y real, se avasallaba a los miembros con un sistema de autntico control y
psicotcnicas totalitarias.

Miembros[editar]
Los Iluminados tuvieron algo de xito: a comienzos del ao 1780 lleg la orden en setenta
ciudades del reino a tener entre mil quinientos y dos mil miembros, de los cuales algo de
un tercio eran masones. Los puntos clave eran Baviera y las ciudades
turingias Weimar y Gotha; fuera de Alemania slo puede demostrarse su presencia en
Suiza.
El sociohistrico Eberhard Weis investig exhaustivamente la estructura social de la orden
y descubri que cosa de un tercio de sus miembros eran nobles y por lo menos un doce
por ciento, clrigos. Casi el setenta por ciento de los iluminados haban recibido formacin
acadmica, el nmero de trabajadores manuales rondaba un veinticinco por ciento, un
nmero muy superior al de los comerciantes, que con un diez por ciento estaban
claramente infrarrepresentados. Casi la mayora de los iluminados, casi las tres cuartas, se
compona de funcionarios y dems trabajadores pblicos, que de cara a la meta de la
organizacin de derribar el estado absolutista, no puede sorprender. El
mismo Weishaupt presuma en 1787 con orgullo que la orden haba conseguido incorporar
a ms de un dcimo del funcionariado bvaro. Especialmente significativo era este xito de
infiltracin en los colegios censores bvaros, que hasta la intervencin del prncipe elector
en 1784, se compona casi exclusivamente de iluminados. Y acorde fueron las
intervenciones de la autoridad: se prohibieron escritos de exjesutas y otros antiilustrados o
escritos clericales, incluso hasta libros de rezos, y en cambio se foment la literatura
ilustrada.
Este xito temporal no puede engaar de que la orden estaba compuesta en su mayor
parte de acadmicos secundones, que acudan a ella, porque se esperaban posibilidades,
una oportunidad, correlacionada con el concepto de infiltracin deWeishaupt. Estas metas
les resultaban desconocidas a los novatos. La meta real, a saber, la de formar a las elites
polticas e intelectuales de la sociedad, la consiguieron poco. De las esperadas
excepciones mencionadas (Goethe, Herder, Knigge), todos los representantes
significativos de la baja ilustracin alemana o se mantuvieron apartados

(Schiller, Kant,Lessing, pero tambin Lavater) o se fueron decepcionados por la rgida


estructura (Nicolai). De una amenaza real de los estados bvaros por el ratn de
biblioteca Weishaupt y sus camaradas, utopistas en el buen sentido y en el ridculo no
puede haber duda, pero s que el reto que les supuso a los viejos poderes fue, incluso de
esta forma tan domada, an demasiado grande.

"QUIN COMO DIOS?"

-Obra de Madre Adela Galindo, Fundadora


SCTJM
Se lo representa con el traje de Guerrero o de Soldado Centurin como Prncipe de
Milicia Celestial que es.
Quin es San Miguel Arcngel?
San Miguel es uno de los siete arcngeles y est entre los tres cuyos nombres aparecen en la
Biblia. Los otros dos son Gabriel y Rafael. La Santa Iglesia da a San Miguel el ms alto lugar
entre los arcngeles y le llama "Prncipe de los espritus celestiales", "jefe o cabeza de la

milicia celestial". Ya desde el Antiguo Testamento aparece como el gran defensor del pueblo
de Dios contra el demonio y su poderosa defensa contina en el Nuevo Testamento.
Muy apropiadamente, es representado en el arte como el ngel guerrero, el conquistador de
Lucifer, poniendo su taln sobre la cabeza del enemigo infernal, amenazndole con su espada,
traspasndolo con su lanza, o presto para encadenarlo para siempre en el abismo del infierno.
La cristiandad desde la Iglesia primitiva venera a San Miguel como el ngel que derrot a
Satans y sus seguidores y los ech del cielo con su espada de fuego.
Es tradicionalmente reconocido como el guardin de los ejrcitos cristianos contra los
enemigos de la Iglesia y como protector de los cristianos contra los poderes diablicos,
especialmente a la hora de la muerte.

