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CLASIFICACION AASHTO

La (American Associattion of State Highway Officials) adopt este sistema de


clasificacin de suelos (AASHTO M 145), tras varias revisiones del sistema
adoptado por el Bureau of Public Roads de Estados Unidos, en el que los
suelos se agrupan en funcin de su comportamiento como capa de soporte o
asiento del firme. Es el sistema ms utilizado en la clasificacin de suelos en
carreteras.
En esta clasificacin los suelos se clasifican en siete grupos (A-1, A-2,, A-7),
segn su granulometra y plasticidad. Ms concretamente, en funcin del
porcentaje que pasa por los tamices n 200, 40 y 10, y de los Lmites de
Atterberg de la fraccin que pasa por el tamiz n 40. Estos siete grupos se
corresponden a dos grandes categoras de suelos, suelos granulares (con no
ms del 35% que pasa por el tamiz n 200) y suelos limo-arcillosos (ms del
35% que pasa por el tamiz n 200).
La categora de los suelos granulares; gravas, arenas y zahorras; est
compuesta por los grupos A-1, A-2 y A-3, y su comportamiento en explanadas
es, en general, de bueno a excelente, salvo los subgrupos A-2-6 y A-2-7, que se
comportan como los suelos arcillosos debido a la alta plasticidad de los finos
que contiene, siempre que el porcentaje de estos supere el 15%.
Los grupos incluidos por los suelos granulares son los siguientes:

A-1: Corresponde a una mezcla bien graduada de gravas, arenas (gruesa


y fina) y finos no plsticos o muy plsticos. Tambin se incluyen en este
grupo las mezclas bien graduadas de gravas y arenas sin finos.
A-1-a: Incluye los suelos con predominio de gravas, con o sin
material fino bien graduado.
A-1-b: Incluye suelos constituidos principalmente por arenas
gruesas, con o sin material fino bien graduado.

A-3: Corresponde, tpicamente, a suelos constituidos por arena fina de


playa o de duna, de origen elico, sin finos limosos o arcillosos o con una
pequea cantidad de limo no plstico. Tambin incluyen este grupo, los
depsitos fluviales de arena fina mal graduada con pequeas cantidades
de arena gruesa o grava.

A-2: Este grupo comprende a todos los suelos que contienen un 35% o
menos de material que pasa por el tamiz n 200 y que no pueden ser
clasificados en los grupos A-1 y A-3, debido a que el porcentaje de finos o
la plasticidad de estos (o ambas cosas) estn por encima de los lmites

fijados para dichos grupos. Por todo esto, este grupo contiene una gran
variedad de suelos granulares que estarn entre los correspondientes a
los grupos A-1 y A-3 y a los grupos A-4, A-5, A-6 y A-7.

A-2-4 y A-2-5: En estos subgrupos se incluyen los suelos que


contienen un 35% o menos de material que pasa por el tamiz n
200 y cuya fraccin que pasa por el tamiz n 40 tiene las
caractersticas de los grupos A-4 y A-5, de suelos limosos. En estos
subgrupos estn incluidos los suelos compuestos por grava y
arena gruesa con contenidos de limo o ndices de plasticidad por
encima de las limitaciones del grupo A-1, y los suelos compuestos
por arena fina con una proporcin de limo no plstico que excede
la limitacin del grupo A-3.
A-2-6 y A-2-7: En estos subgrupos se incluyen suelos como los
descritos para en los subgrupos A-2-4 y A-2-5, excepto que los
finos contienen arcilla plstica con tienen las caractersticas de los
grupos A-6 y A-7.

La categora de los suelos limo-arcillosos est compuesta por los grupos A-4, A5, A-6 y A-7, cuyo comportamiento en explanadas ve de regular a malo. En esta
categora los suelos se clasifican en los distintos grupos atendiendo
nicamente a su lmite lquido y a su ndice de plasticidad, segn las zonas del
siguiente grfico de plasticidad. De esta forma se clasifican tambin los suelos
del grupo A-2 en los distintos subgrupos.
Los grupos incluidos en los suelos granulares son los siguientes:

A-4: El suelo tpico de este grupo es un suelo limoso no plstico o


moderadamente plstico, que normalmente tiene un 75% o ms de
material que pasa por el tamiz n 200. Tambin se incluyen en este
grupo los suelos constituidos por mezclas de suelo fino limosos y hasta
un 64% de gravas y arenas.

