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MNCHENER

THEOLOGISCHE ZEITSCHRIFT
27. Jahrgang

1976

Heft 3

Aspekte zur Ausbildung des Klerus in der Sptantike


V o n Peter S t o c k m e i e r , Mnchen

Die Frage nach der theologischen Ausbildung des Klerus i n der


S p t a n t i k e b e r h r t einen greren Problemkreis, als er durch die
Bildungsgeschichte des Mittelalters und der Neuzeit umschrieben w i r d .
Wer i n der F r h z e i t des Christentums nur nach den Vorlufern spterer Institutionen sucht, bekommt schwerlich die ganze Problematik
in den Blick, die dem Verhltnis von Klerus und Theologie anhaftet.
Ganz i m Gegensatz zu ihrer engen Zuordnung i n spterer Zeit l t
sich schon die Entstehung des Klerus kaum i n urschlichen Zusammenhang m i t dem Aufbruch der Theologie bringen ). Ja, es waren sogar
schwere Bedenken gegenber einer Begegnung von biblischem Glauben
und antiker Paideia zu berwinden, die einer entsprechenden Ausbildung des Klerus entgegenstanden ). Die Anerkenntnis einer geistlichen Vollmacht i n den frhchristlichen Gemeinden bedeutete berdies eine Beschrnkung der bloen theologischen A u t o r i t t ) . I m
1

*) Die Untersuchungen ber die Entstehung des kirchlichen Amtes besttigen diesen Sachverhalt; vgl. J . Colson, Les fonctions ecclesiales aux deux premiers siecles,
Bruxelles-Paris 1956; H . Heimerl, Kirche, Klerus, Laien, Wien 1961; P . - H . Lafontaine, Les conditions positives de Paccession aux ordres dans la premiere legislation
ecclesiastique, Ottawa 1963; J . Martin, Der priesterliche Dienst I I I . Die Genese des
Amtspriestertums in der frhen Kirche: Quaest. disp. 48, Freiburg-Basel-Wien 1972.
) Z u diesem Spannungsverhltnis siehe J . Lebreton, L e disaccord de la foi
populaire et de la the'ologie savante dans PEglise chretienne du I I I siecle, in: R H E
19 (1923), 481-506; 20 (1924), 5-37; P. Stockmeier, Glaube und Paideia. Zur Begegnung von Antike und Christentum, in: T h Q 147 (1967), 432-452; A . Causse, Essai
sur le conflit du christianisme primitif et de la civilisation, in: R H R 69 (1969),
175-223.
) D a z u siehe H . v. Campenhausen, Kirchliches Amt und geistliche Vollmacht in
den ersten drei Jahrhunderten: Beitr. z. hist. Theol. 14, Tbingen 1963.
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Hinblick auf diese Gegebenheiten, die sich aus den relativ sprlichen
Quellen der christlichen Frhzeit ergeben, w i r d bereits deutlich, d a
die Frage nach der Ausbildung des Klerus ein bestimmtes Priesterbild
voraussetzt, das sich erst an der Wende zum Mittelalter herauskristallisierte.
Es berrascht darum nicht, d a i n der bisherigen Forschung die
Frage nach einer theologischen Ausbildung des Klerus i m patristischen
Zeitalter nur unzureichend behandelt worden ist. Sofern man diese
Periode nicht direkt ausklammerte, verwies man i m allgemeinen auf
die Rolle der altchristlichen Katechetenschulen oder auf die sptantiken Klerikergemeinschaften, ohne d a hierbei die eigentmliche
Situation bercksichtigt wurde ).
4

1. Kriterien

fr die Aufnahme

in den

Klerus

Obwohl das Neue Testament i m Anschlu an das Alte Testament


die Gemeinschaft der Glubigen allgemein als Klerus, nmlich als Los
und Anteil Gottes bezeichnet (1 Petr 5, 3), erscheint A p g 1, 17 bereits eine enge Verbindung des Begriffs mit den Diensten in der Gemeinde. Dieser Wortgebrauch begegnet uns auch i n der Folgezeit, z. B.
4

) Abgesehen von den Hinweisen in jenen Untersuchungen, die das Verstndnis


des Priestertums bei einzelnen Kirchenvtern behandeln, greifen einige Darstellungen
der mittelalterlichen bzw. regionalen Bildungsgeschichte auf das frhe Christentum
zurck, so z. B. Ph. J . Huth, Von guter Bildung der Weltgeistlichkeit eines Landes
vornehmlich durch wohlgeordnete Pflanzschulen oder Seminarien, Mnchen 1773;
A . Theiner, Geschichte der geistlichen Bildungsanstalten, Mainz-Wien 1835; T h .
Pouan, De seminario clericorum, Louvain 1874; O . Denk, Geschichte des gallofrnkischen Unterrichts- und Bildungswesens. Von den ltesten Zeiten bis auf K a r l
den Groen, Mainz 1892; G . H . H r l e , Frhmittelalterliche Mnchs- und Klerikerbildung in Italien. Geistliche Bildungsideale und Bildungseinrichtungen vom 6. bis
zum 9. Jahrhundert: Freib. Theol. Studien 13, Freiburg 1914; H . I . Marrou, G e schichte der Erziehung im klassischen Altertum, hrsg. v. R . Hrder, Freiburg-Mnchen 1957, bes. 477-490; H . - G . Beck, Bildung und Theologie im frhmittelalterlichen
Byzanz, in: Polychronion. Festschrift F . Dlger, Heidelberg 1966, 69-81; R . Lebel,
L a formation intellectuelle et pastorale des pretres au grand siecle patristique: L e
pretre hier, aujourd'hui, demain, Paris 1970, 102-114; G . Ruhbach, Bildung in der
Alten Kirche. Das Eindringen des Christentums in die gebildete Welt, in: Kirchengeschichte als Missionsgeschichte I . Die Alte Kirche, hrsg. v. H . Frohnes u. U . W.
Knorr, Mnchen 1974, 293-310.