La Fidelidad de San Miguel para con Dios:


El mismo nombre de Miguel, nos invita a darle honor, ya que es un clamor de entusiasmo y
fidelidad. Significa "Quin como Dios".
Satans tiembla al escuchar su nombre, ya que le recuerda el grito de noble protesta que este
arcngel manifest cuando se rebelaron los ngeles. San Miguel manifest su fortaleza y poder
cuando pele la gran batalla en el cielo. Por su celo y fidelidad para con Dios gran parte de la
corte celestial se mantuvo en fidelidad y obediencia. Su fortaleza inspir valenta en los dems
ngeles quienes se unieron a su grito de nobleza: "Quin como Dios?!." Desde ese momento
se le conoce como el capitn de la milicia de Dios, el primer prncipe de la ciudad santa a quien
los dems ngeles obedecen.

San Miguel en las Sagradas Escrituras


En el Antiguo Testamento
San Miguel aparece como el guardin de la nacin hebrea.
En el libro de Daniel, Dios enva a San Miguel para
asegurarle a Daniel su proteccin.
"Y ahora volver a luchar con el prncipe de Persia...Nadie me
presta ayuda para esto, excepto Miguel, vuestro prncipe, mi
apoyo para darme ayuda y sostenerme." -Daniel 10:13.
"En aquel tiempo surgir Miguel, el gran prncipe que defiende
a los hijos de tu pueblo" -Daniel 12:1
El pueblo del profeta eran los judos. Por lo tanto, es aceptado
que el ngel que el Seor haba asignado a los Israelitas en
los das de Moiss, para guiarles a travs del desierto y
llevarlos por las naciones idlatras que destruira por medio
de ellos, es el mismo San Miguel.

En el libro del Exodo el Seor dijo a los Israelitas:

