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La luz y los colores

La luz que recibimos del Sol se llama luz blanca. La luz blanca es una mezcla de siete colores: rojo,
naranja, amarillo, verde, azul, ail y violeta. Cuando la luz blanca atraviesa un prisma de cristal podemos
ver estos siete colores. Tambin podemos verlos en el arco iris.
Hay tres colores, amarillo, azul y rojo, con los que podemos conseguir todos los dems, por eso se llaman
colores primarios.
Cul es el color de la luz?
Cuando llueve y a la vez hace sol, aparece en el cielo el arco iris, una banda de colores en forma de arco.
La luz del Sol es blanca, pero cuando esta luz atraviesa las pequeas gotas de agua de lluvia, se
descompone en los siete colores anteriormente citados.
Naturaleza de la luz
El hombre siempre se ha preguntado qu es la luz. En el intento de responder esta cuestin ha
desarrollado diferentes teoras, que se han ido elaborando para interpretar la naturaleza de la luz, hasta
llegar al conocimiento actual.
Para explicar la naturaleza de la luz, los filsofos de la antigua Grecia propusieron algunas teoras en las
que sta se confunda con el fenmeno de la visin.
Segn decan los pitagricos, la luz proceda de los objetos que se vean y que al llegar al ojo produca el
efecto de la visin. En cambio, Euclides y los platnicos sostenan que la sensacin visual se produce
cuando los "haces oculares" enviados desde los ojos chocan con los objetos y permite verlos. Podra
resumirse la idea de los platnicos acerca de la visin diciendo: Ojos que no ven, luz que no existe.
De esta manera, los griegos se abocaron a la solucin de estos problemas sin encontrar respuestas
adecuadas.
Siguiendo el curso de la historia, los cientficos han propuesto diversas teoras para explicar la naturaleza
de la luz, siendo tres las ms importantes. stas son:
- Teora propuesta por Isaac Newton (corpsculos)
- Teora propuesta por Huygens (ondas)
- Teora de los Fotones
a) Teora de Isaac Newton: Esta teora fue planteada en el siglo XVII por el fsico ingls Isaac Newton.
Segn Newton, la luz consista en un flujo de pequesimas partculas o corpsculos emitidos por las
fuentes luminosas que se movan con gran rapidez, logrando atravesar los cuerpos transparentes,
permitindonos de esta forma ver a travs de ellos. En los cuerpos opacos, los corpsculos rebotaban, por
lo cual no se poda observar lo que haba detrs de ellos. Sin embargo, experiencias realizadas
posteriormente demostraron que esta teora no explicaba en su totalidad la naturaleza de la luz.
b) Teora de Christian Huygens: Este cientfico holands elabor una teora diferente a la de Isaac
Newton para explicar la naturaleza y el comportamiento de la luz. Postulaba que la luz emitida por una
fuente estaba formada por ondas, al igual que los cuerpos sonoros. Las ondas corresponden al movimiento
especfico que sigue la luz al propagarse.
Esta teora puso de manifiesto que su poder explicativo era mejor que el de la teora de Newton, lo que
llev a descartar definitivamente, en el siglo XIX, la creencia de que la luz estaba formada por partculas.
c) Fotones de luz: Aunque durante el siglo XIX se haba aceptado definitivamente la naturaleza
ondulatoria de la luz, experiencias realizadas a principios del siglo veinte demostraron que la luz es a la
vez onda y corpsculo; es decir, se comporta como onda o como partcula.
Max Planck (1858-1947), fsico alemn, considerado el creador de la teora cuntica, fue el primero en
enunciar que la luz no se comporta ni como una onda ni como una partcula, sino que combina las
propiedades de ambas, una teora que desarrollo ms tarde Albert Einstein.
Para explicar la reflexin, la refraccin y la difraccin (o sea la propagacin) de la luz, hay que imaginarla
similar a una onda sonora, con una frecuencia y una longitud de onda. Pero para explicar la emisin y
absorcin de luz por un tomo, hay que imaginarla como paquetes de partculas (llamados inicialmente

cuantos), cada uno de los cuales transporta una cantidad de energa. Hoy da, estos pequeos paquetes
de energa se denominan fotones.
La descomposicin de la luz blanca en los diferentes colores que la componen, data del siglo XVIII, debido
al fsico, astrnomo y matemtico Isaac Newton.
La luz blanca se descompone en estos colores principales:
Rojo (el color que sufre la menor desviacin)
Anaranjado.
Amarillo.
Verde.
Azul.
Violeta (el color que sufre la mayor desviacin)
Esto demuestra que la luz blanca est constituida por la superposicin de todos estos colores. Cada uno de
los cuales sufre una desviacin distinta ya que el ndice de refraccin de, por ejemplo, el vidrio es diferente
para cada uno de los colores.
Disco de Newton
Consistente en un crculo con sectores pintados en colores rojo, naranja, amarillo, verde, azul, ail y
violeta. Al girar rpidamente, los colores se combinan formando el color blanco. Con este dispositivo se
demuestra que la luz blanca est formada por los siete colores del arco iris, y que el color negro es la
ausencia de todos los colores.
En la actualidad se acepta que la luz est compuesta de fotones, siendo la Teora Cuntica la que explica el
comportamiento dual onda-partcula de la luz y de las radiaciones en general, haciendo evidente que ella
tiene algunas propiedades de las ondas y otras de las partculas.
La luz se desplaza en forma rectilnea y a una velocidad constante en el vaco, de aproximadamente
300.000 km/seg.
Sin embargo, su velocidad depende del medio en el que se propaga, produciendo un cambio brusco de su
direccin al cambiar el medio por el que se desplaza, efecto que se conoce con el nombre de refraccin.
Como la refraccin depende de la energa de la luz, cuando se hace pasar luz blanca o policromtica a
travs de un medio con caras no paralelas, como un prisma, se produce la separacin de la luz en sus
diferentes componentes, los que se conocen como los colores puros o monocromticos. Estos colores
puros o monocromticos surgen como consecuencia de los distintos niveles de energa que cada uno de
ellos porta y a ste fenmeno se lo denomina dispersin refractiva.
Si el haz atraviesa un medio con caras paralelas, la luz se vuelve a recomponer al salir de l y no se
genera ninguna consecuencia visible sobre el rayo incidente.
Si la luz de un color especfico, proveniente del espectro de la luz blanca, atravesara un prisma, esta no se
descompondra en otros colores ya que cada color que compone el espectro es un color puro o
monocromtico.