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bei Origenes ), so d a eine Kennzeichnung der Inhaber, kirchlicher


Dienste als Klerus gerechtfertigt erscheint, auch wenn sich seine Entwicklung uerst differenziert darstellt ). Dabei ist von vornherein
festzustellen, d a Amtstrger und Vorsteher i n der Gemeinde p r i m r
nicht nach Kriterien der Bildung berufen werden, sondern i m H i n blick auf ihr Zeugnis. Unter diesem Gesichtspunkt erfolgt die W a h l
des Matthias (Apg 1, 15-26), und auch als Diakone sucht man M n ner aus, die ein gutes Zeugnis haben, sowie erfllt sind von Geist
und Weisheit (Apg 6, 3). Diesen Anspruch erfllt Stephanus, der
sich als Exponent i n der theologischen Diskussion m i t den Juden erweist ( A p g 6, 8 bis 7, 60); vor allem der Dienst am W o r t scheint
eine entsprechende Befhigung vorauszusetzen. I n den paulinischen
Gemeinden betrachtete man diese Fhigkeit als Charisma (1 K o r
12, 8), und i n der Tat bildete sich ein eigener Stand des Lehrers
aus ( A p g 13, 1; 1 K o r 12, 28f.; Eph 4, I I ) ) . Die offenkundige Spannung zwischen Geistbegabten und Gemeindeleitern (1 K o r 14) suchte
schon die Didache zugunsten der Bischfe und Diakone zu lsen ),
wohl der Versuch, mehr und mehr auch die Verantwortung fr die
Lehre den Vorstehern zu bertragen. Zwangslufig ergab sich daraus
die Notwendigkeit, d a die Gemeindeleiter Aufgaben der Lehre
wahrnehmen und dafr ausgebildet werden m u t e n . Eine Vorstufe
dieser Funktion bildete das Lektorat, jene liturgische Vorleserttigkeit, die sich aus dem Synagogengottesdienst heraus (vgl. L k 4, 16-20)
w h r e n d des 3. Jahrhunderts zu einem kirchlichen Weihegrad entwickelte ). So sehr aber dieses Institut auf eine Vorbereitung oder
6

) Origenes, hom. in Jer 11, 3 ( G C S 6, 68). Vgl. H . J . Vogt, Das Kirchenverstndnis des Origenes: Bonner Beitr. z. Kirchengesch. 4, K l n - W i e n 1974, 3-80.
) Die Funktionen der verschiedenen mter, die allmhlich entstanden, waren bestimmt von den konkreten Bedrfnissen der Gemeinden, welche eine wissenschaftliche Vorbildung zumeist nicht erforderten. V g l . T h . Klauser, A r t . Diakon, in: R A C
I I I , 888-909; bes. 898.
) Zum Verstndnis siehe K . H . Rengstorf, Art. idcfKO) xxA.., in: T h W N T I I ,
138-168. D a auch christlichem Lehrertum ein intellektueller Anspruch eignete, beweist der Vorwurf des Rhodon an den Gnostiker Apelles, der sich als Lehrer ausgab,
aber es nicht verstand, seine Lehre zu beweisen (Eusebios, hist. eccl. V 13, 7).
) D i d 15, 1: Sie sind es, die fr euch versehen den (heiligen) Dienst der Propheten und Lehrer (Bihlmeyer-Schneemelcher I , 8).
) Tertullian, praescr. haer. 41, erwhnt erstmals den Lektor (vayoyoxr]^). Zur
Geschichte der Weihegrade siehe W. Croce, Geschichte der niederen Weihen, in:
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Ausbildung fr hhere m t e r zu weisen scheint ), die Lektoren der


Sptantike bernahmen mehr die Rolle der Sngerknaben als das
Studium der Heiligen Schrift. Die Vielfalt der kirchlichen Dienste
ntigte nicht zu einer einheitlichen Ausbildung; ja es war keine Seltenheit, d a ein vertrauenswrdiger Laie i m Schnellverfahren zum
Bischofsamt avancierte, wie uns das Beispiel des Ambrosius ( f 397)
zeigt, der bei seiner W a h l noch nicht einmal getauft w a r ) . I m Sinne
einer allgemeinen Ausbildung fr den Dienst i n den christlichen Gemeinden w i r d man den Einflu jener Priesterfamilien nicht unterschtzen drfen, in denen das kirchliche A m t vom Vater auf den Sohn
vererbt wurde. Das Aufkommen des Traditionsgedankens i m Gefolge
der Auseinandersetzung zwischen Hresie und Orthodoxie band die
Verantwortung fr die Lehre zusehends an die Bischfe, ein P r o z e ,
der eine entsprechende theologische Kenntnis voraussetzte. Gleichwohl behauptete sich der freie theologische Lehrer; ja es gab zur Zeit
des Bischofs Dionysios ( f 264/65) in g y p t e n neben den Presbytern
auch noch Lehrer (i&axatan), denen offenbar die V e r k n d i g u n g oblag ). Fast wie ein Zugestndnis klingt der aus dem 4. Jahrhundert
stammende Entscheid der Apostolischen Konstitutionen: Wer unterrichtet, auch wenn er Laie ist, aber redefertig und gesittet, sei fernerhin Lehrer; denn >alle werden von Gott gelehrt sein< (Joh 6, 45). )
Die Befhigung zum Unterricht erscheint trotz eines gewissen Vorbehalts als allgemeine Mglichkeit und darum nicht auf den Klerus
beschrnkt. Man m u ferner daran erinnern, d a w h r e n d der ganzen Sptantike das Geschft der Theologie immer auch von Laien betrieben wurde, und zwar von den Zeiten Justins ( f um 165) bis
Cassiodor ( f um 580).
Als Kriterium fr die Aufnahme i n den Klerus spielt demnach B i l dung keine primre Rolle. Sowohl das Verstndnis der kirchlichen
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Z K T h 70 (1948), 257-314; A . Quacqarelli, Alle origini del lector, in: Convivium