He aqu que yo voy a enviar un ngel delante de ti, para que te guarde en el camino y te
conduzca al lugar que te tengo preparado. Prtate bien en su presencia y escucha su voz: no le
seas rebelde, que no perdonara vuestras transgresiones, pues en el esta mi Nombre. si
escuchas atentamente su voz y haces todo lo que yo diga, tus enemigos sern mis enemigos y
tus adversarios mis adversarios. Mi ngel caminara delante de ti y te introducir en el pas de
los amorreos, de los hititas, de los perizitas, de los cananeos, de los jivitas y de los jebuseos; y
yo los exterminar. No te postrars ante sus dioses, ni les dars culto, ni imitaras su conducta;
al contrario, los destruirs por completo y rompers sus estelas. Vosotros daris culto a
Yahveh, vuestro Dios". -Ex 23:20.
Despus de la muerte de Moiss, segn la tradicin juda (referida en Judas 9) San Miguel
altercaba con el diablo disputndose el cuerpo de Moiss. En obediencia al mandato de Dios,
San. Miguel escondi la tumba de Moiss, ya que la gente y tambin Satans queran
exponerla para llevar a los Israelitas al pecado de idolatra.
San Miguel recibi de Dios el encargo de llevar a trmino sus designios de misericordia y
justicia para su pueblo escogido. Vemos como Judas Macabeos antes de iniciar cualquier
batalla en defensa de la ley y del Templo clamaba la ayuda de San Miguel y le confiaban su
defensa:
En cuanto los hombres de Macabeos supieron que Lisias estaba sitiando las fortalezas,
comenzaron a implorar al Seor con gemidos y lagrimas, junto con la multitud, que enviase un
ngel bueno para salvar a Israel.... Cuando estaban cerca de Jerusaln apareci ponindose al
frente de ellos un jinete vestido de blanco, blandiendo armas de oro. Todos a una bendijeron
entonces a Dios misericordioso y sintieron enardecerse sus nimos -2 Mac 11:6
Tu, soberano, enviaste tu ngel a Exequas, rey de Juda, que dio muerte a cerca de ciento
ochenta y cinco mil hombres del ejercito de Senaquerib. Ahora tambin, Seor de los cielos,
enva un ngel bueno delante de nosotros para infundir el temor y el espanto. Que el poder de
tu brazo hiera a los que han venido blasfemando a atacar a tu pueblo santo! -2 Mac 15:22.
En la actualidad, los judos invocan al Arcngel Miguel como el principal defensor de la
sinagoga y como protector contra sus enemigos. En la fiesta de la expiacin concluyen sus
oraciones diciendo: "Miguel, prncipe de misericordia, ora por Israel".
En la Nueva Alianza
La posicin de San Miguel es tambin muy importante en el N.T. donde contina su poderosa
defensa. Con sus ngeles, el libra la batalla victoriosa contra Satans y los ngeles rebeldes,
los cuales son arrojados del infierno. Es por eso venerado como guardin de la Iglesia.
"Entonces se entabl una batalla en el cielo: Miguel y sus Angeles combatieron con el Dragn.
Tambin el dragn y sus ngeles combatieron pero no prevalecieron y no hubo ya en cielo
lugar para ellos. Y fue arrojado el gran Dragn, la serpiente antigua, el llamado Diablo y
Satans, el seductor del mundo entero" -Apocalipsis 12,7-9
La carta de Judas se refiere a San Miguel en batalla contra Satans.
El honor y la veneracin a San Miguel, como testifican los padres de la Iglesia, ha sido parte
esencial de la vida de la Iglesia desde sus inicios. Se le han atribuido un sin numero de
beneficios espirituales y temporales. El emperador Constantino, atribuy a este arcngel, las
victorias sobre sus enemigos y por ello le construyo cerca de Constantinopla una magnifica
iglesia en su honor. Esta se convirti en lugar de peregrinacin y muchos enfermos recibieron
sanacin gracias a la intercesin de San Miguel.

San Miguel y la Eucarista

Se nos ensea en la Tradicin que San Miguel preside el culto de adoracin que se rinde al
Altsimo y ofrece a Dios las oraciones de los fieles simbolizadas por el incienso que se eleva
ante el altar. La liturgia nos presenta a San Miguel como el que lleva el incienso y esta de pie
ante el altar como nuestro intercesor y el portador de las oraciones de la Iglesia ante el Trono
de Dios. En el Canon #1 de la Misa: "que tu ngel presente ante Ti las oraciones de tu Iglesia"
Es muy interesante notar en las apariciones marianas que han incluido manifestaciones de San
Miguel, que su relacin con la Eucarista, y a la adoracin debida a Jess Eucarstico y a la
Santsima Trinidad:
Ftima: En 1916 se les aparece el ngel por primera vez. Se arrodilla en tierra inclina la frente
hasta el suelo y pidi que oraran con el: "Dios mo, yo creo, adoro, espero y te amo. Te pido
perdn por los que no creen, no adoran, no esperan y no Te aman".
Segunda aparicin: "Rezad, rezad mucho. Los corazones de Jess y Mara tienen sobre
vosotros designios de misericordia. Ofreced constantemente oraciones y sacrificios al Altsimo!"
Tercera aparicin: Se aparece con un cliz en sus manos sobre el cual esta suspendida una
Hostia, de la cual caan gotas de sangre al cliz. Dejando el cliz y la hostia suspensos en el
aire, se postr en tierra y repiti tres veces: "Santsima Trinidad, Padre , Hijo y Espritu Santo,
te adoro profundamente y te ofrezco el Preciossimo Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad de
Nuestro Seor Jesucristo, presente en todos los Sagrarios del mundo, en reparacin por los
ultrajes, sacrilegios e indiferencias con que El mismo es ofendido. Y por los mritos infinitos de
su Sagrado Corazn y del Corazn Inmaculado de Mara te pido la conversin de los pobres
pecadores".
Despus se levant y dio la Hostia a Lucia, y el contenido del Cliz a Jacinta y Francisco,
diciendo al mismo tiempo: "Tomad el Cuerpo y bebed la Sangre de Jesucristo, horriblemente
ultrajado por los hombres ingratos. Reparad sus crmenes y consolad a vuestro Dios.

