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Revista Mexicana de Sociologa

ISSN: 0188-2503
revmexso@servidor.unam.mx
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico

Bellisario, Antonio
Resea de "The New Imperialism" de David Harvey
Revista Mexicana de Sociologa, vol. 68, nm. 2, abril-junio, 2006, pp. 384-387
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Distrito Federal, Mxico

Available in: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=32112599008

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David HARVEY

David H ARVEY , The New Imperialism (Oxford, Nueva York: Oxford


University Press, 2003), 253 pp.
Antonio Bellisario
Departamento de Planificacin Urbano-Regional,
California State Polytechnic University, Pomona

principios del siglo XXI, priva una


incertidumbre generalizada sobre
el rumbo que tomar el sistema global.
Quiz la nica certeza de que disponemos es que nos encontramos en
el umbral de una gran transicin en el
funcionamiento de este sistema, y que
la gran variedad de fuerzas que lo
acechan puede conducirnos hacia escenarios muy diversos; acaso totalmente
inesperados.
Dentro de tal marco de incertidumbre, el uso de la fuerza militar desplegada por parte de Estados Unidos
en respuesta al ataque terrorista a las
Torres Gemelas en Nueva York, ha suscitado un renovado inters por integrar el concepto de imperialismo en los
trabajos sobre actualidad geopoltica.
De esa manera, los rpidos cambios
en los acontecimientos geopolticos;
las declaraciones de altos funcionarios
de Estado; las recientes publicaciones
detractoras, y otras, panegiristas del
imperio; incluso artculos editoriales incluidos en importantes publicaciones de la prensa estadounidense de corriente principal (tales como el
New York Times), parecen fortalecer la
idea del manifiesto imperialismo de
Estados Unidos. En tal caso es vlido
preguntar si las otrora olvidadas y por
algunos explcitamente descartadas
teoras del imperialismo (desde Lenin

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y Hilferding hasta Arendt y Emmanuel)


pueden ser rescatadas y reevaluadas
dado el carcter de los nuevos acontecimientos geopolticos.
David Harvey ha desempolvado
dichas viejas teoras del imperialismo
(supuestamente en desuso) para verter
nueva luz sobre acontecimientos recientes. En este oportuno libro, The
New Imperialism, Harvey nos entrega
una penetrante interpretacin desde
la perspectiva de la economa poltica,
de las transformaciones geopolticas del
orden mundial de principios de siglo.
Especficamente, el libro intenta desenmascarar y analizar el significado de las
acciones recientes de la administracin
de George W. Bush, sopesando sus consecuencias para el orden mundial. Las
preguntas que guan el anlisis de
Harvey son las siguientes: qu papel
desempea la evolucin del proceso
de acumulacin capitalista en el flagrante imperialismo que vienen proponiendo los sectores neoconservadores
del establishment poltico de Estados
Unidos basado en su incuestionable
podero militar como opcin poltica
para mantener su hegemona en el
orden global? Asimismo, de qu
manera la lgica territorial del Estado
estadounidense (en su actual manifestacin imperialista), es una respuesta
(un ajuste espacial de la lgica de

RESEAS

reproduccin del capital) al crnico


problema de sobreacumulacin que
viene experimentando la economa
estadounidense en estos ltimos aos?
Para poder dilucidar y presentar
los grandes procesos contemporneos,
primero debe comprenderse cmo
funciona el orden poltico-econmico
global, especialmente en lo que se refiere a la situacin de Estados Unidos
en dicho sistema. Y para ese trabajo,
Harvey se encuentra excepcionalmente bien preparado. Uno de los puntos
ms admirables de su nuevo libro es la
claridad y brevedad con que el autor
desarrolla conceptos, analiza acontecimientos e interpreta datos fcticos
para sustentar su argumento, pues se
desplaza con facilidad extrema entre
una mirada de disciplinas como la historia mundial, la economa poltica, la
poltica internacional y la geografa
econmica.
En The New Imperialism, Harvey
plantea que el acontecimiento decisivo para desenredar la actual situacin
geopoltica radica en comprender la
crisis econmica de principios de los
aos setenta, como el proceso que
desencaden la profunda transformacin en el orden poltico-econmico
global. A partir de esa coyuntura
mundial, la estrategia nacional de
industrializacin masiva de elevada
productividad que Harvey denomina acumulacin mediante la expansin continua de la reproduccin
se vio imposibilitada de seguir acumulando; comenz a ser compensada (y
poco a poco reemplazada) con un alza
de los intentos de acumular mediante
el uso de prcticas depredadoras, tales
como el uso del poder financiero bruto