Dominicum (Catania 1959) 381-406.
) Papst Siricius (384-399) bestimmte in seinem Brief an Bischof Himerius: Wer
sich von Kindheit an dem kirchlichen Dienste weiht, m u . . . unter die Lektoren aufgenommen werden (Ep 1, 9; P L 13, 1142 A ) .
) Paulinus, Vita Ambros. 7.
) Eusebius, hist. eccl. V I I , 24, 6 ( G C S 9, 2, 688).
) Const. Apost. V I I I , 32, 17 (Funk I , 538).
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Dienste wie die grundstzliche Haltung gegenber antiker Paideia erklren diesen Befund; vor allem scheint die Praxis der Bestellung in
ein A m t der Gemeinde den Gedanken einer gezielten Ausbildung hierfr nicht gefrdert zu haben. Insofern spiegelt die Bildungssituation
des Klerus i n den ersten Jahrhunderten weitgehend die allgemeinen
Verhltnisse unter den Christen, wobei sich freilich bald spezifische
Bedrfnisse geltend machten.

2. Die Forderung

nach einem gebildeten

Klerus
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Die Spannung zwischen Heiligkeit und Bildung ), i n die sich das


ursprngliche Gegenber von Glaube und Weisheit allmhlich gewandelt hatte, bte auch auf das Selbstverstndnis des Klerikers Einflu aus. So skeptisch gewisse Kreise, reprsentiert vor allem durch
das aufkommende Mnchtum, gegen die Tradition antiker Paideia
waren, ein bestimmtes M a an Bildung verlangte trotzdem die Gemeindeleitung. Es berrascht nicht, wenn gerade die Befrworter einer
christlichen Gnosis von den Gemeindevorstehern eine angemessene
Bildung verlangen. Die K r i t i k des Origenes ( f 253/54), der neben
anderen die Unwissenheit der Bischfe, Priester und Diakone beklagt,
kommt nicht von u n g e f h r ) ; unter den Kriterien, nach denen die
Wahl eines neuen Bischofs erfolgen soll, steht bei i h m an erster Stelle
die Gelehrsamkeit, gefolgt von Heiligkeit und Tugend ).
Auch wenn ursprnglich dieser Akzent fehlt, so erscheint Paideia
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) Zu dieser Spannung siehe A . - J . Festugiere, Ursprnge christlicher Frmmigkeit,


Freiburg-Basel-Wien 1963; ders., L'Ideal religieux des Grecs et l'evangile: Etud.
bibl., Paris 1932; A . Mandouze, Intelligence et saintete dans l'ancienne tradition
chretienne, Paris 1962.
) Origenes, Comm. in Mt 16, 21-22; 15, 26; hom. in Ezech. 10, 1; hom. in Num.
22, 4. Fr italische Verhltnisse ist die Charakterisierung des Novatian ("f" ca. 258)
durch Papst Cornelius (251-253) aufschlureich, der seinem Kontrahenten zwar
Meisterschaft in Lehre und kirchlicher Wissenschaft zugesteht, seine Konsekratoren
aber als ungebildete und recht einfltige Bischfe beschreibt (Eusebios, hist. eccl.
V I , 43).
) Origenes, hom. in Lev. 6, 3 ( G C S 29, 363). Auch von Gregor dem Wundertter (f um 270) verlangt er, da er alle Krfte des Geistes zum Nutzen der christlichen Botschaft einsetzt ( P G 11, 87-92).
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bald als Voraussetzung fr die Gemeindeleitung. Die Verpflichtung,


das Wort Gottes zu v e r k n d e n ) und in theologischen Fragen Stellung
zu nehmen, verlangte ein gewisses M a von Kenntnis. Die Vertrautheit m i t der Heiligen Schrift, als deren Ausleger der Bischof wirken
soll, nennt darum auch die Didaskalie als Bedingung; es ist bemerkenswert, d a weitere Bildung zwar erwnscht, aber nicht unbedingt erforderlich ist ).
Das Bildungsniveau der christlichen Gemeinden hat sich i m brigen
kaum von dem der Bevlkerung des Rmischen Reiches unterschieden,
da die These, wonach die Christen sich aus den unteren Schichten
rekrutiert htten, nicht zu halten ist ). Deshalb haben Glubige auch
am allgemeinen Unterricht teilgenommen, gegen den Vorbehalte angemeldet wurden, insofern er m i t heidnischem Gedankengut durcht r n k t war. Aber selbst der kritische Tertullian unterbricht seine Polemik i n De idolatria m i t dem Einwurf: Wie k n n e n w i r die weltlichen Studien verwerfen, ohne die doch die religisen nicht bestehen
knnen. ) Wie fr die Christen allgemein, so bot auch fr die knftigen Kleriker die Grammatikschule den ersten Unterricht. Die Einfhrung i n die Heilige Schrift und in die Praxis christlichen Lebens
erfolgte im Rahmen des Katechumenenunterrichts ). Das Institut des
Didaskaleions frderte in den Zentren altkirchlichen Lebens auch die
Auseinandersetzung mit der Philosophie ). Insofern war die Mglich17

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) Die Didaskalie nennt darum den Bischof Mund Gottes ( I I , 28, 9; Funk I ,
110).
) Didasc. I I , 1, 2: Sit igitur, si possibile est (ad omnia) eruditus; et si sine
litteris est, sed notitiam habens verbi (divini) et stabilis aetate (Funk I , 30 sq.);
vgl. Didasc. I I , 5, 3.
) Vgl. B. Grimm, Untersuchungen zur sozialen Stellung der frhen Christen in
der rmischen Gesellschaft, Bamberg 1975.
) Tertullian, idol. 10, 4 ( C C L 2, 1119). Zum Problem siehe U . Wickert, Glauben
und Denken bei Tertullian und Origenes, in: Z T h K 62 (1965), 153-177; im brigen
vgl. D . van den Eynde, Les normes de Penseignement chretien dans la litterature
patristique des trois premiers siecles: Univ. Cath. Lovaniensis I I , 25, GemblouxParis 1933.
) Zum Institut des Katechumenats vgl. J . Danielou, L a catechese aux premiers
siecles, Paris 1968.
) Hierzu siehe G . Bardy, Les ecoles romaines au I I siecle, i n : R H E 28 (1932),
501-532; A . Knauber, Katechetenschule oder Schulkatechumenat? U m die rechte
Deutung des Unternehmens der ersten groen Alexandriner, in: T r T h Z 60 (1951),
243-266; M . Hornschuh, Das Leben des Origenes und die Entstehung der alexan18