San Miguel, defensor de los moribundos:


San Miguel continua su ministerio anglico en relacin a los hombres hasta que nos lleva a
travs de las puertas celestiales. No solo durante la vida terrenal, San Miguel defiende y
protege nuestras almas, el nos asiste de manera especial a la hora de la muerte ya que su
oficio es recibir las almas de los elegidos al momento de separarse de su cuerpo.
En la liturgia la Iglesia nos ensea que este arcngel esta puesto para custodiar el paraso y
llevar a el a aquellos que podrn ser recibidos ah. A la hora de la muerte, se libra una gran
batalla, ya que el demonio tiene muy poco tiempo para hacernos caer en tentacin, o
desesperacin, o en falta de reconciliacin con Dios. Por eso es que en estos momentos se
libra una gran batalla espiritual por nuestras almas. San Miguel, esta al lado del moribundo
defendindole de las asechanzas del enemigo.
Ancdota: San Anselmo cuenta de un religioso piadoso que a punto de morir reciba grandes
asaltos de demonio. El demonio se le apareci acusndole de todos los pecados que haba
cometido antes de su bautismo (tardo). San Miguel se aparece y le responde que todos esos
pecados quedaron borrados con el Bautismo. Entonces Satans le acusa de los pecados
cometidos despus del Bautismo. San Miguel le contesta que estos fueron perdonados en la
confesin general que hizo antes de profesar. Satans, entonces, le acusa de las ofensas y
negligencias de su vida religiosa. San Miguel declara que esos han sido perdonados por sus
confesiones y por todos los buenos actos que hizo durante su vida religiosa, en especial la
obediencia a su superior, y que lo que le quedaba por expiar lo haba hecho a travs del
sufrimiento de su enfermedad vividos con resignacin y paz.

En los escritos de San Alfonso de Ligorio encontramos: "Haba un hombre polaco de la nobleza
que haba vivido muchos aos en pecado mortal y lejos de la vida de Dios. Se encontraba
moribundo y estaba lleno de terror, torturado por los remordimientos, lleno de desesperacin.
Este hombre haba sido devoto de San Miguel Arcngel y Dios en su misericordia permiti que
este arcngel se le apareciera. San Miguel le alent al arrepentimiento, dicindole que haba
orado por el y le haba obtenido mas tiempo de vida para que lograra la salvacin. Al poco rato,
llegan a la casa de este hombre 2 sacerdotes dominicos, que dijeron se les haba aparecido un
extrao joven pidindoles que fueran a ver a este hombre moribundo. El hombre se confes
con lgrimas de arrepentimiento, recibi la Santa Comunin y en brazos de estos dos
sacerdotes muri reconciliado con Dios.