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para orquestar devaluaciones, la


especulacin, el fraude, incluso el
robo: lo que el autor denomina acumulacin por desposeimiento o despojo.
Harvey comienza su indagacin
mediante el planteamiento de una
pregunta: qu papel desempe
el petrleo en la decisin de Estados
Unidos de invadir unilateralmente a
Irak? Harvey seala que durante largo
tiempo Estados Unidos ha buscado
controlar el flujo del petrleo del
Medio Oriente como manera de mantener su superioridad poltico-econmica.
La ocupacin militar de Irak es slo la
ltima y ms clara fase de esa estrategia. Posteriormente Harvey contina
su indagacin con el anlisis de cmo
creci el poder estadounidense a
partir de la segunda mitad del siglo
XX. Destaca que el factor ms significativo del arribo de Estados Unidos
al dominio global fue, en s, la habilidad del sistema poltico de resolver
los conflictos internos (el Estado de
Bienestar) mediante el desarrollo
de una poderosa economa basada en
el establecimiento de un robusto mercado interno (el sistema fordista); ello
facilit a su vez vastas acumulaciones
de capital. As pues, la economa estadounidense fue capaz de expandirse
mediante la absorcin de enormes
cantidades de capital en los sectores
del transporte, la urbanizacin, la educacin, la investigacin y la tecnologa.
Sin embargo, a principios de los
aos setenta, ciertos problemas comenzaron a mermar tal sistema tecnolgicoinstitucional (en el mbito interno) as
como la hegemona estadounidense
(en el externo). De hecho, una crisis
econmica estremeci al pas; ella

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David HARVEY

revel un profundo problema fiscal


generado por una amplia gama de
causas que incluyen los altos gastos
de la guerra del Vietnam, la espiral
inflacionaria cada vez mayor causada
por la emisin de dinero y la competencia del capitalismo japons y
alemn en ciertos sectores productivos. Para intentar mantener la posicin hegemnica de Estados Unidos
en la escena internacional (frente a
Europa, Japn y finalmente el este y
sureste asiticos), en 1973 el gobierno
de Nixon logr centrar la actividad
financiera global en Estados Unidos.
Tal medida robusteci el capital financiero estadounidense; empero, el
pas dej de ser un jugador dominante en el mundo de la produccin industrial, pues perdi buena parte de
su capacidad manufacturera. En el
presente, la hegemona industrial
se encuentra en los nuevos espacios
productivos del sur y este de Asia
(como Japn, Corea del Sur, Singapur,
Taiwn, y ahora incluso China).
La estrategia de Nixon cre el poderoso rgimen financiero de Wall
Street y la Reserva Federal, con poderes sobre instituciones financieras
globales: el Banco Mundial (BM) y el
Fondo Monetario Internacional (FMI).
Como sabemos, este rgimen financiero (representado por el llamado
Consenso de Washington) fue capaz
de alinear a la gran mayora de las
economas de pases en desarrollo con
el sistema capitalista neoliberal, mediante las prcticas de ajuste estructural y gestin de la deuda externa. Tal
rgimen monetario y financiero result una formidable herramienta que
asegur en los ochenta y noventa