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keit einer theologischen Bildung, wenn auch nur an wenigen Orten,


durchaus gegeben. Allerdings gehrte eine solche Ausbildung nicht zu
den Voraussetzungen fr die Aufnahme in den Klerus; man nahm an
ihr gewissermaen unabhngig von einem kirchlichen Beruf teil.
Dies h n g t m i t dem fr die Frhzeit des Christentums charakteristischen Sachverhalt zusammen, d a es keine gezielte Ausbildung fr den
Beruf des Klerikers gab; es wurden vielmehr b e w h r t e M n n e r m i t
den Funktionen des kirchlichen Dienstes betraut. Unter den Kriterien
fr die Auswahl spielte trotz mancher Vorbehalte die Bildung der
Kandidaten eine beachtliche Rolle; denn nur so ist es zu erklren, d a
unter den Presbytern und Bischfen der vorkonstantinischen Zeit schon
zahlreiche gebildete Leute zu finden sind. D a f r sprechen nicht nur die
beachtlichen literarischen Werke aus ihrer Feder. Eusebios zhlt i n seiner Kirchengeschichte eine ganze Reihe gebildeter Kirchenmnner auf;
so e r w h n t er, d a zu seiner Zeit i n Antiochien ein gewisser Dorotheus
lebte, ein gebildeter Mann, der des Presbyteramtes i n Antiochien gew r d i g t w u r d e ) . V o m Leiter der Kirche i n Laodikeia, namens Anatolios, r h m t er Gelehrsamkeit sowie Kenntnis der Wissenschaften ),
und eigens fgt er an, d a die Gebildeten Meletios, den Bischof i m
Pontus, die Biene Attikas nannten ). I m spten dritten Jahrhundert
gab es demnach unter Presbytern und Bischfen eine nicht geringe
Zahl gelehrter und zwar auch i n den profanen Wissenschaften M n n e r , ein Sachverhalt, der offensichtlich nicht selbstverstndlich
war; denn Gemeindeleitung und Lehraufgaben stellten in vorkonstantinischer Zeit weitgehend getrennte Funktionen dar. Aber auch die von
Eusebios e r w h n t e n Bischfe haben ihre Ausbildung nicht auf das
ihnen bertragene A m t hin empfangen, sie wurden vielmehr als gelehrte und i m Glauben bewhrte M n n e r berufen. Der Studienbetrieb
des Origenes, wie i h n uns Gregor der W u n d e r t t e r schildert, zeigt,
d a diese Ausbildung keineswegs ein Vorsteheramt i n den Gemein23

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drinischen Schule, i n : Z K G 71 (1960), 1-25; 193-214. G . Ruhbach mchte den H i n weis Eusebs, hist. eccl. V I , 3, 3 ( G C S 9, 2, 524) auf das iaaxaXeiov xfjg xarn,XT|crecog nicht im Sinne einer Schule, sondern funktional deuten (Bildung in der alten
Kirche 301).
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) Eusebios, hist. eccl. V I I , 32, 2 ( G C S 9, 2, 716).


) Eusebios, hist. eccl. V I I , 32, 6 ( G C S 9, 2, 718).
) Eusebios, hist. eccl. V I I , 32, 27 ( G C S 9, 2, 728).

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den nach sich zog, obwohl sie jene geistige Weite vermittelte, die Eusebios bei seinen bischflichen Zeitgenossen r h m t .
Selbst noch i m vierten und fnften Jahrhundert war ein solcher
Bildungsstand fr den Klerus nicht selbstverstndlich. Z w a r verlangt
Kaiser Julian (361-363) von den Angehrigen der heidnischen Priesterkollegien einen Bildungsstand analog den christlichen Bischfen ),
ein Sachverhalt, der auf das Ansehen des Klerus i n der ffentlichkeit
verweist. Dennoch war nach wie vor ein starkes Bildungsgeflle vorhanden, wobei nicht nur grundstzliche Vorbehalte eine Rolle spielten, sondern auch die konkreten Bedrfnisse bzw. die Ttigkeitsfelder
der Kleriker. So zgert beispielsweise Johannes Chrysostomos ( f 407)
im Hinblick auf 1 K o r 1, 17 nicht, den einfltigen Presbytern die
Sakramentenspendung, hier das Taufen, zu bertragen, die Verantwortung fr Wort und Lehre aber den gebildeten und weisen K l e r i kern ). Auch dieser Umstand spricht dafr, d a es keine einheitliche
Ausbildung gab und unter dem Klerus der nachkonstantinischen Zeit
ein starkes Bildungsgeflle herrschte. Jedenfalls klagt Gregor von N a zianz ( f um 390) darber, d a die Canones fr die Ausbildung der
Priester nicht befolgt w r d e n . N i e m a n d kann ein A r z t sein oder ein
Maler, wenn er nicht die Heilkunst oder die Technik der Farbenmischung gelernt hat. Priester jedoch finden w i r bei uns, die auf der
Stelle gest und aufgewachsen sind. ) I m Hinblick auf solche Z u stnde sind die Appelle zu verstehen, die auf eine angemessene Ausbildung der Kleriker dringen, wobei nach wie vor die alte Reserve
gegenber der Paideia zu berwinden war. Von grundstzlicher Bedeutung ist darum die Forderung Gregors von Nazianz ( f um 390):
Ein Vorsteher der Kirche m u zwei Augen haben; das eine ist die
Frmmigkeit, das andere die wissenschaftliche Bildung. ) Gegenber
einer Beschrnkung auf Praxis und Frmmigkeit ) verlangt der K i r 26

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) Julian, ep. 89 (Bidez I 2, 151fT.).