ORACIONES A SAN MIGUEL


La oracin a San Miguel del Papa Len XIII
En Octubre 13, 1884, el Papa Len XIII, experimento una visin horrible. Despus de celebrar
la Eucarista, estaba consultando sobre ciertos temas con sus cardenales en la capilla privada
del Vaticano cuando de pronto se detuvo al pie del altar y quedo sumido en una realidad que
solo el vea. Su rostro tenia expresin de horror y de impacto. Se fue palideciendo. Algo muy
duro haba visto. De repente, se incorporo, levanto su mano como saludando y se fue a su
estudio privado. Lo siguieron y le preguntaron: Que le sucede su Santidad? Se siente mal?
El respondi: "Oh, que imgenes tan terribles se me han permitido ver y escuchar!", y se
encerr en su oficina.
Qu vio Len XIII? "Vi demonios y o sus crujidos, sus blasfemias, sus burlas. O la
espeluznante voz de Satans desafiando a Dios, diciendo que el poda destruir la Iglesia y
llevar todo el mundo al infierno si se le daba suficiente tiempo y poder. Satans pidi permiso a
Dios de tener 100 aos para poder influenciar al mundo como nunca antes haba podido
hacerlo." Tambin Len XIII pudo comprender que si el demonio no lograba cumplir su
propsito en el tiempo permitido, sufrira una derrota humillante. Vio a San Miguel Arcngel
aparecer y lanzar a Satans con sus legiones en el abismo del infierno.
Despus de media hora, llamo al Secretario para la Congregacin de Ritos. Le entrego una
hoja de papel y le ordeno que la enviara a todos los obispos del mundo indicando que bajo
mandato tenia que ser recitada despus de cada misa, la oracin que ah el haba escrito.

Oracin:
"San Miguel Arcngel,
defindenos en la batalla.
S nuestro amparo
contra la perversidad y asechanzas
del demonio.
Reprmale Dios, pedimos suplicantes,
y t Prncipe de la Milicia Celestial,
arroja al infierno con el divino poder
a Satans y a los otros espritus malignos
que andan dispersos por el mundo
para la perdicin de las almas.
Amn."
(Aunque no es obligacin, se puede continuar con gran provecho la prctica de rezar esta
oracin despus de la Santa Misa como se haca antes del Conc. Vat. II.)

Coronilla de San Miguel:

Un da San Miguel Arcngel apareci a la devota Sierva de Dios Antonia De Astnac. El


arcngel le dijo a la religiosa que deseaba ser honrado mediante la recitacin de nueve
salutaciones. Estas nueve plegarias corresponden a los nueve coros de ngeles. La corona
consiste de un Padrenuestro y tres Ave Maras en honor de cada coro angelical.
Promesas: A los que practican esta devocin en su honor, San Miguel promete grandes
bendiciones: Enviar un ngel de cada coro angelical para acompaar a los devotos a la hora de
la Santa Comunin. Adems, a los que recitasen estas nueve salutaciones todos los das, les
asegura que disfrutarn de su asistencia continua. Es decir, durante esta vida y tambin
despus de la muerte. Aun mas, sern acompaados de todos los ngeles y con todos sus
seres queridos, parientes y familiares sern librados del Purgatorio.
En esta coronilla invocaremos a los nueve coros de ngeles. Despus de cada
invocacin rezaremos 1 Padre Nuestro y 3 Avemaras. Ofreceremos esta coronilla por la
Iglesia, para que sea defendida de todas las asechanzas del demonio, y por los que
estn mas alejados de Dios.

CORONILLA A SAN MIGUEL ARCNGEL


Se comienza la Corona rezando en la medalla, la siguiente invocacin:
En el Nombre del Padre....
Dios mo, ven en mi auxilio.
Seor, date prisa en socorrerme.
Gloria al Padre, etc.
I. Por la intercesin de San Miguel y el Coro Celestial de los Serafines, que Dios Nuestro Seor
prepare nuestras almas y as recibir dignamente en nuestros corazones, el fuego de la Caridad
Perfecta. Amn.
1 Padre Nuestro
3 Avemaras
II. Por la intercesin de San Miguel y el Coro Celestial de los Querubines, que Dios Nuestro Seor
nos conceda la gracia de abandonar los caminos del pecado, y seguir el camino de la Perfeccin
Cristiana. Amn.
1 Padre Nuestro
3 Avemaras
III. Por la intercesin de San Miguel y el Coro Celestial de los Tronos, que Dios Nuestro Seor
derrame en nuestros corazones, el verdadero y sincero espritu de humildad. Amn.
1 Padre Nuestro
3 Avemaras
IV. Por la intercesin de San Miguel y el Coro Celestial de Potestades, que Dios Nuestro Seor nos
conceda la gracia de controlar nuestros sentidos y as dominar nuestras pasiones. Amn.
1 Padre Nuestro
3 Avemaras
V. Por la intercesin de San Miguel y el Coro Celestial de Dominaciones, que Dios Nuestro Seor

proteja nuestras almas contra las asechanzas del demonio. Amn.