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(especialmente durante la administracin Clinton) la proyeccin exterior


del capital estadounidense mediante
la globalizacin econmica y permiti un constante flujo de capital
desde los pases deudores hacia los
bancos americanos (producto del financiamiento de los prstamos del
FMI y el BM).
Sin embargo, tal rgimen financiero pareciera estar llegando a su fin,
ya que la Unin Americana pierde
su hegemona financiera a pasos agigantados. Estados Unidos se est
transformando en un pas deudor
crnico debido al dficit interno cada
vez mayor (producto de los gastos en
ascenso de la guerra de Irak y del recorte de impuestos gravados a los
sectores de altos ingresos efectuado
por Bush), as como a la balanza comercial negativa que sostiene con el resto
del mundo (producto del consumismo desmedido al cual los norteamericanos tanto se han acostumbrado).
Harvey seala que Estados Unidos
recibe en forma de flujos de capital
extranjero ms de 2 000 millones de
dlares diarios para cubrir su dficit
interno y externo. Cualquier otro pas
que mostrara dicho dficit presupuestario sera sometido por el FMI a
un draconiano proceso de ajuste estructural. Por otro lado, una nacin
endeudada es vulnerable a ataques de
devaluacin como los anteriormente
infligidos a otras regiones del globo,
como en Amrica Latina en los ochenta
y principios de los noventa, y an ms
gravemente en la crisis que consumi
el este y sureste asiticos en 1997, antes
de arrastrar a Rusia y buena parte de
Amrica del Sur. Aqu radica, segn

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RESEAS

Harvey, la principal amenaza al dominio y hegemona estadounidense. Por


ende, lo que en la superficie parece
un signo de fortaleza (el viraje de una
poltica de consenso a la coercin de
un abierto imperialismo militar), puede
tambin interpretarse como una seal
del debilitamiento de dicha hegemona ante la grave amenaza de recesin
y devaluacin en su propia casa.
Entonces segn Harvey, en tal
contexto de vulnerabilidad, el poder
militar es el nico poder absoluto que
queda a Estados Unidos para mantener
la hegemona sobre el sistema global.
Y, ms an, la prdida del control
sobre los mecanismos productivos y
financieros globales ha trado consigo
una dificultad cada vez mayor para
continuar acumulando mediante la
expansin continua de la reproduccin del capital; ello ha acarreado un
alza de los intentos de acumular me-

diante prcticas depredadoras, posiblemente como Harvey expresa


para extraer rentas y tributo del resto
del mundo. As pues, el autor interpreta la opcin poltica de imperio como
una apuesta desesperada de la Unin
Americana para intentar mantener su
posicin hegemnica en la escena internacional. Se trata de un viraje por
parte de Estados Unidos: de una pasada hegemona de consenso basada
en la lgica capitalista a una hegemona de coercin basada, esencialmente, en la lgica territorial. Es un
ajuste espacial que busca controlar los
suministros de petrleo como medio
para contrarrestar los vuelcos de poder
que acechan en la economa global.
Son, en definitiva, las directrices que
Harvey considera las caractersticas
principales del nuevo imperialismo
estadounidense.

Patricia GARCA GUEVARA, Mujeres acadmicas: el caso de una universidad


estatal mexicana (Mxico: Universidad de Guadalajara/Plaza y Valds,
2004), 228 pp.
Esther Escolano Zamorano
Universidad de Valencia, Espaa
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as carreras profesionales de las


mujeres acadmicas, su protagonismo e influencia en las universidades
mexicanas, constituyen el eje del anlisis que realiza Garca Guevara, a la luz
del caso de en palabras de la autora
una universidad de provincia en
Mxico: no otra que la Universidad

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de Guadalajara, la cual se erige as en


representativa del contexto universitario mexicano de los aos noventa
del siglo XX. El libro plasma los resultados de un estudio terico y emprico en el que la investigadora trata
de poner sobre el tapete hiptesis explicativas capaces de interpretar la
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