A-5: El suelo tpico de este grupo es similar al descrito en el grupo A-4,


salvo que suele tener carcter diatomceo o micceo, y pueden ser muy
compresibles, como indica su elevado lmite lquido.

A-6: El suelo tpico de este grupo es un suelo arcillosos plstico, que


normalmente tiene un 75% o ms de material que pasa por el tamiz n
200. Tambin se incluyen en este grupo las mezclas de suelo fino
arcilloso y hasta un 64% de gravas y arenas. Estos suelos, experimentan
generalmente grandes cambios de volumen entre los estados seco y
hmedo.

A-7: El suelo tpico de este grupo es similar al descrito en el grupo A-6,


salvo que que tiene las caractersticas de elevado lmite lquido del grupo
A-5, y puede ser elstico y estar sujeto a grandes cambios de volumen.
A-7-5: Se incluyen en este subgrupo los suelos con un ndice de
plasticidad moderado en relacin con el lmite lquido y que pueden
ser altamente compresibles, adems de estar sujetos a importantes
cambios de volumen.
A-7-6: Se incluyen en este subgrupo los suelos con un ndice de
plasticidad elevado en relacin con el lmite lquido y que estn
sujetos a cambios de volumen muy importantes.

La clasificacin realizada de esta manera se complementa con el ndice de


grupo, que permita caracterizar mejor cada suelo dentro de los grupos, ya que
estos admiten suelos con porcentajes de finos y plasticidad muy diferentes.
El ndice de grupo de obtiene mediante la siguiente expresin:
IG = (F - 35) [0,2 + 0,005 (LL 40)] + 0,01 (F 15) (IP 10)
Siendo:

F: Porcentaje en peso que pasa por el tamiz n 200 del material inferior a
75 mm, expresado en nmero entero.
LL: Lmite lquido
IP: ndice de plasticidad.

El ndice de grupo se expresa en nmeros enteros positivos (un nmero


negativo se expresar como IG = 0) y se escribe entre parntesis a continuacin
de los smbolos de grupo o subgrupo correspondientes, por ejemplo A-2-4 (0).
Generalmente cuanto menor es el IG de un suelo, mejores son las cualidades
del suelo como explanada o capa de asiento del firme. Los suelos de los grupos
A-1, A-3, A-2-4 y A-2-5, que pueden calificarse de buenos a excelentes, tienen
un IG = 0. Un IG = 20 o mayor corresponde a un suelo de muy mala calidad, en
condiciones medias de drenaje y compactacin. El valor crtico de finos es F =
35 con independencia de la plasticidad, y si el ndice de plasticidad es superior
a 10 este valor ser F = 15. Los valores crticos del lmite lquido y del ndice de
plasticidad sern, respectivamente, 40 y 10. Por ltimo, hay que sealar que
para calcular el IG de los subgrupos A-2-6 y A-2-7 slo se considera el segundo
sumando de la expresin.
La Clasificacin ASTM establece el lmite del 50% de material que pasa por el
tamiz n 200 para separar los suelos granulares de los suelos de grano fino, el
35% establecido por la clasificacin AASHTO es ms realista. Al basarse ambos
sistemas en los ensayos, resulta interesante utilizarlos de forma simultnea
para tener as una clasificacin ms completa del suelo.
Consideraciones:
El IG se informa en nmeros enteros y si es negativo se hace igual a 0.
Permite determinar la calidad relativa de suelos de terraplenes, subrasantes,
subbases y bases.
Se clasifica al primer suelo que cumpla las condiciones de izquierda a
Derecha en la tabla.
El valor del IG debe ir siempre en parntesis despus del smbolo de grupo.

Cuando el suelo es NP o el LL no puede ser determinado, el IG es cero.


Si un suelo es altamente orgnico, se debe clasificar como A- 8 por
inspeccin visual y diferencia en humedades.

Nomenclatura:
Suelos con 35% o menos de finos:
A - 1 Gravas y Arenas
A - 2 Gravas limosas o arcillosas
Arenas limosas o arcillosas
A - 3 Arenas finas
Suelos con ms de 35% de finos:
A - 4 Suelos limosos
A - 5 Suelos limosos
A - 6 Suelos arcillosos
A - 7 Suelos arcillosos