1 Padre Nuestro
3 Avemaras
VI. Por la intercesin de San Miguel y el Coro Celestial de las Virtudes, que Dios Nuestro Seor nos
conserve de todo mal y no nos deje caer en la tentacin. Amn.
1 Padre Nuestro
3 Avemaras
VII. Por la intercesin de San Miguel y el Coro Celestial de los Principados, que Dios Nuestro Seor
se digne llenar nuestras almas con el verdadero espritu de obediencia. Amn.
1 Padre Nuestro
3 Avemaras
VIII. Por la intercesin de San Miguel y el Coro Celestial de Los Arcngeles, que Dios Nuestro Seor
nos conceda la gracia de la perseverancia final en la Fe, y en las buenas obras, y as nos lleve a la
Gloria del Paraso. Amn.

IX. Por la intercesin de San Miguel y el Coro Celestial de los ngeles, que Dios Nuestro Seor nos
conceda la gracia de ser protegidos por ellos durante esta vida mortal, y nos guen a la Gloria Eterna.
Amn.
1 Padre Nuestro
3 Avemaras
Se reza un Padre Nuestro en honor de cada uno de los siguientes ngeles:
*En honor a San Miguel ...... 1 Padre Nuestro
*En honor a San Gabriel...... 1Padre Nuestro
*En honor a San Rafael........ 1 Padre Nuestro
*En honor a nuestro ngel de la Guarda..... 1 Padre Nuestro
O Glorioso Prncipe San Miguel, Jefe Principal de la Milicia Celestial, Guardin fidelsimo de las
almas, Vencedor eficaz de los espritus rebeldes, fiel Servidor en el Palacio del Rey Divino,...Sois
nuestro admirable Gua y Conductor.
Vos brillis con excelente resplandor y con virtud sobrehumana, libradnos de todo mal. Con plena
confianza recurrimos a vos. Asistidnos con vuestra afable proteccin para que seamos mas y mas
fieles al servicio de Dios todos los das de nuestra vida.
V. Rogad por nosotros, O Glorioso San Miguel,
Prncipe de la Iglesia de Jesucristo....
R. Para que seamos dignos de alcanzar las promesas de Nuestro Seor.
Oracin
Omnipotente y Eterno Dios, os adoramos y bendecimos. En vuestra maravillosa bondad, y con el
misericordioso deseo de salvar las almas del gnero humano, habis escogido al Glorioso Arcngel,

San Miguel, como Prncipe de Vuestra Iglesia.


Humildemente os suplicamos, Padre Celestial, que nos libris de nuestros enemigos. En la hora de la
muerte, no permitis que ningn espritu maligno se nos acerque, para perjudicar nuestras almas.
Oh Dios y Seor Nuestro, guiadnos por medio de este mismo Arcngel. Enviadle que nos conduzca a
la Presencia de Vuestra Excelsa y divina Majestad. Os lo pedimos por los mritos de Jesucristo,
Nuestro Seor. Amn.

Novena a San Miguel Arcngel

Por qu necesitamos a San. Miguel en estos tiempos?