) Johannes Chrysostomos, hom. 3, 3 in ep. 1 ad Cor ( P G 61, 26). V g l . P. Rentinck, L a cura pastorale in Antiochia nel I V secolo: Anal. Greg. 178 B 29 (Roma
1970), 160ff.
) Gregor Naz., or. 43, 26 ( P G 36, 532 C D ) .
) Gregor Naz., or. 43, 12 ( P G 36, 509 C ) .
) Ausdrcklich sei aber vermerkt, da Gregor von Nazianz unter dem Gesichtspunkt der Reinigung fordert, da man Herr ber die abwrtsziehende Materie
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chenvater auch wissenschaftliche Ausbildung der Priester. Wie dringlich ein solcher Appell war, beweist das Beispiel jener beiden Bischfe
auf einer ephesinischen Synode von 449, die als Analphabeten nicht
imstande waren, eigenhndig ihre Unterschriften unter die Dokumente
zu setzen ). Noch um 600 begngte man sich i n g y p t e n fr die Z u lassung zur Diakonatsweihe damit, d a die Kandidaten ein Evangelium oder 25 Psalmen auswendig beherrschten ). I m Westen lagen
die Verhltnisse kaum besser, auch wenn man den bissigen Bemerkungen des Hieronymus ber seine rmischen M i t b r d e r Vorbehalte entgegenbringen m u ) . Trotz der Tatsache, d a nicht wenige Bischfe
und Kleriker als Reprsentanten antiker Paideia gelten k n n e n und
ihre Bildung i n Verkndigung und Theologie einsetzten, bestand also
ein starkes Geflle, das letztlich nur durch die Einrichtung von Ausbildungssttten fr Kleriker zu berwinden war.
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3. Die Anfnge

der gemeinschafilichen Kleriker

ausbildung

W h r e n d i n den ersten Jahrhunderten durch den persnlichen U m gang m i t den Gemeindevorstehern vor allem eine praktische Einfhrung i n den kirchlichen Dienst erfolgte, entstanden i m Laufe des vierten Jahrhunderts Gemeinschaftsinstitutionen unter Leitung von Bischfen, die daneben auch asketische und wissenschaftliche Ziele verfolgten. Gegenber den theologischen Schulen des dritten Jahrhunderts
unterscheiden sie sich durch die Betonung der Gemeinschaft, wobei
Kleriker schon ein tragendes Element darstellen. Eine solche Klerikergemeinschaft, die jedoch ausgesprochen mnchische Zge an sich hat,
begegnet uns i m Westen erstmals i n Vercelli, wo Bischof Eusebius
( f 371) die Kleriker der Bischofskirche zu einer vita communis verwerde, ehe man Seelenfhrung bernehme oder sich mit theologischen Fragen beschftige (or. 20, 1).
) J . D . Mansi, Sacrorum Conciliorum nova, et amplissima collectio V I (Neudruck: G r a z 1960), 929, 931.
) Siehe A . D e i m a n n , Licht vom Osten, Tbingen 1923, 188ff.
) Hieronymus, ad Eustochium 28. Vgl. auch Quodvultdeus, ep. 221, 2; ferner
Augustinus, ep. 34, 6. Siehe zum Bildungsstand auch F . van der Meer, Augustinus
der Seelsorger, K l n 1951, 272f.
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einigte ). Neben dem liturgischen Dienst und der Askese gehrt das
Studium der Bibel zu den Aufgaben dieser K o m m u n i t t ) . Die K l e rikergemeinschaft von Aquileia, zu der mehrere Jahre auch Hieronymus zhlte, pflegte unter der Protektion des Bischofs Valerian ( f 388)
ebenfalls Theologie, wobei ihr eine stattliche Bibliothek die Voraussetzungen fr das Studium b o t ) .
I n der Tradition der antiochenischen Schule steht das acwr]Tr)Qiov des
Diodor von Tarsus ( f vor 394) ). Dieser M a n n vereinte antike B i l dung m i t der Kenntnis der Heiligen Schrift i n seiner Person und bte
in Antiochien eine fruchtbare Lehrttigkeit aus. Z u seinen Schlern
zhlten die nachmaligen Bischfe Johannes Chrysostomos ( f 407) und
Theodor von Mopsuestia ( f 420). Auch wenn die Unterrichtsttigkeit
des Diodor fr weitere Kreise offen war, so scheint der asketische Z u sammenschlu Gleichgesinnter auf den Klerus Antiochiens besonderen
Einflu ausgebt zu haben. V o n einer gezielten Vorbereitung auf den
kirchlichen Dienst kann aber nicht die Rede sein, denn von Johannes
Chrysostomos berichtet sein Biograph Palladios ausdrcklich, d a er
auch mehrere Jahre i n Gemeinschaft mit Bischof Palladios gelebt habe,
bis er zum Lektor berufen worden sei ). Das gelehrte Asketerion
Diodors bot also neben seiner asketischen Lebensform auch theologische Ausbildung, deren Curriculum aber nicht auf den spteren
Kleriker zugeschnitten war, wenngleich Bischfe daraus hervorgegangen sind. A m bekanntesten und fr die Entwicklung am einschneidendsten ist der Kreis von Klerikern, den Augustin i m monasterium zu
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) Aus ihr ging wahrscheinlich der Homilet Maximus von Turin ( t 408/423) hervor. Vgl. De Clercq V . C , Art. Eusebe de Verceil, in: D H G E 15, 1477-1483.
) Ambrosius, ep. 63, 82: nunc discipulorum vitam persequamur, qui in illam
se laudem induerunt, hymnis dies ac noctes personat. Haec nempe angelorum militia
est semper esse in Dei laudibus, orationibus conciliare crebris, atque exorare Dominum: Student lectioni, vel operibus continuis mentem occupant, separati a coetu
mulierum, sibi ipsi invicem tutam praebent custodiam ( P L 16, 1263 B ) .
) Ruflnus, apol. I , 4. Vgl. G . Grtzmacher, Hieronymus. Eine biographische
Studie I : Studien zur Geschichte der Theologie und der Kirche V I , 3, Leipzig 1901,
139fT.
) Sokrates, hist. eccl. 6, 3 ( P G 67, 665 sq.); Sozomenos, hist. eccl. 8, 2 spricht
schon vom berhmten Asketerion. Vgl. L . Abramowski, A r t . Diodore de Tarse, in:
D H G E 14, 496-504.
) Palladios, dial. 5 ( P G 47, 18). Vgl. zu Antiochien P. Rentinck, L a cura pastorale in Antiochia 163f.
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H i p p o um sich scharte, und dort in einer asketisch-wissenschaftlichen