Como remedio contra los espritus infernales que se han desencadenado en el mundo
moderno, somos llamados a invocar y buscar la ayuda de San. Miguel Arcngel. Dice el
Cardinal Mermillod: "En estos tiempos, cuando la misma base de la sociedad esta
tambalendose como consecuencia de haber negado los derechos de Dios, debemos revivir la
devocin a San Miguel y con el gritar: "Quin como Dios?!"
San Francisco de Sales: "La veneracin a San Miguel es el mas grande remedio en contra de
la rebelda y la desobediencia a los mandamientos de Dios, en contra del atesmo,
escepticismo y de la infidelidad."
Precisamente, estos vicios son muy evidentes en nuestros tiempos. Mas que nunca en nuestra
era actual necesitamos la ayuda de San. Miguel en orden a mantenernos fieles en la Fe. El
atesmo y la falta de fe han infiltrado todos los sectores de la sociedad humana. Es nuestra
misin como fieles catlicos confesar nuestra fe con valenta y gozo, y demostrar con celo
nuestro amor por Jesucristo.
Como individuos, como naciones, como Iglesia, estamos en gran batalla espiritual. Es nuestro
deber de amor usar todas las armas espirituales para batallar con amor, fortaleza y astucia. La
Virgen dijo a la Venerable Mara Agreda: "Mi hija, no hay palabras humanas que puedan
describir el horror del mal que hay en Lucifer y en sus secuaces; y como sus dardos estn
dirigidos a la destruccin del hombre. Su gran malicia, su astucia, sus mentiras, sugerencias,
sus insinuaciones y tormentos se dirigen a la mente y al corazn humano. El trata de aplastar
toda obra buena, de destruirla, de esconderla. Toda la malicia que su mente es capaz de
poseer quiere inyectarla en las almas. Contra estos ataques, Dios da su admirable proteccin,
si el hombre tan solo cooperara y correspondiera.
En 1994, antes de la Conferencia en el Cairo, donde se libraba una gran batalla entre la luz y la
oscuridad; donde se determinaban temas de gran impacto para el futuro moral y social de la
humanidad, su SS Juan Pablo II, pidi a todos los fieles catlicos, que rezramos la oracin de
San Miguel por la intencin de esa conferencia.
Si en tiempo de tentacin, tenemos el coraje de reprender al maligno y clamar la asistencia de
San Miguel, el prncipe de la milicia celestial, el enemigo por seguro saldra huyendo. Si
deseamos tener su proteccin, debemos imitar sus virtudes, especialmente su humildad y su
celo por la gloria de Dios.

APARICIONES DE SAN MIGUEL

San Miguel ha aparecido en muchas ocasiones a aquellos que invocaron su ayuda. He aqu
algunas:
ESPAA
Garabandal
FRANCIA:
Juana de Arco, Santa.
Un caso muy conocido y autentico es la asistencia que este arcngel dio en la extraordinaria
misin que el Seor le haba encomendado de ayudar al rey francs a restaurar la paz y
prosperidad en su reino y expulsar a los enemigos de sus costas.
Monte de San Miguel.
En Francia, tambin se apareci en el Monte San Miguel, donde hay un famoso santuario
consagrado a este Arcngel. Tiene la caracterstica de que 2 veces al mes, las olas cubren la
carretera de acceso y el lugar se convierte temporalmente en isla.
ITALIA
Roma, Santa Mara la Mayor
Gargano
KOREA
Naju
Donde una estatua de la Virgen ha estado llorando sangre y dando mensajes a Julia Kim, han
habido ya siete milagros Eucarsticos. Entre ellos en presencia de Obispos y Cardenales, Julia
recibi la Eucarista de parte de San Miguel Arcngel.
MEXICO
San Miguel del Milagro, Tlaxcala
PORTUGAL
Ftima
Ver San Miguel y la Eucarista, arriba
Estas son solo unas pocas de las conocidas apariciones de San Miguel. Aparte de las
extraordinarias apariciones visibles, el arcngel San Miguel est invisiblemente activo para
ayudarnos, ya que el Seor le dio un amor compasivo por los hombres y no hay alma que
escape su atencin.
San Miguel Arcngel, ruega por nosotros.