Lebensform auf die Aufgaben i m Kirchendienst vorbereitete ). H i e r
wurde vermittelt, was ein Mann, der dem Volke die Sakramente
spendet und das W o r t Gottes verkndet, ntig h a t ) . Nicht wenige
Kleriker aus dieser Gemeinschaft bernahmen das Priester- bzw.
Bischofsamt i n afrikanischen Gemeinden ), so d a man das episcopium
von H i p p o tatschlich eine Vorbereitungssttte fr den Klerus nennen
kann. Wenn Augustin die Zugehrigkeit zu dieser K o m m u n i t t als
Vorbedingung fr den priesterlichen Dienst i n seinem Bistum betrachtete, dann war er sich durchaus der Neuartigkeit des Instituts b e w u t ;
denn er weigerte sich, andere Kleriker, auch wenn sie sich auf synodale
Entscheide berufen konnten, in seinem Amtsbereich anzustellen ). Die
Formulierung l t darauf schlieen, d a der ausschlieliche Weg zum
Klerus ber die monastisch orientierte Lebensform der bisherigen
Praxis widersprach, die auch in kirchlichen Beschlssen ihren Niederschlag gefunden hat; einschlgige uerungen verlangen fr die A u f nahme i n den Klerus eben nicht jene Bedingungen, die Augustin stellte,
sondern eine allgemein hohe moralische Q u a l i t t ) . Der Bischof von
H i p p o brach also offenbar durch die Verpflichtung der Kleriker, i n
seinem monasterium zu leben, mit einer bestehenden Tradition, i n sofern er ber die gelufigen Kriterien hinaus eine monastische Lebensform verlangte. I n dem Sermo de vita et moribus clericorum suorum
beschreibt er dieses Ideal, das auch fr den Kleriker verbindlich sein
sollte. Neben die Verwirklichung der evangelischen R t e trat die
wissenschaftliche Ttigkeit, fr die Augustin in seinem Werk De
doctrina christiana einen Leitfaden bot. Die Tatsache, d a Augu39

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) Augustinus, sermo 355, 2 ( P L 39, 1569 sq.). Siehe dazu M . Mallet, L'Itineraire
et l'Idal monastique de Saint Augustin, Paris 1934.
) Augustinus, ep. 21, 3 ( C S E L 34, 51).
) Possidius, V i t a Augustini 11 ( P L 32, 42).
) Augustinus, sermo 356, 14 interpellet contra me mille concilia . . . (ubi ego
ep) iscopus sum, ille clericus esse non possit ( P L 39, 1580). A u f einen Protest der
Kleriker gegen die Ordination von Mnchen in Karthago bestimmte Kaiser Honorius
(395-423), da dies im Notfall erlaubt sei (Cod. Theod. 16, 2, 32; ed. Mommsen
846). Papst Innozenz I . entschied fr Rom gegenteilig.
) Vgl. H . - H . Lafontaine, Les conditions positives 354-393; O . Heggelbacher,
Geschichte des frhchristlichen Kirchenrechts bis zum K o n z i l von N i z a 325, F r e i burg/Schw. 1974, 83fF.
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Peter

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Stockmeier

stins Programm von mehreren afrikanischen Bischfen b e r n o m m e n


w u r d e ) , demonstriert, welchen Anklang diese Form der Klerikerausbildung fand. Gegenber der bisherigen Praxis brachte das Modell
von H i p p o eine Verbindung von mnchisch-asketischer Lebensform
und geistig-theologischer Vorbereitung. Damit verloren die kirchlichen
Weihestufen als praktische Einfhrung i n den Dienst der Gemeinde
an Bedeutung; nicht zuletzt fhrte dieses Institut zur Einschrnkung
des altkirchlichen Wahl Verfahrens i n den Gemeinden bzw. der b e r nahme des Vorsteheramtes auf dem Wege der Vererbung ).
Augustins Tod ( f 430) und der Vandalensturm bereiteten dem K o n zept einer solchen Priesterausbildung i n A f r i k a allerdings ein Ende.
Freunde und Schler Augustins verfolgten jedoch seine Idee weiter.
Paulin v o n Nola ( f 431) hatte schon zur gleichen Zeit seinem Klerus
das gemeinschaftliche Leben vorgeschrieben ), und Hilarius v o n Arles
( t 449) propagierte es i n Gallien ). Fulgentius von R s p e ( f 533)
fhrte diese Lebensform m i t seinem Klerus i n Cagliari ein, als er von
A f r i k a nach Sardinien geflohen war; sein monasterium galt sogar
als A u t o r i t t in theologischen Fragen. Es sei allerdings nicht verschwiegen, d a die Nachrichten darber mehr die v i t a communis der
Kleriker betreffen als deren Ausbildung, die freilich vorausgesetzt
werden kann.
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4. Die Rolle theologischer Schulen an der Peripherie


Reiches

des

Rmischen

Schon oft wurde auf die Tatsache verwiesen, d a die christliche Mission nur auerhalb des griechisch-rmischen Kulturbereiches die Alphabetisierung der Vlker betrieben habe ). I n diesen Regionen entstan48

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) So von den Bischfen Possidius von Calama (ep. 245), Severus von Mileve
(ep. 62 u. 63), Evodius von Ugalis (ep. 162) und Alypius von Thagaste (ep. 125).
) Polykrates von Ephesos ( | um 200) nennt bereits sieben Verwandte aus seiner
Familie, die vor ihm Bischfe waren (Eusebios, hist. eccl. V , 24, 6).
) Julianus Pomerius, vita contempl. 2, 9 ( P L 59, 453 B ) .
) Julianus Pomerius, vita contempl. 2, 9 ( P L 59, 453 C ) .
) Siehe H . - I . Marrou, Geschichte der Erziehung 459f. A m Ausgang des 2. Jahrhunderts ist fr Edessa ein Presbyter Protogenes bezeugt, der den Kindern lesen,
schreiben und singen lernte.
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Aspekte

zur Ausbildung

des Klerus in der Sptantike

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den alsbald auch schulische Einrichtungen, welche Theologie trieben


und als solche fr die Ausbildung des Klerus bedeutsam wurden.
Z u diesen Institutionen gehrt vor allem die theologische Schule
von Edessa, deren Anfnge i n die Zeit des Bardesanes ( f 222) zurckreichen ). So unzureichend die Nachrichten ber den Charakter dieser
Schule sind, unter Ephram dem Syrer ( f 373) erfolgte offensichtlich
eine starke Anlehnung an den Ortsbischof, die zugleich eine engere
Verbindung m i t dem Klerus erweist. Nachgerade vorbildlich organisiert war die Schule von Nisibis, die nach dem Auszug der Nestorianer aus Edessa (457-459) von Narses ( f 502/507) hier neu erstand ).
Die erhaltenen Statuten dieser Schule berichten v o m gemeinsamen Z u sammenleben der Scholaren i n Konvikten sowie von Vorschriften bezglich der geistlichen Lebensweise; zu den Studieninhalten gehrten
neben Bibelauslegung und Liturgie auch Philosophie und M e d i z i n ) .
W o h l der G r o t e i l der nestorianischen Kleriker hheren Ranges und
auch Mnche durchliefen diesen Studiengang, der offensichtlich eine
gezielte Ausbildung fr den kirchlichen Dienst anstrebte. M a n w i r d
darum die Schule v o n Nisibis als erste Vorbereitungs- und Ausbildungssttte fr den Klerus i m eigentlichen Sinn ansprechen d r f e n ; zu
ihrem Entstehen trugen wohl die eigentmlichen Bildungsverhltnisse
an der Peripherie des Rmischen Reiches entscheidend bei.
Das kirchliche Bildungswesen Galliens, ber das w i r relativ gut
unterrichtet sind ), steht schon frhzeitig unter dem Einflu des
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) Vgl. L . Cerfaux, A r t . Bardesanes, in: R A C I , 1180-1186, bes. 1185f.; ferner


R . Nelz, Die theologischen Schulen der morgenlndischen Kirchen, Bonn 1916.
) Wohl schon um 300 n. C h r . gab es in Nisibis eine christliche Schule, die eben
363 nach Edessa verlegt wurde. Siehe H . Leclercq, Art. Nisibe (ecole de), i n : D A C L
X I I , 1377-1386; A . Baumstark, Geschichte der syrischen Literatur mit Ausschlu
der christlich-palstinensischen Texte, Bonn 1922 (Nachdruck: Berlin 1968), 113f.
) E . Nestle, Die Statuten der Schule von Nisibis aus den Jahren 496 und 590
nach dem von Guidi herausgegebenen syrischen Text bersetzt, in: 2 K G 18 (1898),
211-229; vgl. dazu H . K i h n , Theodor von Mopsuestia und Junilius Africanus als
Exegeten. Nebst einer kritischen Textausgabe von des letzteren Instituta regularia
divinae legis, Freiburg/Br. 1880, 201ff.: Nicht blo knftige Geistliche, auch Laien
erhielten hier fr ihren knftigen Lebenslauf als Aerzte, Rechtsgelehrte u. dgl. die
nthige Vorbildung, welche nach der aristotelischen Systemlehre ganz auf Grundlage
des positiven Christentumes mittels des biblischen Studiums angeeignet w u r d e
(S. 205).
) Siehe O . Denk, Geschichte des gallo-frnkischen Unterrichts- und Bildungs5 0

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Mnchtums. Die Klster des M a r t i n von Tours ( f 397) in Liguge und


Marmoutier, die G r n d u n g des Honoratus ( f 428/29) i n Lerin (um
405) sowie die Stiftungen des Johannes Cassianus ( f 430/35) i n M a r seille wurden fr das Land und den Klerus Zentren der Bildung. Z w a r
besa Gallien schon i n der Kaiserzeit berhmte Rhetorenschulen; aber
es zeigte sich bald, d a ihre Tradition von den Kloster- und Bischofsschulen bernommen wurde. Zwar fehlen uns genauere Hinweise ber
den Gang und den Verlauf der Studien an den erwhnten S t t t e n ;
aber wenn Sidonius Apollinaris ( f 480/90) von der rauhen M i l i z i n
Lerin spricht ), dann scheint diese Ausbildung einerseits von hartem
mnchischem Geist geprgt, andererseits den unruhigen politischen Verhltnissen Galliens angepat gewesen zu sein. Jedenfalls gingen aus diesen Anstalten Bischfe hervor, die sich den Problemen ihrer Zeit gewachsen zeigten wie Hilarius von Arles ( | 449), Germanus von Auxerre
( f 448) oder Lupus von Troyes ( | 479). Es bleibt aber trotzdem bemerkenswert, d a i n Gallien die Klerikerausbildung auch i n der Folgezeit nicht konzentriert w i r d , sondern nach wie vor den Seelsorgsgeistlichen anvertraut bleibt. Das unter Caesarius von Arles ( f 542)
i m Jahre 529 veranstaltete Konzil von Vaison bestimmte nmlich,
d a nach dem Vorbild Italiens die Priester i n den Parochien junge
Menschen als Lektoren in ihr Haus aufnehmen und sie i m Psalmengesang, in den kirchlichen Lesungen sowie i m Gesetz des H e r r n unterrichten sollen, damit sie tchtige Nachfolger fr sich heranziehen ).
Wie der Ausbildungsinhalt relativ schmal ist, so war auch die zeitliche Dauer knapp bemessen; die Synode von Orleans (can. 6) spricht
beispielsweise von einer einjhrigen Dauer bis zur Zulassung zum D i a konat ).
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Nach wie vor behauptet sich also eine differenzierte Ausbildung der
wesens. Von den ltesten Zeiten bis auf K a r l den Groen. Mit bes. Bercks. der
litterarischen Verhltnisse, Mainz 1892; M. Roger, L'enseignement classique d'Auson
Alcuin, Paris 1905; R . Stachnik, Die Bildung des Weltklerus im Frankreich von
K a r l Martell bis auf Ludwig den Frommen, Paderborn 1926; W. Whr, Das abendlndische Bildungswesen im Mittelalter, Mnchen 1950.
) Sidonius Apollinaris, ep. V I , 1, 3: post desudatas Lirinensis excubias ( M G H
auct. am. V I I I , 9459).
) Siehe C . J . v. Hefele, Conciliengeschichte I I , Freiburg 1875, 741.
) Ebd. 775. Das Provinzialkonzil fand im Jahre 538 statt.
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Aspekte zur Ausbildung

des Klerus in der Sptantike

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Kleriker, so d a weder das monasterium Augustins i n H i p p o noch


die Klosterschulen Galliens als N o r m der Klerikerbildung gelten
knnen.

5. Der Bildungsplan

Cassiodors (f um 580)

Der eben e r w h n t e Kanon I der Synode von Vaison beruft sich fr


seinen Entscheid auf die Verhltnisse i n Italien. So fruchtbar die i n
den Parochien praktizierte Klerikerausbildung auch gewesen sein mag,
die Mahnungen der Ppste, einen gebildeten Klerus heranzuziehen,
beweisen, d a manches i m argen lag. So fordert Leo der G r o e (440
bis 461), d a der Zugang zu den hohen kirchlichen m t e r n nur durch
das Feuer einer langen Bildung und i m Ofen langwieriger Anstrengung g e w h r t werden kann ), und Gregor der G r o e (590-604)
erklrt i n seiner Pastoralregel: Bei keiner Kunst m a t man sich an,
sie zu lehren, bevor man sie gewissenhaft erlernt hat. Wie gro ist
demnach der Leichtsinn, wenn Unerfahrene das Lehramt bernehmen,
denn die Kunst aller Knste ist die Seelenfhrung. ) Diese Appelle
besttigen neben einschlgigen Synodalbestimmungen, d a auch i m
5. und 6. Jahrhundert die Bildung des Klerus als Problem empfunden
wurde. Daraus erklren sich die Versuche, ber den parochialen B i l dungsweg hinaus Einrichtungen zu schaffen bzw. zu favorisieren, die
das theologische Niveau fr den Klerus allgemein heben.
Fr R o m selbst hat wohl die schola cantorum die Funktion einer
vorbereitenden Bildungssttte b e r n o m m e n ) . Beispielhaft fr diese
Tendenz ist jedenfalls der Hochschulplan Cassiodors ( f um 485), der
in Zusammenarbeit mit Papst Agapet (535-536) entstand ). Nach
dem V o r b i l d der Lehranstalt in Nisibis, deren Kenntnis Cassiodor
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) Leo M . , ep. 12, 4: per longae eruditionis ignem, et per fornacem diuturni
laboris excocti ( P L 54, 651 B ) .
) Gregorius M . , reg. past. 1 ( P L 77, 14 A ) .
) Vgl. G . H . H r l e , Frhmittelalterliche Mnchs- und Klerikerbildung 22fT.
) Z u seinem Leben und Werk siehe R . Helm, Art. Cassiodorus, in: R A C I I ,
915-926; ferner A . van de Vyver, Cassiodore et son oeuvre, in: Speculum 6 (1931),
244-292; G . Ludwig, Cassiodor. ber den Ursprung der abendlndischen Schule,
Frankfurt a. M . 1967.
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w o h l durch seinen Aufenthalt i n Konstantinopel gelufig war, w o l l ten beide i n Rom eine theologische Hochschule g r n d e n ) , die analog
den Lehrsthlen weltlicher Wissenschaften nun auch die Theologie
ffentlich und lehrplanmig institutionalisiert. Wegen des Gotenkrieges und des frhen Todes Papst Agapets, der fr dieses Unternehmen schon eine Bibliothek gesammelt hatte ), konnte dieser Hochschulplan nicht mehr verwirklicht werden. Er hat i n engerem Rahmen
in der G r n d u n g Vivarium seine kurzlebige Realisierung erfahren,
freilich stark mnchisch-spirituell g e p r g t ) . O b w o h l Cassiodors K l o ster V i v a r i u m , nicht zuletzt wegen der Migunst des Bischofs von
Squillace, bald dem Verfall preisgegeben wurde, hat seine Idee der
Verbindung von antiker Paideia und Christentum die abendlndische
Bildung wesentlich geprgt.
Zusammenfassend m u man feststellen, d a von dem Konzept der
nachtridentinischen Priesterausbildung kein unmittelbarer Weg i n das
frhe Christentum zurckfhrt. A m ehesten k n n t e die theologische
Schule von Nisibis und das Schulmodell Cassiodors als V o r b i l d gelten.
Augustins monasterium sowie die gallischen Klster haben gewi eine
planvoll konzipierte Ausbildung der Kleriker angestrebt bzw. verwirklicht; man m u in ihnen aber mehr eine Verwirklichung gemeinschaftlichen Lebens mit Studiencharakter sehen als Ausbildungssttten
fr den breiten Klerus. Nicht zuletzt machen sie deutlich, d a das
Verstndnis des Priesters selbst, nmlich als Gemeindevorsteher oder
als Mnch seine Ausbildung kennzeichnen.
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) Cassiodorus, inst, praef. ( P L 70, 1105 sq.).


) Siehe C . Wendel, Art. Bibliothek, in: R A C I I , 231-274, bes. 257.
) Vgl. G . Ludwig, Cassiodor 145ff.